Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Если прокопать тоннель сквозь Землю и прыгнуть в него, ровно через 42 минуты и 12 секунд вылетишь с другой стороны.

Еще   [X]

 0 

Секрет мрачного подземелья (Вильмонт Екатерина)

Лето. Дача. Скукота… Особенно, если нет рядом Дашки Лаврецкой, за которой уже наверняка ухаживает некий красавчик – против которого у остальных парней нет практически никаких шансов. Такие грустные мысли беспокоили Петьку Квитко. Но вовремя приехал лучший друг, Игорь. Теперь можно целыми днями купаться в речке, есть землянику и ничего не делать! Но Петька и Игорь и не подозревали, что впереди их ждет не безмятежный отдых, а детективное расследование. Что скрывает сосед Игоря за картиной на стене? Почему местные жители обходят стороной Поганое поле? И что за страшный вой доносится оттуда?..

Год издания: 2006

Цена: 99.9 руб.



С книгой «Секрет мрачного подземелья» также читают:

Предпросмотр книги «Секрет мрачного подземелья»

Секрет мрачного подземелья

   Лето. Дача. Скукота… Особенно, если нет рядом Дашки Лаврецкой, за которой уже наверняка ухаживает некий красавчик – против которого у остальных парней нет практически никаких шансов. Такие грустные мысли беспокоили Петьку Квитко. Но вовремя приехал лучший друг, Игорь. Теперь можно целыми днями купаться в речке, есть землянику и ничего не делать! Но Петька и Игорь и не подозревали, что впереди их ждет не безмятежный отдых, а детективное расследование. Что скрывает сосед Игоря за картиной на стене? Почему местные жители обходят стороной Поганое поле? И что за страшный вой доносится оттуда?..


Екатерина Николаевна Вильмонт Секрет мрачного подземелья


Глава I
Дачная тоска

   Петька тосковал. Он ненавидел жить на даче. Не на даче вообще, а на их даче, представлявшей собой почти голый участок, засаженный всякими там морковками и кабачками, которые мама с упоением консервировала ближе к осени. А сейчас к тому же стояла жуткая жара, и, чтобы мамины насаждения не погибли, приходилось беспрерывно таскать воду. Ему это было не трудно, но скучно. Никакой интересной компании в поселке тоже не было. Да и вообще… Где теперь Лавря? Тоже на даче. Но там – совсем другое дело. Они снимают большой дом на огромном, зеленом участке. И она там не одна. Стас тоже сидит на даче и готовится к экзаменам в институт. Да еще этот Юрик, черт бы его побрал… Наверняка таскается туда при первой возможности. Петьке так невыносимо захотелось вдруг увидеть Лаврю, что он чуть не завыл в голос.
   – Петенька, у тебя что, зубы болят? – осведомилась мама.
   – Ничего у меня не болит, – вздохнул Петька. – Просто я тут с тоски погибаю…
   – Без Даши своей? Привыкай, сыночка. Она ведь теперь пойдет в другую школу.
   – Ничего подобного! Она сказала, что доучится в нашей школе.
   – Мало ли что она сказала. А мама ее вряд ли согласится, чтобы она каждый день столько времени и сил на дорогу тратила.
   «Не знаешь ты Лаврю», – подумал Петька. И тут же пришло решение.
   – Мама, я, пожалуй, смотаюсь в Москву, а?
   – Зачем это? В такую жару?
   – Мама, но я же натаскал воды! Тебе хватит! А к вечеру я вернусь!
   Светлана Петровна поглядела на сына и по выражению его лица поняла, что лучше сейчас с ним не спорить. Да, в конце концов, пусть поедет, встряхнется.
   – Хорошо, езжай! – кивнула она. – Только постарайся вернуться с папой, на машине. В электричке вечером можно только умереть!
   – Ладно! – с восторгом крикнул Петька и побежал переодеваться.
   По дороге на станцию ему встретился Матвей Григорьевич, средних лет мужчина, живший с ними на одной улице.
   – Здрасьте! – на бегу бросил Петька.
   – Куда это ты так несешься, Петр? – спросил сосед.
   Ничего не попишешь, пришлось остановиться.
   – В Москву!
   – В такое пекло? Зачем это?
   «А тебе какое дело», – подумал Петька, но как воспитанный мальчик, разумеется, этого не произнес.
   – Дела!
   – Какие дела на каникулах? Эх, мне бы твои годы…
   – Извините, Матвей Григорьевич, я на электричку опоздаю!
   И, не дожидаясь ответа, Петька припустился бежать. А сосед неодобрительно покачал головой и отправился восвояси. Петька успел почти что в последний момент вскочить в электричку.
   В Москве он с вокзала позвонил отцу на работу.
   – Пап, я в Москве, – радостно сообщил он. – Сейчас у меня всякие дела, а вечером мы с тобой на дачу вместе поедем. Если что, подожди меня дома, ладно?
   – Если что?
   – Ну, если я вдруг задержусь на полчасика…
   – Короче, какие у тебя дела?
   – Ну, пап…
   – А, небось к Лавре своей на дачу намылился?
   Петька предпочел промолчать.
   – Понятно, парень. Что ж, ладно, подожду тебя. Если что. Из мужской солидарности!
   – Спасибо, пап! Пока!
   И он кинулся на другой вокзал, где опять сел в электричку. По дороге от станции к Лавриной даче он вдруг испугался: а вдруг там этот красавчик ошивается? Как тогда быть? Повернуться и уйти? Его не поймут. Остаться? Ну не отступать же! «Я буду бить его интеллектом! – решил Петька. – Он, конечно, красивый, спору нет, высокий, зеленоглазый, светловолосый, но интеллект – не самая сильная его сторона. Зато у меня с этим все в порядке. Красота для настоящего мужчины не главное. Вот на днях я смотрел передачу для баб «Я сама» – что только не будешь смотреть на даче! – так там женщины говорили, что главное для них – преданность, верность и ум. Так что мы еще посмотрим, чья возьмет!»
   А вот и их дача! Петька еще издали заметил Лаврину бабушку, Софью Осиповну. Она сидела в качалке под тентом с книгой в руках. А больше никого не было видно. Он решительно открыл калитку.
   – Здрасьте, Софья Осиповна!
   – Петруша! Здравствуй, дорогой! Ты откуда?
   – С дачи. Вот, решил проведать…
   – Ну и молодец! Только они все на речке…
   – Все? – удивился Петька.
   – Ах да, ты же не в курсе… Игорь с Олечкой приехали сюда… Одним словом…
   – Тогда я пойду к ним.
   – А ты дорогу-то найдешь?
   – Конечно! С прошлого года помню. А Стас тоже там?
   – Нет, Стасик в Москве, у него консультации…
   – Понял!
   – Петя, скажи им, что в такую жару нельзя без конца торчать на солнце!
   Тут с крыльца спустилась тетя Витя.
   – Соня, я слышу, ты с кем-то болтаешь… О! Петя!
   – Виталия Андреевна, здравствуйте!
   – Ты в гости или по делу?
   – В гости! Дел, слава богу, никаких нет! Лето! Каникулы!
   – А куда это ты собрался?
   – Витя, мальчик бежит на речку. Не задерживай его! – поняла Петькино нетерпение Софья Осиповна.
   Петька улыбнулся обеим дамам и припустился бежать к речке. Здорово! Круз тоже тут! А Юрика нет! Ура!
   Первой его заметила Оля.
   – Даш, смотри, по-моему, это Петька! – воскликнула она.
   – Где?
   – И вправду Квитко, – обрадовался Круз. – Петька! Мы тут! – завопил он.
   И Петька его услышал.
   – Привет!
   – Откуда?
   – Какими судьбами? – забросали они его вопросами.
   – Да вот… Соскучился! Здорово, Круз! Не ожидал!
   Он быстренько разделся и бросился в воду. Ух, хорошо! У них на даче до речки – пять километров. Не набегаешься. И даже на велике, пока доедешь, вся свежесть от купания уже куда-то делась… А тут – кайф… Он долго плавал, потом они все вчетвером плескались у берега, загорали, снова купались.
   – Петь, – тихонько спросила его Даша, – ты и правда просто так приехал?
   – В каком смысле?
   – Или ты какое-то дело опять нарыл?
   – Нет, Лавря, если я что и рыл, то грядки… Таким огородником заделался, фу-ты ну-ты! Просто мрак! А у вас тут как, все спокойно?
   – Пока да. Просто отдыхаем.
   – А как у Стаса дела?
   – Корпит. Даже со своей Никочкой ненаглядной почти не видится.
   – А этот… как его, Юрик, что ли?
   – Юрик? – Даша лукаво взглянула на Петьку. – Юрик на выходные приезжает, он же работает… А вот Денисика на все лето увезли…
   – Куда?
   – В Англию! Он боится, что брат его там оставить хочет…
   – Да, хреново… Хотя вряд ли его там насильно оставят. Ну, если он сам не пожелает… Неохота такого классного друга терять… – признался Петька. – Ах, клево тут у вас…
   – Ну, приезжай почаще или, еще лучше, оставайся у нас на несколько дней!
   – Спасибо, Лавря, но ничего не выйдет.
   – Почему?
   – Не могу я маму одну оставить с ее огородом. Там надо все время воду таскать…
   – А… Но если погода испортится, тогда приезжай!
   – Ладно. Там видно будет…
   Они еще довольно долго купались, покуда Игорь не заявил, что вот прямо сейчас, сию секунду, умрет с голоду. Тут и все остальные почувствовали, что изрядно проголодались. На обратном пути вышло так, что девочки шли вдвоем, и Петька остался наедине с Игорем.
   – Слушай, Петь, ты мне расскажи, как до твоей дачи добраться, может, я на днях к тебе заеду. Мне тоже на даче скучно до опупения!
   – Здорово, Крузейро!
   – Я и воды тебе натаскать помогу…
   – Еще здоровее!
   На даче их уже ждали с обедом. После обеда друзья валялись на траве в тени и болтали обо всем на свете. Одним словом, день прошел чудесно. Петька остался страшно доволен.

   Когда Петька только вылез из машины отца, мама всплеснула руками:
   – Сыночка! Это что ж, выходит, я тебя тут заморила? У тебя совершенно другой вид! Игорь, ты видишь?
   – Успокойся, мать, просто парень развлекся. Но каждый день развлекаться тоже ведь скучно.
   «Я бы этого не сказал», – подумал Петька, но счел за благо промолчать.
   На другой день, часов в десять утра, Петька решил не лениться, а сесть на велик и поехать на речку. Кстати, может, там и компания какая-нибудь найдется. Воду они с отцом еще вчера натаскали, так что он был свободен.
   – Мам, я, пожалуй, на речку съезжу!
   – На речку? А что, это идея! И я с тобой! Не возражаешь?
   Петька не возражал. Но едва они вывели велосипеды на улицу, как мама воскликнула:
   – Петя, а это не к тебе ли?
   Он глянул туда, куда указывала мама.
   – Круз! Мама, это Круз приехал!
   – Так… Накрылась моя речка, – с грустью проговорила мама.
   – Ничего подобного! Ты, мамуля, поезжай, искупайся, позагорай, а уж мы тут побудем!
   И он припустился навстречу другу.
   – Крузейро, вот молодец, что приехал!
   – Я так понимаю, что еще немного и я бы поцеловал дверь?
   – Ага, мы с мамой на речку собрались.
   – Далеко?
   – Пять километров! Но, думаю, мы и без водных процедур обойдемся? Нехай мама одна едет, а мы тут побалдеем, а?
   – Не возражаю. Здравствуйте, Светлана Петровна!
   – Здравствуй, Игорек. Какими судьбами?
   – Да вот, соскучился…
   – Ну и отлично! Хозяйничайте тут, а я уж, коли собралась, поеду на реку. Проголодаетесь, сами сообразите, что съесть! И имейте в виду, я надолго!
   – Конечно, мама! Мы тут сами управимся, а ты купайся сколько влезет!
   И Светлана Петровна укатила.
   – Да, – сказал Игорь, окидывая взглядом участок, – я бы это раем не назвал!
   – Какой там рай, две елки, три палки… Все еще только в перспективе. Мама говорит: зато твоим детям тут будет хорошо!
   – И тебя это не утешает? – заржал Игорь.
   – Да как-то, знаешь ли, не очень! – присоединился к нему Петька.
   – Петя! Петя! – раздался вдруг голос соседки Ирины Игоревны. – Петя, ты Барса не видел?
   – Барса? Нет! А что, он потерялся?
   Барс был роскошный рыжий щенок двух месяцев от роду, неимоверно веселый и симпатичный.
   – Да! Помчался, неслух такой, за кошкой и сгинул. Я ищу его, ищу, с ног сбилась… Петенька, ты не мог бы его поискать?
   – А какой породы щенок? – полюбопытствовал Игорь.
   – Ах, да какая там порода! Обычный двор-терьер, но он такой славный, – сквозь слезы проговорила Ирина Игоревна.
   – Поищем, найдем! Не расстраивайтесь! – утешил ее Игорь. – Не такое находили. Правда, Квитко?
   – Конечно! Вы только скажите, он в какую сторону побежал?
   – Вон в ту! – показала соседка.
   – Крузик, айда на поиски!
   Они долго лазали по кустам, но Барса нигде не было.
   – Что за глупость – назвать щенка Барсом? – негодовал Игорь. – Барсик испокон веку было котячьим именем!
   – Ну, не могу же я сказать соседке, что она дура! – резонно заметил Петька.
   – К сожалению, – буркнул Игорь. – Ой, гляди, это не он?
   Под кустом на чужом участке лежал рыжий щенок, еле живой от усталости и страха.
   – Барсик! – возликовал Петька. – Нашелся, дурашка! Барс, Барс, иди сюда.
   Щенок поднял уши, но не двинулся с места.
   – Черт, придется лезть за ним! – проворчал Петька. – Хозяев, похоже, нету!
   Они открыли калитку и вошли на чужой участок. Но стоило им приблизиться к щенку, как тот вскочил и бросился наутек. Мальчики за ним. Он подбежал к заднему забору и протиснулся между штакетинами. Решив, что преследователи теперь уже до него не доберутся, он разлегся на траве.
   – Барсик, Барсик, миленький… – ласково звал Петька.
   Но на щенка это не действовало.
   – Петь, ты его отвлекай, а я перелезу вон там, где кусты, и подберусь к нему сзади.
   – Правильно, Круз!
   Игорь перемахнул через высоченный забор и скрылся в кустах. Щенок под ласковые Петькины призывы нахально уснул, он совсем вымотался.
   Черт, куда же девался Круз? Он давно уже должен был бы появиться, а его все нет. Может, с ним что-то случилось? Но тогда он позвал бы на помощь! Наверное, старается не производить шума, чтобы не спугнуть Барса… Прошло еще несколько минут, а Игоря все не было. Петька уже не на шутку встревожился, но тут непонятно откуда выскочил Игорь и схватил потерявшего бдительность щенка.
   – На, держи его!
   Он передал Петьке Барса и опять перемахнул через забор. С его длинными ногами это было чрезвычайно просто.
   – Барсик, милый, – гладил беглеца Петька. Щенок был мягким и пушистым. – Ты чего там застрял?
   – Слушай, Петька… А чья это дача?
   – Эта? Погоди, сейчас вспомню… А! Матвея Григорьевича!
   – А кто он такой?
   – Черт его знает. А что?
   – А то, что я его очень часто вижу в нашем поселке.
   – Ну и что?
   – Не знаю. Просто он мне каким-то подозрительным показался.
   – Крузик, у тебя от всех наших дел уже крыша поехала. Подумаешь, ездит человек к кому-то в ваш поселок! Может, у него там родственники живут или дама сердца…
   – У такого? Дама сердца?
   – Ну и что? Дамы сердца бывают даже у вурдалаков!
   – У вурдалаков? Скажешь тоже! – рассмеялся Игорь. – И все-таки я бы на твоем месте за ним последил. Ты же все жалуешься, что тебе тут скучно.
   – Но с какой стати мне за ним следить?
   – А если мне интуиция подсказывает, что это очень подозрительный тип?
   – Вот ты за ним и следи. А мне моя интуиция ни фига не подсказывает.
   – Петя! Золото мое! Я так и знала, что ты его найдешь. Барсик! Барсик! – бросилась к ним Ирина Игоревна.
   – Ну и погонял он нас! Все время удирал!
   – Ой, Петя! А как тебя звать, мальчик?
   – Игорь!
   – Петя, Игорь! Я вам так благодарна…
   – Не о чем говорить! – сказал Петька. – Если еще убежит, обращайтесь, отыщем!
   – Вот что, мальчики, идемте ко мне, я вас домашним квасом угощу. В такую жару квасу попить приятно.
   – Спасибо, не откажемся! – сказал Игорь.
   Ирина Игоревна провела их на маленькую открытую веранду, усадила за стол и принесла большущий запотевший кувшин и стеклянные кружки.
   – Только пейте осторожно, он все-таки холодный! – предупредила Ирина Игоревна.
   Квас и вправду оказался отменным.
   – Ух ты! Какой кайф! – простонал Петька. – Ирина Игоревна, научите маму!
   – Да ради бога! Пейте, мальчики, не стесняйтесь! А я сейчас дам этому бандиту молочка! Где вы его нашли?
   – На участке Матвея Григорьевича!
   – А он-то его видел? – почему-то нахмурилась женщина.
   – Нет, а что?
   – Да неприятный тип! И животных не любит. Он мог бы его обидеть, моего Барсюшу.
   Игорь кивнул Петьке: мол, что я говорил!
   – А кто он такой вообще-то? Чем занимается? – на всякий случай осведомился Петька.
   – Да он инженером был на ткацкой фабрике, а потом в коммерцию подался. Жена его еще в молодости бросила. Но больше я ничего не знаю. Просто вот не хочется с ним общаться и все. Несимпатичный он человек.
   Выдув полный кувшин квасу и поболтав с хозяйкой о разных разностях, мальчики вернулись на свой участок.
   – Ну, что я тебе говорил! – не без торжества воскликнул Игорь.
   – Знаешь, Круз, я больше на такую дешевку не покупаюсь. Ты вспомни, как я подозревал неизвестно почему своих соседей, и все вроде было против них, а они оказались просто нормальными хорошими людьми? Подумаешь, несимпатичный он! А сколько симпатяг оказывались преступниками? Нет, тут для подозрений ничего нет. Ровным счетом ничего!
   – Да что ты так горячишься? Не хочешь следить – не надо! Давай лучше в шашки перекинемся?
   – Давай!
   Они поиграли в шашки, за этим занятием их и застала вернувшаяся с речки Светлана Петровна.
   – Подумать только! Они сидят и играют в шашки! Не лазают по чужим участкам, ни за кем не гоняются!
   – Мамуля, ты просто опоздала! Мы уже погонялись вволю за Барсом. Он удрал, и мы его искали. Просто уже выполнили свою норму, – засмеялся Петька.
   – Вы уже проголодались?
   – Нет! – хором ответили мальчики.
   – Отлично! Тогда через час будем обедать. Ой, Петя! У нас вода кончилась.
   – Как? Там же было полно. Две бочки!
   – Ты меня не понял! Попить у нас нечего. Полбутылки пепси осталось, и все. Может, смотаешься в магазин или на станцию? И мороженого заодно купишь.
   Петька с Игорем переглянулись.
   – Мы на великах, ладно?
   – Разумеется! А вернетесь, я вас из лейки оболью вместо душа!
   Мальчики сели на велосипеды и не спеша покатили к станции. Там было больше шансов купить мороженое.
   – Слушай, а мы довезем мороженое в такую жарищу? – спросил Круз.
   – Ага, мне мама такой специальный пакет дала. В нем все долго не тает!
   Они купили мороженое, воду, хлеб и уже собрались ехать домой, как вдруг Игорь метнулся за дерево.
   – Круз, ты чего? – ошалело вертел головой Петька. – Ты где?
   – Тут я, тут! – прошипел Игорь. – Видишь, вон он! А я не хочу, чтобы он меня тут засек.
   – Да почему? Что за чушь?
   – Ничего не чушь. Береженого бог бережет!
   – Чудила ты, Круз!
   Между тем Матвей Григорьевич купил сигареты в киоске и не спеша направился к перрону.
   – Интересно, куда он намылился? – прошептал Игорь.
   – Ну, точно, что в сторону Москвы.
   – А он москвич?
   – Да вроде… Чего ты, Крузейро, на нем зациклился?
   В этот момент подошла электричка, и мальчики видели, как Матвей Григорьевич вошел во второй по ходу вагон.
   – Эх, если бы не велосипеды… – вздохнул Игорь.
   – Нет, ты точно сдурел! Следить за человеком просто потому, что тебе его рожа не нравится! Ладно, поехали, а то и вправду мороженое растает.
   Больше они о Матвее Григорьевиче не говорили.

Глава II
Большие деньги

   – Спасибо, Светлана Петровна, мне уже пора, – сказал он.
   – Игорь, а может, ты бы остался, а то, боюсь, гроза вот-вот разразится, посмотри на небо! Может, переждешь?
   – Я бы с радостью, но мама волноваться будет.
   – А у вас на даче есть телефон?
   – Есть!
   – Так в чем дело? Позвони маме и скажи, что приедешь завтра!
   – Круз! Ура! – возликовал Петька.
   – Но откуда звонить-то?
   – У нас тут за углом автомат, если он не работает, попрошу у соседки разрешения позвонить по мобильному. Вы ей как-никак щенка нашли!
   – Скорее, Круз, бежим в автомат!
   К счастью, автомат был исправен, и Игорь довольно быстро дозвонился.
   – Мама, сейчас гроза начнется, можно я у Петьки переночую?
   – А его мама согласна?
   – Его мама это и предложила.
   – Что ж, оставайся, а то я уж начала волноваться. И, насколько я понимаю, тебя с утра не ждать?
   – Правильно понимаешь, мамочка. Ну все, а то сейчас ливанет. Пока!
   И в самом деле, едва они успели добежать до дома, как упали первые капли дождя.
   – Здорово! – радовался Игорь. – Твоя мама молодец!
   И тут хлынул ливень.
   – Только бы града не было, – озабоченно проговорила Светлана Петровна, – а то все грядки побьет! А вообще-то хорошо, давно дождя не было! И воду таскать не нужно будет! А то уж мои мужички замучились. Ну вот что, может, пока дождь, сыграем в подкидного, а?
   – Сыграем!
   Стало так темно, что пришлось зажечь свет. За окном бушевал ветер, дождь ручьями стекал с крыши, а в их маленьком доме было уютно и тепло.
   – Надеюсь, у твоего отца хватит ума переждать дождь в городе, – сказала Светлана Петровна, глядя в окно. – В такую погоду ездить опасно.
   – Конечно, переждет, а может, и вовсе в Москве ночевать останется, – сказал Петька, – если не утихнет…
   Но мало-помалу ветер улегся, и дождь пошел на убыль. А через полчаса все кончилось, как не бывало.
   – Хорошо, тут у вас почва песчаная, а у нас такие лужи после дождя, ужас просто, – заметил Игорь.
   Между тем Светлана Петровна занялась ужином, а через минут сорок появился и Квитко-старший.
   – Петь, – сказал Игорь тихонько, – слушай, а давай-ка…
   – Знаю, что ты хочешь, – перебил его Петька, – обследовать Матвееву дачу? Угадал?
   – Ага!
   – Можно, конечно, но уж больно мокро! Представляешь, каково сейчас в кустах прятаться?
   – Не сахарный, не растаешь. Ветровку можешь надеть.
   – Зачем? У нас в сарае штормовки есть, с капюшонами, брезентовые…
   – Вот видишь!
   – Надо только подождать, когда родаки угомонятся, – уже увлекся идеей Петька.
   Вскоре их позвали ужинать. А после ужина родители уселись у телевизора.
   – Мам, мы пойдем прошвырнемся немножко, – сказал Петька.
   – Идите, мальчики, идите!
   Они выскользнули из дома.
   – Ну, где твои штормовки?
   – Какие сейчас штормовки? Сейчас мы просто сходим на разведку. А обследовать дом будем в темноте. Не хватало только, чтобы нас заловили на чужой даче!
   Они пошли по улице.
   – Петь, а ведь он уехал! – вспомнил Игорь. – Самое время порыскать… А то вдруг он вернется…
   – Да, я и забыл…
   – Давай опять сзади подберемся к дому. Я вот его видел, а он меня нет. Там удобно.
   – А вымокнем?
   – Вымокнем – высохнем, большое дело!
   – Тоже верно, – сразу согласился Петька.
   И они отправились уже проторенной дорожкой к участку Матвея Григорьевича. И добрались без всяких осложнений.
   – Между прочим, если бы он был преступником и что-то тут скрывал, у него была бы злющая собака, – шепотом заметил Петька.
   – Но он же не любит животных!
   – Можно подумать, собак держат только страстные любители. Тогда бы они не сидели на цепи… Разве любимую псину на цепь посадишь?
   – Все, Квитко, помолчи. Похоже, никого нет дома.
   В самом деле, света в окнах не было, хотя уже начало темнеть. Мальчики по мокрым кустам подобрались к самому дому. Дом был маленький, неухоженный, так же как и участок. Игорь заглянул в окно.
   – Кухня, – прошептал он.
   И в этот момент они явственно услышали шаги. Кто-то от калитки шел к дому.
   – Он! – шепнул Петька.
   И они затихли в кустах. Хозяин взошел на крыльцо и отпер дверь. Вскоре в окне кухни вспыхнул свет. Теперь мальчикам было все отлично видно. Матвей Григорьевич поставил чайник на маленькую газовую плиту, достал из холодильника колбасу, нарезал хлеб и набросился на еду.
   «И чего мы тут торчим, – с тоской думал Петька, чувствуя, как по спине сползают ледяные капли. – Человек ужинает, какой в этом криминал?» Но вылезти из кустов не было никакой возможности. Пусть уж поест и уйдет в комнату. Между тем Матвей Григорьевич покончил с ужином, аккуратно убрал со стола, нагнулся и поставил на стол небольшую дорожную сумку, которую он привез с собою. И тут у Петьки перехватило дыхание в предчувствии удачи. Матвей Григорьевич вынул из сумки пластиковый пакет, а из пакета еще один. «Кощеева смерть, – мелькнуло в голове у Петьки. – Что же там у него?»
   Но вот снят последний пакет, и глазам мальчиков представилась целая куча денег – штук двадцать толстеньких пачек. И не рублей, а долларов!
   – Ну, что я говорил! – едва слышно прошептал Игорь.
   Но в этот момент хозяин дома поднял глаза, и мальчикам показалось, что он их обнаружил. Однако нет. Он просто спокойно подошел к окну и задернул занавески.
   – Поздновато, голубчик! – с торжеством пробормотал Игорь и, понимая, что больше они ничего не увидят, схватил Петьку за руку и рванул через кусты.
   – Боже мой, что с вами? Как вы умудрились так промокнуть! – в ужасе всплеснула руками Светлана Петровна. – Кошмар какой-то! Немедленно переодевайтесь! Петя, дай Игорю свои вещи!
   – Да они же ему на нос! – засмеялся Петька, не отличавшийся высоким ростом. – Лучше дай ему папины!
   Светлана Петровна принесла полотенца и вещи для Игоря. Потом заставила ребят выпить по большущей кружке чая с медом и велела немедленно ложиться в постель. А им только того и надо было. Оставшись наедине с Петькой, Игорь снова повторил:
   – Ну, что, я был прав?
   – Откуда я знаю, прав ты или не прав.
   – То есть как? – задохнулся от возмущения Игорь. – У какого-то захудалого мужичонки такие деньги? Ты полагаешь, он их честно заработал, да?
   – А почему бы и нет? Может, это его сбережения за долгие годы?
   – Зачем же он их припер в свою халабуду?
   – Может, ему приятно просто их пересчитывать, как Скупому рыцарю!
   – Скажешь тоже!
   – Или он собирается завтра купить что-то, машину, например, или новый домик, или еще что-нибудь…
   – Петька, ты нарочно? Дразнишь меня, да?
   – Ну почему?
   – Неужели тебе это не кажется подозрительным?
   – Может, и кажется… А только Стас всегда твердит насчет презумпции невиновности или, как говорил один деревенский мальчишка, трезубции невиновности.
   – Да какая там презумпция? За версту видно, что это преступник!
   – Погоди, Крузик, не горячись. Давай порассуждаем.
   – Давай!
   – Что мы в данной ситуации можем сделать? Мы ведь все в разных местах живем. А опыт показывает, что действовать совсем в одиночку – плохо! Я, конечно, могу последить за ним, но много ли я один сумею?
   – Почему это один? Я тоже с тобой буду!
   – Крузик, твои родаки согласятся, чтобы ты у меня пожил?
   – Не уверен…
   – То-то и оно…
   – Слушай, Петька, а мне вот что в голову пришло, давай-ка ты приезжай ко мне на несколько дней…
   – К тебе? Зачем?
   – Затем, что здесь мы вряд ли еще что-нибудь более важное узнаем, а вот выяснить, что он так часто у нас в поселке делает, тоже совсем невредно, и, кстати, может, он совсем даже не главный, может, он шестерка у нашего соседа.
   Петька задумался.
   – То есть ты предлагаешь подобраться к нему с другого конца?
   – Именно!
   – А ты знаешь, к кому он в вашем поселке ездит?
   – Пока нет, то есть я знаю, на какую дачу, но кто там живет, понятия не имею. Но мы с тобой это в два счета выясним. Тебя мама отпустит ко мне хоть на пару дней?
   – Теперь отпустит. После такого дождя и без меня управится. А твои возражать не будут?
   – Конечно, нет!
   – И все же ты утром поезжай домой, поговори со своими…
   – Хорошо, но надо действовать быстро, не терять время. Я утром уеду, а днем ты мне позвони, если все нормально, завтра же и приезжай!
   – Договорились.
   И они уснули.
   Утром, за завтраком, Игорь спросил:
   – Светлана Петровна, а можно Петя поживет у нас денька два-три?
   – Зачем это?
   – Ну как зачем? Просто так…
   – Мам, мне очень хочется!
   – Тебе-то хочется, а вот захочется ли маме Игоря…
   – Я у нее спрошу! Но уверен – она будет рада. Она вообще жутко рада, что я с Петей подружился! У меня с матешей сразу меньше проблем стало. И вообще… – горячо убеждал Петькину маму Игорь.
   Светлана Петровна рассмеялась.
   – Ну что с вами делать? Ладно, если твоя мама не будет возражать… Петьку надо время от времени отпускать на волю, а то он чахнуть начинает!
   – Отлично! Я прямо сейчас домой двину, а ты мне позвони часа через два. Но я на сто процентов уверен – мама будет только рада.
   И сразу после завтрака Петька пошел провожать Игоря на станцию. Перспектива пожить дня два-три на даче у друга и заняться совместным расследованием весьма его вдохновляла.
   Ровно через два часа Петька побежал к автомату. Игорь мгновенно схватил трубку.
   – Порядок, Петька! Мама жутко рада. Приезжай прямо сейчас. Погоди, вот мама говорит, что мы за тобой на машине заедем. Так что жди!
   Действительно, не прошло и двух часов, как к их дому подъехала машина Крузенштернов. За рулем сидела мама Игоря Алевтина Сергеевна. Петька выскочил им навстречу, за ним поспешила Светлана Петровна.
   – Здравствуйте, здравствуйте, заходите, вот привел бог познакомиться, а то мы только по телефону общались! Очень, очень рада!
   – Я тоже весьма рада! – отвечала Алевтина Сергеевна, протягивая руку Светлане Петровне. И, убедившись, что Петька и Игорь их не слышат, проговорила: – У нас с вами чудесные мальчики, и, на мой взгляд, они отлично друг на друга влияют. Это не так уж часто случается!
   – Совершенно с вами согласна!
   Они посидели на веранде, попили чаю, потом Светлана Петровна заставила Алевтину Сергеевну взять с собой целую сумку всяких домашних консервов – огурчиков размером с мизинец, патиссонов размером с пятирублевую монету, опят и даже большую бутылку соуса ткемали.
   – Это хоть и прошлогоднее, но все очень вкусное! Этого года – только ткемали!
   – Вы сами делаете ткемали?
   – Ну да, покупаю сливу, конечно, у меня такая не растет, но остальное со своего огорода! Если понравится – научу! – пообещала Светлана Петровна.
   – Уверена, что понравится! Игорь всегда рассказывает, какая вы кулинарка!
   Игорь, Петька и Алевтина Сергеевна погрузились в машину и поехали на дачу к Крузенштернам.

Глава III
Облом по полной программе

   Дача Крузенштернов была полной противоположностью даче Квитко. Большой двухэтажный старый дом с полукруглыми террасами внизу и наверху принадлежал еще прадеду Игоря. Первый этаж был отремонтирован и приведен в порядок года два назад, а до второго этажа пока дело не дошло. Там находились две большие комнаты и одна совсем маленькая. Одна из больших комнат отведена была Игорю, а вторая – его старшей сестре Вере, которая крайне редко бывала на даче. В маленькой был свален всякий хлам. Так что наверху мальчики были предоставлены самим себе. Да еще в их распоряжении имелась большая терраса.
   – Круз, какой балдеж! А участок! Офигеть можно! Просто джунгли!
   – Да, участок тут клевый. Что правда, то правда.
   – Ну, друг, мы тут развернемся!
   – Ладно, кончай восторги, пора делом заниматься, – напомнил Игорь.
   – Круз, а ты мне вот что скажи, есть тут какой-нибудь запасной выход?
   – Какой выход? – не понял Игорь.
   – Ну, можем мы передвигаться так, чтобы не напарываться каждый раз на твою маму? Скажем, ночью?
   – Запросто! С верхней террасы можно спуститься на нижнюю. На нижней террасе никто не спит, так что путь свободен.
   – Отлично!
   – Тогда пошли.
   Они спустились вниз.
   – Мам, я пойду покажу Петьке наш поселок.
   – Хорошо, но через полтора часа обед. Прошу не опаздывать.
   – Ладно!
   Они выскочили за калитку. Улица была тенистая, безлюдная, с высокими заборами, через которые перевешивались старые раскидистые деревья.
   – Наша улица тут самая клевая! И самая старая. А наш клиент живет в более новой части поселка.
   – Там, надеюсь, не такие глухие заборы? – осведомился Петька.
   – Разные! Но у него сейчас как раз меняют забор…
   – Это удача, если, конечно, еще не поменяли на какую-нибудь бетонную стену.
   Они прошли еще несколько улиц.
   – Квитко, внимание! Второй участок справа!
   Действительно, второй участок справа сейчас был не огорожен. Только двое полупьяных мужиков, матерясь, клали кирпичный столбик для будущей ограды…
   – Да как ты раствор ложишь, Валька? Ровней, мать твою, ровней! – приговаривал один, постарше. – Ох, руки бы тебе оторвать!
   – Да че ты все ругаесся, дядя Витя? Плохо я ложу, ложи сам!
   – А учить тебя, балбеса, кто будет? Давай, работай!
   – Боюсь, этот забор еще не скоро поставят, – шепотом заметил Петька.
   – Похоже на то, – засмеялся Игорь. – Нам только лучше! Черт, я думал, этот мужик один живет, а у него тут ребятенок какой-то крутится… – разочарованно протянул Игорь.
   – Чем тебе ребятенок помешал? Ему от силы годика четыре!
   – Но если у него семья, значит…
   – А семейных преступников, по-твоему, не бывает? – усмехнулся Петька.
   – Почему… Бывают… Но за семейными следить куда труднее…
   Но тут раздался громкий женский голос:
   – Вова! Вова! Ты куда запропастился, окаянный мальчишка?
   С соседнего участка выскочила молодая женщина в красном сарафанчике и всплеснула руками:
   – Вова, тебе там что, медом помазано? Иди сюда! Сию минуту! Горе мое!
   Толстенький Вова вперевалочку направился к маме.
   – Слава богу, я все же не ошибся, бездетный он! – вздохнул Игорь. – И, кажется, его дома нет! Не беда, наведаемся попозже.
   – Наведываться сюда пока не будем! – сказал Петька. – Надо сперва справки о нем навести.
   – У кого?
   – Да хоть у этих работяг! Ты, Крузейро, отойди куда-нибудь в сторонку, ты наверняка уже тут примелькался…
   Круз пожал плечами и отошел, а Петька решительно направился к рабочим.
   – Здравствуйте, – очень вежливо проговорил он.
   Тот, что помоложе, поднял голову.
   – Здорово, коли не шутишь.
   – Что тебе, малец? – спросил старший, дядя Витя.
   – Да вот хозяина ищу.
   – Нету его дома.
   – А когда будет?
   – Мне не докладался! А тебе зачем?
   – Да мне сказали, он адвокат хороший…
   – Чего?
   – Адвокат!
   – Дядя Витя, разве ж он адвокат? – недоуменно вскинул брови Валька. – Он же вроде инженер?
   – Точно, инженер, бывший, правда, но все равно… Ошибся ты, малый, не адвокат он…
   – А где тут адвокат живет? – гнул свое Петька.
   – А на кой тебе в твои годочки адвокат понадобился? – заинтересовался дядя Витя.
   – Да брат у меня в историю попал… – понурился Петька.
   – Посадили?
   – Пока нет, но могут…
   – Да, хреново… А чего ж ты-то рыщешь? А родители что?
   – Нет у нас родителей, мы вдвоем с братом…
   – Да, действительно… Плохо! Надо и вправду адвоката найти, только они деньги большие дерут! – сочувственно проговорил Валька. – Потянешь?
   – Откуда я знаю? Ну ладно, если хозяин инженер, то, выходит, меня не туда послали…
   – А как звать-то адвоката твоего?
   – Иннокентий Иннокентьевич Бугров! – ляпнул Петька первое, что пришло в голову, надеясь все-таки, что Иннокентии Иннокентьевичи на каждом шагу не попадаются.
   – Чтой-то я такого вообще не слыхал! – пожал плечами дядя Витя. – А я тут, почитай, всю жизнь живу.
   – Послушайте, вы сказали, что он бывший инженер? Так, может, он теперь адвокат?
   – Не! Он и вправду бывший… Ткацкими станками занимался, а теперь бизнесмен! И зовут его не так. Иван Борисович.
   – Да? Ну что ж, спасибо вам за все, пойду… И как меня сюда занесло? – дивясь собственной глупости, Петька постучал пальцем себе по лбу. – Это я от неприятностей, видать, совсем сдурел. До свидания!
   – Пока, парень! И удачи тебе! – напутствовал его Валька…
   – Ну ты даешь! – воскликнул Игорь, когда Петька приблизился к нему.
   – Да нет, я глупость придумал с этим адвокатом…
   – Но ведь сработало!
   – Ладно, Круз, отложи свои восторги. Ты понял, что они коллеги, эти типы?
   – Ткацкие станки?
   – Именно! Они наверняка вместе работали!
   – Это еще ни о чем не говорит. Может, они просто друзья? И, судя по их дачам, большими деньгами тут не пахнет. Богатый человек таких работяг не нанял бы. Видал, как они работают? Все криво-косо! Один вообще мастерок еле держит, а у другого от пьянства в глазах небось двоится.
   – Здрасьте, я ваша тетя! А кто вообще все это расследование затеял? Я, что ли? А теперь они, видите ли, просто друзья-коллеги!
   – Но ведь такой вариант не исключен? И насчет презумпции невиновности ты говорил, а не я! Меня лично это сходство профессий настораживает. Почему они оба бывшие инженеры, а?
   – Так работали, наверное, на одной фабрике, а потом ее закрыли. И они подались в бизнес.
   – Хорошо бы узнать, что за бизнес у них.
   – Да, не мешало бы. Но все же кое-какой информашкой мы разжились.
   – Конечно, и для первой попытки не такой уж и слабенькой. Бывший инженер Иван Борисович.
   – Нет, Крузик, главное не это!
   – А что?
   – То, что дом его сейчас не огорожен! И ночью мы сможем подобраться совсем близко к дому.
   – Надеешься, что он тоже доллары считать будет?
   – А почему бы и нет? Одним словом, надо нынче ночью провести разведку боем.
   – Без боя лучше!
   – Хорошо, – засмеялся Петька, – просто разведку, без боя!

   Вернувшись на дачу, мальчики занялись расчисткой лестницы, ведущей с верхней террасы на нижнюю.
   – Мама давно просит это сделать, а мне одному все лень было, – тихо сообщил Игорь, – а теперь она просто в восторге! Я тут заодно еще укреплю некоторые ступеньки…
   Они провозились до самого ужина, Алевтина Сергеевна и впрямь была в восторге.
   – Вот молодцы, мальчики! Ты жуткий лентяй, Игоряша! Ведь все можешь, руки у тебя хорошие, да и голова соображает, но лень… Хорошо, Петя приехал!
   – Конечно, хорошо. Одному-то кисло тут возиться, а вдвоем – милое дело.
   – Вот, Петя, теперь, если мне что-то от него понадобится, буду тебя вызывать! – засмеялась Алевтина Сергеевна.
   – Всегда готов! – отозвался Петька, решив, что, в общем, все пока складывается удачно.
   После ужина они отправились на прогулку. Было еще совсем светло, и лезть на участок Ивана Борисовича пока смысла не имело. Они решили прошвырнуться до станции. Сначала шли молча. Потом Игорь сказал:
   – Петь, слушай, как тебе кажется, есть в этом деле перспектива?
   – А тебе?
   – Мне-то с самого начала так кажется!
   – А мне сперва казалось, что это пустой номер, а теперь – нет!
   – Из-за долларов?
   – Нет, не столько из-за долларов, сколько из-за профессии… Но я уже про это говорил…
   – Э! Да никак это мой сосед! – раздался вдруг мужской голос.
   Петька обернулся и увидел Матвея Григорьевича.
   – Ой, здрасьте!
   – Ты что тут делаешь?
   – Да вот, к другу на несколько дней приехал, – почему-то смутился Петька.
   – Какое совпадение, и я тоже! К другу приехал! Это и есть твой друг? – посмотрел он на Игоря.
   – Да!
   – А ваш друг кто? – нахально полюбопытствовал Игорь.
   – Мой друг? Иван Борисович Горлач. Знаете такого?
   – Ну, я с ним не знаком, но что-то слыхал, – ответил Игорь.
   – Вот и ладненько! Ты, сосед, когда домой вернешься?
   – Дня через два!
   – А я завтра утречком! Могу маме привет передать! Доложить, что ты жив-здоров!
   – Спасибо! Передайте, если можно, – пробормотал сбитый с толку Петька.
   – Непременно! Ну пока, братцы!
   И он зашагал в сторону дачи Горлача. Мальчики остались стоять в полном недоумении.
   – Ну, что скажешь? – нарушил молчание Петька.
   – А что говорить-то?
   Петька пожал плечами.
   – Слушай, Круз, давай все же проберемся сегодня туда и поглядим, что к чему, как проходит встреча друзей, а?
   – Ты как-то неуверенно говоришь…
   – Меня сбило с толку его поведение… Он не смутился, не испугался, не пытался ничего скрыть, навести тень на плетень. Обычно преступники так себя не ведут, но, с другой стороны, с какой стати ему нас в чем-то подозревать? Он же не знает, что мы видели, как он баксы считает. И встретил он нас просто на дороге… Нет, ему и в голову не приходит, что мы можем представлять для него какую-то опасность. Да и с какой стати?
   – Действительно, – улыбнулся Игорь. – Мы с тобой просто ошизели от неожиданности.
   Они вернулись домой и в половине одиннадцатого сказали, что идут спать. Алевтина Сергеевна пожелала им спокойной ночи и решила тоже лечь.
   Минут через сорок Петька с Игорем на цыпочках спустились по лестнице на нижнюю террасу и выскользнули в сад. Путь их лежал к даче Ивана Борисовича Горлача. Еще издали они увидали, что в доме Горлача светится только одно окошко.
   – Круз, у него собаки нет?
   – Нет!
   – Точно?
   – Точно!
   – Везет нам, что они собак не держат!
   Они пробрались на участок, благо ограды не было, и неслышно подкрались к дому. Освещенное окно было открыто настежь, но задернуто занавеской, и оттуда доносились голоса. Не меньше четырех! Мальчики прислушались.
   – Пулю пишут! – разочарованно проговорил Петька.
   – Что?
   – В преферанс играют!
   Они еще постояли под окном какое-то время, но ничего, кроме карточных терминов да отдельных междометий, не услышали.
   Петька сделал Игорю знак – пора смываться. Уже покинув участок, он вдруг хлопнул себя по лбу.
   – Петь, ты чего?
   – Понимаешь, я идиот! У меня что-то с реакцией стало… Плохо соображаю!
   – Да в чем дело?
   – Я настроился на одно, а тут, похоже, совсем-совсем другое!
   – Да что? Скажешь ты наконец? – потребовал Игорь.
   – Ага! Понимаешь, я недавно читал один дюдик, там ловкая компашка заманивала простаков в уютный семейный дом и обыгрывала дочиста! Вот чем эти друзья-коллеги промышляют! Да, вот откуда такие бабки! Слушай, Круз, чтобы опять не попасть пальцем в небо, не мог бы ты поглядеть, с кем они играют?
   – Зачем?
   – Пойми, если с соседями по поселку, то, значит, это нормальная игра, и все! А вот если там совсем чужие люди…
   – Понял…
   Они опять шмыгнули к дому. Судя по звукам, игра продолжалась.
   Игорь едва заметно отодвинул занавеску и тут же отскочил.
   – Ну что там? – спросил Петька, когда они отошли от дома.
   – Соседи. Кроме этих двоих, еще Павел Федорович, врач местной больницы, и Геннадий Леонидович, профессор МГТУ! Так что все по-честному.
   – Да, Крузейро! Облом по полной программе. Теперь понятно, почему и зачем повадился сюда Матвей… Все понятно!
   – А откуда у него столько баксов?
   – Да мало ли… Не обязательно, что он их добыл преступным путем. Вдруг он получил в наследство домик где-нибудь в хорошем месте и продал его? Или, скажем, квартиру? Вон Стас с отцом получили квартиру в наследство от дяди, а свою продали… Все бывает!
   – Значит, ты считаешь, мы должны прекратить следствие?
   – А что остается?
   – Знаешь, Петь, то, что они играют в карты с приличными людьми, еще ни о чем не говорит! Сам не знаю почему, но я просто уверен, что они преступники! Уверен!
   Игорь едва заметно отодвинул занавеску и тут же отскочил.
   – Крузик, не горячись! Я тоже был уверен, что Эдуард и Максим Николаевичи матерые преступники. И даже улики были – не чета нынешним! Вспомни, эта схема таинственная и многое другое, а что оказалось?
   – Тогда – да! А теперь… Если бы я эти доллары не видел… еще мог бы поверить…
   – Дались тебе эти доллары!
   – А если у меня интуиция?
   – Что-то раньше ты особой интуицией не отличался.
   – Но ведь бывает, когда она срабатывает впервые…
   – Допустим. Что ты предлагаешь? Следить за ними? Когда один из них знает нас в лицо?
   – Нет, я бы пошел другим путем…
   – Каким это?
   – Надо узнать, где они раньше работали, на какой фабрике…
   – Ну?
   – Мы бы выяснили, что они за люди, почему ушли с фабрики, если она еще существует, ну и все в таком роде.
   Петька задумался.
   – А что? В этом что-то есть! Только надо будет подключить к этому девчонок. С ткачихами им легче будет общий язык найти. И уж они-то точно никаких подозрений не вызовут. И вообще… Знаешь, Круз, мне эта идея жутко нравится! Это будет не просто слежка… Тут нужна работа мысли… Это будет настоящее следствие! С большой буквы!
   – Ты считаешь?
   – Не считал бы, не говорил бы! Даже если мы придем к выводу, что они чисты, как божьи ангелы, это будет очень полезный опыт. Мы выясним их биографии… Обрати внимание, оба они – холостяки. Это тоже о чем-то говорит…
   – О чем, интересно?
   – Ну, скажем, о характере… Да и вообще! О, Круз, тут такие перспективы! Это так интересно! Без спешки, без необходимости кого-то срочно спасать мы размотаем эти два клубочка…
   – Петь, ты всерьез или шутишь? – усомнился вдруг Игорь.
   – Ни капельки не шучу!
   – А как мы узнаем, где они работали?
   – Да чего проще? Я вернусь на дачу, подкараулю Матвея, заговорю с ним о том, о сем и спрошу, где он раньше нес трудовую вахту.
   – Ну, тогда, может, и не стоит заводить канитель? Может, он просто сам тебе свою биографию расскажет? Если ему скрывать нечего?
   – Может, и так… – немного сник Петька. – Ладно, Круз, пошли спать. Утро вечера мудренее!

Глава IV
Приставучая танька

   – Мама! Мы же не маленькие! – оскорбился Игорь.
   Алевтина Сергеевна не стала препираться с сыном, дала все необходимые указания и уехала.
   – Ура! Свобода! – закричал Игорь.
   – Ну и что мы с ней делать будем, с этой свободой? – проворчал Петька.
   – А ты уже раздумал вести классическое следствие?
   – Честно?
   – Честно!
   – Что-то мне лень…
   – Игорь! Игорь! – раздался девчоночий голос у калитки.
   – Ой, принесла нелегкая! – прошептал Игорь.
   – Кого? – не понял Петька.
   – Таньку! Соседская девчонка, влюблена в меня по уши!
   – Игорь! Игорь!
   Игорь нехотя пошел к калитке. Там стояла девчушка лет десяти, вся усыпанная веснушками. Ее рыжеватые волосы светились на солнце.
   – Ой, Игорь, здравствуй!
   – Привет, Татьяна! Ты чего орешь как резаная?
   – Ой, Игорь, земляника пошла!
   – А куда она пошла? – сострил Игорь.
   – Ну ты чего? В лесу земляники – прорва! Я места знаю, хочешь покажу?
   – Да нет, спасибо! Ко мне друг приехал, у нас дела. А ты иди себе!
   – А где? Где твой друг? Ты врешь, да?
   – Петь, выйди на минутку.
   Петька вышел на крыльцо.
   – Ой, здрасьте! – проговорила Танька.
   – Здрасьте! – засмеялся Петька. Девчонка была ужасно забавная.
   – Ну, убедилась?
   – Ага! А может, твой друг землянику любит? Вы землянику любите?
   – Землянику? Люблю!
   – Хотите я места покажу? Наберете на варенье по целому бидону!
   – Заманчиво, конечно…
   – Петь, ты в своем уме? – тихонько спросил Игорь, которого ужасала мысль о прогулке в лесу с приставучей Танькой.
   Но девчонка смотрела на Игоря с таким восторгом и обожанием, что Петька сжалился над ней.
   – А что, Круз, может, и вправду за земляникой протрясемся? Не все же мозги разминать, надо и ноги, и спину размять. Да и земляники охота, с молоком и с сахаром!
   – Петь… – с тоской проговорил Игорь.
   – Да ладно тебе, пойдем. Тань, ты нам гарантируешь хоть по кружке ягод?
   – Какое по кружке! Говорю – по бидону!
   – Круз – у тебя два бидона найдется?
   – Ты что, и вправду в лес собрался?
   – Ага! У вас тут леса – дай бог, у нас с этим куда хуже!
   – Ладно, черт с вами!
   Игорь скрылся в доме и вскоре вернулся с бидоном и детским пестрым ведерком.
   – Отлично! – воскликнул Петька.
   Танька была просто счастлива. Еще бы! Пойти в лес с Игорем и его другом. Какой хороший этот друг!
   – А твои заветные места далеко? – осведомился Петька, уже шагая рядом с Танькой к лесу.
   – Ага! Далеко! Где березовая роща.
   – Да там небось все обобрали! – недовольно хмыкнул Игорь.
   – Нет, туда никто не ходит.
   – Почему это? – полюбопытствовал Петька.
   – А туда дорога через Поганое поле идет. Народ боится…
   – Поганое поле? – переспросил Петька.
   – Ага, говорят, там еще в войну минное поле было, и даже сейчас вроде еще мины попадаются!
   – Так! Только этого нам не хватало! – воскликнул Игорь. – На минное поле переться.
   – Нет, Игорь! Там давно уж ничего нету. Я три года туда бегаю… И ничего!
   – Тебе просто везло до сих пор!
   – Нет, почему? Я там еще Ивана Борисовича сколько раз видела. Он туда даже на машине приезжал.
   – Иван Борисович? – насторожился Петька.
   – Ты его, что ли, знаешь? – удивилась Танька.
   – Видал только… – И Петька подмигнул Игорю.
   – Тань, а Иван Борисович тоже там землянику собирает?
   – Я не знаю… Я его просто видала… Но не спрашивала. Хотя не похоже, чтобы землянику собирал… Вроде просто гулял.
   – На машине по минному полю?
   – Игорь, ну какое оно минное?
   – Тань, – перебил ее Петька, – скажи, а обойти это поле можно?
   – Ага, можно, только дальше получится!
   – Это не страшно, пойдем в обход! А то не дай бог на мину напоремся, меня это как-то не привлекает.
   – Меня тоже, – пробурчал Игорь. – И вообще, ну ее на фиг, эту землянику. Лучше мороженого купим!
   – А с земляникой мороженое знаешь как вкусно? – гнула свое Танька.
   Тем временем они вошли в лес. Тут земляника тоже попадалась, но ее было немного.
   – Ой, а там! – закатывала глаза Танька. – Пропасть! Я вчера целую корзинку набрала!
   – Тань, а тебя бабушка пускает в такую даль? – поинтересовался Игорь, уже смирившийся с необходимостью тащиться невесть куда.
   – Ага! Только я ей не говорю, куда хожу! Я здешние места с детства знаю, я на этой даче выросла!
   – Выросла она! – фыркнул Игорь. – Тебе еще расти и расти…
   Танька надулась.
   – Круз, а ты бывал когда-нибудь на Поганом поле? – спросил Петька.
   – Что я, псих?
   – Значит, это я псих? – оскорбилась Танька.
   – Конечно, самый настоящий псих! Сама на минное поле шастаешь, а теперь и нас за собою тянешь.
   – Круз, кончай ныть! – шепнул ему Петька. – Ты что, не понял, сама судьба за нас!
   – Чего? – поперхнулся Игорь.
   – Ты что, не слыхал про Ивана Борисовича?
   – Ну слыхал, и что?
   – А то, что теперь он от нас не уйдет! Тань, слушай, а ты Ивана Борисовича хорошо знаешь?
   – Знаю. Ага.
   – А он хороший человек?
   – Нет! Он злыдень! Так моя бабушка говорит.
   – Злыдень? – переспросил Петька.
   – Ага, злыдень!
   – А в чем это выражается?
   – Он недавно Митюху избил! Просто жуть!
   – Кто такой Митюха?
   – Да парень один, из деревни. У них какие-то дела общие были, вот он его и избил!
   – А почему же Митюха ему сдачи не дал?
   – А ты дай сдачи злыдню! Попробуй-ка!
   Петька с Игорем переглянулись.
   – Ну, в принципе, можно дать сдачи и злыдню… Он слабый, что ли, этот Митюха? – допытывался Петька.
   – Ты что? Он знаешь какой здоровенный!
   – Здоровенный и дал себя избить какому-то задохлику?
   – Это Иван Борисович задохлик? Ты его не видал, что ли?
   – Да так, мельком, не обращал внимания…
   – То-то же! Ой, глядите, ягода!
   Изредка собирая красные сочные ягоды, они добрались до опушки леса.
   – Вот оно, Поганое поле! – возвестила Танька.
   – Вид у него и впрямь поганый, – задумчиво проговорил Петька.
   Поганое поле тянулось далеко, до горизонта, являя собой мертвую землю, усыпанную ржавым железом, мусором, битым стеклом. Больше всего оно напоминало свалку.
   – А где же твоя березовая роща? – спросил Игорь, с омерзением думая о том, чтобы тащиться через эту пакость.
   – Вон там, видишь? Если прямиком через поле, минут за десять доберемся, а если в обход – за полчаса.
   – Нормальные герои всегда идут в обход! – решил Петька.
   Танька насупилась, а Игорь вздохнул с облегчением. Добравшись до березовой рощи и пройдя по ней совсем немного, они словно попали в другой мир. Прогретая солнцем, светлая чудесная роща, где гулял легкий свежий ветерок, мгновенно вытеснила неприятные впечатления от Поганого поля. А земляники тут было видимо-невидимо! Ребята забыли обо всем. Они набрали два бидона и полное ведерко, а уйти было невозможно. Тогда они уселись на травку и съели все ягоды из ведерка, а потом наполнили его вновь. Земляника была крупная, отборная.
   – Какой балдеж! – воскликнул Петька. – Ай да Таня, молодчина, что притащила нас сюда! С меня мороженое!
   – Вот, а вы не хотели!
   – Интересно, а если завтра прийти, наберем еще?
   – Конечно!
   – Я хочу домой отвезти, маме!
   – Здорово! Пойдем утречком, пораньше! – ликовала Танька.
   Игорь хотел сказать «без меня», но промолчал. Видно, Петька неспроста сюда завтра собирается. Да и ему самому понравилось собирать землянику. От нее исходил такой дивный запах, да и вкусная она, просто сил нет!
   Наконец они собрались в обратный путь, показавшийся им уже не столь долгим.
   – А я думал это куда дальше, – заметил Игорь.
   – Ну, это известно, даже песня какая-то есть про это. «Чем длиннее дорога из дома, тем короче дорога домой!» – заявила Танька.
   – Что-то я такой песни никогда не слыхал! – засмеялся Петька.
   – А это у бабушки на старых пластинках…
   – Тогда понятно!
   Первым делом они купили Таньке обещанное мороженое. И отправили домой, хотя ей ужасно не хотелось с ними расставаться.
   – Татьяна, не будешь слушаться, никогда больше с собой не возьмем! – пригрозил Игорь.
   Девочке пришлось подчиниться. А куда денешься?
   – Петь, у тебя какие планы? – спросил Игорь, когда Танька ушла.
   – Планы?
   – Ну, на утро, я имею в виду?
   – На утро? Землянику собирать!
   – И все?
   – А что же еще? Мне так понравилось…
   – Ты серьезно?
   – Ну да. А ты что подумал?
   – Насчет Ивана Борисовича!
   – А это само собой! Только чтобы понять, что он делает на Поганом поле, пришлось бы все это поле перелопатить, а оно и впрямь поганое… Тут надо идти другим путем.
   – Каким?
   – Надо познакомиться и закорешиться с Митюхой! Это самый короткий и самый перспективный путь. Иван Борисович его обидел, а обидой всегда охота поделиться. И лучше всего с незнакомым человеком, который к твоей жизни никакого отношения не имеет. Почему люди в поезде всю душу часто открывают случайному попутчику? Потому что он завтра выйдет из вагона и ты никогда больше его не увидишь. Поэтому я попытаюсь нынче же с этим Митюхой познакомиться. А ты-то, кстати, его знаешь?
   – Нет.
   – Отлично! А деревня тут у вас далеко?
   – Километра два… Только как ты его искать будешь, этого Митюху? Ты же его фамилии не знаешь!
   – Кто ищет, тот всегда найдет! Вот сейчас отдохну часок и пойду в деревню. Как она называется?
   – Прибылково.
   – Понял! Круз, у тебя молоко есть?
   – Для земляники?
   – Естественно! Не для Митюхи же!
   Игорь достал из холодильника большую бутылку деревенского молока, сахар, и они с восторгом набросились на землянику.
   – Во кайф!
   – Да, вкуснотища! Сроду такой не ел!
   – Петь, а под каким предлогом ты к этому Митюхе сунешься? Мы ведь даже не знаем, кто он такой. Был бы он, к примеру, пастух или шофер, или скотник… А так, неведомо кто…
   – Зришь в корень, Крузейро, я и сам уж об этом думаю. Надо было у Таньки спросить, она вообще-то толковая…
   – Ох, черт! Накликал! – простонал Игорь, увидев, что по дорожке к дому бежит Танька.
   – Игорь! Игорь! Петя! – кричала девчонка.
   – Ну, что опять? – спросил Игорь, выходя ей навстречу.
   – Игорь! Петя! Я чего узнала. Митюха, помните я про него говорила, он под поезд вчера попал. Насмерть!
   – Ни фига себе! – присвистнул Петька. – Как это случилось, Таня?
   – Я не знаю! Бабушка сказала – какая жалость, молодой совсем под поезд попал!
   – Пьяный, небось? – спросил Петька.
   – Наверное, – пожал плечами Игорь.
   – Я чего думаю, – таинственным шепотом начала Танька, – его скорее всего Иван Борисович убил…
   – С чего ты взяла? – осторожно осведомился Петька, подмигнув Игорю. У него такая мысль тоже мелькала.
   – Ну, он же тогда Митюху избил…
   – И что? Вот если б Иван Борисович под поезд попал, тогда можно было бы на Митюху подумать, а так… Если он его избил, зачем еще под поезд толкать?
   – Может, он его за что-то избил, а тот все равно по-своему сделал? – заглянула в глаза Игорю Танька.
   – Не думаю! И вообще, Танюха, что это ты все про какие-то ужасы думаешь? Бывает же, что человек и сам по себе под поезд попадает. Зазевался, к примеру, на рельсах или и вправду пьяный был…
   – Не пьет он… Я вспомнила, бабушка говорила – хороший парень, непьющий!
   – Бывает, Таня, что и непьющий напьется… Слушай, Тань, а у него девушка была? Или он женатый?
   – Нет, неженатый! И девушка была… Лида Кутепова. А тебе зачем?
   – Ни за чем. Просто спросил. Жалко девушку-то!
   – Нет, не жалко! – отрезала Танька.
   – Почему это?
   – Она – противная!
   – Противная? Чем?
   – Злющая! Все с Митюхи требовала, чтобы он ей дорогие вещи покупал!
   – Это бабушка говорит? – уточнил Игорь.
   – Нет, я сама слыхала, как Митюха дяде Жене жаловался.
   – Кто такой дядя Женя?
   – Дядя Женя? Водитель автобуса.
   – Он тоже в деревне живет?
   – Ага!
   – Тань, а милиция этим делом занимается? – поинтересовался Петька.
   – А как же! Дядя Шура из райцентра ментов вызвал.
   – Дядя Шура – местный мент! – пояснил Игорь.
   – А чего говорят те, из райцентра?
   – Не знаю. Мне бабушка сказала… Игорь, а Игорь, как ты думаешь, а мне надо им сказать, что Иван Борисович Митюху избил?
   – Ни в коем случае! Даже не вздумай! – закричал Игорь.
   Танька недоуменно глянула на него, а потом обратилась к Петьке:
   – И ты так думаешь?
   – Конечно! Не вздумай лезть в это дело! Сама же говоришь, Иван Борисович – злыдень! – напомнил ей Петька. – А злыдень, даже если он и не виноват в смерти Митюхи, может тебе навредить, если ты на него донесешь. Подумает, что ты за ним следишь или еще что…
   – Убить может? – серьезно спросила Танька.
   – Ну, убить не убьет, конечно, но… Короче, Таня, не связывайся с этим! Кроме тебя, кто-нибудь знает, что Иван Борисович Митюху избил?
   – Надо думать!
   – Значит, менты и так об этом узнают, без тебя! Кстати, очень может быть, там и дела-то никакого нет. Если он пьяный был… А вообще, Таня, рано тебе еще такими вещами интересоваться. И вот что, у нас с Игорем сейчас важные дела! Так что ты ступай пока домой, а утром пойдем за земляникой!
   – А какие это у вас дела?
   – Ну, мало ли… – фыркнул Игорь, которого Танька уже достала.
   – В деревню намылились? Да?
   – С чего ты взяла? – улыбнулся Петька.
   – Как же! Все у меня выспросили, кто да что, да где, а теперь – Танька ступай домой. Хитренькие какие! Я с вами пойду.
   – Куда, интересно? Мы никуда не собираемся! – заявил Петька. – Нам просто надо в одном деле разобраться… Но мы это будем дома делать, никуда не пойдем. Вот! – Он потряс в воздухе какой-то брошюрой, оставленной на столе Игоревой мамой. – Тебе это совсем неинтересно. А вообще, будешь приставать, Игорь с тобой водиться не будет. Имей в виду!
   – И все вы врете! Эта книжечка тут давно лежит, ее тетя Аля иногда читает!
   – Ну и что? Мама как раз и просила нас помочь ей в ней разобраться, – нашелся Игорь.
   – А вы можете? – усомнилась Танька.
   – Ну все, ты меня достала! – заорал обычно сдержанный Игорь. – Пошла вон! И чтобы я тебя больше тут не видел!
   – Ты на меня не ори! Тоже мне, нашелся… – забубнила Танька, готовая вот-вот разреветься.
   – Тань, я тебя предупреждал, – мягко проговорил Петька. – Уйди по-хорошему!
   – Ну и ладно, подумаешь какие… Дураки проклятущие! Крутые нашлись. Волчары…
   Петька расхохотался.
   – Тань, не ругайся! Ты же девочка, а ругаешься… Некрасиво это, тебе не идет!
   – Не учи ученого, съешь дерьма печеного!
   – Тань, ты что себе позволяешь? – развел руками Игорь. – Слышала бы твоя бабушка!
   – А ты пойди, расскажи ей!
   – И расскажу!
   – Ну и будешь доносчик – собачий извозчик! Ябеда-корябеда! Стукач малахольный! – уже вне себя вопила Танька, чувствуя, что такого себе напозволяла, что дальше уже ей ничего не страшно. Терять все равно уже нечего. – Иди! Иди! Доноси! А я твоей маме скажу, что ты за Олькой Жуковой бегаешь! Что ты с ней в кустах целовался! Да! Да! Целовался! Я все видела, когда она к тебе приезжала, Олька твоя занюханная!
   Игорь вскочил и поймал Таньку за подол платья.
   – Ах ты, шпионка несчастная! А ну, пошла отсюда, и чтобы я тебя больше вообще не видел!
   – Ай! Пусти, дурак, больно!
   – Катись отсюда, я кому сказал! Пошла вон, идиотка! – уже вопил Игорь. Он поддал ей коленкой в зад, и она с оглушительным ревом выбежала на улицу.
   – Кошмар какой-то! – проворчал Игорь.
   – А все же кое-что интересное мы узнали. Ты, оказывается, по кустам с Жучкой целуешься.
   – Ну и что?
   – Ничего! Это твое личное дело, Крузик, но информация есть информация, всегда пригодиться может.
   – Нет, она меня достала! А виноват ты! Это ты ее поощрял! Ах, Таня, пойдем завтра за ягодами… Вот она и обнаглела! Ну ничего, пусть еще только сунется!
   – Думаю, не сунется! Она же в тебя влюблена, а ты так с ней обошелся. Если у нее есть гордость…
   – Гордость? Какая гордость? Откуда? Была бы у нее гордость, она бы уж давно ушла, как ей только намекнули… Гордость! Скажешь тоже!
   – Ладно, Круз, уймись! Черт с ней, с Танькой. Давай-ка лучше подумаем, что делать будем? Неспроста ведь этот Митюха погиб! Ох, неспроста!
   – Я тоже так думаю. Даже уверен. Но только что мы тут сделать можем? Наверняка этот Иван Борисович и алиби запасся, и вообще…
   – Ну, это еще не факт! Может, он под горячую руку это сделал…
   – И что тогда?
   – Тогда он сейчас будет алиби себе организовывать…
   – Постой, мы же не знаем, когда это случилось. Если вчера вечером, то алиби у него самое настоящее, стопроцентное, и даже мы его подтвердить сможем. Он с друзьями в карты играл.
   – Так это уже поздно было!
   – А ты думаешь, он стал бы при свете дня его на рельсы толкать? И вообще, вполне возможно, что Митюху сперва убили, а потом уж на рельсы бросили. Скорее всего…
   – Правильно, Круз! Ты молодец, здорово соображаешь!
   Игорь польщенно улыбнулся.
   – Ну что, может, пока двинем в деревню? Разнюхаем там, что и как…
   – Петь, я вот что подумал… Не надо нам светиться… Лезть в это дело при людях…
   – Что ты имеешь в виду?
   – Понимаешь, для всех мы должны остаться совсем в стороне от следствия. Ну не интересно нам это… До фени! Мы и так уже на примете у твоего соседа.
   – Но он ничего подозревать не может!
   – Пока да! Но если мы будем соваться…
   – Понял!
   – Но зато мы можем предпринять два хода…
   – Каких? – живо заинтересовался Петька.
   – Для начала сходить к Павлу Федоровичу!
   – Врачу-картежнику?
   – Да! Он же врач, и к нему может обратиться за помощью любой, верно?
   – Верно! Но какая нам с тобой помощь нужна?
   – Большое дело! Симульнем немножко. Голова, скажем, кружится или еще что-нибудь! Он человек разговорчивый и запросто может что-нибудь рассказать.
   – Отлично! А второй ход?
   – Второй – сложнее и опаснее.
   – Ну?
   – Ты сам можешь отправиться к Ивану Борисовичу в поисках своего соседа Матвея Григорьевича…
   – Зачем?
   – Чтобы он передал твоей маме, что ты еще на денек задержишься!
   Петька задумался.
   – А что, отличная мысль! Круз, это ты от злости на Таньку так фонтанируешь? Одна светлая идея за другой! Конечно! Я запросто могу туда пойти. Мне же сам Матвей Григорьевич сказал, что приехал к Ивану Борисовичу Горлачу. Вот я и подумал, что могу опять его тут повстречать… Блеск, Крузейро! Обожаю такие прямые ходы! Только для начала надо еще с твоей мамой поговорить.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →