Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Dringle — англ., гл., лениво тратить время.

Еще   [X]

 0 

Скажи: «Я согласна!» (Ханней Барбара)

Зои Шоу доверили роль подружки невесты на свадьбе. С энтузиазмом занимаясь предсвадебными хлопотами, она вскоре осознает, что ей очень нравится жених…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Скажи: «Я согласна!»» также читают:

Предпросмотр книги «Скажи: «Я согласна!»»

Скажи: «Я согласна!»

   Зои Шоу доверили роль подружки невесты на свадьбе. С энтузиазмом занимаясь предсвадебными хлопотами, она вскоре осознает, что ей очень нравится жених…


Барбара Ханней Скажи: «Я согласна!» Роман

Глава 1

   Обычно Белла немного опаздывала, ну а поскольку в этот раз выходные она провела у своего отца за городом, Зои ожидала – сегодня подруга изрядно припозднится. Но Белла приехала вовремя, и к тому же ее лицо озаряла довольная улыбка. Вокруг нее сидели потрясенные коллеги.
   Белла выставила свою руку напоказ, словно хвастаясь новеньким маникюром. Неудивительно! Она питала слабость к маникюру и постоянно выбирала крайне необычные цвета лака, поверх которого наносились всевозможные рисунки и узоры.
   Но когда Зои подошла поближе, решив оценить новшества в мире моды, она увидела – ногти Беллы покрыты обыкновенным розовым лаком. И не это притягивало всеобщее внимание. Поводом всех улыбок и восторженных воплей коллег было сверкающее обручальное кольцо.
   Зои едва не уронила стаканчик с кофе, но, к счастью, вовремя успела его поймать. Она испытала потрясение и небольшую обиду. Продолжая улыбаться, она поспешно кинула свою сумку, поставила кофе на письменный стол и ринулась к Белле.
   Возможно, она просто неправильно все поняла? Разве Белла может быть обручена? Ее лучшая подруга сообщила бы ей о таком событии заранее! Зои знала точно: Белла ни с кем не встречалась. Нельзя было сказать, что у обеих подруг была бурная личная жизнь. Они не раз задумывались о знакомствах через Интернет и даже планировали как-нибудь провести отпуск у моря и там познакомиться с парнями из других стран. Пуститься в так называемый «ознакомительный тур» – именно так как-то выразилась Белла.
   Впрочем, в последнее время она подозрительно часто ездила на свою родину, в Виллара-Даунс. А объясняла это тем, что волнуется за своего овдовевшего отца, поскольку вот уже полтора года (с тех пор, как умерла его жена) он пребывает в ужасном состоянии. И каждый раз, возвращаясь, Белла не забывала упомянуть о своих соседях по фамилии Ригби, и особенно о их сыне, Кенте, которого она знала всю свою жизнь и который оказывал ее отцу поддержку.
   Возможно, между ними что-то было? Неужели Кент сделал ей предложение? Белла ни разу не намекнула, что с кем-то встречается. Но предельно ясно – камень, сверкающий на пальчике Беллы, – настоящий бриллиант.
   – Кент Ригби, – произнесла Белла, обращаясь к Зои.
   – Ого! – промолвила Зои, продолжая улыбаться и пытаясь скрыть, как она потрясена. – Ты помолвлена!
   Белла пристально смотрела на Зои, словно пытаясь понять ее реакцию, а Зои, в свою очередь, улыбалась, пытаясь подобрать нужные слова.
   – Выходит, ты и Кент решили пожениться?
   Зои пыталась подавить в себе удивление и показать – она рада за Беллу. И уж точно не хотела, чтобы весь офис думал: она понятия не имела о романтических отношениях своей лучшей подруги.
   Она крепко обняла Беллу и затем принялась рассматривать ее кольцо – крупный бриллиант в платиновой оправе. Кольцо прекрасно смотрелось на тонкой и бледной ручке Беллы.
   – Он восхитителен! – отметила она искренне. – Он идеален.
   – Должно быть, стоит целое состояние! – восторженно заявила коллега позади них.
   В этот момент вошел их начальник, Эрик Бодвин. Застав всю эту суматоху в офисе, он выразил явное непонимание, пока ему не сообщили радостные новости, связанные с помолвкой Беллы. Эрик насупился, словно надвигающаяся свадьба могла причинить ему неудобства. Затем буркнул слова поздравления и направился в свой кабинет. Эрика нельзя было причислить к общительным и доброжелательным людям, так что все уже привыкли к его неприветливости. Тем не менее его присутствие положило конец всеобщему веселью. Все разбрелись по своим рабочим местам, и лишь Зои осталась, ведь она хотела узнать все подробности. Она никак не могла отделаться от мысли, что Белла ей не доверяет.
   – Зои, ты в порядке? – поинтересовалась Белла настороженно.
   – Конечно, я в порядке. – Зои прикоснулась к кольцу. – Просто немного поражена.
   – Ты даже не ответила на мое сообщение.
   – Какое сообщение?
   – То, которое я отправила тебе вчера вечером. Перед тем как уехать из Виллара-Даунса, я написала тебе про помолвку.
   – Серьезно? – произнесла Зои, виновато улыбаясь. – Прости, я так увлеклась просмотром фильмов вчера вечером! Телефон я отключила, а включить забыла.
   – Должно быть, хорошее кино попалось, – сухо ответила Белла, затем снова заулыбалась.
   – Да. Милая любовная история…
   Белла закатила глаза, и подруги улыбнулись друг другу. Зои успокоилась – в конце концов, она ничего не пропустила.
   – Встретимся в кафе в обеденный перерыв? – поинтересовалась Белла.
   – Конечно.
   Подруги любили проводить время в маленьком кафе на углу, и на этот раз разговор им предстоял первостепенной важности.
   Сев за свой рабочий стол, Зои погрустнела. Она начала осознавать новость в полной мере: их дружбе с Беллой скоро конец. Наверняка Белла переедет, будет жить с Кентом – и все! Больше не будет взаимной поддержки, разговоров за обедом, походов в клуб в пятницу вечером и совместных посещений магазинов. И уж точно теперь положен конец их планам отправиться к морю в поисках приключений…
   Вот только непонятно, почему Белла раньше ничего не говорила об их отношениях с Кентом?
   С хмурым видом Зои вытащила телефон из сумочки, включила его и обнаружила два непрочитанных сообщения – оба от Беллы. Одно было написано в восемнадцать тридцать пять прошлым вечером: «Со мной такое стряслось! Кент и я обручены. Мне надо столько всего тебе рассказать! Целую, Белла».
   Следующее датировалось двадцатью одним часом: «Ну где ты? Нам надо поговорить. Целую».
   Зои вздрогнула. Если бы вчера вечером подруги созвонились, то сейчас, возможно, она уже знала, почему все произошло так быстро. А теперь приходится ждать перерыва, прежде чем получить ответы на кучу вопросов.

   – Ты женишься?!
   – Ну да! – Кент подбросил свежее сено в стойло, затем метнул многозначительный взгляд на своего друга, который стоял рядом, облокотившись на ограду. – А зачем еще мне спрашивать, будешь ли ты моим шафером или нет?
   Стив вытаращил глаза.
   – Значит, ты абсолютно серьезен?
   – Да, абсолютно, – ухмыльнулся Кент. – Свадьба не повод для шуток.
   – Наверное. Просто все мы знаем… – Стив замолчал и поморщился.
   – Все мы знаем, что я вечно буду волочиться за юбками? – продолжил Кент.
   – Ну, может, и не вечно… – Лицо Стива озарила лукавая усмешка. – Но черт подери, кто бы мог подумать, что ты остепенишься! Все эти девушки, они же тебе шагу ступить не дают!
   Кент вонзил вилы в стог сена, и лицо его напряглось. Он предвидел удивление Стива и даже недоверие, но все же реакция друга его рассердила. Да, он встречался со многими девушками, и ни с кем из них у него не было серьезных отношений. Но это в прошлом. Теперь все будет иначе. Ему пора уже стать ответственным…
   Лицо Стива озарила озадаченная улыбка. Почесывая свою обгоревшую шею, он произнес:
   – Ну и ну!
   – Должно быть, ты хотел поздравить меня с помолвкой?
   – Конечно же, дружище! Само собой. Поздравляю, Кент! – Он протянула руку. – Я не шучу. Белла замечательная девушка. Она просто великолепна. Из вас получится просто потрясающая пара!
   Они обменялись рукопожатиями.
   – Спасибо.
   – Мне не стоило так реагировать, – добавил Стив, пожимая плечами. – Теперь все становится на свои места. Вас с Беллой всегда тянуло друг к другу.
   Кент улыбнулся и кивнул в ответ. У него и у Беллы Шоу разница в возрасте составляла всего полгода. В детстве у них на двоих был один манежик. Подростками оба посещали курсы плавания и вождения, оба ходили в одну и ту же школу и ездили в нее на одном и том же автобусе. В школе обменивались своими завтраками и давали друг другу списать домашнее задание. Дружили и их семьи – всегда устраивали совместные барбекю, на которых отцы разводили огонь, а матери обменивались рецептами, вязали и обсуждали последние городские сплетни.
   Когда Кенту было шесть лет, отец Беллы спас ему жизнь. И теперь Кент с удовольствием отдаст ему должное. Да к тому же он был совсем не прочь провести остаток жизни с Беллой…
   В то же время Кенту хотелось открыться Стиву. Когда его отец вышел на пенсию, Кент взвалил на себя всю работу на ферме. Затем умерла мать Беллы, и ее отец начал спиваться. Кент очень переживал и старался помочь им, чем только мог, – пахал землю, чинил ограды. Белла была безутешна – она потеряла мать и теперь была близка к тому, чтобы потерять и отца. К тому же их земли не приносили никакого дохода.
   В общем, в Кенте бушевали противоречивые чувства, связанные с женитьбой. Но, несмотря на это, он так и не осмелился открыться даже своему лучшему другу.
   – Я слышал, отец Беллы совсем плох, – сказал Стив. – Ему бы стоило отказаться от выпивки.
   Кент резко поднял голову. Неужели Стив понимает, как все обстоит на самом деле?
   – У Тома диагностировали сердечную недостаточность, – медленно произнес Кент.
   – Да, плохи дела, – кивнул Стив.
   – Но если он будет следить за своим здоровьем, все будет в порядке.
   Стив кивнул:
   – Ну а раз ты теперь его зять, то сможешь за ним приглядывать. Стоит отметить, вы все-таки хитрая парочка. Я до сих пор не понимаю, как вам удалось утаить такие новости, ведь жители Виллара-Даунса так любят сплетничать! – приподняв брови, заметил Стив. – Ну и когда будет свадьба? И я так понимаю – мне придется надеть смокинг?

   Когда Зои вбежала в кафе, Белла была уже там, ожидая подругу за их любимым столиком. Она успела заказать чай с пряностями и сэндвичи с салатом.
   – Как же долго длилось это утро! – пожаловалась Зои, усаживаясь на свое место. – Спасибо, что угощаешь.
   – Пришла моя очередь.
   Протянув руку через стол, Зои дотронулась до бриллиантового кольца Беллы:
   – Он ведь настоящий? Ты действительно обручена? И мне это не снится?
   – Камень действительно настоящий, – улыбнулась Белла в ответ. – Но, должна признаться, иногда мне кажется: это сон. И чтобы проснуться, мне надо себя ущипнуть.
   – И для тебя тоже?… – Зои глубоко вздохнула и спросила: – Значит, для тебя эта помолвка была неожиданностью?
   – Не совсем. – Лицо Беллы залилось румянцем. – Не могу сказать, что я совсем не ожидала этого.
   Зои в недоумении посмотрела на Беллу.
   – Прости, но я запуталась. Тебе придется мне кое-что объяснить. – Она сделала глоток чая.
   – Да нечего тут объяснять! – Белла заправила прядь светлых волос за ухо. – Дело в том, что… даже когда мы были детьми, мои родители и родители Кента всегда думали: в конце концов, мы будем вместе. Они еще тогда подтрунивали над нами по этому поводу, затем перестали.
   – Почему же ты ни разу не упомянула об этом?
   Лицо Беллы выражало раскаяние.
   – Ты, должно быть, думаешь, как это странно: говорить о разных парнях и ни разу не упомянуть Кента.
   – Ты говорила о Кенте, но лишь как о друге…
   – Он и был моим другом. На протяжении стольких лет. Мы были просто… соседями и хорошими друзьями… – Белла слегка пожала плечами. – А если честно, я никогда и не думала, что выйду за него замуж. Но затем…
   Зои придвинулась ближе.
   – И причиной того, что ты ездила домой каждые выходные, был Кент?
   Легкий румянец появился на лице Беллы, и она снова взглянула на свое кольцо.
   – На нас нахлынули чувства. Кент был так мил…
   – Ах! Как прекрасно!
   Увидев простодушную улыбку подруги, Зои ощутила прилив сентиментальности. Теперь она легко могла представить эту ситуацию: замечательная многолетняя дружба между девушкой и юношей перерастает во что-то большее… Оба чувствуют себя так комфортно друг с другом. И внезапно их охватывает это прекрасное, сбивающее с толку чувство.
   Как же сильно это отличалось от душераздира ющих отношений между Зои и ее бывшим парнем Родни!
   – Внезапно вы оба поняли, что влюблены и просто созданы друг для друга, – произнесла Зои. И когда Белла кивнула, спросила: – И ты абсолютно уверена, что Кент – тот самый?
   – Именно.
   Зои словно задыхалась от переполнявших ее чувств.
   – А я-то считала, такие искры вспыхивают лишь между героями романтических фильмов! Но взгляни на себя. То же самое происходит и в твоей жизни! – К ее смущению, она не смогла сдержать слез.
   – Значит, ты понимаешь, что я чувствую?
   – Я пытаюсь все это осознать до конца, – не обращая внимания на то, как мелодраматично она выглядит, Зои подперла подбородок рукой. – Я так рада за тебя, Белла. Правда.
   – Спасибо. – Белла вскочила со своего места и обняла подругу. – Я знала, что ты поймешь.
   – Твой отец, наверное, так взволнован! – произнесла Зои, когда Белла вновь села на свое место.
   К ее удивлению, лицо Беллы залил румянец, который затем сменился бледностью. Она потупилась и уставилась на сэндвич перед своим носом. Вынув кусочек листика салата из сэндвича, Белла тихонько промолвила:
   – Да, он очень рад.
   Озадаченная и немного обеспокоенная реакцией подруги, Зои не знала что и сказать. Что-то в этой ситуации было не так. Или она просто чего-то не понимает?
   Возможно, у отца Беллы были смешанные чувства по поводу этой помолвки. Эти странные ощущения – выдавать собственную дочь замуж, когда прошло так мало времени со смерти его жены… Мистеру Шоу явно не хватает матери Беллы, с которой он смог бы разделить радость.
   Зои вспомнила и о своих родителях, которые наконец привели в порядок свои дела. Занявшись небольшим музыкальным магазинчиком в Шугар-Бей, они к тому же воспитывали ее младшего брата Тоби. Он появился в семье, когда Зои было четырнадцать лет. С тех пор поведение родителей резко изменилось. К тому времени, как Зои устроилась на работу, а Тоби собирался поступить в школу, они неожиданно отказались от своего кочующего образа жизни, а именно от путешествий по стране в составе второсортной рок-группы.
   И пусть они теперь были вполне заурядными родителями, их любовь друг к другу не померкла. Чувства ни капли не изменились, и сейчас оба вели себя словно подростки, по уши влюбленные друг в друга. В их присутствии Зои чувствовала себя лишней. Она не могла и вообразить, как родители смогут жить друг без друга.
   Бедный мистер Шоу…
   – Земля вызывает Зои! Ты меня вообще слушаешь?
   Зои пришла в себя и поняла – все это время Белла что-то говорила, и, судя по всему, весьма важное.
   – Прости, я… прослушала. Что ты сказала?
   Белла глубоко вздохнула и, закатив глаза, повторила:
   – Я спросила, надеюсь, ты будешь подружкой невесты?
   Это было словно гром среди ясного неба. Ее сердце отбивало бешеный ритм. Зои никак не могла свыкнуться с мыслью статуса невесты своей подруги. Она вовсе забыла о предстоящей свадьбе. Но стать подружкой невесты… Это было нечто!
   Перед ее глазами возник образ Беллы в белой, полупрозрачной фате. Сама Зои одета в бесподобное платье подружки невесты, а там и куча цветов… и симпатичных парней в смокингах. Она еще никогда не была подружкой невесты…
   Приятное тепло разлилось по ее телу, голова пошла кругом от всего этого волнения.
   – Я с удовольствием буду подружкой невесты. Это такая честь для меня!
   И она нисколько не преувеличивала. Зои не понимала тех девушек, которые без всякого удовольствия становились подружками невесты. Они считали, будто это какая-то рутинная работа, рассказывали жуткие истории о том, как им приходилось надевать ужасные атласные платья всевозможных цветов и фасонов. Как же это неблагодарно с их стороны!
   Для Зои быть подружкой невесты – большая честь. Она наденет все что угодно: и кирпичного цвета кружево, и серо-зеленый бархат – ей абсолютно все равно. Быть подружкой Беллы означало: она является ее самой близкой подругой. Наконец-то!
   Любой бы подумал – Зои просто неудачница. По правде говоря, большую часть своего детства она себя такой и чувствовала. У нее никогда не было возможностей обзавестись постоянными друзьями, поскольку приходилось путешествовать по всей стране со своими родителями. Зои фактически жила в автобусе. У нее просто не хватало времени найти себе друзей. И однажды, в пятом классе, у нее это почти получилось… Тогда музыкальная группа ее родителей распалась, и им пришлось в течение года жить в Шеппартоне. Там она смогла подружиться с Мелани Троттер. Но затем в рок-группу пришли новые участники, начались гастроли… Девочки стали писать друг другу письма, но продлилось это недолго.
   А затем, когда Зои начала работать в компании «Бодвин и Норд», она встретила Беллу и наконец смогла добиться дружбы, к которой так отчаянно стремилась. И теперь вот плоды этой дружбы – предложение стать подружкой невесты.
   Зои улыбнулась Белле:
   – Свадьба пройдет за городом?
   – Да, в поместье Ригби в Виллара-Даунсе.
   – Как замечательно! Это будет просто потрясающе!
   Еще с детства, посетив бесчисленное количество городов, Зои не понаслышке знала, каково это – мчаться в спешке мимо фермерских владений, где полным ходом идет подготовка к свадьбе. Теперь же она сама станет частью этого важного события. Просто невероятно! Она с легкостью могла представить день свадьбы: на веранде расставлены столы, оформленные в белой гамме, сама церемония проходит под аркой, украшенной нежными бутонами роз. А кругом улыбающиеся широкоплечие загорелые мужчины, женщины в жемчужных ожерельях…
   – Итак, сколько подружек невесты ты планируешь? – затаив дыхание, спросила Зои, стараясь произнести это непринужденно, что было не так уж и просто.
   Неужели ей придется делить это звание еще с шестью девушками? А в каком-то журнале она прочла – у звезд обычно бывает около восемнадцати подружек невесты, и все одеты в шелковые платья пурпурного цвета.
   – Всего лишь одну, – невозмутимо произнесла Белла, поддевая ложечкой ароматную пенку в чашке. – У нас не будет пышной свадьбы. Лишь друзья и родственники. И я никогда и не хотела толпу подружек. Лишь ты, Зои. Ты будешь идеальна!
   Идеальна… Какое замечательное слово!
   – Я постараюсь сделать все, что в моих силах, чтобы этот день стал идеальным для тебя, – заявила Зои.
   Без сомнений, она сделает все возможное, чтобы стать самой лучшей подружкой невесты. Она примется за изучение всех обязанностей, которые выполняют на свадьбе, и будет добросовестно следовать им. Еще ни у одной невесты не было такой преданной подружки.
   – Вы уже назначили дату? Сколько у нас времени до свадьбы?
   – Собственно говоря, мы подумывали о двадцать первом октября.
   – Бог ты мой! Всего несколько недель на подготовку…
   – Я знаю, но ни Кент, ни я не хотим ждать.
   Как же романтично!
   Зои подумала, что в течение следующих недель фразу «Кент и я» ей придется слышать достаточно часто. Она задумалась, каково это – быть без ума друг от друга…
   И вдруг ее осенила мысль. Наклонившись к Белле, она прошептала:
   – Белла, ты же не… беременна?
   – Нет, конечно же нет!
   – Я лишь спросила, и вся эта спешка… А поскольку я подружка невесты, в мои обязанности входит вязание пинеток.
   Лицо Беллы побагровело, и она пнула носком туфли по щиколотке подруги:
   – Замолчи!
   – Прости. – Зои улыбнулась. – Поскольку у нас жесткие сроки, нужно тщательно распределить время.
   – Это будет несложно. Свадьба пройдет в поместье, так что нам не придется бронировать в церкви день венчания, место проведения, заказывать автомобили, а местный священник является другом семьи Ригби.
   – Вам лишь остается купить свадебное платье и заказать торт.
   – Именно. Все так просто, – улыбаясь, произнесла Белла, затем ее лицо стало серьезным. – У меня встреча с Эриком Бодвином. Так как я переезжаю в Виллара-Даунс, мне придется уволиться. Я еще надеялась – он даст тебе отгул, и ты сможешь помочь мне с подготовкой к свадьбе. Я не хотела обременять Кента заботами, связанными с разъездами. Но дело в том, что это может совпасть с твоим отпуском…
   – Все в порядке, – заявила Зои. – Я с удовольствием проведу свой отпуск за городом.
   Она немного расстроилась, услышав об увольнении Беллы, но затем улыбнулась и произнесла:
   – А в качестве бонуса, возможно, я закручу роман с каким-нибудь местным парнем.
   В глазах у Беллы загорелись искорки.
   – А ведь это идея!
   Для Зои это было не только размышление вслух. Еще маленькой девчонкой, как только она привыкала к какому-нибудь городу, ей приходилось уезжать… Но еще с тех пор она стала обращать внимание на парней – с накачанными плечами, вальяжной походкой, одетых в обтягивающие джинсы.
   – Но имей в виду, – предупредила Белла, – переехав в Брисбен, я успела отвыкнуть от деревенского образа жизни.
   – Но ты ведь не против того, чтобы переехать за город и стать женой фермера?
   – Придется к этому привыкнуть.
   – Мне кажется, все это так романтично, – произнесла Зои. – Но это лишь мое мнение. На самом деле я никогда не была на ферме.
   – Почему бы тебе не поехать ко мне в следующие выходные? – предложила Белла с лучезарной улыбкой. – Мы сможем отправиться вместе сразу после работы в пятницу. Правда, дорога займет чуть больше часа. Ты познакомишься с Кентом, и я покажу тебе место, где пройдет свадьба. Заодно ты поможешь мне продумать некоторые детали.
   – Хм. Звучит заманчиво.
   – Ты ведь знаешь, я не умею решать организационные вопросы. Так что вполне возможно, тебе придется заняться обзвоном фирм, занимающихся поставкой продуктов.
   – Я не против. – Конечно же это занятие нельзя назвать веселым, но Зои нравилось, когда люди в ней нуждаются. – Я с удовольствием приеду. Можно мне у тебя остаться?
   – Да конечно же! Но мы будем гостить не у моего отца. Он себя плохо чувствует, и, чтобы его не тревожить, мы остановимся в Виллара-Даунсе. Места там предостаточно, да и Кент замечательный хозяин. Его родители сейчас живут в городе, но, возможно, они заедут, и ты сможешь познакомиться с ними. Они примут тебя с распростертыми объятиями.
   И опять же Зои вспомнила о своих родителях, которые постоянно ездили из города в город, когда ей так хотелось где-нибудь остаться. Она всегда наблюдала за всем со стороны, и не всегда ей удавалось пообщаться с местными жителями.
   И вот наконец она сможет принять участие в таком значимом событии.
   – С удовольствием. Мы можем поехать на моей машине, – предложила она. – Так будет гораздо проще, нежели ехать на автобусе.
   В ее голове уже созрел целый список дел, которые лягут на ее плечи. Пункт первый – поддерживать Беллу всегда и во всем в течение этих сумасшедших недель. Возможно, ей придется взять на себя рассылку свадебных приглашений, а затем организовать девичник перед свадьбой.
   Все будет просто замечательно!

Глава 2

   Наступили выходные. Зои отправилась в Виллара-Даунс и по дороге, уже в пятнадцати километрах от города, обнаружила, что шина ее автомобиля пробита. Стало не по себе. «Нет, пожалуйста, только не сейчас!» – взмолилась она, но, к сожалению, все ее просьбы к Небесам оказались тщетны. Она с легкостью могла распознать звук проколотой шины, ведь в детстве ее отец очень часто сталкивался с этой проблемой во время очередного турне на автобусе. И теперь Зои оставалось лишь свернуть к обочине, поросшей травой, и вспомнить, как заменить колесо.
   Оказаться одной на окраине неизвестного города, на пустынной дороге в пятницу вечером – занятие далеко не веселое. Зои уверила Беллу, что доедет до Виллара-Даунса одна, о чем уже успела пожалеть. Зато у Беллы будет предостаточно времени, чтобы проведать своего отца.
   Два дня назад отец Беллы попал в больницу. Вероятнее всего, Кент обнаружил его в плохом состоянии и настоял на том, чтобы отвезти в больницу. В связи с этим Белла не находила себе места, и с Зои они решили встретиться уже на месте.
   – Кент не отвечает на мои звонки, скорее всего, он где-то на ферме, но не слышит телефона. Он предупрежден, что ты приедешь одна, – уверила ее Белла.
   – И кто-нибудь из нас заедет за тобой в больницу через часок-другой, – предложила Зои.
   – Да, было бы неплохо…
   Узнав, что мистер Шоу идет на поправку, Зои приободрилась. По крайней мере, она едет за рулем своей машины, а не трясется в душном автобусе, и чувствует себя вполне комфортно. Вообще-то Зои безумно нервничала по поводу предстоящих выходных, встречи с женихом подруги, места проведения свадьбы и, наконец, по поводу того, что она является частью всего этого. И чего уж точно она не ожидала, так это пробитого колеса.
   – Черт подери! – буркнула Зои.
   Зои уже подумывала позвонить Кенту и попросить его о помощи, но затем решила: это не лучший способ познакомиться. Не хватало только предстать перед фермером этакой беспомощной городской особой, которая не в состоянии справиться с такой небольшой проблемой самостоятельно.
   Отказавшись от этой идеи, Зои вышла из машины. Колесо ее напоминало лопнувший воздушный шарик. Чтобы исправить ситуацию, она залезла в багажник в поисках домкрата и штуковины, которой можно открутить колесные гайки. Пока Зои рылась в багажнике, комары успели ее всю искусать. И как назло, домкрат лежал на самом дне багажника, под двумя сумками, косметичками и двумя упаковками термобигудей. «Никогда не знаешь, что может тебе пригодиться», – подумала Зои.
   Выгрузив все свои пожитки на дорогу, она села на корточки, установила домкрат и начала вращать рукоятку. Пока дела шли хорошо, но она не знала, как высоко нужно приподнять машину. Наконец, когда с домкратом было покончено, Зои засомневалась, сможет ли открутить все гайки? На вид закручены они были довольно туго. И даже если она сможет их раскрутить, сможет ли закрутить обратно?
   Бурное воображение сразу же нарисовало картину того, как ее машину заносит в кювет, в то время как она пытается справиться с управлением. Может, ей все же стоит обратиться за помощью?
   Она поднялась с корточек и достала из машины свою сумочку. Как обычно, когда ей так нужен был телефон, отыскать его среди всех этих мелочей оказалось довольно трудной задачей. Зои все еще рылась в своей сумочке в поисках телефона, как услышала звук подъезжающего автомобиля. Она сразу же воодушевилась – возможно, какой-нибудь милый и дружелюбный местный житель не прочь остановиться и помочь ей?
   Не успела Зои об этом подумать, как внезапно у нее начался приступ паники. Уж лучше бы она никогда не смотрела все эти фильмы ужасов, где одинокие девушки обращаются за помощью к незнакомцам и через минут десять умирают от рук водителя с топором, сбежавшего заключенного или насильника.
   Предприняв последние отчаянные попытки найти телефон, Зои наконец нащупала его на дне сумки. В салоне внедорожника, подкатившего к ней, она смогла разглядеть лишь темный силуэт – и это был мужчина! Автомобиль замедлил ход, а затем остановился неподалеку, и из окна показалась сильная и загорелая рука. Сердце Зои начало бешено стучать. В панике она нажала на кнопку вызова на телефоне и, взглянув на экран, поняла – сигнала нет. «Ну просто замечательно! – отметила она. – Спасения ждать не от кого».
   – Нужна помощь? – произнес водитель внедорожника.
   По крайней мере, говорил он вполне дружелюбно: спокойный, приятный голос указывал на хорошее расположение духа.
   И тут-то Зои решила разглядеть незнакомца должным образом. Это был темноволосый мужчина с аккуратно постриженными волосами, с темными глазами. Еще Зои заметила волевой подбородок и четко очерченные губы. Лицо показалось ей симпатичным. Он взглянул на нее безо всякой угрозы, радушно и доброжелательно.
   Широко открыв дверцу, мужчина вышел из машины. Одет он был в голубую накрахмаленную рубашку с длинными, закатанными до локтей рукавами и в светлые молескиновые брюки. На ногах – блестящие желто-коричневые сапоги для верховой езды с резинкой по бокам. Зои всегда нравился такой стиль одежды – опрятный ковбойский вид. И он явно не походил на убийцу с топором.
   – Я так понимаю, у тебя спустилась шина, – произнес он, подходя к ней легкой и непринужденной походкой. – Вот так не повезло!
   Он улыбнулся, одарив ее дружелюбным взглядом с искоркой лукавства. У наружных уголков карих глаз Зои заметила морщинки, образующиеся от смеха и улыбок.
   И, забыв о страхе, недавно обуревавшем ее, она не смогла не улыбнуться в ответ:
   – Я приподняла машину домкратом, но, может, стоит поднять еще выше…
   – Могу сказать, что ты все сделала правильно. Идеальная высота.
   Идеальная! Это слово ей определенно нравилось.
   Зои и забыла, чем же этот парень смог ее изначально напугать. Что-то в его улыбке и лице было невероятно обаятельным. Более того, она с трудом смогла отвести свой взор от незнакомца и вновь заняться спущенным колесом.
   – Я вообще-то собиралась открутить гайки с колеса.
   – Помощь нужна? – Он вновь улыбнулся, и по ее спине пробежали мурашки. – Без обид.
   – С чего бы это мне обижаться на предложение о помощи?
   «Да еще и от великолепного мужчины», – подумала она.
   В ответ он лишь пожал плечами:
   – Показалось, ты из тех, кто любит быть независимым, точно так же, как моя младшая сестра. Она терпеть не может, когда парни считают, будто в одиночку она не справится, хотя в действительности это не так.
   – Ясно.
   При упоминании о младшей сестре Зои совсем успокоилась. По правде говоря, теперь она была очень рада помощи, одаривая незнакомца сияющей улыбкой.
   – Я бы с удовольствием сказала, что смогу справиться с этим в одиночку, но, если быть честной, не совсем уверена… Я как раз собиралась позвонить и вызвать подмогу.
   – В этом нет необходимости. Много времени это не займет.
   – Так мило с твоей стороны!
   Протягивая ему гаечный ключ, Зои надеялась, что машинное масло не перепачкает одежду ее спасителя. Вовсе не боясь испачкаться, он присел на корточки рядом с колесом и начал постепенно откручивать гайки.
   «Очень даже неплохо», – заметила Зои, наблюдая за его работой.
   Вообще-то незнакомец выглядел неплохо. Высокий и сильный. Не тощий, но и не полный.
   Зои подавила мечтательный вздох и стала уверять себя, что глупо так реагировать на деревенского парня, которого встретила несколько минут назад. Может быть, здесь она встретит еще кучу симпатичных парней. Но что-то в этом парне притягивало Зои. Может, чарующие карие глаза или лукавая улыбка? Какое-то едва уловимое качество, которое заставляло ее сердце биться чаще. Ею овладели крайне необычные чувства, в то время как он был занят заменой колеса.
   – Где лежит запаска? – Он поднялся и взглянул на Зои.
   Их глаза встретились и…
   Он выглядел спокойным, и лишь взгляд излучал некую напряженность. Он пристально смотрел на Зои, словно был поражен, приятно поражен… Утонув в омуте его глаз, она почувствовала, как на ее щеках появился румянец. Зои с уверенностью могла сказать, что и он чувствовал непонятное притяжение между ними. Этот необъяснимый трепет, и радость, и испуг одновременно, словно они находились на одной волне.
   «Вряд ли это то, о чем я думаю. Вернись на землю, Зои», – подумала она.
   Она заметила, что незнакомец насупился. Теперь он выглядел крайне разочарованным. Или же злым? Трудно определить. Он нахмурил брови, опустил глаза и судорожно сглотнул.
   Зои затаила дыхание, не в состоянии ни вымолвить слова, ни даже думать. Она находилась в абсолютной уверенности – случилось что-то выходящее за рамки обычного. Незнакомец зажмурился на мгновение и встряхнул головой, будто пытался избавиться от нежелательных мыслей. Потом он прокашлялся и произнес:
   – Ах да! Колесо. Я так понимаю, запаска лежит в багажнике?
   Он повернулся спиной к Зои, направился к багажнику, ловко обходя разбросанные на земле сумки.
   – Прости, – запинаясь, сказала Зои, отчаянно пытаясь избавиться от чар, сбивающих ее с толку, – мне бы стоило самой принести тебе запаску.
   – Не беспокойся.
   Он окинул ее взглядом, и Зои заметила – теперь он выглядел расстроенным, будто она сделала что-то не так. Но затем улыбнулся как ни в чем не бывало. Его улыбка была искренней и дружелюбной, и Зои снова разволновалась. Вышло все как-то нелепо и быстро. Она представила, как вешает его фотографию на кухне в их домике, улыбается, глядя на нее, после восхитительной ночи с ним…
   Черт возьми! Уже в следующий момент Зои начала представлять его обнаженным, надеясь, что он ничего не заподозрит о ее мыслях.
   – Разреши пройти. – Его голос отвлек ее от сладких грез.
   Смущаясь, она отошла, чтобы не мешать ему, но оторвать взгляда от его широких плеч и сильных рук Зои не смогла. Теперь она наблюдала за тем, как он ловко ставил запаску, словно вес колеса был ничтожно мал.
   – Ты делал это и раньше?
   – Да, могу поменять колесо с закрытыми глазами.
   Зои решила не погружаться вновь в свои мысли, лучше уж продолжить беседу.
   – Я много раз наблюдала за тем, как мой отец менял колеса во время поездок. Надо было научиться этому раньше…
   Он взглянул на нее и удивленно спросил:
   – Поездок? Значит, ты не отсюда?
   – Нет. Мои родители играли в группе и часто давали концерты в разных городах. – Зои надеялась, что в ее голосе не прозвучала обида.
   – И что за группа? – поинтересовался он.
   – «Веди за собой».
   – Ты ведь шутишь, да?
   Смеясь, Зои отрицательно покачала головой:
   – Нет, я не шучу.
   – Твои родители играли в группе «Веди за собой»?!
   – Именно. Мой отец был солистом, а мама играла на ударных.
   – Значит, ты дочь Мика Вестона?
   – Единственная и неповторимая.
   Эту фразу Зои говорила очень часто. С тех пор как начала работать в городе, она всегда встречала фанатов группы «Веди за собой».
   – Потрясающе! – К ее удивлению, он закинул голову и захохотал. – А ведь мой отец еще об этом не знает. Он просто конченый фанат Мика Вестона! Никогда не пропускал концертов его группы в нашем городе.
   «Подумать только!» – отметила Зои и улыбнулась в ответ. Ведь это здорово, что ее отец был так популярен здесь! Теперь у нее и у этого незнакомца было столько всего общего, и он ей начал нравиться все больше и больше. Возможно, попытка поддержать беседу была не настолько уж плохой идеей.
   Зои занялась тем, что закрепила пробитое колесо и положила все свои сумки обратно в багажник. К тому времени, как она закончила с этим, ее добрый самаритянин уже складывал домкрат.
   – Все готово, – сказал он, выпрямляясь и отряхивая грязь с рук.
   – Огромное спасибо. Ты так добр, я очень тебе благодарна.
   «И мне немного грустно, что приходится с тобой прощаться…» – пронеслось у нее в голове.
   Он стоял, выставив вперед одну ногу, положив руки на пояс, и наблюдал за ней, загадочно улыбаясь.
   – Кстати, а что насчет тебя? – спросил он. – Ты умеешь играть на гитаре или же петь?
   – К сожалению, нет. – Зои улыбнулась в ответ. Казалось, она просто не могла перестать улыбаться, находясь с ним рядом. – Меня явно обделили музыкальными способностями.
   – Но зато от отца ты переняла способность встревать в дорожные передряги.
   – К несчастью, это правда.
   Ну и ну! Вместо того чтобы уже попрощаться, он продолжал поддерживать разговор. И Зои это нравилось. Ее захлестнули эмоции, словно она поймала огромную и великолепную волну, катаясь на серфе. Ей казалось, она порхает от счастья. Она никогда раньше такого не чувствовала, тем более с незнакомыми ей людьми. Ни с кем у нее не было такого притяжения. Родни не в счет: они были коллегами по работе. И прежде чем стать его девушкой, она общалась с ним в течение года.
   Зои всегда чувствовала себя неуверенно в компании парней. Она считала, это происходит из-за присущей ей застенчивости – проблемы ее детства, когда она всегда оставалась новенькой. Зои росла, зная – она нигде не сможет освоиться. Но улыбка этого потрясающего парня вселила в нее уверенность, и страх ее просто-напросто испарился.
   – Я обязательно скажу отцу, что встретила его преданного фаната, – сказала она.
   – А ты далеко едешь? – спросил ее спаситель.
   – Не так уж далеко. Я направляюсь в Виллара-Даунс.
   Он переспросил удивленно:
   – В Виллара-Даунс?
   – Да, эти владения находятся совсем недалеко отсюда.
   – Я знаю. – Он снова нахмурился. – Ведь это мои владения.
   «Его владения? Неужели?…» – подумала она.
   Неожиданно холод охватил все ее тело. Ведь он не… Он просто не может быть…
   – Ты случайно… не Ригби?
   – Именно так меня и зовут. – Он улыбнулся с долей прежней теплоты. – Кент Ригби. – Улыбка на его лице дрогнула, и он обратился к Зои: – А тебя как зовут?
   Бог ты мой! Это же жених Беллы… «Кент так мил», – именно так говорила ей Белла, описывая его. Неудивительно, что он так мил. Это тот мужчина, за которого ее лучшая подруга собиралась выйти замуж…
   Подул легкий ветерок, поднял дорожную пыль, и все ее тело покрылось мурашками. И вдруг Зои почувствовала, что ужасно устала.
   – Мы не встречались, – произнесла она тихо, надеясь подавить в своем голосе нотки разочарования. – Я Зои. Подружка невесты на вашей с Беллой свадьбе.
   Глаза его потемнели, а черты лица исказились, будто он старался улыбнуться, но у него это явно не получалось.
   – Я должен был догадаться, – промолвил он и добавил: – Но думал, ты приедешь вместе с Беллой.
   Он невозмутимо протянул ей руку, и Зои ощутила все тепло и силу его крепкого рукопожатия.
   – Приятно познакомиться, Кент.
   – И мне, Зои.
   – Я подбросила Беллу до больницы. Она пыталась с тобой связаться и сказать, что я приеду одна, без нее.
   Не отпуская ее руку, Кент сказал:
   – А я вот как раз еду из больницы.
   – И как себя чувствует мистер Шоу?
   – Слава богу, начинает потихоньку поправляться.
   И только тут Кент осознал, что все еще держит Зои за руку. Тотчас же отпустив ее, он смущенно улыбнулся и засунул руки в карманы джинсов.
   – Я так понимаю, Белла позвонит, когда ее нужно будет забрать из больницы.
   – Да.
   – Значит, нам лучше поторопиться. Может, ты поедешь за мной следом, чтобы я мог держать тебя в поле зрения?
   – Да, хорошо.

   Зои ехала за внедорожником Кента и пыталась осмыслить сложившуюся ситуацию. Какой же дурой она была, пытаясь произвести впечатление на этого красавца! Понятное дело, у такого парня просто должна быть любимая девушка.
   Да, сейчас Зои была жутко разочарована, но в скором времени все придет в норму. Эти выходные пройдут замечательно, и ничто не сможет их испортить. Через несколько недель состоится свадьба, где она исполнит роль подружки невесты. Ведь Зои так страстно этого желала! Флирт с женихом был лишь временным помутнением рассудка, и нужно просто забыть об этом.
   Вечер уже склонился к ночи, и именно это время суток так любила Зои. Вдоль шоссе стояли темно-багряные деревья, граничившие с бескрайними полями, освещенные печальным и волшебным светом сумерек.
   Наконец Зои увидела большую арку, поросшую вьющимися розами и диким виноградом, а затем ее взгляд упал на прекрасное, длинное здание, выстроенное в стиле европейского классицизма. Мягкий электрический свет уже освещал веранду.
   Зои ехала вслед за машиной Кента, и под колесами слышался шорох гравия. Приглядевшись повнимательнее, она увидела дорожку из песчаника, сбоку от которой были разбиты клумбы с тюльпанами и лилиями. Когда Кент остановился и вышел из внедорожника, она увидела, как его силуэт вырисовывался на фоне этого прелестного дома. Черт! Перед ней предстала замечательная картина, но ей пора бы перестать о нем думать. Ведь у нее просто нет другого выбора. Этот потрясающий мужчина был женихом самой близкой подруги, и она не позволит своему бурному воображению сыграть с ней такую злую шутку.
   – Я покажу тебе твою комнату, – проговорил Кент с присущим ему шармом любезного хозяина.
   Зои последовала за ним по коридору – мимо гостиной, обставленной мягкой мебелью, с роскошными персидскими коврами на полу.
   Кент открыл перед ней дверь в спальню, отделанную со вкусом, которая являлась образцом комфорта и деревенского стиля.
   Оставив здесь свои вещи, Зои отправилась на веранду, где царил необыкновенный запах лилий. Вскоре она уже сидела на плетеном стуле с мягкой подушкой и попивала белое вино. Кент был рядом. Любовался потрясающим видом полей и холмов.
   Зои глубоко вздохнула. Все в этом доме было так прекрасно и исполнено так замечательно!
   Еще в детстве, проезжая мимо фермерских полей в родительском автобусе, Зои мечтала о том, что когда-нибудь поселится в таком же прелестном доме, как у Ригби. Но, к счастью, Зои не дана была такая черта, как зависть. Не было этого раньше, не будет и сейчас! Очень скоро из больницы вернется Белла, займет по праву принадлежащее ей место рядом с Кентом, и этот глупый флирт останется в прошлом.
* * *
   Вцепившись в холодную бутылку пива, словно именно от нее зависела вся его жизнь, Кент пытался игнорировать девушку, сидевшую рядом с ним. Далеко не простое задание, когда нужно предстать в роли хозяина дома и проявить гостеприимство, привитое ему еще с детства.
   Проблема заключалась в том, что он уже был изрядно пьян и не мог понять, как он успел так напиться. Любой бы подумал, Кент просто не умеет находить общий язык с новыми людьми, но, к сожалению, дело обстояло как раз наоборот. Возможно, он просто не свыкся с тем, что помолвлен? Без сомнений, этим можно было бы объяснить ту необычную реакцию, которая возникла в момент, когда он впервые заглянул в глаза Зои.
   Почему же он сразу не представился ей? Ведь он догадывался, кто она. Они могли бы избежать всех этих разговоров, напрасно потраченного времени, проведенного с ней, когда он был просто очарован ею, словно находился под сильнейшими колдовскими чарами. Между ними сразу возникло какое-то необъяснимое влечение. Что-то в ее глазах, роскошных волосах или же в ее очаровательной улыбке притягивало его. А ведь они всего лишь обменялись несколькими взглядами…
   Может, это всего лишь обман чувств? Каждый жених или невеста испытывает что-то вроде предсвадебного мандража. Но если он обручился с девушкой, значит, ему следует сразу же перестать обращать внимание на других. Быть женатым или обрученным мужчиной означает научиться игнорировать эти соблазны. Он не собирается отказываться от обязательств, данных невесте, и сдержит обещание! Никаких сожалений, ведь он человек слова.
   Кроме того, если подумать логически, что же такого особенного в этой Зои Вестон? Всего лишь брюнетка с голубыми глазами и хорошей фигурой. Вполне обычная внешность, ведь так? Влечение между ними – лишь плод его воображения, и ничего больше! Надо просто выкинуть это из головы.
   Кент успокоился, глубоко вздохнул, сделал глоток пива и остался очень доволен своими умозаключениями.

   Расслабиться в обществе Кента на веранде оказалось задачей не из легких. Зои никак не могла найти себе место, постоянно скрещивала и выпрямляла ноги, вертела в руках бокал с вином или краем глаза разглядывала прекрасный профиль Кента. Но такое поведение недостойно подружки невесты! В отчаянии она встала со своего места и оперлась на перила, рассматривая великолепный сад, который тянулся вдоль деревянного забора, золотистые поля и овец, пасшихся на них.
   «Сосредоточься на свадьбе, не на женихе», – повторяла в уме Зои и затем обратилась к Кенту:
   – Вы планируете провести свадебную церемонию в саду?
   Он выглядел удивленным, поскольку вопрос застал его врасплох.
   – Мы подумывали об этом, если погода позволит. А ты что думаешь по этому поводу?
   Поднявшись со стула, он подошел к ней, и Зои вновь постаралась не обращать внимания на его близость. Вдобавок ко всему ей пришлось игнорировать манящий аромат его одеколона. Пытаясь отвлечься, она уставилась на лужайку и аллею из подстриженного кустарника.
   – Свадьба под открытым небом была бы прекрасна. Вы собираетесь нанимать фирму, обслуживающую свадебные банкеты?
   – Этот момент мы хотели обсудить вместе с Беллой. Но она немного… занята.
   – Да уж… Она так сильно переживает за отца! Ты ведь тоже переживаешь не меньше? – спросила Зои, заметив напряжение на его лице.
   – Рядом с Беллой мне приходится следить за каждым своим словом. Но хочу сказать, я немного зол на ее отца, – произнес Кент. – Не пойми меня превратно, Том замечательный человек, и он для меня в некотором роде герой. Но когда умерла его жена, он не смог взять себя в руки: начал пить, и сейчас у него серьезные проблемы с сердцем.
   – Из-за алкоголя?
   – Из-за алкоголя и из-за того, что он просто опустил руки. – Кент уперся кулаком в перила. – И именно поэтому Белле так тяжело.
   – Я и не знала, что Том в таком ужасном состоянии, – с беспокойством промолвила она. – Бедная Белла!
   – Не волнуйся, – тихо добавил Кент. – Я присмотрю за ней. И уж точно не позволю ее отцу причинить себе вред.
   Зои задумалась на секунду: «Кент так тверд в своих словах и благороден, словно рыцарь в сияющих доспехах. И он отлично ощущает себя в этой роли!»
   Кент повернулся к Зои и одарил ее улыбкой:
   – Белла говорила, ты поможешь нам со свадьбой?
   – Да, конечно. Я так рада помочь!
   – Она сказала, ты отличный организатор.
   – Да, наверное. Я никогда не планировала свадьбы, но как-то мне пришлось организовывать рождественскую вечеринку. Думаю, подготовка к свадьбе не доставит особых хлопот. – Румянец появился на ее лице, и она вновь сосредоточила свой взгляд на газоне. – Наверное, надо будет заказать столы и стулья.
   – Определенно.
   – А еще скатерти, посуду, бокалы и прочее.
   – Я полагаю, да. – Лицо Кента озарила лукавая улыбка. – Если ты продолжишь в таком духе, то работа тебе точно обеспечена, Зои.
   «А если ты будешь продолжать так улыбаться, отказаться от такой работы я точно не смогу», – подытожила про себя Зои.

Глава 3

   Зои высадила Беллу у ее квартиры в Рэд-Хилл, отклонив приглашение выпить, – им обеим стоит выспаться перед рабочей неделей.
   – Спасибо тебе за выходные, – произнесла Белла и чмокнула Зои в щеку. – И спасибо за предложение помощи в организации свадьбы. Ну, вообще-то ты и не предлагала… Но спасибо, что не отказалась. Мы ведь знаем – в планировании я не мастак.
   – Я не против, – ответила Зои.
   – Как хорошо, что мы поехали на твоей машине и не тряслись всю дорогу в душном автобусе.
   Но Зои не могла с ней согласиться. Если бы она не поехала на своей машине, у нее не спустило бы колесо и она не встретилась бы с Кентом. И выходные прошли бы чуть лучше…
   – Спасибо за приглашение. Все было замечательно! Уверена, свадьба будет просто великолепна!
   – Я знаю. Мне так повезло! – Белла мечтательно взглянула на Зои. – Тебе ведь понравился Кент?
   Сердце Зои забилось в бешеном ритме, и ей пришлось изобразить улыбку на лице.
   – Конечно. Разве может быть иначе? Он замечательный. И будет просто идеальным мужем. Тебе нужно было захомутать его много лет тому назад.
   Белла улыбнулась. Теперь она была абсолютно счастлива, будто именно этих слов и ждала. Затем она взяла свои сумки и открыла дверцу:
   – Увидимся утром.
   Зои проследила, как Белла поднялась по ступенькам, как направилась домой. Силы Зои были на исходе. На протяжении выходных она старалась радоваться за Беллу, в то время как на сердце было неспокойно. Гораздо труднее оказалось не обращать никакого внимания на Кента. Но теперь испытаниям положен конец. Она была абсолютно вымотана. Теперь ей хотелось лишь забиться в уголок, чтобы никто ее не трогал.
   Наконец она добралась до своей квартиры в Ньюмаркете, зашла на кухню и бросила сумку на стул. Зои любила свою квартирку. Впервые в жизни она могла назвать это место своим домом.
   В первую очередь она посмотрела, как поживают ее золотые рыбки: Брайан, Иезикииль и Апельсинка. С ними все было в порядке. Затем она вышла на балкон – проверить свои цветы. Зои всегда разводила цветы в горшках, даже во время турне. Способность к садоводству, как утверждала мама, Зои унаследовала еще от бабушки. Зои даже считала – это знак того, что ей нужно обзавестись своим собственным участком земли. И однажды это случится.
   Вернувшись на кухню, она поставила на плиту чайник. Ей были просто необходимы чашка чая и теплая ванна. Стиркой она займется завтра после работы. Ну а пока можно себя немного побаловать.
   Через пять минут Зои уже лежала в теплой водичке с лепестками роз, где наконец она могла расслабиться. К сожалению, ни о ком другом, кроме Кента Ригби, она думать не смогла. Зои издала громкий стон, который в течение этих двух дней держала внутри. Она старалась выкинуть его из головы. Все должно было быть просто. Он – жених ее подруги. К тому же Зои уже встречалась с парнем, который был обручен. Этот случай послужил ей уроком. Все закончилось ужасно. Зои встречалась с Родни несколько месяцев, помогая ему оправиться от разрыва с невестой. Наконец они съехались, и в их отношениях некоторое время царила идиллия. Но как-то раз она вернулась домой раньше обычного и застала его в постели с Наоми, бывшей невестой.
   И тогда Зои пообещала себе – подобного с ней больше не случится! Тогда почему она не может забыть Кента? Словно она подхватила сильнейший вирус, и теперь ничто не сможет ее спасти.
   По правде говоря, в глубине души она завидовала Белле. Подруга родилась в Виллара-Даунсе, и ее родители всегда жили там. Отец Беллы в скором времени поправится и будет жить на ферме, а дед ее сейчас живет в местечке рядом с Виллара, где о нем хорошо заботятся. К тому же владения семей Шоу и Ригби в результате этого брака объединятся.
   Помимо всего этого, Белла и Кент были такой милой и спокойной парой. Возможно, они и не проявляют свои эмоции открыто, но это лишь потому, что не играют на публику. Они просто созданы друг для друга. Без сомнений, Белла идеально ему подходила. Она так хорошо вписывалась в эту семью, обстановку, в то время как Зои, как обычно, оставалась аутсайдером…
   Зои окунулась с головой, чтобы смыть слезы. Ей нужно взять себя в руки и прекратить это сумасшествие.
   Она вновь и вновь мысленно прокручивала встречу с Кентом, эти несколько секунд, когда их взгляды встретились. Зои с уверенностью могла сказать, что между ними проскочила искра. Или же это всего лишь ее воображение?
   Слава богу, Кент не заметил ее чувств. Его поведение заслуживало всяческих похвал: вежливый и дружелюбный по отношению к Зои, он помог ей с машиной. Кент уделял должное внимание и своей невесте, Белле. Ничто не указывало на то, что он вспоминал момент встречи с Зои, когда они смотрели друг другу в глаза и, казалось, весь мир остановился.
   Ей нужно рассуждать благоразумно. Самое время проявить зрелость и взять себя в руки. Через два месяца мужчина ее мечты женится на ее лучшей подруге, и она, Зои Вестон, будет всего лишь преданной подружкой невесты на их свадьбе.

   Кенту было трудно дышать. Словно прикованный, он лежал на дне водоема и не мог ни набрать в легкие воздуха, ни плыть. Он даже был не в состоянии разглядеть что-либо или же услышать. В голове стоял лишь жуткий шум. Невообразимый страх сковал все его тело. Он боролся, сражался, хватал ртом воздух и… внезапно проснулся.
   Кент вздохнул поглубже, его сердце бешено стучало. Сейчас станет легче, ведь ему не первый раз снился этот сон.
   Этот кошмар посещал его из-за того случая в детстве, но всех подробностей того дня Кент не помнил. Об этом ему рассказывали члены семьи: он стукнулся головой о камень, и Том Шоу спас ему жизнь, там же была и малютка Белла, она стояла бледная как мел и рыдала. «Кент, не умирай. Прошу тебя, Господи, не позволь ему умереть…» – молила она.
   Кент никогда не сможет об этом забыть. Он остался должником отца Беллы. И пришло время отдать ему должное.
   «Кому: Кент Ригби.
   От кого: Зои Вестон.
   Тема: Поставщик еды и т. д.
   Дорогой Кент!
   Благодарю тебя за оказанное гостеприимство в эти выходные. Мне было приятно с тобой познакомиться, и спасибо, что предоставил мне возможность увидеть место проведения свадьбы.
   Думаю, ты будешь рад услышать, что с колесом все в порядке, так что спасибо за помощь.
   Ты, должно быть, знаешь, что я побеседовала с твоей мамой по поводу фирм, обслуживающих банкеты. Я их обзвонила и высылаю тебе информацию по ним для дальнейшего ознакомления.
   Я показала информацию Белле, но сейчас она занята поиском свадебного платья и переживаниями по поводу своего отца, и ей не до этого. Так что все вопросы оформления и планирования решаем мы.
   Я считаю, что меню, предложенное компанией «Гринслейдс», выглядит очень неплохо и сможет угодить многим гостям, но единственный минус – его цена. Высылаю ссылку, где ты сможешь найти пример сервировки стола, который нравится Белле и мне. Если он понравится и тебе, я сделаю заказ.
   Ты все еще планируешь задействовать веранду в случае дождя, или же мне стоит заказать шатер?
   Если что-нибудь еще надо, пожалуйста, напиши.
   С уважением,
Зои Вестон».
   «Кому: Зои Вестон.
   От кого: Кент Ригби.
   Тема: Поставщик еды и т. д.
   Привет, Зои!
   Спасибо за письмо, в котором ты расписала мне информацию по фирмам и за ссылку. Тебе не кажется, что кое-кому следовало бы профессионально заняться организацией свадеб?
   Я согласен с тобой – меню у «Гринслейдс» замечательное. Давай остановимся на нем, тем более они находятся в городе Тувумба и могут выслать полевую кухню. Отличная находка!
   Сервировка стола просто шик, я согласен со всем, что вы выберете.
   Зои, ты лучшая подруга Беллы, но ты также стала подругой и мне. Ты так быстро и легко справляешься с возникшими проблемами.
   Всего хорошего.
Кент.
P. S. Хотел узнать: какой твой любимый цвет?»
   «Кому: Кент Ригби.
   От кого: Зои Вестон.
   Тема: Поставщик еды и т. д.
   Дорогой Кент!
   Я все забронировала. Обе компании: «Гринслейдс» и «Идеальный день» вышлют счет за услуги и т. д.
   Надеюсь, ты не слишком поражен.
   Заказ напитков остается на тебе. Белла и я позаботимся о цветах и оформлении. Таким образом, основные проблемы решены, но еще надо устроить девичник для Беллы, так что есть над чем подумать. Думаю, твой шафер тоже устроит тебе мальчишник?
   Белла, наверное, уже сказала тебе, что нашла платье своей мечты.
   Не совсем понимаю, зачем тебе знать, какой мой любимый цвет. Даже не знаю, как ответить. Все зависит от того, какой цвет мне идет или же какой цвет мне нравится. Все же некоторая разница присутствует.
   С уважением,
Зои».
   «Кому: Зои Вестон.
   От кого: Кент Ригби.
   Тема: Поставщик еды и т. д.
   Привет, Зои!
   Еще раз спасибо за помощь. Даже не могу представить, как бы мы справились без тебя.
   Что же насчет цвета, то боюсь, не смогу тебе объяснить.
   Твое замечание по поводу цвета меня поразило. Ну все-таки прошу ответить на оба вопроса: какой цвет тебе нравится и какой тебе идет?
   Всего наилучшего.
Кент».
   В субботу утром Белла отправилась за платьем. В первый раз Зои поехала по магазинам вместе с ней, они увидели это платье, и обе просто влюбились в него. Несколько раз в течение недели Белла заходила в магазин, чтобы полюбоваться на него, и теперь наконец решила купить.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →