Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Мать Гитлера всерьез подумывала об аборте, но врач ее переубедил

Еще   [X]

 0 

Когда обрывается лента (Чейз Джеймс)

Расследование жестокого убийства проститутки наводит капитана полиции Террелла на мысль, что в городе орудует маньяк…

Год издания: 2001

Цена: 59.9 руб.



С книгой «Когда обрывается лента» также читают:

Предпросмотр книги «Когда обрывается лента»

Когда обрывается лента

   Расследование жестокого убийства проститутки наводит капитана полиции Террелла на мысль, что в городе орудует маньяк…


Джеймс Хэдли Чейз Когда обрывается лента

Глава 1

   Она открыла глаза и оглядела свое миниатюрное, хорошо сложенное тело. Оно все было золотисто-коричневого цвета, только там, где его прикрывал купальник, остались белые полоски. Всего неделю Валери прожила здесь, но, благодаря горячему солнцу и своей способности загорать быстро и без ожогов, уже покрылась ровным, приятным шоколадным загаром. Мокрой рукой она взяла золотые часики, которые Крис подарил ей к свадьбе.
   Было без двадцати двенадцать – времени вполне достаточно, чтобы не спеша одеться, выпить на террасе мартини, а Крису приготовить стакан томатного сока. Она до сих пор не могла к этому привыкнуть и каждый раз чувствовала себя немного виноватой, но врач настоял, чтобы она выполняла все желания мужа и обеспечивала ему привычный образ жизни. Крису было трудно воздерживаться от спиртных напитков, но еще труднее будет ему видеть, что она себе в чем-то отказывает.
   Она положила часы на маленький столик возле ванны, и в тот же миг зазвонил телефон. Быстро вытерев руку, она сняла трубку.
   – Соединяю с Нью-Йорком, – послышался незнакомый женский голос. – Будете говорить?
   Только ее отец знал, что они находятся в этом отеле...
   – Да, – ответила Валери, досадливо нахмурив брови. Она умоляла отца не тревожить ее. На неделю он оставил ее в покое, и вот же звонит. Правда, она сама виновата: давно должна была написать ему письмо. Знает ведь, как он занят... Из трубки донесся низкий голос отца. Валери часто приходила в голову мысль, что если бы он не был промышленным магнатом, то мог бы стать хорошим актером.
   – Вал?
   – Хэлло, отец! Как мило...
   – Вал, я давно не получал от тебя вестей.
   – Прости, но ты же знаешь, как это бывает. Солнце такое чудное! Конечно, я должна была...
   – Оставь!.. Как себя чувствует Крис?
   – О, хорошо. Вчера вечером мы как раз говорили о тебе, и он...
   – Я спрашиваю, как у него со здоровьем. Вал, у меня пять минут на разговор, так что не будем ходить вокруг да около. Как его самочувствие?
   Валери нетерпеливо дернула ногой в воде.
   – Я же тебе сказала: он чувствует себя хорошо!
   – Я полагаю, с твоей стороны было ошибкой одной отправиться с ним к морю. Он больной человек, и... Вал, скажи честно: у него до сих пор дергается лицо?
   Валери закрыла глаза. То ли вода уже остыла, то ли от чего-то другого, ей стало холодно.
   – Он чувствует себя намного лучше. В самом деле лучше.
   – Но это все еще не прошло у него?
   – Нет. Но...
   – Он все еще безучастен ко всему?
   Валери почувствовала, что на глаза наворачиваются слезы.
   – Он любит сидеть спокойно, молчать и ничего не делать, но это пройдет. Ему определенно намного лучше.
   – А каково мнение доктора Густава?
   Валери протянула руку и вынула пробку из ванны.
   – Он говорит, что Крис на пути к выздоровлению, но на это нужно время.
   – Время! Бог мой, это и так уже длится почти полтора года!
   – Ты не должен так говорить, отец. Я сама знаю, как долго это тянется, но если подумать...
   – Слишком долго!.. Послушай, Валери, тебе двадцать шесть лет, и ты нормальная, здоровая женщина. Так дальше нельзя. Пойми, я беспокоюсь о тебе. Жить с мужем, который...
   – Отец! – Голос ее зазвучал резко. – Я люблю Криса! Я его жена, и мне не нужны такие советы.
   Отец промолчал, потом нежно проговорил:
   – Вал, малышка, я люблю тебя и не хочу тебе надоедать. Но мне нужно знать, что происходит. Я надеюсь, ты будешь меня информировать, и не забудь: если я что-то могу для тебя сделать, я это сделаю.
   – Спасибо, отец, но я думаю, что сама со всем справлюсь.
   Вода из ванны вылилась, и Валери накрылась полотенцем.
   – Я замерзла, отец, я сейчас в ванне.
   – А где Крис?
   – Внизу, на террасе, читает «Оливера Твиста»... Недавно увидел Диккенса и купил полное собрание сочинений! Теперь глотает все подряд.
   – Ну что ж...
   Валери услышала в трубке какой-то шум, потом снова голос отца:
   – Будем кончать разговор. Надеюсь, все будет в порядке...
   – Конечно.
   – И не забудь: если я тебе буду нужен – звони! К пяти часам я всегда в конторе, а до этого времени меня не найдешь.
   – Зачем мне звонить тебе?
   – Так, на всякий случай. Ну, Вал, моя девочка, будь здорова!
   Валери положила трубку и вышла из ванны. Она растерлась полотенцем, надела белый с голубыми узорами халат, затем прошла в спальню. С балкона открывался чудесный вид на бухты и на берег, пестревший разноцветными зонтами и тентами.
   Валери посмотрела вниз, на террасу, где стоял шезлонг Криса. Шезлонг был пуст. Открытая книга лежала на парапете террасы.
   У Валери от страха вдруг сжалось сердце. Диким взглядом он обвела террасу: повсюду сидели в креслах люди, попивали и болтали. Старший официант, одетый во все белое, сновал туда-сюда. У выхода стоял толстый портье в белой тропической униформе, за ним виднелось невозмутимое блистающее море и безлюдный пляж.
   Криса нигде не было видно.
   Отель «Испанский залив» самый дорогой и самый комфортабельный во всей Флориде. Он рассчитан всего на 50 мест, и только очень богатые люди могут позволить себе роскошь остановиться здесь.
   Отец Валери Чарльз Трэверс настоял, чтобы его дочь с мужем поселились именно здесь. Когда врач прописал Крису спокойствие и хороший уход, Трэверс сразу же предложил этот отель. Он все организовал, распорядился, чтобы счета направлялись непосредственно к нему, и дал дочери шикарную машину. Валери предпочла бы отель подешевле, ведь она знала, как злится отец из-за того, что Крис не может материально обеспечить своей жене условия, достойные дочери мультимиллионера.
   Но отель был такой замечательный, что она почти забыла о своих угрызениях совести.
   Первая неделя прошла спокойно. Валери уже свыклась с тем, что Крис ни в чем не проявляет инициативы: с радостью сидит на солнце, читает и равнодушно беседует о пустяковых вещах. Каждый из них имел свою спальню, но он не предпринимал никаких шагов, чтобы сблизиться с ней. Из-за этого Валери все время чувствовала какую-то недосказанность в их отношениях, но это можно было перенести, и она постепенно начала свыкаться со своим двусмысленным положением.
   В первые дни, когда они здесь поселились, Валери не спускала глаз с мужа. Это было нетрудно: из отеля на несколько километров был виден морской берег, а до ближайшего города можно было добраться только на машине. Ключи же от машины постоянно находились у Валери в сумочке.
   Проходили дни, Крис был спокоен, и она начала оставлять его на некоторое время без присмотра. И вот он пропал. Она торопливо надела пляжные туфли и легкую кофточку и вдруг вспомнила о ключах. Дрожащей рукой открыла сумочку и стала шарить в ней. Ключей не было. Чувство страха охватило ее: значит, пока она была в ванной, Крис вошел и взял у нее из сумочки ключи...
   Валери снова вышла на балкон, чтобы посмотреть на стоянку машин, находившуюся позади террасы. Их белой машины там не было. Она вернулась в спальню и быстро причесалась.
   «Не надо сходить с ума, – убеждала она себя. – Он скоро приедет. Почему бы ему не прокатиться вдоль побережья, если это доставит ему удовольствие?.. Я сказала ему, что спущусь вниз в половине первого, а сейчас еще нет и двенадцати. Вероятно, ему надоело читать книгу, и он решил немного отвлечься».
   Но подсознательно Валери чувствовала, что это не так. После того несчастного случая Крис не садился за руль, и ей самой приходилось водить машину. Почему же он не попросил ключи, а дождался, пока она ушла в ванную, потом прокрался в ее спальню и взял их?! Она не могла больше справляться со своим страхом и, схватив сумочку, помчалась по длинному коридору к лифту.
   Лифт-бой в безупречно белом костюме вежливо спросил:
   – Вниз, мадам?
   – Да, пожалуйста.
   Лифт опустился, открылась дверь, и Валери поспешила через большой элегантный холл к вращающейся двери. На террасе ее вежливо приветствовал портье.
   Она посмотрела направо и налево, но Криса нигде не было видно. После небольшой паузы она наконец смогла совладать со своим голосом и спросила портье:
   – Я думала, мистер Бэрнетт находится на террасе... Он куда-то вышел?
   Про себя она молила Бога, чтобы он куда-нибудь вышел – в туалет, бар или еще куда-нибудь, но оставался в отеле.
   Но портье сообщил, что мистер Бэрнетт взял машину и отправился осматривать залив.
   – Минут десять назад, мадам.
   – Большое спасибо.
   Валери медленно подошла к тому месту, где лежала книга Криса, открыла сумочку и вытащила солнечные очки. Тотчас же появился официант и молча поставил перед ней мартини. Угадывать желания гостей входило в обязательный сервис отеля. Иногда происходили накладки, но в данном случае это было как раз то, в чем нуждалась Валери.
   – Томатный сок для мистера Бэрнетта, мадам?
   – Мистера Бэрнетта пока нет...
   Валери взяла бокал и немного отпила, затем долго смотрела на берег моря. Сердце тревожно колотилось, страх комком подступал к горлу.
   Взглянув на часы, она увидела, что уже почти половина первого.
   «До половины первого я ничего не должна предпринимать», – сказала она себе. Крис знал, что к этому времени она должна спуститься вниз. Если она сейчас начнет его разыскивать и он по возвращении заметит, что она впала в панику, это может принести непоправимый вред его здоровью. Врач предупреждал, что нельзя давать Крису повод почувствовать, что она не доверяет ему.
   Ну хорошо, она доверяет ему, доверяет!..
   При каждом звуке подъезжающей машины Валери с надеждой и страхом вглядывалась в длинную подъездную дорогу. Обитатели отеля стали возвращаться к ленчу, и портье еле справлялся с работой. Но среди подъезжающих не было Криса.
   В половине первого Валери допила свой мартини. Она так сильно сжимала книгу, что у нее заныли пальцы.
   «Подожду еще десять минут, – решила она, – потом уже буду что-нибудь предпринимать... Но что?»
   К ней подошел старший официант, держа на подносе бокал с охлажденным мартини.
   – Еще бокал, мадам? – нерешительно сказал он.
   Обычно перед ленчем она пила только один бокал, но официант догадался, что ей может понадобиться и второй.
   – Ах да, большое спасибо, – ответила Валери.
   Официант поставил бокал, взял пустой и бесшумно удалился.
   Валери снова посмотрела на часы, отпила немного и поставила бокал на стол.
   «Он не приедет, – поняла она. – О Боже! Что мне делать? К отцу раньше пяти часов не дозвониться. Если бы я только знала, куда... Нет, он не мог далеко уехать, я не верю в это. Но кто мне может помочь? Доктор Густав? Вероятно, я должна позвонить ему. Но что он может сделать? Ведь не станет же он искать Криса! Полиция? Она, конечно, будет его искать, но только она узнает, кто он такой, сейчас же об этом проведают репортеры, и история получит огласку... Этого я не переживу».
   Она украдкой взглянула на часы: без четверти час. Услышав шум подъезжающей машины, подалась вперед. Но это был «Роллс-Ройс». Из него вышла толстая женщина с пекинесом и стала подниматься на террасу.
   «Он может в любой момент вернуться, – подумала Валери. – Я не должна терять голову, надо доверять ему. Подожду до часа, а уж потом буду что-то решать...»
   За несколько минут до часа она увидела входящего на террасу Жана Дюлака, управляющего отелем, высокого интересного мужчину в безупречном костюме, с прекрасными манерами и характерным французским шармом. Он на несколько секунд приостанавливался перед каждым столиком и приветствовал гостей.
   Валери наблюдала за тем, как он приближается: через несколько минут он остановился и перед ней.
   – Мадам Бэрнетт совсем одна? – Он улыбнулся. – Этого не может быть! – Увидев ее бледное озабоченное лицо, он тихо спросил: – Могу я вам чем-то помочь?
   – Надеюсь... – дрожащим голосом сказала она. – Пожалуйста, присядьте и...
   – Нет-нет, только не здесь. Люди очень любят наблюдать и сплетничать, – он снова улыбнулся. – Приходите через несколько минут ко мне в кабинет, там посмотрим, что я могу для вас сделать. – Управляющий поклонился и пошел дальше.
   Ждать было тяжело. Когда посетители стали вставать и уходить из ресторана, она тоже поднялась и подчеркнуто медленно направилась в кабинет Дюлака, который находился позади регистрационного стола клерка. Молодой человек, считавший на калькуляторе, поклонился ей и сказал:
   – Месье Дюлак ожидает вас, мадам. Проходите, пожалуйста.
   Валери вошла в кабинет, из окон которого открывался прекрасный вид на бухту. Комната была просторная, с множеством цветов и мягкой, удобной мебелью.
   Дюлак при ее появлении встал из-за письменного стола и указал на кресло.
   – Садитесь, пожалуйста... Давайте поговорим о ваших проблемах. Речь пойдет о мистере Бэрнетте, не так ли?
   Валери села. Слезы подступили к ее глазам, и она еле нашла силы, чтобы кивнуть. Дюлак быстро отошел к окну, чтобы дать ей время успокоиться. Затем сказал:
   – У меня в жизни было много забот и неприятностей. Так что у меня теперь есть опыт, и я могу разрешать подобные проблемы. – Он помолчал с секунду, потом продолжал: – Мистер Бэрнетт куда-то уехал, и теперь вы беспокоитесь о нем. В этом ведь дело, не так ли?
   – Значит, вы в курсе дел моего мужа?
   – Я в курсе дел всех моих гостей, иначе я не смог бы их обслуживать.
   – Да, он куда-то уехал... Я так боюсь!
   – Его здесь нет уже больше часа. – Дюлак покачал головой. – Он отсутствует слишком долго. Нам следует сообщить в полицию.
   Валери съежилась, но Дюлак успокаивающе поднял руку.
   – Уверяю вас, это не привлечет внимания. Итак, если вы согласны, я возьму дело в свои руки. Капитан Терелл, шеф местной полиции, мой хороший друг. Он человек сообразительный, и все будет сделано максимально тактично. Он быстро найдет мистера Бэрнетта, и никто ничего не узнает, я гарантирую.
   Валери облегченно вздохнула.
   – Большое спасибо! Конечно, я согласна. Я вам так благодарна!
   – Я сейчас же займусь этим, – сказал Дюлак, вставая. – А для вас будет лучше, если вы уйдете к себе. Я пришлю вам что-нибудь поесть, – улыбаясь, он отклонил протест Валери. – Что-нибудь легкое, вы должны поесть. – Он проводил ее до двери и сказал: – Капитан Терелл через полчаса будет у вас.

   Капитан Терелл был высокого роста. Его песочного цвета волосы уже начали седеть.
   Подчиненные ценили и уважали его, а преступники побаивались, хотя население Майами с пригородами и представляло для них заманчивую добычу.
   Капитан опустился в кресло, которое, казалось, застонало под ним.
   – Дюлак сообщил мне о ваших неприятностях, миссис Бэрнетт, – произнес он неожиданно тонким голосом. – Описание внешности вашего мужа и марка машины уже разосланы. Вероятно, мои люди разыщут его в течение ближайших часов. Хочу вам сказать, что у вас нет оснований для тревоги.
   – Большое спасибо, но... газеты...
   – Не беспокойтесь. Я знаю, как обращаться с репортерами, – успокоил ее капитан Терелл. – Дюлак сообщил мне, что ваш муж не совсем здоров. Не сообщите ли вы мне некоторые подробности?
   – Охотно, если вам это может помочь. Два года назад он попал в автомобильную катастрофу и получил тяжелую травму головы. В течение пяти месяцев он находился без сознания. До несчастного случая он был энергичным, одаренным человеком и работал с моим отцом. Когда наконец к нему вернулось сознание, отец сказал, что он стал похож на лунатика. – Валери замолчала и посмотрела в окно. – Потом месяцами он находился в больнице, но улучшения не наступало. Физически он не изменился, а просто, казалось, потерял интерес ко всему, включая и меня. Так продолжалось без изменений полтора года, после чего я решила против желания отца забрать его оттуда. Я думала, что ему лучше вернуться к нормальному образу жизни. Врач согласился, и я, забрав мужа, привезла его сюда. Мы прожили здесь неделю, и, на мой взгляд, ему стало намного лучше.
   – В каком смысле? – поинтересовался Терелл.
   – Он начал понемногу интересоваться некоторыми вещами, – пояснила Валери. – Прежде он обычно сидел, устремив взгляд пустоту. Здесь же он заинтересовался книгой «Приключения Оливера Твиста» и начал ее читать... Попросил меня купить собрание сочинений Диккенса... Начал расспрашивать о постояльцах отеля...
   – А к вам он стал проявлять интерес?
   – Нет, – Валери смущенно развела руками.
   – Насколько мне известно, он находился под наблюдением доктора Густава? – продолжал Терелл после недолгой паузы. – Почему?
   – Он уже два года находится под постоянным наблюдением врачей. Он не доверяет себе. Без врача он чувствует себя неуверенно.
   – Я знаком с доктором Густавом, это порядочный человек. Как он находит состояние вашего мужа?
   – О, он считает, что Крис на пути к выздоровлению, но на это понадобится длительное время.
   – Он не предупреждал вас, что в один прекрасный день ваш муж может куда-нибудь уехать?
   – Нет.
   – С момента выхода из больницы ваш муж никогда не водил машину?
   – Это меня и тревожит. После несчастного случая он ни разу не садился за руль. Я сама водила машину.
   Терелл немного подумал, потом поднялся.
   – Я сообщу вам, когда мы его найдем. Вероятно, будет лучше, если вы сами придете в управление полиции и заберете его оттуда. Наверное, нужно позвонить доктору Густаву. Но я сделаю это сам. Не волнуйтесь, мы скоро найдем вашего мужа. Мои люди контролируют все дороги в направлении Майами.
   Капитан ушел, а Валери села к окну, напряженно глядя на дорогу.

Глава 2

   Бейглер в этот момент читал сообщение о мелкой краже ювелирных изделий. Он был сержантом с большим стажем, правой рукой Терелла. Неженатый, 38 лет, непьющий, он, по мнению шефа, вот уже много лет был лучшим работником.
   Зазвонил телефон, и Джо снял трубку большой волосатой рукой.
   – Да, Бейглер слушает...
   – Шеф только что пришел. Сидит в своем кабинете, – доложил дежурный.
   Бейглер буркнул что-то себе под нос, положил сообщение в папку с незаконченными делами, поднялся и направился в кабинет Терелла.
   Капитан в это время наливал себе кофе. Увидев в дверях сержанта, он достал еще одну чашку, налил и пригласил сержанта.
   – Заходи, Джо. Есть что-нибудь новенькое по делу Бэрнетта?
   Бейглер вошел, закрыв за собой дверь, и сел.
   – До сих пор ничего нет, хотя все патрули извещены. А почему, собственно говоря, такое волнение?
   – Это важная персона. Парень приходится зятем Чарльзу Трэверсу. И для справки, чтобы ты знал, кто такой этот Чарльз Трэверс, так это он построил в Нью-Йорке отель «Пайвс», плотину в Парагвае и многое другое.
   Бейглер сделал глоток кофе и закурил сигарету.
   – Ну и что?
   – Мы должны его найти. В этом деле есть одна загвоздка. – Терелл замолчал и затянулся трубкой. – У него была серьезная травма головы. Я недавно беседовал с его женой и только что звонил доктору Густаву. Парень попал в автомобильную катастрофу и получил тяжелое ранение головы. Доктор Густав сказал, что такое повреждение мозга со временем можно вылечить, но пока что парень не отвечает за свои поступки. Он уже два года не садился за руль машины, а сегодня впервые уехал. На этой быстроходной машине он запросто может учинить на дороге несчастный случай.
   – А мне что делать? – Бейглер допил кофе. – Может, еще раз накачать своих ребят?
   – Это не повредит. Скажи им, и как можно скорее, что дело очень важное и парня необходимо найти. Прошло уже два часа, как мы объявили поиск. Мне кажется, не так уж сложно найти белый «Мерседес»-кабриолет...
   – Может, он находится на какой-нибудь боковой дороге? – предположил Бейглер. – Ты как думаешь?
   – Мне на это наплевать. Разыщи его. И поторопись.
   Бейглер кивнул и спустился в радиоузел. Там он взял микрофон и связался с патрульными машинами. Не успел он закончить разговор, как в комнату вошел полицейский и положил ему руку на плечо.
   – Сержант Гарри звонит по телефону. Он нашел «Мерседес».
   Бейглер протянул ему микрофон.
   – Сообщи это ребятам, – приказал он.
   Он подошел к соседнему столику и взял трубку.
   – Хэлло, Гарри, как дела?
   – Я нашел машину, сержант. Белый «Мерседес», нью-йоркский номер 53657. Стоит на Олд-Дакси-шоссе. Правая фара разбита, крыло помято. Должно быть, парень налетел на дерево.
   Бейглер почесал нос.
   – Машина пуста, сержант...
   – Подожди секунду, – пробурчал Бейглер. Он повернулся. – Эй, Джек, сколько наших патрульных машин на Олд-Дакси-шоссе?
   – Три машины. Одна находится в двенадцатимильной зоне, а две в десятимильной.
   – Передай им, чтобы они связались с Гарри. Ему нужна помощь.
   Бейглер снова связался с Гарри.
   – Я отправил к тебе три машины. Нужно немедленно осмотреть окрестности. Оставайся на месте. Вуд передаст тебе описание внешности парня.
   Бейглер кивнул другому полицейскому, протянул ему трубку и направился в кабинет Терелла.

   Без двадцати три. Валери все еще сидела у окна. Она снова и снова повторяла про себя, что сделать она ничего не может, и ей остается только ждать, когда полиция найдет Криса. Но ожидание действовало ей на нервы. А что, если Крис снова попал в аварию, но на этот раз погиб?
   Вдруг зазвонил телефон. Она посмотрела на аппарат, потом вскочила и схватила трубку.
   – Миссис Бэрнетт, с вами говорит капитан Терелл.
   – Вы нашли его?
   – Еще нет, но мы нашли машину. Она стояла на Олд-Дакси-шоссе. По этой дороге редко ездят. Фара разбита, как будто машина ударилась о дерево. Похоже на то, что ваш муж просто вылез из нее и пошел дальше пешком. Туда поехали четыре наши машины, люди ищут в окрестностях. Но там рощицы, фруктовые сады, и все это затрудняет видимость. Возможно, он прилег и уснул, как усталый ребенок. Я хотел только ввести вас в курс дела. Не волнуйтесь, пожалуйста, мы почти нашли его.
   – А если он ранен?
   – Я не думаю. Удар был довольно слабым, только помялось крыло и разбилась фара. Возможно, он немного расстроился и теперь где-нибудь отдыхает.
   – Может, мне нужно поехать туда? Я могу взять такси.
   – Оставайтесь лучше в отеле. Тогда мы, по крайней мере, будем знать, как с вами связаться. Я позвоню вам, как только мы найдем его.
   – Хорошо. Большое спасибо вам за звонок.
   – Не стоит благодарности, – проговорил капитан немного смущенно. – Теперь уж не придется долго ждать, – добавил он.
   Валери снова подошла к окну, устремив неподвижный взгляд на бухту. На пляже люди загорали, купались. Картина была мирная, но у Валери на душе скребли кошки. Уже около пяти часов, а все еще никакого звонка из полиции. Волна отчаяния и страха захлестнула ее. Еще 20 минут нестерпимого ожидания... «Все! Буду звонить отцу», – решила она.

   С тех пор как Валери начала сознавать себя, они с отцом отлично понимали друг друга. Она уважала этого удачливого симпатичного человека и была уверена, что он может разрешить все ее проблемы. В сложных случаях она обращалась только к отцу. Правда, такая необходимость возникала редко, но он всегда все улаживал в ее жизни. Основной причиной его нетерпимости к Крису было сознание собственной беспомощности. Это была первая проблема в жизни Валери, которую он не мог решить.
   Через десять минут ее соединили с кабинетом отца, но секретарша сообщила, что он все еще находится на совещании.
   – Это говорит миссис Бэрнетт. Вы сможете передать моему отцу, что мне нужно срочно переговорить с ним?
   – Само собой разумеется, миссис Бэрнетт. Подождите у телефона, я пошлю ему записку, на это потребуется несколько минут.
   Что означали эти несколько минут по сравнению с теми ужасными часами, которые она провела сегодня.
   – Хорошо, я подожду у телефона.
   Не прошло и пяти минут, как Валери услышала голос отца:
   – Вал?..
   – Отец? Он уехал!.. Я вне себя! После того как я поговорила с тобой, я обнаружила, что его нет.
   – Он взял машину?
   Валери глубоко вздохнула.
   Голос отца звучал спокойно. Она приготовилась к тому, что он вскипит, начнет упрекать ее, но он говорил с ней обычным тоном. Его хладнокровные вопросы подействовали на нее успокаивающе.
   – Да. Прошло уже пять часов, как его нет.
   – Ты говорила с Дюлаком?
   – Да. Он сообщил об этом шефу полиции. Они нашли машину, но Криса в ней нет.
   – Они продолжают поиски?
   – Думаю, что да.
   – Попроси телефонную станцию не разъединять нас и позвони с другого аппарата в полицию. Я хочу знать положение вещей в настоящий момент.
   – Сейчас я это сделаю. Ах, отец, ты не представляешь...
   – Вал, сделай то, что я сказал, нельзя терять времени.
   Она попросила телефонистку, чтобы та не разъединяла их, и набрала номер полиции.
   – У вас есть какие-нибудь новости? – спросила она.
   – К сожалению, пока ничего, миссис Бэрнетт, – услышала она мягкий голос Терелла. – Мои люди ищут повсюду, но я уже говорил вам, что местность очень неудобная для поисков, а я не мог послать туда больше восьми человек. Хочу вам сказать откровенно, если мы не разыщем его до наступления темноты, мне придется обратиться за помощью. Тогда дело не удастся сохранить в тайне. Я как раз собирался звонить вам. Как мне поступить?
   Валери попыталась обдумать этот вопрос и наконец неуверенно ответила:
   – Я позвоню вам.
   – Они еще не нашли его, – сообщила она отцу. – Я предупредила полицию о нежелательности огласки этой истории. Если же они не найдут Криса до наступления темноты, они будут вынуждены попросить помощь. Но тогда вся эта история попадет в газеты.
   – Передай ему, чтобы он потребовал помощь, – ответил Трэверс. – Я скоро буду у вас. Сяду в ближайший самолет и прилечу. Не волнуйся, Вал.
   – Но, отец, у тебя так много работы! Разве Нью-Йорк...
   – Мы не должны терять времени. Я приеду. Скажи этим полицейским, чтобы они послали на розыск столько людей, сколько потребуется. Сама оставайся в отеле. Дюлак займется прессой. Я все организую, когда приеду. Ну, выше нос!
   Валери снова позвонила Тереллу.
   – Мой отец скоро прилетит сюда. Он просил передать вам, чтобы вы затребовали необходимую помощь. Нужно найти моего мужа еще сегодня вечером.
   – Будет сделано! – ответил капитан. – В течение ближайшего получаса я передам сообщение для радио. Пусть фермеры осмотрят свои сараи, а мы объедем все мотели, больницы и отели. К сожалению, придется сообщить прессе.
   – Я понимаю, – ответила Валери и повесила трубку.
   Она постояла немного, закрыв лицо руками, и наконец расплакалась.

   Позолоченные, покрытые эмалью часы в гостиной Валери пробили десять. Она лежала на софе возле открытого окна и смотрела на небо.
   Мистер Трэверс сидел в кресле с сигарой в зубах. Рядом на столике стоял бокал виски с содовой. За последние полчаса оба не сказали ни слова. Со времени своего прибытия отец был исключительно ласков и внимателен к дочери, и между ними установились старые добрые отношения, которые немного испортились со времени болезни Криса.
   Валери почувствовала облегчение. Присутствие отца вселило в нее надежду.
   Внизу в зале сидели фотографы и репортеры. Их голоса доносились наверх. Временами раздавался громкий смех, от которого Валери вся съеживалась. Вдруг зазвонил телефон. Трэверс снял трубку. Мужской голос сказал:
   – Капитан Терелл хочет вас видеть.
   – Проводите его ко мне, – Трэверс положил трубку. Валери вскочила на ноги и растерянно посмотрела на отца:
   – Сейчас сюда явится Терелл, – пояснил отец.
   – Разве они нашли Криса?
   – Сейчас узнаем.
   Чарльз Трэверс и в свои шестьдесят лет имел еще очень привлекательную внешность. Сильный, широкоплечий, ростом шесть футов. У него были яркие голубые глаза, густые соломенные волосы, выразительное тонкое лицо.
   Услышав шаги Терелла в коридоре, он открыл дверь. Мужчины пожали друг другу руки.
   – До сих пор никаких новостей, – сообщил капитан. Он прошел в комнату. – Несмотря на это, я хотел бы проинформировать вас о наших мерах. – Он поклонился бледной Валери, стоявшей возле софы со стиснутыми кулаками.
   – Прошло более двенадцати часов, – отозвался Трэверс. – Меня действительно интересует, что вы предприняли.
   – Я понимаю ваши чувства, мистер Трэверс. Мы сделали все, что могли. Местность очень неудобная. Болота, манговые заросли, огромные заросли тростника, сотни сараев. Мы прочесали на машинах местность в радиусе пяти миль. Остается только два варианта: либо мистер Бэрнетт умышленно спрятался, либо его подобрала попутная машина. Если он спрятался, то наши усилия найти его почти безнадежны. Лучшее место для укрытия он вряд ли мог найти. Если его подобрала попутная машина, то мы должны забить тревогу и обратиться к населению.
   Трэверс вопросительно посмотрел на капитана.
   – Другими словами, ваша организация неспособна отыскать человека, пропавшего в вашем районе.
   – Ни в одном штате нет организации, способной сразу найти человека, если он спрятался и не хочет, чтобы его нашли. Мы найдем его, но на это понадобится время.
   – Итак, вы не рассчитываете разыскать его сегодня ночью?
   – Не знаю, это, конечно, возможно, но я сомневаюсь...
   – Это все, что я хотел знать, – ответил Трэверс. – Ну, хорошо, действуйте дальше. Мы будем ждать, и большое спасибо за информацию.
   Разговор был окончен.
   Недовольный Терелл пошел к двери, потом остановился и посмотрел на Валери.
   – Мы разыщем его, миссис Бэрнетт. Я надеюсь, вы доверяете мне?
   – Безусловно, – дрожащим голосом ответила Валери.
   Когда капитан ушел, Трэверс обнял дочь и привлек ее к себе.
   – Пошли спать. И не бойся, ведь я с тобой. Все будет в порядке. Недели через две, а то и раньше, тебе смешно будет вспоминать, что ты так волновалась.
   Валери высвободилась из его объятий.
   – Отец, я от всего сердца благодарю тебя за то, что ты приехал. Но ты, кажется, совсем не понимаешь, что значит для меня Крис. Я люблю его, и, что бы ни случилось, он принадлежит мне. Без него моя жизнь потеряет всякий смысл. Я хочу, чтобы ты понял, как он мне дорог.
   Трэверс задумчиво посмотрел на дочь.
   – Иди в постель, Вал. Ты вряд ли заснешь, но, по крайней мере, немного отдохнешь и успокоишься. Его разыщут, а вместе нам легче будет пережить это время.
   – Я только хотела объяснить, что он для меня – все. – Валери ласково положила руку на его плечо. – Сейчас пойду лягу... Большое спасибо, отец, не знаю, что бы я без тебя делала. – Она быстрыми шагами направилась в спальню.
   Трэверс стал возле окна и, нахмурившись, уставился в темноту. Затем резко бросил недокуренную сигару прямо на террасу, где сидели репортеры.

   Почувствовав запах жареного бекона, Терелл поспешно закончил бритье. До трех часов ночи он руководил поисками Бэрнетта, потом, усталый и разбитый, передал руководство в руки Бейглера и уехал.
   Покончив с бритьем, он подумал, что парня, наверно, еще не нашли, иначе Джо обязательно сообщил бы. Вспомнил милую миссис Бэрнетт, и ему стало обидно, что он до сих пор ничем не смог ей помочь.
   Когда наконец он появился к завтраку, Каролина уже сидела за столом и читала газету.
   – Это верно, что бедный парень психически не совсем здоров? – Она протянула ему газету.
   – Должно быть, так и есть, – ответил он, садясь за стол. – Газеты, как всегда, пытаются вытащить на свет Божий пикантные подробности. Этим они только пугают население.
   – Но он же не опасен?
   Терелл прищелкнул языком.
   – Все-таки у него была травма мозга...
   Дочитав столбец до конца, он отложил газету и принялся за еду. В это время зазвонил телефон.
   – Шеф, говорит Джо. – Бейглер говорил взволнованным голосом. – Неприятности в Оюсе... Только что сообщили об убийстве.
   Терелл потер лоб. Убийство! Вот уже более восьми месяцев у них не было подобных случаев.
   – Подробности, Джо.
   – Владелец «Парк-мотеля» сообщил нам об этом. В одной из его комнат лежит мертвая женщина. Зверское убийство!
   – О'кей, заезжай за мной. Есть что-нибудь новое о Бэрнетте?
   – Его все еще ищут.
   Бейглера, казалось, уже не интересовало дело Бэрнетта – убийство было более важным событием.
   – Люди уже готовы, самое большее через десять минут будем у вас.
   Терелл повесил трубку и вернулся к столу. Он сообщил Каролине об убийстве, но она не пожелала слушать. Ей хотелось узнать что-нибудь о Бэрнетте.
   – Он до сих пор не найден, – с раздражением ответил Терелл. – По-моему, он уехал далеко от того места, где бросил машину, иначе это трудно объяснить. Вероятно, у него помутился рассудок и он уехал куда-то без определенной цели.
   Через восемь минут к дому Терелла подъехали две полицейские машины, но не успел он накинуть куртку, как зазвонил телефон.
   – Говорит Уильямс, шеф. Мы нашли Бэрнетта на прибрежном Северном шоссе. Он сейчас у нас в машине. Что с ним делать?
   Бейглер уже нетерпеливо ожидал у выхода. Терелл коротко спросил:
   – Как он выглядит?
   – Какой-то подавленный... Не имеет никакого понятия, каким образом очутился там.
   – Оставайтесь на месте, – ответил Терелл. – Я вам позвоню.
   Он положил трубку и тотчас же позвонил в отель «Испанский залив». Ожидая, пока соединят, он сказал Бейглеру:
   – Наконец-то нашли Бэрнетта! Я быстро закончу это дело. Поезжайте в «Парк-мотель», я скоро буду.
   Бейглер кивнул и пошел по дорожке сада к ожидавшей его машине.
   – Мистер Трэверс? Говорит Терелл. Мы нашли мистера Бэрнетта. Он выглядит несколько удрученным и в настоящий момент находится в полицейской машине на прибрежном Северном шоссе, милях в тридцати от вашего отеля. Я бы не советовал привозить его в отель, где полно репортеров. Будет лучше, если мои сотрудники доставят его в санаторий доктора Густава. Вы с миссис Бэрнетт сможете там с ним встретиться. Как вы на это смотрите?
   – Согласен с вами, – ответил Трэверс. – Сейчас выезжаем.
   – Через час он будет там, – сказал капитан.
   Он положил трубку и позвонил Уильямсу. Проинструктировав его, коротко рассказал жене о случившемся, затем быстро сел в свою машину и поехал в «Парк-мотель».

   Оюс находился на главном шоссе № 4, в прошлые времена там был рынок для индейцев. В переводе слово «оюс» означает «пышный», – вероятно, эту местность окружала пышная растительность. «Парк-мотель» был расположен на ответвлении от шоссе, ведущем к Майами. Это было второразрядное заведение, состоявшее из сорока грязных деревянных домиков, плавательного бассейна, магазина самообслуживания, площадки для детских игр и четырехугольного клочка земли, на котором гости могли танцевать. Из громкоговорителей, подвешенных на деревьях, гремела оглушительная музыка.
   Терелл прибыл туда через пять минут после своих сотрудников. Фред Хесс, возглавляющий отдел убийств, сообщил ему, что Бейглер находится в конторе вместе с владельцем мотеля.
   Терелл направился туда по заросшей травой дорожке. Душная маленькая контора была разделена на две части барьером, на котором лежали регистрационная книга и множество ручек. Там также находились телефон и пепельница, полная окурков. По другую сторону барьера стояли стол и три стула.
   На одном из них сидел Бейглер с дешевой сигарой в зубах, а рядом с ним – высокий худой мужчина лет пятидесяти, с густыми седеющими волосами пепельного цвета и желтоватой кожей. Лицо у него было маленькое, нос длинный и острый. Грязный серый костюм из хлопка был ему широковат.
   – Это Хенекей, – представил его Бейглер и встал. – О'кей, Хенекей, расскажи нам все с самого начала.
   Терелл сел на стул рядом с Бейглером.
   – Как я уже сказал сержанту, – начал Хенекей, – в семь тридцать утра я подошел к ее двери, постучался, а когда она не ответила, нажал на ручку двери и вошел, – он скривил лицо. – После этого я немедленно позвонил в полицию.
   – Как ее имя?
   – Она записалась как Сью Парнелл из Майами. Прибыла вчера вечером около восьми и намеревалась пробыть здесь одну ночь.
   – Вы ее раньше видели?
   Хенекей помедлил долю секунды, потом отрицательно покачал головой.
   – Нет, не помню. Летом, в сезон, сюда приезжает множество людей... Нет, кажется, не видел.
   – Были ли у нее какие-нибудь посетители?
   – Этого я не могу сказать. Я сижу здесь с семи тридцати утра и до полуночи, а потом закрываю контору и ложусь спать. Что делается в домиках, я не вижу и не слышу.
   – Пойдем посмотрим на нее, – Терелл поднялся.
   – Домик номер двадцать четыре, – сказал Хенекей и положил ключ на стол. – Если вы ничего не имеете против, то я с вами не пойду. Я ее уже один раз видел, и с меня этого достаточно...
   – Хорошо, – ответил капитан.
   Бейглер взял ключ, и оба полицейских вышли из конторы, направляясь к двойному ряду деревянных домов. Любопытные туристы хотели было присоединиться к ним, но полицейские не разрешили. За Тереллом и Бейглером последовали работники из отдела убийств и фотограф. Они подошли к двадцать четвертому домику, и Бейглер открыл дверь.
   – Подождите, – сказал Терелл сотрудникам.
   Он и Бейглер вошли в домик, обстановка которого состояла из двуспальной кровати, шезлонгов, платяного шкафа, потертого ковра и телевизора. У обоих скривились лица, когда в нос ударил неприятный запах.
   Бросив взгляд на кровать, Бейглер поспешил открыть окно. Терелл, сдвинув шляпу на затылок, склонился над голым телом, лежащим поперек кровати.
   Сью Парнелл была очаровательной блондинкой лет восемнадцати.
   «Наверно, она тратила все деньги на свою внешность, – подумал Терелл, глядя на свеженаманикюренные ногти на руках и ногах и на эффектно уложенные волосы. Кроме того, она принадлежала к любителям солнечных ванн, так как все ее тело было покрыто красивым золотистым загаром.
   Убийца, вероятно, действовал с дикой злобой... На верхней части тела были четыре ножевые раны, а нижняя часть живота была совершенно располосована.
   За долгие годы службы Терелл многое повидал, но от такой картины его начало выворачивать.
   – О Боже! – воскликнул Бейглер и выбежал на улицу.
   Терелл осмотрелся. Под одним из шезлонгов стоял бело-голубой чемодан. Он обошел кровать и открыл дверь в маленькую душевую. На стеклянной полочке стояла баночка с кремом, лежали тюбик с зубной пастой и кусок мыла, на полке возле душа – губка и купальная шапочка. Он вернулся в спальню и вышел на маленькую веранду, где его ожидали сотрудники.
   – Достаньте простыню, – приказал он Хессу. – Где врач?
   – Уже выехал, – ответил Хесс. – Должен скоро прибыть.
   Не успел он закончить фразу, как подъехала машина и из нее вылез доктор Лоус, полицейский врач.
   – Вы можете войти, доктор, – сказал Терелл, – получите большое удовольствие.
   Доктор Лоус, толстый мужчина, низенького роста, бросил на него недоумевающий взгляд и вошел в домик.
   Терелл обратился к сотрудникам:
   – Когда доктор закончит свое дело, тщательно осмотрите и обследуйте помещение. Мы должны быстро закончить это дело. Убийца – половой извращенец – находится на свободе. Часто они склонны к повторным действиям.
   Затем он вернулся в домик и вышел оттуда с бело-голубым чемоданом.

Глава 3

   Когда Валери и ее отец обернулись, он подошел к ним с профессиональной улыбкой.
   – Извините, что заставил вас ждать, – начал он. – Крис сейчас в постели.
   Валери почувствовала большое облегчение, когда он назвал ее мужа по имени: это означало, что между мужчинами установились непринужденные отношения.
   – Прежде чем вы пойдете к нему, нам надо немного поговорить.
   – Что он делал все это время? – спросил Трэверс.
   Густав взял Валери за руку и подвел ее к креслу.
   – Прежде всего, присядьте, – сказал он, словно не расслышав вопроса Трэверса. Сам он сел в кресло возле Валери, потом спросил: – Вы хотите знать, что он делал? Ответ такой: он этого не помнит. Возможно, позже вспомнит, но сейчас бесполезно спрашивать его об этом. Потеря памяти характерна для течения подобных заболеваний. В данный момент этот милый молодой человек очень несчастен, и за это на него нельзя обижаться. Травма мозга давно прошла, но, несмотря на это, потребуется еще время, чтобы он стал совершенно нормальным. Он сознает, что история, которая с ним приключилась, может снова повториться.
   – Значит, нет возможности его вылечить? – нетерпеливо повторил Трэверс. – Доктор, это тянется уже почти два года. Мы надеялись, что он на пути к выздоровлению, и вдруг такой случай!
   – Отец, прошу тебя... – Валери попыталась остановить его.
   Трэверс нервно махнул рукой.
   – Дитя мое, если Крис вскоре не поправится, то...
   – Мистер Трэверс, – перебил его Густав. – Никто не может утверждать, что он не поправится.
   Он повернулся к Валери и посмотрел ей в глаза.
   – Вы, наверное, хотите повидаться с мужем, пока я беседую с вашим отцом, не так ли?
   Валери кивнула.
   – Тогда идите. В большом зале вы найдете сестру, которая проводит вас к нему. Сейчас ваш муж особенно нуждается в любви, которую только вы можете дать ему.
   Трэверс начал было возражать, но Валери встала и вышла из комнаты. Пожилая сестра провела ее в палату на втором этаже, где лежал Крис.

   Крису Бэрнетту исполнилось 36 лет. У него была приятная внешность, черные волосы и черные глаза, упрямое выражение рта. До несчастного случая его считали достойным преемником Трэверса.
   С бьющимся сердцем Валери остановилась в дверях.
   – Крис, любимый!
   Он поднял на нее глаза, и надежды ее угасли.
   Пустой, безразличный взгляд ясно дал понять, что стена, выросшая между ними, все еще существует.
   – Ах, это ты, Валери, – сказал он. – Как жаль, что я снова в больнице. Нам, кажется, не везет...
   Валери вошла в комнату и закрыла за собой дверь.
   – Не нужно об этом сожалеть, – ответила она, с трудом овладев собой. – Ты хорошо себя чувствуешь, дорогой? – И, так как он ничего не ответил, добавила: – Я позабочусь о тебе!
   – ...Этого нам только не хватало, – устало продолжал он. – Меня схватили двое полицейских. Главное, я не имею ни малейшего представления о том, что со мной произошло за это время. Как будто оборвалась лента фильма... Один Бог знает, что я мог натворить. Может, я кого-нибудь убил или что-то в этом роде.
   – Этого ты не мог сделать, Крис.
   Валери села на стул возле кровати и нежно проговорила:
   – Не обременяй себя лишними заботами.
   – Это же мне все время говорит и доктор... Ну, хорошо, я не буду ни о чем беспокоиться.
   И, как и прежде, угол его рта начал нервно подергиваться.
   – Крис, может быть, ты хочешь обратно в отель?
   Он покачал головой.
   – Здесь я себя лучше чувствую. Густав производит впечатление благоразумного человека, и он мне нравится. Для меня действительно будет лучше остаться здесь.
   – Я думала, что тебе нравится жить в отеле, – Валери с трудом скрывала свое отчаяние. – Мы ведь хотели жить вместе. А вся эта история, как ты говоришь, может, это действительно невезение...
   – Как твой отец? – спросил Крис, не глядя на нее. – Он в курсе этой истории?
   Валери помедлила, потом ответила:
   – Конечно. Он здесь, внизу, разговаривает с доктором Густавом.
   Безразличные глаза снова обратились к Валери.
   – Ты хочешь сказать, что он бросил свою работу и прилетел сюда? Удивительно. Это уж чересчур. Наверное, он здорово злится на меня.
   – Он не злится, – возразила Валери серьезным тоном. – Ты не должен так говорить.
   – Но это же естественно... Ему все это так же надоело, как и мне самому. Твой отец замечательный человек, Вал. Он не такой слабый парень, как я... Все шло так хорошо, появилась уверенность в своих силах, и вдруг крепкий парень превратился в слабака... С твоим отцом такое не может произойти. Он сделан из стали.
   – Прошу тебя, Крис, – Валери сжала кулаки. – С тобой произошел несчастный случай, и с тех пор...
   – Если бы с твоим отцом произошел несчастный случай, он все равно не стал бы таким, как я, – настойчиво продолжал Крис. – Вал, я об этом много думал. Лучше всего было бы нам развестись... лучше для нас обоих. Мы разойдемся, и ты меня забудешь. Твой отец такого же мнения, и он абсолютно прав.
   Некоторое время Валери сидела неподвижно, а Крис безучастно смотрел на нее.
   – Разве мы не можем подождать? – наконец спросила она. – Я не хочу терять тебя, Крис. Надо еще немножко потерпеть...
   – Вот что мне пришло в голову. – Он потер глаза тыльной стороной руки. – Я где-то потерял ту зажигалку, которую ты мне подарила. В отеле она была у меня в кармане пиджака, это я еще помню, но когда полиция доставила меня сюда, оказалось, что пиджака на мне уже нет. Наверное, я его где-нибудь оставил и жалею об этом. Очень жаль зажигалку. – Он смотрел куда-то в сторону. – Всего очень жаль, Вал, но ты не должна заставлять своего отца больше ждать. Оставь меня здесь. Я здесь чувствую себя хорошо. Поговори с отцом о разводе, он это устроит. Не существует вещей, с которыми он не мог бы справиться.
   – Но я не хочу развода, – тихо возразила Валери. – Я хочу быть с тобой.
   – Странно... На твоем месте любая была бы рада избавиться... Подумай хорошенько еще раз. А вот то, что я потерял зажигалку, действительно обидно. Я к ней так привык и точно знаю, что это ты мне ее подарила. Тогда мы были еще счастливы, да?
   – Я и сейчас счастлива, – снова возразила Валери.
   – Как хорошо, что хоть один из нас счастлив... А теперь я хочу спать, не обижайся. Пойди и поговори с отцом, он прекрасный организатор. – Крис повернулся на бок и закрыл глаза.
   Валери сидела и смотрела на него.
   Мужчина, лежавший в постели, был совсем не тот, за кого она выходила замуж.
   Через несколько минут она услышала его ровное дыхание и поняла, что он спит.
   Она тихо вышла из комнаты.

   – Теперь давайте осмотрим вещи, – предложил Терелл.
   Они с Бейглером вошли в незанятый домик мотеля. Латимер, сотрудник отдела убийств, заканчивал опись имущества, находившегося в бело-голубом чемодане. Когда Терелл и Бейглер разложили вещи на столе и стали осматривать их, он присоединился к ним. Вещей было немного: зеленая нейлоновая пижама, чулки, нижнее белье, противозачаточные пилюли, отделанная золотом записная книжка с адресами. Терелл уселся с книжкой в стороне, а Бейглер, сложив вещи в чемодан, вышел посмотреть, как продвигается дело у остальных. Через десять минут прибыла санитарная машина. Двое санитаров, одетые в белое, накрыли труп простыней и уложили на носилки. Группа любопытных туристов издали наблюдала, как носилки грузили в машину. Затем дверцы закрылись, и машина уехала.
   Терелл все еще сидел с записной книжкой, когда доктор Лоус вошел к нему.
   – Я закончил, – он поставил свой чемоданчик на стол. – Она была убита между часом и тремя ночи, точнее я не мог определить. Она получила удар в голову, когда мылась под душем. Ее ударили тяжелым плоским предметом, возможно, гаечным ключом. Убийца вытащил ее из душевой кабины и бросил на кровать. Там он и прирезал ее. Удары нанесены с недюжинной силой.
   – О'кей, док, – Терелл поднялся. – Пришлите мне побыстрее свое заключение. Это трудный случай, и я буду рад любой помощи.
   Врач вышел, и тотчас же вернулся Бейглер.
   – Пока еще ничего нет, – ответил он на вопросительный взгляд Терелла. – Судя по грязи, я могу судить, что уборку помещения производили не реже одного раза в месяц. Имеются десятки отпечатков пальцев, которые нам ни о чем не говорят. Хесс их снял и будет проверять по картотеке. Может, нам и повезет, но я не надеюсь на это. Оружие не обнаружено, скорее всего убийца захватил его с собой. Ребята продолжают поиски, но я готов держать пари, что больше ничего не будет найдено. Жилец домика номер двадцать пять сообщил, что около часа ночи он слышал шум подъезжающей машины, которая через двадцать минут уехала. Возможно, это и был убийца.
   Терелл указал на записную книжку.
   – Здесь уйма работы для нас. Видимо, девушка была проституткой: в книжке более двухсот мужских имен с номерами телефонов. Записана только одна женщина, либо мать, либо сестра: Джейн Парнелл. Живет на Ле Рейн-роуд, возле аэропорта. Нам надо сейчас же поехать к ней, – он передал Бейглеру записную книжку. – Любой из этих двухсот мужчин может оказаться убийцей. Это титанический труд, нам придется проверить каждого из них. Но сначала – к Джейн Парнелл...
   Бейглер спрятал записную книжку в карман и последовал за Тереллом на улицу. Капитан позвал Хесса.
   – Попытайся что-нибудь выведать у Хенекея. И надо поискать парня с ножом. Проверьте все бензозаправочные станции, узнайте, кто проезжал от часа до трех ночи в этом направлении. В это время движение не очень большое. Кроме того, перепишите все имена и адреса записанных здесь мужчин. Через два часа я буду в управлении полиции. Позвоните мне, если что-нибудь найдете. Но имейте терпение, это дело не распутать в пять минут.
   Терелл сел за руль, Бейглер уже сидел в машине. По дороге они заглянули в закусочную, выпили по чашке кофе с бутербродами и около половины третьего уже были на Ле Рейн-роуд.
   Джейн Парнелл жила в очаровательном бунгало, стоявшем в ряду таких же домиков. Дорожка к нему шла через маленький садик, усаженный розами, и перед входом стоял усыпанный цветами куст роз.
   Мужчины вышли из машины, прошли по дорожке, и Бейглер позвонил в дверь. Пока они ожидали, Терелл нервно оглядывался. Он не любил сообщать близким о смерти и уже жалел, что не поручил это кому-нибудь из своих подчиненных.
   Дверь отворилась, и на пороге появилась женщина, вопросительно глядя на них. Ей было около сорока лет: стройная брюнетка, подстриженная под мальчика, с худым лицом. Во рту у нее была сигарета, от нее попахивало джином.
   – Миссис Парнелл? – осведомился Терелл, снимая шляпу.
   – Мисс Парнелл, – поправила женщина, строго посмотрев на него. – Вы из полиции, не так ли? Что случилось?
   – Я начальник полиции Терелл, – представился капитан. – А это сержант Бейглер. Можно нам войти?
   Женщина испытующе посмотрела на полицейских, потом повернулась и проводила их в маленькую, но мило обставленную комнатку. Кругом лежали книги, на столе стояла бутылка джина, графин с водой и наполовину наполненный стакан.
   – Вы родственница Сью Парнелл? – спросил Терелл.
   Женщина сделала большой глоток из стакана и пожала плечами.
   – Значит, дело в ней... Я должна была сразу догадаться об этом. Да, это моя сестра, – она посмотрела Тереллу прямо в глаза, губы ее сжались. – Она умерла?
   Терелл с облегчением вздохнул.
   – К сожалению, умерла, мисс Парнелл.
   К его удивлению, она спросила:
   – Ее убили?
   – Да.
   Джейн Парнелл погасила свою сигарету и закрыла глаза, затем быстро собралась с силами, взяла бокал и допила его содержимое. Закурив новую сигарету, она села в большое кресло.
   – Присаживайтесь, – предложила она мужчинам. – Где это произошло?
   – В «Парк-мотеле» в Оюсе, – ответил Терелл. Он сел в кресло, стоявшее рядом.
   Бейглер уселся на стул и достал записную книжку.
   – Я все время ее предупреждала, – холодным тоном проговорила Джейн Парнелл, – но это не помогло. Вы знаете, кто это сделал?
   – Пока не знаем, – ответил Терелл, – но надеемся, что вы сможете нам помочь. Фактически, это мог быть любой... Такая жизнь, которую вела ваша сестра, должна была закончиться насильственной смертью...
   Джейн гневно махнула рукой.
   – Что посеешь, то и пожнешь. Она не захотела послушать меня. Вот ее и убили.
   – Вы можете нам рассказать о ней? – спросил Терелл.
   – Вы уже, наверное, и сами догадались. Она была уличной девкой, и к этому нечего добавить.
   – В ее вещах мы нашли записную книжку, – сказал Терелл. – Там имеются две сотни имен. Вероятно, это все ее клиенты?
   Джейн покачала головой, потом пожала плечами.
   – Откуда мне знать! Я только знаю, что она получала много денег и все тратила. Мы с ней не часто виделись.
   – Не исключена возможность, что убита не ваша сестра. Мы попросили бы поехать и опознать ее.
   У Джейн вытянулось лицо.
   – Ужасно не люблю смотреть на покойников... Ну, хорошо, я поеду с вами.
   По пути к моргу Терелл спросил:
   – У вашей сестры был постоянный друг?
   Он посмотрел на Джейн и заметил, что она помедлила с ответом:
   – Если вы имеете в виду сутенера, то у нее такого не было. На протяжении нескольких лет у нее был один любовник. Она сходила по нему с ума, пока тот не бросил ее. Я предупреждала ее, но она даже не пожелала слушать меня. Она никогда не прислушивалась к моим советам. Мне было совершенно ясно, что в один прекрасный день он ее бросит.
   – А кто это был?
   – Ли Харди, вроде как букмекер.
   Терелл и Бейглер обменялись взглядами.
   – Давно он ее бросил?
   – Месяца три назад. Он завел себе другую, и Сью совсем помешалась, когда он ее покинул. Три недели пьянствовала...
   – Могли ли у него быть причины убить ее?
   – Если бы она стала к нему приставать... Это такой тип, который на все способен – на все плохое.
   Терелл призадумался. Он все еще был погружен в свои мысли, когда машина остановилась у морга.
   Через несколько минут они стояли перед трупом, покрытым простыней. Бейглер держался позади.
   Терелл осторожно снял простыню с лица Сью Парнелл и вопросительно посмотрел на Джейн. Ее глаза потускнели.
   – Да, это моя сестра, – хриплым голосом проговорила она.
   И не успел Терелл помешать ей, как она сорвала простыню с голого израненного тела. Словно окаменев, она стояла над трупом, пока Бейглер не поспешил на помощь шефу и снова не прикрыл тело.
   – Вот оно что... – наконец вымолвила Джейн. – Я чувствовала, что она от меня что-то скрывает. – Затем она повернулась к Тереллу с таким гневом в глазах, что он ужаснулся. – Послушайте! Вы должны найти этого выродка! Если вы это не сделаете, я сама займусь этим. Я этого так не оставлю. Подумать только, что этот мерзавец натворил с моей сестрой! Конечно, и она далеко не праведница, но нельзя же так безнаказанно поступать с женщиной, какой бы она ни была!..
   Джейн повернулась и неверными шагами пошла к выходу.
   – Отвези ее домой, – сказал Терелл Бейглеру. – Мы поговорим с ней позже.
   Бейглер поспешил вслед за Джейн, но увидел только, как она остановила проезжающее мимо такси и села в него. Когда машина тронулась, он еще раз увидел ее худое лицо со сверкающими глазами. Почувствовав облегчение, он вернулся к Тереллу.
   – Она уже уехала на такси, – доложил он.
   – Тогда надо узнать, нет ли у Хесса чего-нибудь для нас. А потом поговорим с Харди.
   Полицейские сели в служебную машину.

   Валери с отцом вернулась в отель. Она заметила, что настроение отца изменилось, пока она была у Криса, и заранее приготовилась к неприятному разговору. Войдя в комнату, Трэверс сказал несколько изменившимся голосом:
   – Вал, самое лучшее, что ты сейчас можешь сделать, это упаковать чемоданы и уехать. Мне нужно успеть на пятичасовой самолет, и если ты немного поторопишься, то мы успеем улететь вместе.
   – Я останусь здесь, отец. Что мне делать в Нью-Йорке, если Крис здесь?
   Трэверс сделал нетерпеливый жест.
   – Я говорил с доктором Густавом. По его мнению, есть шанс, что когда-нибудь Крис поправится, но имей в виду, это очень важно: произошедшая с ним перемена и потеря памяти требует, чтобы он находился под постоянным надзором. О том, чтобы ему жить в отеле, не может быть и речи.
   – Тем более, мне необходимо остаться здесь и ежедневно посещать его, – решительно заявила Валери.
   – Я полагаю, доктор Густав может не разрешить тебе ежедневные посещения.
   – Но почему?
   – Вижу, что мне не остается ничего другого, как рассказать тебе все. Не исключена возможность, что Крис способен на насилие...
   Валери поднялась и подошла к окну. Она стояла молча продолжительное время, потом наконец заговорила:
   – Доктор Густав действительно сказал, что он способен на насилие? – Она обернулась, и Трэверс заметил решимость в ее взгляде.
   – Да. И если ты хочешь посещать Криса, тебя одну с ним не оставят.
   – Ничего не понимаю! Ведь я все время была с ним одна. Разве теперь выяснилось что-то новое?
   – Боюсь, что да. Эта внезапная потеря памяти – тревожный признак. Вполне возможно, что во время следующего приступа он станет опасным. Я не особенно разбираюсь в таких вещах, но доктор Густав опасается мании убийства. Следовательно, ты с ним сможешь видеться только в присутствии медсестры. Захочешь ли ты встречаться с ним в такой обстановке?
   – Я буду посещать его в любом случае.
   – Дитя мое, ты так любишь его?
   – Да... Окажись я на его месте – он бы никогда меня не бросил. Но не будем больше говорить об этом – я остаюсь.
   Трэверс встал.
   – Тогда я сейчас отправлюсь. Возможно, я еще попаду на более ранний самолет. Поддерживай со мной связь. Не представляю себе, как ты будешь жить одна! Может, ты захочешь вызвать к себе подругу, чтобы было веселее? Хотя... вероятно, ты это устроишь сама...
   – Не беспокойся обо мне, отец, я предпочту жить одна.
   – Ты не одна, Вал, – у тебя есть отец, – Трэверс бросил на нее полный надежды взгляд. – Ведь так, не правда ли?
   – Конечно, отец.
   Однако по выражению ее лица он понял, что не сможет вытеснить Криса у нее из сердца... что она не вернется в родительский дом...

   Ли Харди был давно известен полиции. Его знали как нечестного игрока, зарабатывающего много денег, но достаточно ловкого, чтобы не преступать закон.
   Терелл с Бейглером сидели в кабинете на Семнадцатой авеню. Бойкая блондинка, обслуживающая группу телефонов, сообщила им, что Харди на ипподроме.
   Через некоторое время она доложила, что он отправился домой, и полицейские поехали на Веймс-драйв, где Харди снимал четырехкомнатную квартиру с видом на море.
   Харди сам открыл дверь. Это был высокий брюнет крепкого сложения, загорелый, с выпуклыми голубыми глазами и ямочкой на подбородке. От таких мужчин женщины обычно без ума. Он устремил на полицейских холодный твердый взгляд и вдруг широко улыбнулся. Из распахнутого, красного с золотом халата виднелась волосатая грудь, на ногах были красные кожаные туфли.
   – Шеф! Вот это сюрприз! Входите, пожалуйста, вы еще не были в моей скромной хижине! Заходите, заходите и вы, сержант.
   Полицейские вошли в просторную комнату, обставленную роскошной мебелью. Из окна открывался прекрасный вид на террасу и бухту. Одна стена была сплошь застеклена, и на ней цвели вьюны и орхидеи всех оттенков и форм. Преобладающими цветами в комнате были белый и лимонно-желтый.
   На широкой бело-желтой софе возлежала девица. Она была довольно красива, ее черные волосы спадали на загорелые плечи. Короткая белая накидка позволяла видеть почти всю ее грудь и стройные загорелые ноги.
   Бейглер дал бы ей года 23—24. Довольно привлекательное личико ее напоминало мордочку пекинеса.
   – Это Джина Лонг, – представил подружку Харди. – Она поддерживает мне кровяное давление. – Он засмеялся, довольный своей шуткой, и обратился к девице: – Сиди спокойно, Джин, это джентльмены из полиции.
   Красотка внимательно осмотрела обоих полицейских, уютнее устроилась на подушках. Своей маленькой красивой рукой она взяла бокал джина, налила туда немного лимонного сока и демонстративно отвернулась к окну.
   – Ну, джентльмены, – начал Харди, – что вы выпьете?
   – Знакома ли вам женщина по имени Сью Парнелл? – без предисловий спросил Терелл.
   На секунду улыбка исчезла с лица Харди, но тут же появилась снова. Терелл и Бейглер успели заметить, что этот вопрос испугал его.
   – Сью Парнелл? Дайте подумать, мог ли я знать ее.
   Джина обернулась и бросила на Харди возмущенный взгляд.
   – Бросьте тянуть время! – рявкнул Терелл. – Вы знаете ее?
   – Да... Старая любовь, которая давно угасла, – ответил Харди. – Но вы так и не сказали мне, чем вас угостить.
   – Прошлой ночью она была убита.
   Улыбка Харди исчезла.
   – Убита? Боже мой! Кто мог это сделать?
   Это не произвело на полицейских никакого впечатления. На всем побережье Харди славился как искусный игрок в покер.
   – Где вы провели прошлую ночь? – спросил Терелл.
   Бейглер сел и достал записную книжку.
   – Не подозреваете ли вы меня в этом убийстве? – Харди уставился на капитана.
   – Здесь я задаю вопросы. Итак, Харди, не теряйте время.
   – Где я был прошлой ночью? – повторил Харди. Он подошел к софе и прислонился к голым ногам Джины. – Я был здесь. Верно, Джин?
   Джин отхлебнула из своего бокала и задумчиво посмотрела на Харди. Он с тревогой ждал ее ответа и не мог скрыть этого.
   – В самом деле? – сказала девушка преувеличенно громким голосом. – Откуда мне знать, где ты провел прошлую ночь?
   – Подумай же, – настаивал Харди.
   Терелл заметил, что он с трудом владеет собой.
   – Я помогу тебе... Сначала мы смотрели фильм. Это было около восьми часов вечера. Затем я около часа стригся, а ты в это время слушала пластинки. Потом мы сыграли пять партий в покер... Ты неплохо играла, разве ты не помнишь? Ну а потом мы легли спать.
   Джина посмотрела сперва на Терелла, потом на Бейглера, снова на Харди.
   – Единственное, что я помню, – это как мы легли спать. Спаси Боже, но спать с тобой – это событие.
   Харди глубоко вздохнул и сделал отчаянный жест в сторону Терелла.
   – Джентльмены хотят знать, где я был прошлой ночью. У меня нет другого свидетеля, кроме тебя... Пойми, это очень важно!
   Снова наступила неловкая пауза, потом Джина сказала:
   – Да, это верно, я вспомнила...
   Харди повернулся к Тереллу.
   – Ну вот, вы слышали? Я был здесь. Но что же произошло со Сью?
   Терелл посмотрел на Бейглера. Такого рода алиби его не устраивало, так как оно не поддавалось проверке.
   – Посетители у вас были?
   – Нет.
   – Тогда у меня только ваше заявление и показания этой девушки.
   – Надеюсь, этого достаточно?
   Терелл обратился к Джин.
   – Если этот человек причастен к убийству, а вы даете ложные показания, вас будут судить как соучастницу. Это может вам дорого стоить... Вы не хотите изменить свои показания?
   Джина сделала глоток из бокала и спокойно ответила:
   – Я не привыкла лгать.
   – Ну, хорошо, я вас предупредил.
   Терелл кивнул Бейглеру, и они вышли из квартиры.
   Когда за ними закрылась дверь, Харди сказал:
   – Спасибо, Джин, ты меня выручила.
   – Правда? – Она потянулась за сигаретой.
   Пока она прикуривала, Харди подошел к буфету и налил себе большой бокал виски. Потом вернулся и сел возле нее.
   – А кто, собственно говоря, была эта Сью Парнелл? – спросила Джин.
   – Никто, – Харди состроил брезгливую гримасу. – Просто шлюха, если хочешь знать. Она тебя не должна интересовать.
   Девушка уставилась на него.
   – Да? Кстати, где ты был прошлой ночью?
   – Джин, я же тебе говорил, что я был в компании с ребятами.
   – А почему ты не сказал этого полицейским?
   – Они захотят проверить, а этим ребятам вовсе нежелательно беседовать с полицейскими...
   – Очаровательные у тебя друзья!
   – У нас чисто деловые отношения. Да это и не друзья... Просто они иногда дают мне заработать.
   – Ты пришел в половине четвертого утра, значит, ты вполне мог убить эту женщину?
   – Никого я не убивал, и давай больше не будем об этом!
   – Представляю, как ты когда-нибудь будешь говорить обо мне: старая любовь, которая давно угасла... Никто, просто шлюха... – с горечью произнесла девушка.
   – О тебе я так не стану говорить, Джина, ты ведь знаешь!
   – А если твоя любовь угаснет, милый, тогда я смогу сказать полиции, что перепутала четверг с субботой, а в четверг все было не так, как ты говорил... – Джина неподвижно уставилась на него, взгляд ее был тверд и решителен.
   Харди испуганно замолчал. Он почувствовал, как почва ускользает у него из-под ног...
   – Давай переменим тему разговора, Джин. Сходим в кино или еще куда-нибудь. Хочешь, пойдем с тобой в «Кордель-клуб»? У тебя есть настроение?
   – Сью Парнелл ты тоже туда водил?
   Харди встал. Кровь ударила ему в голову, вся его притворная вежливость исчезла.
   – Послушай, Джина...
   – Ладно-ладно, не бесись!.. Сегодня вечером я не хочу идти в «Кордель-клуб». Можешь играть со своими друзьями, я побуду одна.
   Она поднялась с софы, взяла бокал и закрылась в своей спальне.
   Харди некоторое время сидел неподвижно, только кулаки его сжимались и разжимались, потом отправился к себе в спальню и закрыл дверь.

Глава 4

   Хомеру Хейру шел шестьдесят пятый год. Это был жирный гигант с грушевидной головой, носом, похожим на картошку, хитрыми маленькими глазками и усами, частично скрывавшими его большой жадный рот.
   Луцилла, приземистая и костлявая, выглядела гораздо старше своих двадцати восьми лет.
   Сэма Каршема, ее мужа, похожего на хорька, легко можно было принять за ее брата: такие же черные жирные волосы, такая же нечистая, желтоватая кожа. Он оглядывался на улице на каждую симпатичную блондинку и никогда в жизни не подумал бы о женитьбе на Луцилле, если бы не мысль о карьере. Работа с Хейром гарантировала ему сносный заработок, и поэтому все «достоинства» Луциллы, включая ее постоянно плохое настроение, приходилось терпеть...
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →