Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Золотая рыбка имеет память течение трех секунд.

Еще   [X]

 0 

Королева вечеринок (Оливер Энн)

автор: Оливер Энн

Брианна Блэк превратила организацию вечеринок в настоящее искусство. Только в кругу друзей она может отогнать тени прошлого, и ей совсем не хочется, чтобы кто-нибудь портил веселье, особенно новый сосед, успешный бизнесмен Лео Гамильтон. Она уговаривает его на вечер оторваться от отчетов, и он соглашается, преследуя, впрочем, свою цель – он надеется, что будет единственным гостем на вечеринке, и до утра уходить не собирается…

Год издания: 2015

Цена: 49.9 руб.



С книгой «Королева вечеринок» также читают:

Предпросмотр книги «Королева вечеринок»

Королева вечеринок

   Брианна Блэк превратила организацию вечеринок в настоящее искусство. Только в кругу друзей она может отогнать тени прошлого, и ей совсем не хочется, чтобы кто-нибудь портил веселье, особенно новый сосед, успешный бизнесмен Лео Гамильтон. Она уговаривает его на вечер оторваться от отчетов, и он соглашается, преследуя, впрочем, свою цель – он надеется, что будет единственным гостем на вечеринке, и до утра уходить не собирается…


Энн Оливер Королева вечеринок

   The Party Dare
   Copyright © 2014 by Anne Oliver
   «Королева вечеринок»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015
* * *
   Хочешь дружбы – будь другом.
   С благодарностью моим критикам Кэти, Линде, Линн и Сьюзи.
   Также огромное спасибо моему редактору Мэг Льюис, которая прочитала мой роман и задала правильные вопросы.

Глава 1

   – Ремонт? Большой? – Брианна Блэк посмотрела на соседку Кэрол, которая в скором времени должна была переехать. – Не знаешь, что он там задумал?
   – Я слышала, установят лифт и снесут стену, чтобы расчистить место для бассейна. И это еще не все.
   Через сутки на прощальном ужине Кэрол и Джорджа эти слова все еще эхом звенели в голове Бри. Рис-Бартоны продали свой прекрасный особняк «Восточный ветер», точную копию дома Бри, какому-то придурку. Эти дома возвели братья в конце девятнадцатого века. Очевидно, для Лео Гамильтона, необразованного будущего соседа, ценность исторических зданий не имела значения.
   Крытый бассейн?! Ради бога! Если так уж хочется.
   – Извини за вторжение, Джордж, – донесся снизу незнакомый голос, – не знал, что у тебя гости.
   Шелковистый, глубокий, низкий, он тембром гармонировал с теплыми стенами холла. Бри решила, что незнакомец именно там. Приоткрыла дверь ванной, высунула голову и прислушалась. Слова заглушались мелодией «Зеленых рукавов»[1] и смешавшимися разговорами гостей. Однако этот тембр все равно заинтересовал Бри. Она задумалась, насколько хорош его обладатель, и по спине пробежала дрожь желания. А как он звучит в постели?
   Джордж и его гость ушли из фойе, и их голоса потерялись в общем гуле.
   Ничего себе! Бри выпрямилась и прошла к зеркалу, надеясь, что незнакомец останется хотя бы выпить и ей удастся взглянуть на него, хотя и не собиралась бежать вниз, поддавшись порыву, чтобы удовлетворить любопытство.
   Бри стала поправлять макияж, потом убрала блеск для губ в сумочку. Он наверняка женат и воспитывает шестерых детей. Правда, говорит не как женатый. А как говорят женатые? Возможно, он коротышка. Да, в том, что она шесть футов ростом, есть свои недостатки. Но мужчина с таким голосом может быть только…
   …Идеальным.
   Он появился наверху лестницы, будто Бри его вызвала, ее простое и обычно уверенное «Привет» превратилось во вздох восхищения и обожания выпускницы школы.
   Он коротко кивнул: «Добрый вечер». Голос сексуальный как сам грех. И шагнул на самую верхнюю ступень. Лет тридцати. Высокий. Выше ее. Коротко подстриженные темные волосы. Серые, как сталь, глаза. Стройный, жилистый, загорелый. Живое воплощение ее идеального мужчины – от гладко выбритого подбородка, белоснежной рубашки с синим, как сумерки, галстуком до отглаженных темно-серых брюк. С пропуском, прикрепленным к ремню.
   Лео Гамильтон.
   Она чуть не застонала. Смотреть приятно. Не более того.
   Полуулыбка застыла у нее на губах. Бри отказывалась соблазняться его восхитительным внешним видом, все прекрасное здесь поверхностно. Здорово, что она успела поправить макияж. Бри нахмурилась из-за нелепой мысли из ниоткуда. Нет. Плохо.
   Больше всего на свете хотелось сказать, куда он может засунуть свои идеи по переделке дома. Но она медленно выпрямилась, втянула воздух и напомнила себе, что грубостью ничего не добьешься. «Соберись, Бри. Улыбнись. Забудь идиотские изменения, которые он запланировал, отнесись к нему дружелюбно, по-соседски».
   По крайней мере, для начала.
   – Мистер Гамильтон. Я не могла не прочитать ваше имя. – Ох, не стоит туда смотреть. Не стоит носить там пропуск. Она пожала плечами, отвела глаза от его ремня и поймала непроницаемый взгляд. – Я Брианна Блэк, – она шагнула вперед и протянула руку, – ваша соседка.
   – Брианна. – Он кивнул, загадочный и серьезный, но руки не протягивал очень долго. Ей даже показалось, что он вообще не собирался этого делать.
   Он наконец сжал ее руку. Непродолжительный первый контакт сбил ее с толку, поэтому она поспешила добавить:
   – Зовите меня Бри. Я слышала, вы переезжаете к нам из Мельбурна?
   И еще парочку неприятных вещей.
   – Это своего рода инвестиция. Но, в общем, да, вы все правильно услышали.
   Последнее слово было сказано почти обвинительным тоном, будто Бри местная сплетница. При этом именно он игнорировал архитектурную и историческую ценность. Кроме того, ее интерес продиктован тем, что он собирался перестраивать соседний дом, а это могло сказаться на стоимости ее собственного.
   – Тяжелая неделя на работе? – тихо спросила Бри. – Наконец-то пятница? – Он молча посмотрел на нее. – Мне сказала Кэрол. О том, что вы с материка. – Ей хотелось отстоять свою позицию. – Они с Джорджем для меня скорее друзья, чем просто соседи. Значит, у вас большие планы на этот дом? – Как-то само собой вырвалось. – Крытый бассейн, говорят.
   – Вы верите всему, что говорят?
   К холодному взгляду добавился едва уловимый упрек. Лео посмотрел вниз, давая возможность изучить его профиль. Аккуратные уши, короткая щетина на остро очерченном подбородке. От натренированного взгляда косметолога Бри не укрылось то, что его загорелой коже не помешала бы натуральная фруктовая маска. «Вот бы слизать все это». Губы Бри стало покалывать. Стоп! В отличие от Рис-Бартонов этот мужчина ей не друг. Вообще. Только бы убедить в этом тело.
   – Вовсе нет. Но Кэрол верю. Знаете, этот дом имеет большое значение.
   – Крис, иди сюда. – Лео махнул кому-то внизу, резко оборвав Бри. Бессилие, охватившее вдруг ее, накрывало всякий раз, когда ее игнорировали. – Что, простите?
   Его внимание вернулось к Бри. Ее больше не игнорировали, и слова, которые она хотела сказать, таяли на языке. Они стояли совсем рядом. Глаза в глаза. Губы к губам. Грудь к груди. Соски Бри набухли. Пресс напрягся. Почему-то рядом с Лео она почувствовала себя хрупкой и изящной. Этого еще ни одному мужчине не удавалось добиться.
   – Мой архитектор.
   Архитектор. Крис. Да, конечно. Она попыталась восстановить нить разговора.
   – И что он думает о ваших планах?
   Слова в пустоту. Лео, не оборачиваясь, ушел, распространяя шлейф мускусного аромата.
   Это грубо. Непростительно грубо. И оправданий этому нет. Бри заметила блондинку, которая прижимала планшет к пышной груди, выпрыгивавшей из слишком глубокого декольте. Ах да! Его архитектор. Женщина. Ну конечно!
   Они сравнили заметки и немного поговорили. Потом появился Джордж, и мужчины направились к входной двери, а Крис – на кухню. Парни пожали друг другу руки. Бри уже решила, что Лео Гамильтон забыл о ее существовании. Он обернулся и скользнул по ней загадочным серебряным взглядом. У нее по коже побежали мурашки, будто он обработал ее тело лучшей в салоне отшелушивающей варежкой.
   Лео улыбнулся уголком губ. Улыбка или усмешка? Понимал ли он, как это действует на Бри? Она прищурилась. Черт побери! Уверенная в отношении и привлекательных, и обычных представителей сильного пола женщина вдруг стушевалась перед мужчиной. Он обладал странной силой, высокомерный, заносчивый и невнимательный. О нем можно было сказать еще много неприятного, но Бри не хотела тратить время.
   Если он и поднял руку для запоздалого прощания, она этого не заметила. Отведя взгляд и подняв голову, смотрела вниз и после того, как закрылась входная дверь, улыбнулась Джорджу:
   – Надеюсь, я его не напугала?
   – Готов спорить, твой новый сосед не из тех, кого легко напугать. Ему надо на самолет. У вас еще будет время познакомиться лучше. – В голосе Джорджа зазвучали дьявольские нотки.
   – Он не в моем вкусе.
   – Нет?
   – Нет.
   Уважаемый пенсионер Джордж, придерживавшийся консервативных взглядов, похоже, считал, что в ее вкусе все мужчины, поскольку ни разу не видел, чтобы она дважды возвращалась домой с одним и тем же парнем.
   Однако он ошибался. Бри любила мужчин, но к выбору партнеров всегда подходила ответственно. Высокомерный сосед со слащаво-сексуальным голосом? Ни за что.

   Лео откинулся на подголовник кресла такси. Что там, черт побери, произошло? Тело до сих пор вибрировало, будто его расплющило звуковым ударом последствия от встречи с ударной волной по имени Брианна Блэк.
   Его либидо проснулось и требовало завтрака, что очень странно, Лео предпочитал других женщин. От неожиданности он даже оставил Крис один на один с расчетами, которые планировал проверить вместе с ней.
   Пересекая Тасманов мост, он не заметил, как мерцают огни Хобарта. Соседка, разжигавшая пламя одним взглядом, – дополнительная трудность. Возможно, удастся обсудить план работ по электронной почте? Эту идею Лео отклонил. Проект личный и очень важный.
   А она не важна. Совсем. Он не меняет планы из-за женщин. Особенно малознакомых. Впрочем, Брианну Блэк он охарактеризовал бы как «сногсшибательная». Бри поражала, хотя не блистала красотой и изяществом. Скулы слишком широкие и острые для ее лица. Упругая, округлая, очень пышная грудь. Губы сочные, яркие. Черт побери, Лео хотелось скорее переехать и…
   Он закрыл глаза, но образ женщины не исчез. Ежевичный шелк волос, сияющим водопадом ниспадающий на плечи. Огонек в темных глазах. Интересно, распространяется ли ее любознательность на то, что происходит в спальне?
   Он потер переносицу, снимая напряжение, от которого между бровями залегла складка. Его поведение тоже не идеально. Брианна, по крайней мере, представилась, он же показал себя вовсе не как мистер Дружелюбность.
   Отличная работа, Гамильтон. Настроил против себя новую соседку. Его сестре на новом месте нужна подруга, на которую можно положиться, когда его не будет рядом.
   Лео решил пока не говорить Санни о том, что наткнулся на мисс Блэк. Если в следующие выходные они с Брианной снова встретятся, он сделает над собой усилие. Ради Санни.

   Два часа спустя мельбурнская ночь окутала холодом тело. Он поднимался по низким каменным ступеням к дому. Изнутри доносились звуки скрипки, пробуждавшие чувства и воспоминания. Санни настоящая волшебница. Ничего удивительного в том, что в двадцать четыре года, довольно поздно, ее пригласили в «Струны надежды», уважаемый филармонический оркестр Тасмании.
   Розовый и янтарный свет лился сквозь цветное стекло входной двери. Когда Лео открыл ее, воздух наполнился вкуснейшим ароматом буйабеса[2], который миссис Джексон готовила на медленном огне. Чудесная домработница стоила каждого цента своей зарплаты.
   Лео скинул пальто и замер, наслаждаясь теплом. В отличие от детства, теперь возвращение домой приносило чувство покоя и удовлетворения.
   Но скоро все изменится. Несмотря на физические недостатки Санни, ее карьера шла в гору, и в самое ближайшее время сестра собиралась переехать в собственный дом в другом штате. Одна. Она наотрез отказалась от предложения Лео нанять домработницу, а на уборщицу согласилась при условии, что сама будет платить ей.
   Из-за пожара в доме правую ногу Санни парализовало. Ее это не остановило. Она стала только сильнее и решительнее. Так что она получит самостоятельность с благословения Лео. На определенных условиях. Он установил в доме персональную систему сигнализации на случай происшествий и настоял на том, чтобы Санни носила кулон с кнопкой экстренной помощи, пока находится дома. И – да, мисс Блэк, – узнал, можно ли установить в доме бассейн.
   Климат Тасмании не располагал к водоемам под открытым небом, поэтому Лео рассматривал альтернативные варианты. Санни любила плавать, ей нравилось освобождающее чувство невесомости. Но плавать одной было нельзя. Именно поэтому Лео решил не строить бассейн. Не было гарантий того, что Санни не станет плавать в отсутствие брата. Да и в дом бассейн не вписывался.
   Лео был независимым экспертом-консультантом в сфере охраны и рационального использования окружающей среды и по работе часто приезжал в Тасманию. Он рассчитывал навещать сестру при каждой возможности и даже собирался купить квартиру для себя где-нибудь неподалеку.
   – Почему ты стоишь здесь один с таким выражением на лице, будто сейчас наступит конец света?
   – Привет, Санс. – Лео понял, что выпал из реальности, задумавшись. – Я слушал, как ты играешь, и представлял, как тихо здесь скоро станет.
   – Вряд ли это комплимент моим талантам, я закончила пять минут назад. – Она стояла в полосе света, опираясь на костыль.
   Он кивнул, словно очнувшись.
   – Я хочу диск с твоей музыкой. – Ему будет ее не хватать. Солнечное имя[3], солнечный характер.
   – Уже работаю над этим. – Она склонила голову. – Какие-то проблемы с новым домом?
   И почему этот вопрос вызвал в воображении Лео образ шикарной соседки, а не недавно приобретенного жилья?
   – Так, несколько сюрпризов.
   Всегда солнечная Санни померкла:
   – Значит, действительно проблемы.
   – Ничего такого, с чем я не смогу справиться. – Лео положил руки ей на плечи и улыбнулся. – Я умираю с голоду. Ты ждала меня?
   – Конечно.
   Он сжал ее плечи, убрал руки, и они вместе пошли по коридору. Ее костыль тихо постукивал по плиткам. Они предпочитали небольшую уютную кухню официальности столовой. Он разлил по бокалам пино нуар.
   – Снова празднуем?
   – Никак не могу остановиться.
   Вплотную к столу располагалась скамья, чтобы Санни было удобнее. Она поставила миски на скатерть и, сев, подняла бокал:
   – За очередное приключение!
   – Где бы оно ни нашло тебя, Санс!
   – Я имела в виду твои приключения. – Ее синие глаза смотрели заговорщицки.
   Лео откинулся назад и уставился в бокал:
   – Мы, кажется, снова друг друга не поняли.
   – Что случилось с той милой миниатюрной брюнеткой, которой ты отправил пятьдесят красных роз и водил в театр в прошлом месяце? Аиша, кажется?
   Ах, Аиша! Милая и послушная. По крайней мере, так он думал, пока она не потребовала неустойку за отмену свадебного путешествия, которое забронировала, ожидая его предложения.
   Личная жизнь Лео была скрыта от Санни всегда, за исключением того случая, когда он заказал розы.
   – Ну ты же знаешь меня. Отношения были, как всегда, короткими.
   – Ты прав, я тебя знаю. И это очень грустно. – Санни ткнула в него пальцем и драматично вздохнула. – Ладно. Ты, значит, ищешь способ заработать очередной миллион?
   – Накапливаю богатство. – Он сделал большой глоток и указал бокалом на нее. – Зарабатываю на трудностях.
   Она улыбнулась и взяла ложку:
   – Я тоже люблю трудности. Например, австралийский День большого заплыва в гавани Сиднея.
   Лео поставил бокал и посмотрел на сестру. Та уткнулась в тарелку.
   – Ты серьезно?
   – Я вписала свое имя в список пловцов с ограниченными возможностями. До января еще девять месяцев. Полно времени, чтобы ты согласился стать моим партнером.
   – Мы еще обсудим это, – сердито ответил он и принялся за еду. Конечно, он согласится.
   Она мирилась со шрамами и увечьями, не жалея себя, и сама решила жить отдельно.
   – Со мной все будет в порядке, – успокоила она, будто прочитав его мысли.
   – Мама гордилась бы тобой.
   – Она гордилась бы нами обоими. – Остановив ложку на полпути ко рту, Санни посмотрела на него. – Я знаю, о чем ты думаешь. Не надо.
   Она обречена до конца жизни испытывать физическую боль. Мучения Лео не менее глубокие и изматывающие. Чувство вины. Сожаление. Двенадцать лет назад их жизнь изменились навсегда. Воспоминания о той ночи были такими яркими, реалистичными и пугающими, будто все произошло вчера.
   Он спас сестру, но не успел вынести из горящего дома избитую, израненную мать. Если бы чуть раньше тем же вечером он не ввязался в драку с отцом, возможно, этот монстр не вернулся бы потом и не устроил пожар. Но справедливость восторжествовала, и тот погиб в пламени.
   – Я бы хотела, чтобы она была с нами и видела, как я выступаю в Сиднее, – сказала Санни. – Она всегда хотела сходить на концерт в оперный театр.
   – Я там буду. – Лео, отгоняя воспоминания, поднял бокал.
   – Очень рассчитываю. Это мое последнее выступление, потом я присоединюсь к «Струнам надежды». Три недели, не забудь.
   – Не забуду.
   И эта вредная соседка с собственным мнением, внезапно свалившаяся на голову.

Глава 2

   Бросив последний взгляд на подъездную дорожку, Бри отключила сигнализацию и вошла в дом. Она не ждала Лео, поскольку он не мог забрать ключи раньше вторника. Кэрол, правда, в подробности не вдавалась, а Бри радовалась, что ни о чем не спросила.
   К задней стене дома полукругом был пристроен стеклянный атриум. Когда Бри ступила на старый кирпичный пол, знакомые успокаивающие запахи окутали ее. Прогретая солнцем, удобренная, влажная почва. Базилик. Орегано, мята и лемонграсс.
   – Здравствуйте, мои маленькие сокровища. – Бри провела кончиками пальцев по пестрым листьям тимьяна. – Я пришла забрать вас домой.
   Подкатив тележку к верстаку и составив на нее горшки поменьше, она набрала в пульверизатор воды и стала опрыскивать самые нежные растения, которые планировала забрать на следующий день. Погладила мясистые листья огромного алоэ в красивой синей кадке высотой до пояса взрослому человеку.
   – А тебя будет непросто поднять, да, красавец мой? Пожалуй, надо попросить помощи у нашего соседа, дружелюбного как мороженая рыбина.
   Вздохнув, Бри воткнула наушники в смартфон.
   – Ему придется со мной считаться. – В такт музыке она оторвала три жестких побега от крепкого кориандра. – А я, черт возьми, не стану считаться с ним до тех пор, пока он не начнет считаться со мной.
   Да он с ней даже не поздоровался! Будто она невидимка.
   Типичная история. Ладно, не совсем типичная.
   Бри хорошо овладела наукой привлекать к себе внимание. Правда, внимание на нее обращали не только по хорошим поводам, проблем хватало, даже не хотелось об этом вспоминать. Например, годы бунтарства.
   Теперь ей не надо было прилагать много усилий ради внимания со стороны других. Исключение составляли только люди вроде Лео Гамильтона. И почему это так ее раздражало?
   – Я вовсе не невидимка, мистер Большой плохой качок, – сказала она кактусу-переростку, явно переоценивавшему собственную значимость, – и сделаю все, чтобы вы поняли, что я существую!
   Нацелившись на кактус, Бри нажала на рычаг пульверизатора. Очень резко нажала. Кажется, годы бунтарства еще не прошли.

   Скрестив руки на груди и прислонившись к дверному косяку, Лео стоял возле кадки с кумкватом и с интересом наблюдал за тем, как его новая соседка топила сухолюбивый кактус и его репутацию воспитанного человека. Гадал, замечает ли она вообще, что говорит вслух, заткнув уши наушниками. Да уж, несомненно, она существует, тело Лео, наперекор стараниям, живо на это реагирует и с каждым нажатием ее изящных пальчиков на пульверизатор напрягается все сильнее.
   Он не прятался, однако надеялся, что будет замечен не сразу. С тех пор как он подростком впервые увидел обнаженную женщину, его взору не открывалось ничего прекраснее Брианны Блэк, хозяйничавшей в его атриуме.
   Бродя вокруг дома с идеями по обустройству сада, Лео заметил открытую заднюю дверь. У Брианны все еще оставался ключ, о котором говорил Джордж, это раздражало, еще неприятнее то, что она до сих пор пользуется этим ключом. Код сигнализации ей, очевидно, тоже известен. Лео решил познакомить ее с концепцией защиты частной жизни чуть попозже. В настоящий момент он не мог глаз отвести от Брианны. Короткий ярко-желтый топ плотно облегал пышную грудь, черные лосины обтягивали длинные-длинные ноги. Бри походила на подсолнух, рядом с которым стояла.
   Продолжая опрыскивать растения, она перекинула длинную черную косу через плечо. У Лео даже руки зачесались, так сильно захотелось вдруг распустить ей волосы, чтобы они заискрились, как на прошлой неделе, и шелком легли на его ладонь. Он мечтал, наслаждаясь, глубоко и медленно вдохнуть их аромат.
   Соберись!
   Она соседка, а прямо сейчас еще и большая проблема. Всю неделю он засиживался за работой за полночь, чтобы на выходные вырваться в Хобарт и найти здесь жилье на время ремонта.
   Словом, эта женщина лишняя, как и чувственный аромат ее туалетной воды, окутывавший его запахами, которыми лучше наслаждаться в спальне.
   Бри поставила подсолнух на тележку и как следует его опрыскала.
   – Ему лучше не планировать изменений, которые как-то повлияют на стоимость моего дома! Какой, к черту, лифт? А если он посмеет избавиться от люстры в холле… – Она замолчала. Наверное, представила, что сделает с Лео, если это случится.
   Затянутая в кожу, с хлыстиком.
   Перед ним промелькнул образ: они вдвоем, слившись воедино. Он покусывает ее шею, она стонет от удовольствия.
   Лео стиснул зубы, буквально почувствовав, как подскочило давление. Он услышал достаточно, она должна отсюда убраться.
   Опустив руки, Лео оттолкнулся от дверного косяка.

   – С чего бы мне от нее избавляться? – тихо сказал кто-то, вытащив у нее из уха наушник.
   От неожиданности Бри подпрыгнула:
   – Какого. – Она подняла кулачки и повернулась. – А, это вы. – Кулачки опустились, руки легли на тележку. – Вы меня напугали.
   Сегодня он был одет буднично. Потертые джинсы, мягкий свитер им в тон. Запах шерсти смешивался с мужским ароматом, который Бри помнила по первой встрече.
   – И даже если бы я хотел это сделать…
   – Сделать что? И что вы вообще здесь делаете?
   – Вам не кажется, что этот вопрос должен задавать я? – Его голос… спокойный уверенный голос, хриплый, низкий, очень соблазнительный.
   – Я думала, Джордж рассказал вам о ключе и растениях. – Она стала переставлять все горшки без разбора на тележку. – Извините. Я собиралась зайти на неделе, но не нашла времени.
   Он расслабленно прислонился к верстаку:
   – Можете спать спокойно, я не собираюсь избавляться от люстры. Лифта тоже не будет. И фасад останется прежним. Мне нравится очарование старины, я ценю то, что у двух домов общая история, и считаю, ее следует сохранить. Кроме электромонтажных и сантехнических работ я запланировал кое-какие переделки на кухне. Там в числе прочего передвинут стену на пятьдесят сантиметров, но целостности внутреннего пространства это не нарушит. Вас устроит такой план?
   Бри с облегчением выдохнула и прижала ладонь к груди:
   – Слава богу! Я думала о вас, об этом ремонте всю неделю! – Вот проклятье! – Вслух я ведь не только это говорила?
   Лео молча смотрел на нее.
   Кровь побежала у нее по венам быстрее, под кожей разлилось тепло.
   – Я… э-э-э… пожалуй, пойду.
   Судорожно переставляя горшки на тележку, Бри пыталась вспомнить, когда последний раз была такой рассеянной, разговаривая с мужчиной.
   – Вы, кажется, хотели, чтобы я помог вам с этим растением, да?
   Он ничем не выдал, что слышал о себе определение «дружелюбный как мороженая рыбина», но Бри понимала, что слышал, потому сжалась изнутри.
   – Было бы здорово. Спасибо.
   – Думаю, вам придется его как-то придерживать, – Лео поставил кадку на тележку с такой легкостью, будто поднял пустую корзину. От внимания Бри не ускользнули движения его мускулов под джемпером, натянувших шерстяную ткань на груди и вздувшись под рукавами.
   Он посмотрел на нее:
   – К вам на задний двор, да?
   Она сфокусировала взгляд только на его глазах.
   – Что вы, не стоит беспокойства. Я сама справлюсь, спасибо.
   – Будет обидно, если кадка разлетится на кусочки.
   Будет обидно, если на кусочки разлетится ее самообладание. Ей не терпелось как можно скорее оказаться подальше от него, потому что она мечтала прижаться к его груди, уткнуться в нее носом и наслаждаться его ароматом. И не хотелось, чтобы нравился новый сосед, однако тело считало иначе.
   Пусть изображает мистера Мачо. Возможно, удастся быстро разделаться, в том числе и с ним самим. Вернуться к прежним занятиям. Если, конечно, она вспомнит, чем занималась.
   – Ну ладно. Спасибо.
   Лео выкатил тележку к подъездной дорожке. Горшки дребезжали, длинные побеги раскачивались из стороны в сторону.
   Пожалуй, не стоит говорить ему, как она попала на его участок, но…
   – В заборе есть дыра. – Придерживая кадку, Бри мотнула головой в нужном направлении и сказала: – Мы с Кэрол так экономили время. Я собиралась все заделать после того, как заберу растения. Мы присматривали друг за другом. Соседи ведь так и должны делать. Или вы считаете иначе?
   – Я бы сказал, все зависит от соседей. – Они до шли до дыры в заборе, и Лео остановился осмотреть ее. – Я вызову мастера.
   – Отлично. Спасибо.
   Он, казалось, был рад взять заботы на себя, Бри позволила. На этот раз.
   – Кстати, о соседях. – Он протянул руку с открытой ладонью. – Мой ключ все еще у вас.
   Достав ключ, Бри положила его на ладонь Лео, заметив шрамы на его предплечье.
   – Спасибо, не придется ехать к агенту. Наверное, захотите поменять код сигнализации.
   – Да. Непременно.
   И он улыбнулся. Ну или почти улыбнулся. Будто сам от себя не ожидал. Бри заметила искорки смеха в его глазах, и в животе запорхали бабочки, руки и ноги обмякли, пальцы крепче стиснули бортик горшка. Кокетка в ней рвалась наружу. Нет!
   Лео отвел взгляд и покатил тележку дальше.
   – Итак, мисс Блэк… Брианна…
   – Бри.
   – Бри. Чем же ты занимаешься, Бри?
   – Я косметолог. А ты?
   – Независимый консультант по вопросам природопользования.
   – О как! Чем же занимается консультант по вопросам природопользования?
   – Я консультирую компании по вопросам охраны и рационального использования окружающей среды.
   – Должно быть, просишь за свои услуги целое состояние. Ты, наверное, понял, у меня что на уме, то и на языке. Я просто знаю, сколько ты заплатил за дом.
   – Клиенты сами ко мне приходят, я их не ищу.
   – Правда? И это с твоей-то дружелюбностью, с которой я познакомилась на прошлой неделе?
   – Я торопился.
   – Из-за меня?
   – Моему поведению нет оправдания. Я прошу прощения.
   Гм. Неловко. И так приятно! Бри наслаждалась эффектом, который произвела на этого мужчину. Ее желание держаться от него на расстоянии ослабевало.
   – Извинения принимаются. Тебе ведь надо было успеть на самолет?
   – Именно так.
   – Спешил на свидание?
   – Не совсем. Ты всегда такая… – Он не смог подобрать слово.
   – Прямолинейная? – Бри была уверена, что Лео хотел выразиться иначе. – Почти всегда. Ты говорил, это инвестиция. Собираешься часто здесь бывать?
   Они остановились у сарая и стали составлять горшки с тележки.
   – Планирую заезжать периодически, чтобы проверять, как продвигается ремонт, а большую часть времени проводить на острове. Куда поставить алоэ?
   – В оранжерею. Спасибо.
   Она помогла поставить кадку.
   – Не хочешь чего-нибудь выпить? У меня есть травяной чай с фруктами.
   – Спасибо, нет. – Лео безразлично посмотрел на нее.
   – Уверен? Это очень освежает.
   – Я больше люблю кофе. К тому же надо посмотреть съемную квартиру в «Аркаде».
   В этой «Аркаде» живут миллионеры.
   – А где ты сейчас остановился?
   – В небольшой гостинице. Две минуты отсюда.
   – Это, видимо, «Особнячок Ханны». И сколько ты платишь за квартиру в «Аркаде»?
   – Больше, чем оно того стоит, но мне важно, что это недалеко отсюда.
   Бри, которая всегда искала дополнительные средства для «Розовой снежинки», тут же пришла в голову идея.
   – И надолго переезжаешь?
   – На пару недель. А что?
   – Ты можешь жить прямо по соседству. Как тебе такое предложение?
   – Меня не устроит просто комната, если ты это предлагаешь.
   – Я предлагаю не комнату. – Она выдержала его взгляд. – Мой брат Джетт и моя лучшая подруга Оливия уехали в медовый месяц, и я со следующей недели на несколько месяцев перебираюсь в их санаторий, чтобы присматривать за ним. Там очень комфортно. Ты можешь остановиться у меня, весь дом будет в твоем распоряжении, деньги за аренду можно перечислить в фонд «Розовая снежинка», а не на счет владельца «Аркады». – Бри улыбнулась собственной гениальности. – Это очень удачное решение!
   – Гм. – Лео опустился на корточки перед синей кадкой и проверил, устойчиво ли она стоит на зеленых плитках шестидесятых годов, которыми Бри собственноручно замостила пол. – А что это за фонд «Розовая снежинка»?
   – Джетт и Оливия открывают роскошный санаторий широкого профиля для онкологических больных, а «Розовая снежинка» любимый проект Оливии, благодаря которому все это стало реально. В санатории можно отдыхать в спа, плавать в бассейне. Опять же солярий. И спортзал. А еще винный погреб. Я конечно же не смогла отказаться.
   – Ну конечно. Дом принадлежит тебе? Ты живешь здесь одна?
   Бри кивнула:
   – Я унаследовала его после смерти родителей, живу одна.
   – Значит, весь дом будет в моем распоряжении? Никаких неожиданных вторжений? До тех пор, пока не закончатся работы?
   – Да. Я, конечно, иногда буду заезжать забрать что-нибудь из одежды и все такое, но все ключи будут у тебя, и я обязательно позвоню заранее. Просто так не приеду.
   «Если ты, конечно, меня не пригласишь».
   Словно услышав эту мысль, Лео посмотрел на ее губы. Правда, тут же отвернулся и снова посмотрел на часы. Прежде чем он успел отказаться, Бри спросила:
   – Когда хочешь перебраться?
   Их взгляды встретились.
   – В следующие выходные.
   Ей показалось или он вложил в ответ какой-то скрытый смысл? Что-то промелькнуло в этом быстром взгляде?
   – Продано! – воскликнула Бри, прежде чем успела задуматься над тем, насколько неудачна идея пригласить в свою святая святых мужчину, который ее заводит. – Фонд «Розовая снежинка» благодарит тебя.
   – Ладно, попробуем. Я готов на все ради благого дела. – Он достал мобильный и отменил встречу с представителем «Аркады».
   – «Мы» – это ты и твоя девушка?
   – «Мы» – это я и ты. – Он произнес это низким хриплым голосом, не сводя с нее глаз. У нее пульс зачастил от волнения. – Я бы хотел здесь все осмотреть. Если, конечно, тебя это не затруднит.
   – Пожалуйста. – Она постаралась взять себя в руки и жестом пригласила Лео в глубь оранжереи. – Здесь гостиная. Планировка такая же, как и у тебя. Присаживайся, я принесу нам чего-нибудь.
   – Спасибо, ничего не надо. В десять у меня встреча с архитектором.
   А! Деловая блондинка, выставляющая грудь напоказ.
   – Крис. А я думала, ты не планируешь значительных перемен.
   – Только на кухне. Я же тебе говорил.
   Оглядевшись, он понял, что попал в хаос.
   Казалось, на кресло вывалили все платья из шкафа.
   На кухне все доступные поверхности были завалены продуктами. Что она собиралась готовить, непонятно. Лео содрогнулся, мысленно сравнив увиденное со своим собственным упорядоченным миром.
   Смущал ли этот хаос Бри? Маловероятно. Она, кажется, из тех импульсивных людей, которые перескакивают от одного увлечения к другому, потакая своим капризам.
   – Извини за беспорядок. Я экспериментировала с натуральными масками для лица и составами для паровых ванночек.
   – Я зайду попозже.
   – Слушай, если ты спешишь, почему бы тебе не заглянуть вечером? У меня будет вечеринка, начало в десять. Заодно и дом осмотришь.
   Звучит заманчиво. Но Лео запланировал свидание с ноутбуком, предварительно заглянув в модный дорогой винный магазинчик неподалеку. Хотя это не единственная причина отказа. Провести вечер с Брианной Блэк – вообще плохая идея.
   – Не получится. Мне нужно закончить кое-что по работе.
   – Всем нужно работать. Но не в воскресенье же вечером! Печально.
   – Другой на моем месте согласился бы.
   Но Лео гордился собственным бизнесом. Он построил его с нуля только благодаря решительности и упорной работе. И это стоило принесенных жертв.
   – Я оставлю тебе свой номер телефона. – Он положил визитку у необычных заварочных чайников и повернулся к Бри: – Если ты дашь мне свой, я зайду завтра. Полагаю, будет лучше, если я приду днем.
   – Ладно, дай твой номер. – Она шагнула вперед и встала совсем близко, чересчур близко, нарушив границы его личного пространства. Он оказался в облаке женского аромата и почувствовал, как кончики ее пальцев прикоснулись к его джемперу. Отступил назад, почувствовав несвоевременное возбуждение.
   – Просто продиктуй, я запомню.
   У Лео феноменальная память на цифры, правда, в тот момент он забыл даже свое имя.
   Бри протараторила набор цифр, и Лео, пока шел к двери, тихо бросил:
   – Завтра обсудим все детали.
   Он остановился у внедорожника, который купил всего пару часов назад. Опустившись на мягкое сиденье и откинув голову на спинку кресла, закрыл глаза. Где-то чуть ниже ремня разгорался пожар, подпитываемый желанием и разочарованием.
   Разве он не старался держаться от нее подальше? Разве не занимался своими делами? И разве это помогло?
   Она не просто раздражает. Ей бы следовало носить табличку «Приближаясь, вы действуете на свой страх и риск».
   Какая высокая цена за то, чтобы работать спокойно! Бри даже не надо находиться рядом, чтобы мысли Лео пришли в беспорядок!
   Сегодняшняя ночь будет долгой и неприятной.

Глава 3

   Он, конечно, вряд ли станет пользоваться всеми комнатами, но все равно стоит собрать необходимые вещи до следующих выходных. Время против нее. К тому же из головы не шла картинка с Лео Гамильтоном, спящим в ее кровати, на ее простынях. От этих мыслей по спине бегали мурашки. Бри никак не могла отделаться от вопроса, спит ли Лео обнаженным.
   За два часа до прихода гостей она поехала в винный магазин. Оплатив покупку, вспомнила, что собиралась купить игристого, чтобы наслаждаться им в санаторном спа. И встретила объект своих тайных фантазий. Он изучал этикетки в отделе красного вина. Все бутылки там были настолько дорогие, что Бри могла лишь воображать нежный и богатый вкус их содержимого. Вне всякого сомнения, их с Лео вкусы сильно отличаются. Причем не только по винам.
   «Ладно, Бри, когда тебя это останавливало?»
   Она взяла первую попавшуюся бутылку игристого белого и стала краешком глаза наблюдать за Лео. Он продемонстрировал свое чувство юмора. Даже обменялся с ней игривыми взглядами. Бри понимала, что мужчина заинтересован, даже если сам не готов в этом признаться.
   А еще она понимала, когда ремонт закончится, Лео передаст дом в руки агента и займется следующей инвестицией на миллион долларов. Она сама себе улыбнулась. Именно это делало его идеальным для коротких необременительных отношений.
   Положив глаз на мужчину, Бри не оставляла ему шансов. Веселье, правда, всегда длилось недолго, она за этим следила. После отношений с Эллиотом ее девизом стало «В чьем сердце нет любви, в том сердце нет печали». Это всегда работало.

   Левой щекой Лео почувствовал тепло. Понял, почему это случилось, еще до того, как оглянулся.
   Брианна и сотрудник магазина загружали в ее автомобиль алкоголь. Лео решил, что она уезжает, но нет, Бри шла ему навстречу, держа в руках игристое и кокетливо улыбаясь. Улыбка как вызов. Лео крепче стиснул бутылку каберне шираз и едва заметно кивнул Бри.
   Бри остановилась прямо перед ним, увидев, что он выбрал еще и сыр бри, широко улыбнулась:
   – Праздник для одного?
   – Работа удовольствию не помеха.
   – Зачем делать сегодня то, что можно отложить на завтра? – Она откинула распущенные волосы назад изящным, хорошо отрепетированным жестом. – У меня дома крекеры, которые отлично подойдут к этому бри. – А ее глаза при этом говорили: «И не только крекеры».
   – Не сомневаюсь в этом, Бри. – Он не соблазнился на предложение с явно не тонким намеком и, чтобы подтвердить серьезность своих намерений, вытащил кошелек, безразлично посмотрев на нее. Он вовсе не против соблазнения, но только в том случае, если сам играет роль соблазнителя. Время поджимало, в брюках разгорался огонь. Лео старался не обращать на него внимания. – Увидимся завтра, как и договаривались.
   – Отлично. Будем играть по твоим правилам.
   То есть грубо и быстро. Слова повисли в воздухе.
   Лео ждал, пока Брианна разорвет установившийся между ними жгучий зрительный контакт. Еще несколько долгих секунд напряжение росло. Наконец она взглянула на часы и стала искать кошелек. Лео отвернулся к кассе в конце стойки.
   – Боитесь, что вам понравится, мистер Гамильтон? Или боитесь меня. И это не вопрос.
   Он обернулся, принял ее пас и отправил обратно.
   – Вовсе нет. Просто вечеринки не для меня. Слишком много народу, – он сознательно заговорил тише, – хотя небольшой праздник для двоих…
   По озорному огоньку в глазах он догадался, что она все поняла и ей это нравится. Запишите на его счет два очка.
   Она отвела взгляд.
   «Я такой же любопытный, как и ты, куколка».
   Бри тоже подошла к кассе и, остановившись на расстоянии вытянутой руки от Лео, принялась изучать бутылку, которую держала в руках.
   – Пожалуй, мне понадобится еще бутылка-другая игристого, – пробормотала она себе под нос.
   – Я и говорю, лучше ко всему готовиться заранее.
   Она рассмеялась:
   – А я думала о вас иначе, мистер Гамильтон.
   – Это комплимент?
   – Я отвечу позже. – В ее темных глазах вспыхнул огонек, на блестящих губах заиграла улыбка.
   Лео представил, как выглядят эти глаза, затуманенные желанием. Каково это – почувствовать ее губы на своих губах? И не только на губах.
   Он стиснул зубы, когда тело откликнулось на мелькнувший образ рая. Потакать гормонам не хотелось. И отвлекаться на мисс Блэк тоже. Лео поднял руку в прощальном жесте и пошел к двери:
   – Хорошо повеселиться!
   Открыв дверцу внедорожника, он покачал головой. Невероятно. Только что сам отказался от возможности провести вечер с привлекательной женщиной, которая явно хотела того же, чего и он.
   Уставившись в лобовое стекло, он немного посидел. Бри и его сестра, наверное, одного возраста, и обе вспыльчивы. Они, пожалуй, поладят, причем эта дружба продлится долго.
   А у него с ней? Разве что умопомрачительный короткий флирт. Жаркие весьма непродолжительные отношения. Фейерверк, который она напоминала.
   Правда, в отличие от легких в общении женщин, с которыми Лео обычно встречался, эта потреплет нервы и добавит проблем.
   Он уже достаточно настрадался, ребенком слушая прерывистые мольбы матери, от которой жестокий муж требовал исполнения супружеского долга и при этом избивал. Всякий раз, когда он хотел вмешаться, мать оставалась с синяками и ушибами. Потом пожар, тяжелый период восстановления для Санни. Лео постоянно терзали вопросы. Можно ли было иначе? Что именно надо было изменить, чтобы события развивались по-другому?
   От его дыхания лобовое стекло запотело. Он протер его рукой и завел машину. Напряженные отношения? Не для него. Он уже спланировал вечер. Ужин в дорогом ресторане, а потом несколько часов работы под любимый шираз. Этому плану ничто и никто не может помешать.

   Лео выключил ноутбук и расправил затекшие мышцы. Его последний клиент – шестизвездочная экогостиница с заманчивым именем «Рай» располагалась на восточном побережье Тасмании. Он закончил читать их пояснения, кратко описал изменения, закончил подробный отчет на час раньше, чем планировал. Благодаря этому оставшаяся часть вечера неожиданно высвободилась.
   Интересно, почему он не сразу решил открыть вино? Он никогда не испытывал необходимости в самоанализе. До сегодняшнего вечера. Пока в его жизнь не ворвалась Брианна.
   От одного ее имени перед глазами, словно в калейдоскопе, возникали тысячи разных образов, уникальных, ярких, соблазнительных.
   Это волновало.
   В темные стекла тихонько стучал дождь. Лео подошел к окну и посмотрел в сторону домов. Днем он видел, как в ее машину загрузили довольно много алкоголя. Интересно, такое случается часто? Он побарабанил пальцами по стеклу. Она однозначно из тех, кто любит веселье. Какие у нее вечеринки? Шумные, пьяные и бесконтрольные?
   Сегодня идеальная возможность проверить и понять это, во благо Санни. Тем более его пригласили. Лео взял бутылку вина и ключи от машины.
   Через некоторое время он уже шагал по скользкой от дождя дорожке к дому Брианны. До его слуха донеслись звуки шумного веселья. Гремели басы. Впрочем, недостаточно громко, чтобы тревожить соседей. Ее музыкальные вкусы не впечатлили Лео.
   Оказалось, она придерживается политики открытых дверей, поэтому он вошел в холл, освещенный такой же люстрой, как и у него дома, и прошел в гостиную. Там было слишком много народу, и его сразу же окутал теплый воздух. От марокканских фонариков в сумраке комнаты разлетались оранжевые и розовые брызги.
   Лео подождал, пока глаза привыкнут к темноте. Он думал, что увидит Брианну, одетую во что-нибудь яркое. Часть гостей двигалась в такт бухавшим басам, часть – возле буфета в углу нагружала тарелки чем-то пряным.
   Бри нигде не было видно. Лео нервно вздохнул. Где она?
   Симпатичная рыжеволосая девушка пробилась к нему сквозь толпу.
   – Привет! – Она дружески с интересом улыбалась. Лео с удивлением отметил, что для него это не имеет значения.
   – И тебе привет. – Он продолжал искать ту, из-за которой пришел.
   – Я Саманта. Мы, кажется, раньше не встречались.
   – Не встречались. Я Лео. – Он кивком указал на пустой бокал в ее руках. – Где я могу взять еще пару?
   – Ты про вино? Я бы…
   – Я про бокалы. – Он поднял бутылку. – Не знаешь, где Брианна?
   – Где-то здесь. Пару секунд назад я видела, как она разговаривает с Бронвин. – Саманта махнула рукой в сторону кухни. – Бокалы там.
   – Спасибо.
   В поисках хозяйки Лео пробился на кухню и взял два бокала. Кухня выглядела подозрительно чистой по сравнению с тем, что творилось днем. Он заметил девушек там, где до этого кучей была свалена одежда. Брианны и там не было.
   Он проверил атриум, где гости пили и болтали, уборную на первом этаже. Остальные комнаты были заперты, поэтому он решил, что там искать не стоит. Значит, на другом этаже.
   Знакомый с планировкой, он пошел в хозяйскую спальню. Брианна могла быть только там, свет больше нигде не горел. В воздухе витал чувственный аромат, который у Лео теперь ассоциировался только с ней и который он называл полуночным искушением. От предвкушения резко ускорился пульс.
   Услышав движение, Лео постучался в полуоткрытую дверь:
   – Брианна?
   В ответ – только шорох. Он постучал снова. Не терпелось ее увидеть.
   – Брианна? Ты одета?
   В то же мгновение подумалось: вдруг она не одна? Что-то шевельнулось внутри. Может, он слышал именно то, как двое судорожно пытались собраться? Мысль о том, что какой-то другой мужчина прикасается к ней так, как он себе представлял, шокировала и подтолкнула к действию. Он шагнул в комнату.
* * *
   Лео здесь? Бри вскочила и одернула подол нового красного платья. Сердце бешено стучало. Она дунула на локон, упавший на лицо. Не хотелось, чтобы Лео увидел, как она ползает на коленках, стараясь разыскать под кроватью диск, который взяла у Брон и забыла вернуть.
   Она почти успела привести себя в порядок, когда он, не дожидаясь приглашения, вошел. Впрочем, обвинять его не стоило, дверь была приоткрыта, да и он просил разрешения войти. Она просто решила не отвечать до тех пор, пока не будет готова показаться.
   Ее сердце тяжело билось, она по-прежнему не была готова, тем не менее посмотрела на отражение Лео в зеркале, теребя горловину платья. Воздух, казалось, дрожал от жары. Бри видела, как он поставил на прикроватный столик дорогое вино и два бокала.
   Он был одет буднично, во все черное. Боже мой! Демонстрируя спокойствие и невозмутимость, Бри, поддавшись внезапному порыву, обернулась, плавной походкой подошла к нему, поцеловала в губы и вернулась к зеркалу.
   Ее губы пылали, тело горело. Она чувствовала себя девочкой-подростком и смотрела на Лео из-под полуопущенных ресниц.
   Он не шевельнулся. Только покачал головой:
   – Что это было?
   – Каприз. Мне так захотелось. – Теперь хотелось большего. Каково, интересно, заниматься с ним любовью? Стараясь вести себя обычно, она провела расческой по волосам.
   – Что заставило тебя передумать?
   – Закончил раньше, чем планировал.
   – А-а. Приятный вечер для одного оказался не таким приятным, да?
   – Приятный вечер еще и не начинался. – Его голос звучал нежно, словно прикосновение бархата к коже. – Красивое платье.
   – Приятно, что заметил.
   Отложив расческу, Бри отвернулась от отражения Лео и посмотрела на него самого. Напомнила себе, что нужно дышать. Он открыл в ней то, о существовании чего она не догадывалась. Неужели этот мужчина ей не по плечу?
   – Думаешь, я брошу обязанности хозяйки ради того, чтобы покататься с тобой по простыням?
   Лео изогнул бровь:
   – А на это можно надеяться?
   Бри было страшно, казалось, именно это сейчас и случится. Она любила играть в игру «Поймай меня, если сможешь» и выигрывать, на этот раз казалось, что она застряла на старте.
   – Ты о себе высокого мнения, да? – Она не собиралась облегчать ему жизнь.
   Он кивнул:
   – Я нравлюсь себе таким, какой есть. А как насчет тебя?
   – Сейчас мне хорошо. – Она ушла от ответа и улыбнулась, чтобы скрыть трепет.
   Лео закрыл дверь, и звуки вечеринки поутихли. Он не спеша снял фольгу с горлышка бутылки, откупорил и плеснул немного вина на дно каждого бокала.
   – Тебе нравится хороший шираз?
   – Нравится.
   – Это мой любимый. Не ожидал, что найду его здесь.
   – И мой тоже.
   Об обязанностях хозяйки можно ненадолго забыть.
   Бри присела на краешек туалетного столика, как бы ища поддержки, когда Лео подошел с бокалами. Положа руку ей на затылок, заставил посмотреть на него. От него пахло свежестью дождя, хлопком, шампунем и мылом. Бри вцепилась в край туалетного столика, понимая, что если прикоснется к нему, перестанет за себя отвечать.
   Он склонил голову, приблизив губы к губам Бри:
   – Я тоже очень любопытный, – и поцеловал ее.
   Поцелуй теплый и уверенный. Лео был нежен, пробовал, дразнил, исследовал и не спеша показывал ей, как опустошает долгий поцелуй. Бри крепче сжимала столешницу. Ей не терпелось исследовать мужчину, но она не решалась прикоснуться. Такой расслабляющий темп для нее в новинку. Это завораживало. Ее тело таяло.
   – Брианна. – Лео скользнул пальцем по ее нижней губе и сделал шаг назад.
   Казалось, он ошеломлен. Бри чувствовала то же самое.
   – Это не просто любопытство.
   Он заправил прядь волос ей за ухо.
   – В отличие от твоих мимолетных капризов я все делаю не торопясь.
   – Я заметила. – Бри чувствовала, будто парит. Попыталась собраться с мыслями и спуститься с небес на землю. – Внизу как минимум пятьдесят человек, и все они наверняка хотят знать, где я.
   – А мне показалось, они вполне могут сами себя занять. Попробуй. – Лео передал ей бокал.
   Она приняла его дрожащими пальцами, сделала глоток и, задержав во рту, позволила богатому сочному вкусу раскрыться.
   – М-м-м.
   Лео тоже отпил немного.
   – Сомневаюсь, что они заметили твое отсутствие.
   Бри сделала еще глоток.
   – В любую минуту кто-то может появиться здесь.
   Например, Брон.
   – Тебя это беспокоит?
   – Нет. – А должно бы. Но Бри не могла заставить себя волноваться. – А ты плохой.
   Он улыбнулся, будто постоянно соблазнял женщин на вечеринках, и поднял бокал.
   – Итак, что думаешь?
   – О вине или поцелуе?
   Лео посмотрел на Бри поверх бокала:
   – Мы оба знаем, что поцелуй был приятным.
   Бри отметила, что этот мужчина все понял правильно.
   – Вино прекрасное, мягкое и изысканное. – «Совсем как ты». Она сделала еще глоток.
   С обеда у нее во рту не было ни крошки, и вино, выпитое на голодный желудок, разлилось по венам горячей волной. Разум затуманился, органы чувств сфокусировались на Лео. Вот-вот наступит опьянение, а этого допустить нельзя.
   Она поставила бокал на туалетный столик:
   – Я спущусь на минутку, проверю, все ли в порядке, и принесу нам соуса и крекеров.

   Лео наблюдал за тем, как Бри наносит слой блеска на восхитительные губы. Ужасно хотелось снова испортить ее макияж.
   Словно прочитав эти мысли, она улыбнулась Лео в зеркале: «Скоро вернусь» – и ушла, покачивая бедрами. Он проводил ее взглядом и представил, как ее обнаженные ноги сплетаются с его ногами.
   О боже! Надо присесть. Он опустился в плетеное кресло-качалку, надеясь успокоиться. Чтобы отвлечься от ощущений ниже пояса, Лео не спеша отпил вина и сконцентрировался на том, как оно медленно, согревая, растекается по телу.
   Потом, надеясь себя чем-нибудь занять, он переключился на комнату. Ему казалось, что она будет оформлена ярко и дерзко, под стать хозяйке, однако обстановка была очень женственной и романтичной. Если не считать разбросанной повсюду упаковочной бумаги и коробок. На гигантской кровати лежала куча яркой одежды, будто ее примеряли и отвергали. Под одеждой виднелось розовое лоскутное покрывало с цветочными узорами. Лео оглядывался в ужасе. Неужели Бри рассчитывает, что он будет спать в этой комнате, пока живет у нее? И на этой кровати? Наверняка здесь есть другие спальни и другие кровати.
   В задумчивости он провел рукой по волосам. Сегодня он не собирался вступать в какие-либо отношения с ней.
   Пока его наблюдения доказывали, что Брианна не принадлежит к числу мягких, аккуратных, домашних женщин, которые с удовольствием подчиняются и которых возбуждают властные мужчины. Именно такие ему нравились.
   Почему же ему так сильно хотелось, чтобы между ним и Брианной что-нибудь было?
   Это что-нибудь уже началось.
   Лео подошел к двери и выглянул наружу, не идет ли Бри. Ему хотелось скорее почувствовать ее обнаженное тело под собой и понять, что ей больше всего нравится. А потом заставить ее сходить с ума в ожидании этого. Довести до экстаза губами и руками, увидеть мольбу и страсть в ее глазах, вознести до небес и услышать, как она выкрикивает его имя.
   Стиснув зубы, он взглянул на часы. Где ее черти носят? Она буквально бросила ему вызов. Из-за нее он не мог думать рационально. И преимущество по-прежнему у нее, а он как дурак ждет, пока она соизволит вернуться. Лео покачал головой, чтобы мысли прояснились.

   Только после стакана ледяной воды голова прояснилась, и Бри вспомнила, что у нее есть обязанности перед гостями.
   – Эй, тусовщица, – из-за двери выглянула Саманта, – тебя тут один парень искал. – Подняв большие пальцы обеих рук, она пересекла кухню. – Я не забыла сказать, что он невероятно милый?
   Милый?
   – Спасибо, он меня уже нашел. Не отнесешь это на стол? Благодарю. – Бри достала из холодильника тарелку крекеров с укропом и паштетом из копченого лосося. – Я сейчас вернусь.
   – Не спеши. – Сэм, взяв тарелку, заговорщически подмигнула.
   – Я сейчас вернусь, – твердо повторила Бри.
   Сейчас ее вечеринка и ее друзья. И это для нее важно.
   – Бри!
   Она уже пересекла половину холла, намереваясь позвать милого мистера Гамильтона спуститься вниз и присоединиться к веселью, когда расстроенный голос заставил ее обернуться. Перед ней стояла Мэг, – брови в ужасе изогнуты, губы побелели.
   Бри схватила подругу за руки:
   – Что случилось, милая?
   – Я пытаюсь побороть ужасную мигрень, но пока она выигрывает.
   – Мне так жаль! – Чувствуя себя виноватой, Бри проводила ее в свободную комнату рядом с холлом и мягко усадила в кресло, а потом, не включая света, опустилась рядом на корточки. – Я бы предложила тебе отоспаться здесь, но шум…
   Меган закрыла глаза:
   – Спасибо, мне надо добраться до дому, прежде чем отключусь. Ты не найдешь Дэниса?
   – Конечно.
   Несколько минут ушло на то, чтобы найти парня Меган, тот курил на веранде перед домом, и еще несколько на то, чтобы помочь ей добраться до машины. Наконец они с Дэнисом уехали.
   Бри была внизу лестницы, когда наверху показался Лео. Выражение его лица было твердым и решительным, совсем как на прошлой неделе.
   – Эй, привет! Я…
   – Мы завтра обо всем договоримся, – сказал он, спускаясь. – И составим договор аренды.
   Зачем он добавил это? Чтобы она не искала сексуального подтекста там, где его точно нет? Она не думала, что будет так долго отсутствовать, и теперь была готова загладить свою вину.
   – Изви…
   – Не слишком рано, да? – спросил Лео, его взгляд был холодным и непроницаемым. – Чтобы ты могла отрываться до рассвета. Хорошо повеселиться.
   Он не дал ей возможности объяснить. Не потрудился выслушать. Просто ушел. И все. Бри стиснула кулачки. Оставить все так? Ну уж нет. Все детство она была изгоем и больше не хотела сносить чужие оскорбления и обвинения.
   – Это что, одна из твоих плохих привычек?
   – Ты о чем?
   – Забудь. Пустая трата времени. – Сильнее всего злило то, что он сильно на нее влиял. «Ну почему именно этот мужчина?» – хотелось ей закричать. Когда Лео спустился, она подошла к нему и ткнула пальцем в грудь. – Знаешь что? Я буду веселиться! Меня не просто так зовут королевой вечеринок!
   Она пересекла холл, бросила на него сердитый взгляд, скинула туфли у изящной арки, которая вела в комнату, где все развлекались, и провела руками по бедрам. Жест вызывающий. Холодность во взгляде Лео растаяла, а кобальтовые крапинки в глазах потемнели. Приятно было наблюдать за тем, как он, возненавидев себя за такую реакцию, стиснул зубы.
   Бри улыбнулась. Лео пошевелил пальцами. «О да, красавчик, ты попался!» Она схватила за ремешки свои босоножки на шпильках и раскрутила их над головой:
   – Эй, вы, там! Пора раскачать эту вечеринку!

Глава 4

   Она прошла в ванную и поморщилась, увидев себя в зеркале. Макияж потек, кожа из-за этого казалась бледнее, а круги под глазами темнее.
   – Кто-то слишком много пьет, королева Бри, – сказала она своему отражению.
   Она забралась под одеяло и долго лежала без сна, глядя в потолок, все тело при этом гудело. Несмотря на усталость, мозг отказывался отключаться. Лео ничем не отличается от других мужчин, заглядывается на ее женственные формы. Мальчики стали обращать на нее внимание, когда она в год своего пятнадцатилетия догнала их по росту и стала обладательницей симпатичного бюста.
   Это было очень неприятно, потому что извращенный подростковый умишко решил, будто она спит со всеми подряд. «Давалка» – так обозвал ее Билл Свонсон и получил за это портфелем. Бри по-прежнему бесило, что мужчины могут гулять направо и налево, и их называют плейбоями и мачо, а женщин, делающих то же самое, осуждают в самых нелестных выражениях. Впрочем, теперь она не обращала на это внимания.
   К тому же теперь зрелые мужчины замечали не только ее грудь и ноги. А если иначе, ну и что с того? Отношения все равно всегда были непродолжительными. Бри нравилось находиться в компании красивых мужчин, когда ее носили на руках и всячески ухаживали. Но больше всего ей нравилось то, как она чувствовала себя в конце ночи.
   Бри знала наверняка, что Лео может подарить ей много очень-очень приятных мгновений, хотя отличался от тех мужчин, с которыми ей нравилось проводить время. Даже спустя много часов после ухода Лео его энергия заполняла спальню Бри. Словно стараясь защититься от этой силы, она натянула одеяло до самого подбородка и стиснула зубы.
   Мужчины. Они помогали удовлетворять основной инстинкт. Легкие и непродолжительные отношения – вот чего искала Бри. После Эллиота. Восемь лет назад она была очарована молодым и богатым управленцем и не замечала ничего, кроме звезд, которые, казалось, он лишь ради ее удовольствия зажигал на небе. Когда он стал пропускать свидания и присылать цветы, чтобы извиниться, она прощала его. В виде исключения. Но потом звезды поблекли, и Бри увидела, что он на самом деле лживая, неверная крыса.
   Неожиданное появление Лео в спальне удивило и обрадовало, а его внезапный горячий поцелуй перенес ее куда-то в другое место.
   И как он мог уйти? Теперь ему придется долго вымаливать прощение, чтобы Бри снова подпустила его к себе.
   Она улыбнулась в темноте, вспомнив, что он почувствовал на лестнице желание и невозможность что-либо сделать. А все потому, что ситуацию в тот момент контролировала Бри. Именно это ее и спасло. Она заснула с улыбкой на губах.

   Пока заваривался малиновый чай с мятой, Бри вышла на улицу и поморщилась от яркого света. Тем, кто веселился всю ночь, вставать в девять утра в воскресенье слишком тяжело. Но это лучше, чем смотреть сны о мужчине, о котором не хочется думать, вспоминать вкус его губ и гадать, какие они на вкус сегодня.
   – Доброе утро, – резко прозвучал в прохладном воздухе знакомый голос.
   Она обернулась. Лео стоял в нескольких метрах от нее возле дыры в заборе, свежий, собранный, привлекательный, а Бри даже не накрасилась и спала меньше трех часов. Да как он посмел?!
   – Мы встречаемся днем. – Она повернулась к нему спиной и, собрав бутылки со столика во дворе, отправила их в бак.
   – Я был на улице и услышал тебя. Мы можем встретиться и утром, если хочешь скорее со всем разобраться.
   Бри вытирала стол тряпкой, стараясь при этом не глядеть на Лео. Ей хотелось, чтобы он ушел и не смотрел на нее.
   – Нет, утром не получится.
   Он замер. Явно не привык к тому, чтобы с его планами не соглашались.
   – Ладно. Я уже набросал черновик договора, так что много времени не потребуется. Можем выпить кофе где-нибудь в городе и все обсудить. Скажем, в час. Как тебе? В три пятнадцать у меня самолет.
   Она выпрямилась, не избегая его взгляда.
   – Я не пью кофе. И это «все обсудить»… – Бри произносила все слова так, будто разговаривала с глупым ребенком, что, впрочем, было вполне объяснимо, учитывая все случившееся прошлой ночью. – Что обсудить?
   На лице Лео застыло выражение искреннего удивления.
   – Соглашение, которое, как ты сказала, выгодно нам обоим. Или ты уже забыла?
   – Ах, соглашение! – Бри бросило в жар от раздражения, но она сумела удержать себя в руках. – А я думала, ты собираешься извиниться за то, что вчера ушел, не дождавшись моих объяснений. Меня задержала гостья, которой стало плохо!
   – Почему ты не сказала об этом вчера?
   Невероятно!
   – Ты считаешь, это моя вина?
   Лео нахмурился.
   – Не важно, кто прав, кто…
   – Ну конечно! – Такой, как он, всегда прав. – А ты дал мне возможность объясниться?
   – Как она?
   – В порядке. Это мигрень, у нее такое бывает.
   – Когда ты не пришла, я подумал…
   – Никогда не думай, Лео.
   – Что это горит? – Его голос стал резче, ноздри раздувались, смотрел он в сторону дома.
   Не дожидаясь ее ответа, он бросился к атриуму через дыру в заборе.
   В то же мгновение Бри тоже почувствовала запах гари и вдруг вспомнила:
   – Боже мой!
   Она бросилась на кухню. За спиной раздавались шаги Лео.
   К входу они подбежали одновременно. В сковородке на плите полыхало пламя, едкий дым поднимался к потолку. Стоял пугающий треск. Бри замерла, пытаясь вспомнить, как тушить горящий жир.

   Лео вспомнил события двенадцатилетней давности. Буквально на мгновение, но очень ярко. Он видел все до последней детали, когда выключал газ и смачивал в раковине посудные полотенца Брианны. Он видел, как выносит Санни из их горящего дома, как ей на ногу падает балка, а где-то далеко-далеко в пылающем аду зовет на помощь мать.
   Он переживал все заново, пока отжимал полотенца и накрывал ими горящую сковородку. Чьи-то руки удерживают его, не пуская к матери, и ее крики тонут в грохоте рушащихся стен и завываниях сирен.
   Мокрая ткань загасила пламя, дыма стало еще больше. Лео, раздираемый криком, который рвался из горла, смотрел на Брианну, а она с огромными от ужаса глазами разглядывала плиту. Сначала он решил, что сам виноват в случившемся, ведь именно из-за него Бри отвлеклась, но нет. Это она нарушила главное правило, оставила сковородку на огне и ушла.
   – Ты в порядке?
   – Буду в порядке. Через мгновение. Спасибо.
   Его нервы были на пределе, и он, стараясь скрыть страх под злостью, осматривал потолок кухни:
   – Где здесь, черт побери, детектор дыма и почему он не сработал?
   – Здесь нет детектора.
   – Нет детектора дыма? – Он прижал ладони к глазам и приказал себе успокоиться, находясь на грани срыва.
   – Я собиралась установить, но…
   – Ты собиралась установить. – Он посмотрел на нее, не веря своим ушам. – Огнетушителей здесь тоже нет, я так понимаю? – Когда она отрицательно покачала головой, он вскинул руки вверх и прокричал: – Ты что, не ценишь свою жизнь? Не беспокоишься о собственной безопасности?
   – Все в порядке, пожар потушен. Ты слишком бурно на все реагируешь. Нет, я, конечно…
   – Ты себе даже не представляешь, да? Ты ведь понятия не имеешь, так? Ты хоть видела, что может пожар сделать с человеческим телом?
   – Н-н…
   – Ну конечно, нет! – Лео схватил Бри за плечи. – Женщина, да я тебя сейчас прибью!
   Она кивала, как марионетка:
   – Ладно-ладно, поняла! Можешь меня отпустить?
   Да что он, черт возьми, делает? Лео отпустил ее так внезапно, что она даже отлетела назад.
   Быстро заморгав, Бри снова кивнула и посмотрела на руку Лео, покрытую шрамами.
   – Мне жаль… Я… Ты…
   – Нет! – Он сделал шаг назад. Брианна стала свидетельницей его срыва и, самое ужасное, сама стала причиной этого. Проявление эмоций свидетельствовало о недостатке самоконтроля, а это, с его точки зрения, слабость.
   Лео Гамильтон никогда не демонстрировал свои чувства и не терял контроля над собой. Заставив себя посмотреть на Бри, он медленно выдохнул, чтобы успокоиться:
   – Ты точно в порядке?
   – В порядке.
   – Слушай, если я…
   – Я все поняла! Пожарная сигнализация на первом месте в списке дел.
   Лео гадал, насколько серьезно настроена Бри. О таком легко забыть, когда опасность миновала или если сам не пережил трагедию.
   – Планы изменились. – Он достал мобильный телефон и нашел в списке контактов ее имя. – Скажи мне свой электронный адрес, я вышлю тебе договор, который набросал. Дашь мне знать, если захочешь что-то прояснить. Если вопросов не будет, увидимся в следующую субботу.
   Бри продиктовала адрес и спросила:
   – Значит, кофе пить не пойдем?
   – Ты же не пьешь кофе. Или уже забыла?
   – Ты понимаешь, о чем я. К тому же я легко подстраиваюсь и сегодня могу сделать исключение. Для тебя.
   – Как-нибудь в другой раз. – Он все еще не оправился от того, что случилось, и от воспоминаний. Разбираться с притяжением, возникшим между ним и Брианной, и ее недальновидностью ему не хотелось.
   

notes

Примечания

1

2

3

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →