Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Отпечаток носа каждой кошки уникален, нет двух одинаковых отпечатков.

Еще   [X]

 0 

Сопротивление невозможно (Карсон Эйми)

Устроившись на работу в шикарный отель, Алиса наконец воплотила в жизнь свою мечту. Теперь уж никто не сможет отвлечь ее от поставленной цели… Кроме невероятно привлекательного босса, который, кажется, только и занят соблазнением новой сотрудницы…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Сопротивление невозможно» также читают:

Предпросмотр книги «Сопротивление невозможно»

Сопротивление невозможно

   Устроившись на работу в шикарный отель, Алиса наконец воплотила в жизнь свою мечту. Теперь уж никто не сможет отвлечь ее от поставленной цели… Кроме невероятно привлекательного босса, который, кажется, только и занят соблазнением новой сотрудницы…


Эйми Карсон Сопротивление невозможно

   Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

   Но сначала нужно побороть страх и решиться войти в эти позолоченные двери.
   Алиса Хант стояла перед Оушен-авеню на южном побережье Майами и смотрела на отель «Самба». Соленый бриз колыхал пурпурные цветки гибискуса, росшие вдоль дорожки. Парни в джинсовых комбинезонах подкрашивали арочные окна, в стеклах которых играло солнце.
   Несколько лет назад Алиса работала в этом роскошном отеле официанткой и, одетая в униформу, всегда заходила через черный ход. Всегда.
   Она одернула свой серый пиджак и перевела взгляд на вход для прислуги. Те двери никогда не пугали ее.
   Нахмурившись, она гневно выдохнула и подняла сумку.
   «Давай, Алиса. Не будь тряпкой! Пора твоему бизнесу перейти на новый уровень. Будешь стоять здесь, мучаясь в сомнениях, – никогда не достигнешь своей цели».
   Она глубоко вздохнула, перешла дорогу и смело направилась к дверям.

   Пятнадцать минут спустя Алиса вышла из лифта на последнем этаже и направилась к ряду шезлонгов, стоящих на крыше отеля, залитой солнцем. Осознание того, что она еще на шаг приблизилась к своему успеху, сковало ее. Алиса бросила сумку и схватилась за спинку стула, закрыв рукой глаза.
   – С вами все хорошо?
   Алиса проигнорировала бархатный баритон, эхом разнесшийся над гладью воды бассейна.
   Конечно, с ней все хорошо. Она наконец поборола свой смехотворный страх перед роскошными дверями отеля и добилась собеседования. Она знала, что справится. Это как раз тот контракт, на который она надеялась с момента основания своего агентства «Элит-эвентс». Только, к несчастью, убеждать дай ей работу придется не управляющего, а самого владельца отеля.
   Желудок скрутило, и Алиса схватилась за живот, как будто это помогло бы усмирить порхающих там в предвкушении бабочек.
   – Мисс, может, вам лучше присесть, пока вы не упали в обморок?
   За этой фразой последовал всплеск воды, и Алиса поняла, что, кто бы ни говорил с ней, он сейчас плывет в ее направлении. Конечно, она не собиралась падать в обморок, но совет был дельный.
   К тому же совершенно не хотелось рисковать и испортить юбку.
   Алиса развернула стул, села, уперлась локтями в колени и уставилась на пол.
   Что, если все те мероприятия в ее резюме, организацией которых она занималась, недостаточно грандиозны для этого пятизвездочного отеля? Она всегда старалась выбирать скромные корпоративы, тем не менее смогла многому научиться и была хороша в своем деле.
   Организовать непревзойденную вечеринку в честь сотрудника при маленьком бюджете? Нет проблем. Невозмутимо стоять, пока пьяный виновник торжества блюет на ее туфли по случаю выхода на пенсию? Легко.
   Но, черт побери…
   Прошло уже пять лет с тех пор, как Алиса начала свой бизнес, и теперь наконец сможет получить работу, о которой мечтала. Она всю ночь собиралась с духом, чтобы попросить управляющего о встрече. А теперь ее ждет интервью с самим владельцем!
   Пауло Доминкес. Миллиардер, принадлежащий к высшему свету – той части общества, которая вызывала у нее неприятные воспоминания о провале десять лет назад.
   Ее желудок вновь скрутило, и Алиса зажмурилась, пытаясь сосчитать вдохи, чтобы успокоиться. Перед ее глазами засверкали искры света. Еще секунда, и она поддастся панике.
   Очевидно, техника расслабления не работает.
   – Вот, – послышался уже знакомый голос, – возьмите.
   Алиса медленно вдохнула и открыла глаза. Ее взгляд сосредоточился на ее дизайнерских туфлях на высоком каблуке. Эдакий намек на то, что у нее есть вкус. Хорошо. Искры испарились. Дыхание выровнялось, и она посмотрела на голые мускулистые ноги, вокруг которых образовалась лужица.
   Взгляд Алисы заскользил вверх по ногам, узким бед рам в плавках, плоскому животу и идеальному торсу с блестящей на солнце влагой. Мужчина протягивал ей бутылку с водой.
   Он не тряхнул головой. Капельки с его черных волос приземлились в опасной близости от ее дорогущих туфель.
   С губ Алисы сорвался раздраженный вздох, и она уже приготовилась обрушить весь свой гнев на…
   Их взгляды встретились. Эти темные глаза принадлежали симпатичному Пауло Доминкесу. Слова застряли в горле, а кровь отлила от лица.
   Отлично. Что за извращенная насмешка судьбы?
   – Вы побледнели, – сказал он, хмурясь.
   Ну конечно. Ведь от лица кровь прилила к низу живота.
   Как и у многих в солнечном Майами, у Пауло были латиноамериканские корни; его легкий акцент соответствовал его внешности. Алиса просто не могла упасть в обморок на глазах у этого невероятно богатого владельца отеля.
   Она же никогда не падала в обморок. Черт, она справится!
   Пауло кивнул на бутылку:
   – Выпейте это. – На его лице появился намек на улыбку. – А потом я принесу вам чего-нибудь покрепче.
   Во всем мире не было алкоголя, который помог бы ей пережить следующие минуты.
   Алиса приняла бутылку и кивнула в знак благодарности. Она сделала несколько глотков ледяной воды и проследила взглядом за Пауло. Он подошел к столику с одеждой, вытер ноги полотенцем и натянул джинсы поверх плавок. Она уже практически расслабилась, когда он повернулся и начал изучать ее лицо, скрестив накачанные руки на обнаженной груди.
   Забота – это приятно. Но ради всего святого, с таким телом ему можно сниматься в «Сумерках» вместо Тейлора Лотнера! Почему нельзя просто покончить с этой неловкостью?
   Надеясь на то, что он поймет ее намек, Алиса посмотрела на часы:
   – Полагаю, у нас назначена встреча через пятнадцать минут.
   – Хорошо, что вы умеете говорить, – подмигнул ей Пауло и направился к барной стойке. – А то интервью было бы очень коротким, мисс…
   Черт, он все еще полуголый!
   – Алиса Хант.
   – Итак, мисс Хант, – произнес он, протянув ей банку газировки, – хотите чего-нибудь с большой дозой сахара?
   Серьезно? То есть газировка – это «что-нибудь покрепче»? Алиса отрицательно покачала головой.
   – Я мог бы помочь вам подготовиться к интервью.
   Подготовиться… Что ж, неплохая идея. Она узнала о вакансии в «Самбе» только прошлым вечером, поэтому попыталась найти любую информацию об этой восходящей звезде среди отелей. На владельца же времени не хватило. Алиса знала только о том, что Пауло проявил себя как бунтарь, когда ошарашил всех своим решением уйти из семейного бизнеса.
   – Признаюсь, вчерашнее объявление удивило меня, и времени на подготовку не было, – сказала Алиса.
   – Моему организатору мероприятий тоже удалось вчера застать меня врасплох своим отъездом. – Он расплылся в улыбке, и на его щеках появились ямочки. – Так что, чтобы все было честно, даю вам десять минут – можете выбить из меня любую информацию.
   Она сморщила носик.
   – Звучит очень жестоко. Я бы сказала «тактически выведать».
   – Вы готовитесь к интервью или военной операции? – удивился он.
   Алиса почувствовала, как к ней вернулась ее профессиональная уверенность. Она провела рукой по своему пиджаку.
   – Надейся на лучшее, но готовься к худшему, – спокойно произнесла она.
   – Мне стоит опасаться? – В его голосе промелькнули игривые нотки.
   Но Алиса выдержала взгляд Пауло. Ей сейчас не до флирта.
   – Сомневаюсь, что вас можно так легко напугать, мистер Доминкес.
   – Итак, что бы вы хотели знать обо мне? – перешел Доминкес на деловой тон.
   Алиса засомневалась. Что бы она ни спросила, это расскажет больше о ней, но такую возможность нельзя было упускать.
   Она взяла сумку и села напротив, за барную стойку.
   – Что мне нужно спросить, по вашему мнению? – поинтересовалась она, вежливо улыбнувшись.
   Этот вопрос, очевидно, развеселил Пауло.
   – Хотите, чтобы я делал всю работу за вас?
   Алиса неопределенно пожала плечами.
   – Хорошо. Я бы спросил, с кем предпочитаю работать – с прямолинейными людьми или теми, кто ходит вокруг да около.
   Алиса наклонила голову в ожидании ответа.
   – Первое, – сказал Пауло.
   На его лице вновь появилось озорное выражение. Волна непонятных ощущений пробежала по ее телу.
   – С другой стороны… – Его взгляд заскользил по ее телу. – Можно было также спросить, заинтересовали ли вы меня или буду ли я глазеть на ваши ноги.
   Стараясь игнорировать бешеный стук своего сердца, Алиса еле удержалась, чтобы не закатить глаза.
   – Это не те вопросы, которые меня интересуют.
   – Конечно, интересуют, – усмехнулся он. – Просто вы не задали бы их.
   Верно. Алиса всегда ценила в людях честность.
   – И каковы ответы?
   – Да и да, – произнес Пауло. Ямочки на его щеках стали еще глубже.
   Дерзкий и обаятельный. Пока другие усердно работали, чтобы выжить, он плавал в бассейне средь белого дня.
   – Спасибо за предупреждение. Каких еще колкостей мне стоит ждать?
   – Вообще-то обычно я действую более незаметно.
   Ну да. Эта уверенность, идеальная внешность, голливудская улыбка. В Пауло не было ничего незаметного. Пытаясь отгородиться от него, Алиса скрестила руки на груди.
   – Итак, насколько вы суровы на интервью с потенциальными работниками? – спросила она.
   Он облокотился на стойку. В глазах Пауло вновь появился уже знакомый блеск.
   – Зависит от того, насколько соблазнителен этот потенциальный работник.
   Алиса уставилась на него. Ничто не сравнится с его удивительными глазами, густыми ресницами, полными губами, длинными черными волосами и безупречной кожей.
   Она скрестила ноги. Пусть дразнится, но Алиса Хант больше не позволит обдурить себя. Никому. Флиртуй сколько хочешь – ничего ты не добьешься.
   – Я не из тех, кто соблазняет потенциальных работодателей, мистер Доминкес, – улыбнулась она.
   Пауло запрокинул голову и засмеялся. Смех был низким, глубоким. Это как раз тот смех, услышав который тебе хочется тут же присоединиться, несмотря на все проблемы. Пауло определенно мог стать проблемой.
   Наконец он сказал:
   – Продолжим беседу за коктейлем? Мохито, например? – В его взгляде вновь появились озорные искорки.
   Алиса застыла. Во время ланча в агентстве «Хотбодс» к ней то и дело приставали самые разные модели. Она легко справлялась со всеми этими высокими загорелыми мужчинами. Наверняка она сможет справиться и с этим?
   – Думаю, я узнала достаточно. Возможно, раз вы были так любезны, мне тоже стоит ответить на ваши вопросы.
   – Мисс, – скептически усмехнулся Пауло, – нет необходимости выуживать из вас информацию.
   Ой, он знал, как ударить побольнее. Пауло был богатым владельцем отеля, а она всего лишь очередной мелкой сошкой.
   Алиса прикусила язык.
   – Хотя пара вопросов все равно не повредит. Ваше последнее место работы? – начал он.
   – Вообще-то… у меня своя собственная компания по организации мероприятий, – гордо ответила она.
   – Работаете вне штата?
   – Предпочитаю быть боссом, – сказала она, вскинув подбородок.
   – Я тоже, – заметил Пауло. – Разве это не хороший знак?
   Что он имел в виду? Пока Алиса размышляла над его словами, он продолжил:
   – И мне требуется штатный работник.
   Выдержав его взгляд, она решила сосредоточиться на достоинствах своего резюме и обойти эту скользкую тему.
   – Думаю, вы измените мнение, выслушав меня.
   – Серьезно? – удивился Пауло, перегнувшись через барную стойку.
   Алиса тут же пожалела о том, что отказалась от мохито, хотя ей бы не помешал стакан виски. Она не могла отвести взгляд от лица Пауло. Солнце испаряло капельки влаги с его великолепной загорелой кожи, и внезапно Алису охватило желание опустить взгляд ниже, на его обнаженную мускулистую грудь, но она сдержалась, ведь это было бы подобно самоубийству.
   Наконец Пауло продолжил:
   – Разве вам не нужно спешить на встречу? – Он многозначительно приподнял брови. – Не стоит опаздывать. Первое впечатление очень важно.
   Алиса поджала губы, чтобы не засмеяться. Ну и плут! Но на кону была сделка века, и она послала ему уверенную улыбку.
   – Так точно, – ответила Алиса, вздрогнув от резкости собственных слов. Годы тренировок все равно не могли скрыть до конца ее провинциальный акцент. – Тогда разрешите откланяться.
   Алиса спрыгнула с высокого стула, взяла сумку и с нарочитой уверенностью пошла прочь. Тишину нарушал только стук ее каблуков, но когда она уже приблизилась к лифту, за спиной послышался голос:
   – Желаю удачи в убеждении вашего потенциального работодателя.
   Пауло смотрел, как она величественно удалялась, грациозно покачивая бедрами.
   Невероятно. Абсолютно невероятно.
   Деловая, но при этом сексуальная женщина. Юбка до колен безупречно облегала ее бедра, а стильные туфли были единственной изюминкой в ее строгом наряде. Двери лифта бесшумно распахнулись, и Алиса исчезла за стальным занавесом.
   Пауло наконец позволил себе расслабиться. Ему нужно было проверить работу архитектора в пентхаусе. Но после того как он провел все утро под палящим солнцем за обсуждением последних деталей с ландшафтным дизайнером, ему просто необходимо было окунуться.
   Инстинкты никогда его не подводили. Теперь его терзали догадки: почувствовала ли Алиса Хант влечение к нему? В любом случае ему срочно требовался душ, причем холодный.
   И нужно было очистить голову от назойливых мыслей.
   Десять минут спустя Пауло понял, что эффективность ледяной воды переоценена. Он оделся и вышел из комнаты, которую занимал, пока шел ремонт. Голова была забита мыслями об Алисе Хант, и теплые ощущения, разливающиеся по его телу, стали превращаться в бурлящую реку страсти.
   Дымчатый макияж на глазах, аккуратные черты лица. Весь ее облик буквально кричал о профессионализме. Но ее манера говорить то медлительно и плавно, то быстро и резко была намеком на то, что где-то в глубине ее души живет страстная натура. Ну и конечно, строгий костюм не мог скрыть ее потрясающую фигуру.
   Пауло свернул в коридор, ведущий к офису, предвкушая встречу.
   Он замер в дверном проеме, чтобы насладиться видом женщины, сидевшей напротив его стола из красного дерева. Волосы цвета золотистого меда спадали ей на плечи. Она сидела с абсолютно прямой спиной, закинув ногу на ногу и положив руки на колени.
   Пауло прошел к своему столу, и их взгляды встретились. Он отдал бы многое, чтобы еще раз увидеть ее дерзкую сторону характера.
   – Перед тем как мы начнем, может, вы бы хотели задать еще какие-то вопросы?
   На ее алых губах появилась вежливая улыбка.
   – Я бы хотела объяснить, почему именно я могу решить все ваши проблемы.
   Он облокотился на стол. Да, у него возникла проблема. Ну хорошо, несколько проблем.
   Сделка по покупке отеля прошла гладко, ремонт подходил к концу, но все рушилось буквально на глазах. Организатор мероприятий внезапно уволился. Главный управляющий уехал в один из отелей Пауло, так как там что-то случилось. И вдобавок ко всему музыкальная группа, которая должна была выступать на открытии, разорвала контракт.
   Ничего удивительного. Когда остается восемнадцать дней до самого важного события в твоей карьере, на тебя тут же обрушиваются все беды. Он несколько лет ждал возможности доказать Маркусу, брату, что тот ошибся по поводу «Самбы».
   Пауло нахмурился, отгоняя от себя мысли о брате.
   – Надеюсь, вы сможете мне помочь, – ответил он. – Но сначала я хотел бы узнать больше о вас.
   На ее милом личике появилось выражение отчаяния, Алиса побледнела. Из-за чего столько паники?
   В голове Пауло промелькнула заманчивая мысль, но он тут же прогнал ее прочь. Нет, он наймет Алису только из-за ее профессиональных навыков.
   После пяти лет прозябания в «Доминкес-интернешнл» Пауло наконец поумнел, выработал собственную стратегию и вырвался из оков семейного бизнеса. Он больше не намерен жертвовать всем ради успеха семьи, члены которой его даже не замечают. Он устал слепо следовать принципу Доминкесов – жить и дышать работой, не пожиная при этом никаких плодов. Нужно трудиться усердно и уметь играть по-крупному, добиваясь своего.
   – Давайте начнем с вашего резюме, – предложил он.
   Алиса очаровательно поджала губки, достала из сумки папку и молча протянула ему.
   Пауло позволил себе мельком взглянуть на изгибы ее тела, но тут же напомнил себе, что проводит собеседование, и принялся просматривать резюме. Но чем больше он читал, тем больше расстраивался. Когда Пауло дошел до конца, он посмотрел на нее с сомнением.
   – Весь ваш опыт работы составляют маленькие корпоративные вечеринки. Мы же проводим мероприятия другого уровня. Более значительные и… – он остановился, подбирая нужное слово, чтобы не обидеть ее, – изысканные.
   Но, видимо, ему это не удалось, так как вежливая улыбка готова была вот-вот улетучиться. Зато сексуальная резкость в голосе вернулась.
   – Я специалист и справлюсь с этой работой, мистер Доминкес.
   – Мне очень жаль, что я расстроил вас.
   И это было правдой, потому что Алиса очаровала его. Но Пауло не мог позволить неквалифицированному человеку занять место организатора мероприятий в его отеле. Тем более эта женщина стала бы отвлекать его от работы. Он еще больше укрепился в мысли, что поступает правильно, и отложил резюме.
   – К тому же я говорил, что ищу штатного работника.
   Алиса решительно вскинула подбородок.
   – Ну а я считаю, что в вашей ситуации сотрудничество с таким партнером, как я, – это лучшее решение.
   Губы Пауло искривились в улыбке.
   – Предпочитаю не иметь дел с партнерами.
   Ни в профессиональном плане, ни в личном. Так как и за тем и за другим следовало предательство. Его семья и бывшая жена были хорошим тому подтверждением.
   Эти мысли всколыхнули целый ворох неприятных воспоминаний. Пытаясь успокоиться, Пауло взял со стола бейсбольный мяч с автографом и начал катать его между ладонями. Успокоиться он мог. Забыть – нет.
   Поэтому он не заводил с людьми близких отношений. Никаких глубоких чувств, никакой важной роли в его жизни.
   Тут Пауло понял, что Алиса до сих пор не ушла. Казалось, она приросла к стулу.
   «Хм, интересно», – подумал он.
   Он с сожалением положил мяч на место и встал из-за стола:
   – Мое решение вам ясно, мисс Хант. Секретарь покажет вам выход.
   Пауло направился к двери и услышал за собой стук каблуков по деревянному полу. На его губах появилась ухмылка. Да уж, решительности ей было не занимать.
   – Если бы вы только дали мне шанс, – попросила Алиса, опустив руку на его предплечье.
   Легкий южный акцент и прикосновение ее ладони заставили его остановиться. Пауло почувствовал жар и нарастающее желание. Похоже, сегодня – день пыток. Ее лицо оставалось спокойным, он же чувствовал, как его внутренности завязывают в узел.
   Ладно, ведь это глупо отказываться от организатора, который может решить его проблемы? Алиса очень настойчива, а ему нужен такой человек в бизнесе.
   Оставалась лишь одна загвоздка. Пауло придется сдерживаться и не флиртовать с ней.
   – Хорошо, мисс Хант, – сказал он, скрестив руки на груди. – Мне нужно проверить работу архитектора в пентхаусе, так что у вас есть время, пока мы едем на последний этаж, чтобы убедить меня, – кивнул он на двери лифта, и на его губах вновь появилась озорная улыбка.
   Спустя несколько секунд до Алисы наконец дошел смысл его слов. Открыть рот от удивления было бы невежливо, поэтому она ограничилась тем, что округлила глаза. За такое короткое время невозможно даже назвать адрес и номер телефона.
   Но, по крайней мере, он согласился выслушать ее. Алиса прикусила губу и посмотрела на Пауло, одетого в джинсы и футболку. Сын богатых и властных родителей, он мог позволить себе не носить костюм. Как бы ей хотелось иметь такую возможность. Тихо вздохнув, Алиса пошевелила пальцами в тесных дизайнерских туфлях.
   Внезапно ей захотелось стереть эту самодовольную, сексуальную улыбку с его лица.
   Что ж, она хотела получить эту работу и не собиралась сдаваться. Нужно просто сосредоточиться.
   – Хорошо, мистер Доминкес, – сказала она, и Пауло зашагал дальше по коридору. – Я знакома с принципами вашего бизнеса и восхищаюсь тем, что вы уделяете большое внимание обслуживанию клиентов.
   Алиса мельком взглянула на Пауло. Он выглядел скучающим.
   – Я считаю, что главное – это удовлетворить клиента, – выпалила она, когда он нажал кнопку лифта. – И я хорошо работаю под давлением.
   Они вошли в лифт, и двери плавно закрылись.
   – Неужели? – спросил Пауло, делая шаг в ее сторону. Кажется, Алисе все-таки удалось заинтересовать его.
   Она ощущала его близость каждой клеточкой своего тела, а огонь в его глазах начал сводить ее с ума. Она сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться. Плохая идея. В воздухе витал легкий запах его одеколона.
   «Спокойно, Алиса. Помни о главном».
   – Хотите, я приведу несколько примеров? – вымолвила она, наконец взяв себя в руки.
   – Предпочитаю убедиться сам, – ответил он.
   На его лице вновь появились ямочки, когда он придвинулся еще ближе, чтобы нажать на кнопку на панели позади нее.
   К чему вся эта пытка? Ее ладони вспотели, а живот потянуло, когда лифт двинулся вверх.
   – Я уделяю большое внимание деталям… Я очень организованна и работаю на результат…
   Тут Алиса допустила еще одну ошибку – посмотрела на него. Лицо Пауло теперь было совсем рядом. И она тут же начала тонуть в его невероятных карих глазах с золотым отливом и изумрудными штрихами…
   Наверняка он знает, какой эффект производит! А Пауло стоял и терпеливо ждал, пока она продолжит. Пытаясь не обращать внимания на бешено стучащее сердце, Алиса продолжила:
   – И я всегда нахожу креативные решения проблем, которые возникают в последнюю минуту.
   – То есть умеете мыслить нестандартно?
   – Определенно.
   – Продолжайте.
   Его озорной взгляд, улыбка… Пауло был просто неотразим. Ему не нужно было даже прикасаться к ней – он раздевал ее глазами.
   Алиса судорожно пыталась придумать, что еще сказать.
   Осталось немного.
   «Давай, девочка! Что с тобой? Это же твоя мечта. Именно из-за желания организовывать мероприятия такого класса ты начала этот бизнес! К черту прошлое!» – пронеслось в ее голове как раз перед тем, как прозвучал тихий звоночек, возвещающий о прибытии на последний этаж.
   Алиса выругалась про себя, развернулась и нажала кнопку аварийной остановки.
   – Что вы делаете? – с изумлением спросил Пауло.
   – Я же сказала, что умею находить креативные решения.
   Мысль о том, что они заперты в лифте вдвоем, была очень соблазнительной, но пора бы сосредоточиться.
   – Послушайте, мистер Доминкес. Я знаю все магазины в этом городе, которые занимаются доставкой. Нужны экзотические цветы? Вам в «Линн-бутик». Хотя доставка там не такая быстрая, как в «Бес-флоралс», но качество стоит того. – Она сделала вдох. – Устраиваете фуршет из морепродуктов? Обратитесь в «Доминикс». Их фаршированные гребешки восхитительные, но, если решите подавать мясо, не заказывайте там ребрышки.
   Локон волос упал на ее лицо. Алиса судорожно начала поправлять прическу. Пауло следил за каждым ее движением. Его глаза стали темнее. Она поняла, что бесполезно сопротивляться желанию, обволакивающему ее тело. Ее разум был затуманен.
   – И что бы ни случилось… – ее голос звучал незнакомо, вновь пробился южный говор, – ни в коем случае не заказывайте ледяные скульптуры в «Дженис-дизайн».
   Пауло просто молча смотрел на нее. Он вообще слышал ее? Нервы были на пределе, и Алиса решила сама ответить на незаданный вопрос:
   – Их скульптуры – полной отстой.
   Пауло рассмеялся:
   – Не очень-то профессиональная оценка.
   – Я пыталась оценивать профессионально, – сказала она, нахмурившись, – но, похоже, вы не обращали внимания на мои слова.
   – О, поверьте, как раз наоборот.
   Алисе захотелось слиться с лифтом, она немного подвинулась, упершись спиной в двери. Загипнотизированная, она смотрела на Пауло. Эти губы могли соблазнить даже самую стойкую женщину.
   К сожалению, как оказалось, Алиса не была такой стойкой, как ей бы хотелось. Она страстно желала коснуться его губ, его мускулистой груди. Секс в лифте с зеркальными стенами был бы невероятен. Ведь открывался бы такой вид… А секс с таким мужчиной определенно был бы подобен урагану.
   – Время вышло, – сказал Пауло.
   Его взгляд был жарче раскаленного песка на пляже Майами.
   Он придвинулся ближе.
   Неужели собирается поцеловать ее?
   Его невероятные глаза…
   Ближе.
   Его полные, чувственные, слегка распахнутые губы…
   Ближе.
   Он поднял левую руку. Зачем?
   Ближе.
   – Приготовься, – сипло произнес он.
   Алиса не могла соображать ясно, ее тело жило своей собственной жизнью. Смысл его слов дошел до нее, только когда она услышала щелчок кнопки. Но было уже поздно.
   Двери распахнулись, и Алиса начала падать.

Глава 2

   Тело Пауло взорвалось невероятными ощущениями. Опьяняющее чувство ее мягких ягодиц в его руках. Ее пальцы на его груди. Но самое невероятное – ее бедра, прижатые к его телу. Он весь был так напряжен, а она была такой мягкой и гибкой. В его голове проносились видения горячих южных ночей. Переплетенные руки и ноги. Насытившиеся друг другом тела…
   Как бы ему хотелось знать, взаимно ли сексуальное притяжение.
   Алиса посмотрела на его губы…
   Пауло прочистил горло.
   – В следующий раз, когда кто-то скажет вам приготовиться, лучше послушаться.
   Он медленно отпустил ее, игнорируя протесты своего тела. Алиса отстранилась. Выражение ее лица не давало никаких подсказок, что она собирается сделать. От этой женщины можно было ожидать чего угодно.
   – Вы планируете преследовать меня и в пентхаусе? – поинтересовался Пауло.
   – Там нет ничего интересного для меня, – ответила Алиса, слегка нахмурившись.
   Пауло улыбнулся. Похоже, она услышала какой-то подтекст в его вопросе. Хотя, может, ему показалось. В любом случае он не мог не подразнить ее.
   – О, напротив, там есть на что посмотреть, – заметил он и направился к двери.
   Сначала Алиса держалась спокойно, но в лифте между ними пробежала искра, и это было, пожалуй, самым ярким впечатлением последнего месяца. Или трех.
   Пауло услышал, что Алиса в спешке пытается догнать его.
   Вновь дерзко вскинув подбородок, она заявила:
   – Мы на последнем этаже, мистер Доминкес. Я закончила презентацию. Я получила работу или нет?
   Пауло прислонился спиной к стене. Как бы ему хотелось вывести ее из равновесия, заставить почувствовать то, что чувствовал он. Если Алиса еще раз дерзко вскинет подбородок, он точно подарит ей поцелуй, о котором мечтал!
   – Слишком много дел, да? Нет времени даже оценить вид из окна?
   Она не знала, как расценивать происходящее между ними.
   «Наконец-то и тебе не по себе, девочка», – злорадно подумал Пауло.
   – Не все могут позволить себе выбрасывать деньги на ветер, – снисходительно заметила Алиса.
   Улыбка пропала с лица Пауло, когда он понял намек.
   – Я не уверен, что вы обладаете всеми нужными навыками для работы здесь.
   – Я справлюсь лучше, чем кто-либо.
   У Алисы не было абсолютно никакого опыта в организации шикарных мероприятий, и ее самоуверенность поражала его.
   – Неужели?
   – Определенно.
   Он еле сдержал улыбку. Все это веселило его, а решение о том, что он возьмет Алису на работу, Пауло принял еще в тот момент, когда она нажала кнопку аварийной остановки.
   Но после того как его бывший организатор сбежал, ему необходимо было дать понять будущему сотруднику, что он не намерен в дальнейшем мириться с пустыми обещаниями.
   Пауло наклонил голову и продолжил:
   – Есть одно маленькое задание… Через шесть месяцев мэр празднует в нашем отеле пятидесятилетний юбилей. Но ничего не сделано, – соврал он. – Как думаете, вы сможете подготовить полный план и презентацию мероприятия?
   – Конечно.
   – К завтрашнему дню? – уточнил Пауло, и уголки его губ поползли вверх в улыбке.
   Алиса быстро заморгала. Он, казалось, мог видеть, как закрутились винтики в ее голове. Она сомневалась и наверняка придумывала, как бы помягче послать его к черту. Она открыла рот, и Пауло приготовился услышать отказ.
   – Разумеется.
   Его удивление не знало предела. Это задание было невыполнимо! Она знала это! Пауло уставился на Алису и начал сомневаться в своем решении. Ему не нужны сотрудники с манией величия и отсутствием чувства времени. С другой стороны, они же не подписали контракта, так что пока можно не бояться.
   И ему просто необходимо было увидеть, что же она придумает.
   – Вот и ладненько, – кивнул Пауло. – Вы наняты. Пока будете отчитываться перед управляющим. Загляните к моему секретарю и подпишите разрешение на проверку вашего резюме и прочей информации.
   Алиса Хант побледнела.
   Что еще? Она подралась с бывшим клиентом? Пауло усмехнулся, представив себе эту картину.
   – Мне проводить вас?
   – Я вполне способна найти выход сама, – нахмурилась Алиса и одарила его холодным взглядом.
   – Не сомневаюсь, – улыбнулся Пауло.

   Вот же хитрый ублюдок! Да что он о себе возомнил? Все из-за этого акцента, от которого ей так и не удалось до конца избавиться. Теперь Пауло думает, что она наивная деревенщина, которая ничего не смыслит в работе? Алиса ненавидела стереотипы.
   Сменив строгий костюм на удобные джинсы, она опустилась на кожаный диван в своей квартире, положила ноги на стеклянный столик и размяла болевшие пальцы. Наконец-то свобода от высоких каблуков!
   Почему нельзя было сделать эти безумно дорогие туфли немножечко удобнее? Если бы люди не были так зациклены на внешности, она бы не стала пытать себя. Пауло, к примеру, мог позволить себе носить обычную повседневную одежду. Он без всяких усилий выглядел на миллион долларов.
   Алиса вздохнула и устроилась поудобнее.
   А его «маленькое» задание нельзя было выполнить за одну ночь. И конечно, нужно было бы обговорить детали с мэром.
   Алиса просто разозлилась и выпалила, что согласна, понадеявшись собрать информацию о мэре в Интернете.
   На нее нахлынула волна раздражения, когда она вспомнила разговор с секретаршей. Алиса спросила ее о предстоящей вечеринке, и выяснилось, что подготовка этого мероприятия была последним заданием предыдущего организатора. Готовый план уже лежал в офисе Пауло.
   Не просто готовый, но и чертовски хороший. Это Алиса знала наверняка.
   Разозлившись на новоиспеченного босса и его «маленькое» задание с целью проверить ее, она отправила секретаршу в пентхаус что-то спросить, а сама прокралась в ее кабинет и сделала копию готового плана.
   Алиса посмотрела на папку, лежавшую на ее кофейном столике. Теперь, когда у нее были все идеи бывшего организатора и предпочтения мэра, она просто не знала, что ей с ними делать.
   Грызя ногти, Алиса начала изучать бумаги.
   Предложения были неплохими. Если сделать несколько поправок, добавить компьютерной графики, получился бы первоклассный план. Вот только, если ничего не менять, Пауло сразу узнает работу бывшего сотрудника.
   На лице Алисы появилась улыбка, когда она представила, как Доминкес будет ломать голову над тем, откуда она взяла этот план. Он так и не догадается. По крайней мере, пока не проверит ее прошлое.
   Вздохнув, она откинула голову.
   Когда Алиса только начинала вести дела, она потеряла три первых заказа, потому что сразу предупреждала клиентов о своем прошлом. С тех пор она не допускала подобных ошибок.
   Алиса почувствовала, как знакомое чувство разочарования из-за поражения вот-вот затянет ее, и отмахнулась от мрачных мыслей. Одно она знала наверняка: секрет работы с Пауло Доминкесом заключался в том, чтобы не давать ему брать верх. Постоянно оставлять его гадать. Заставлять его чувствовать неуверенность.
   Она покажет ему, кто такая Алиса Хант. Та, кто не боится бросить ему вызов.
   И что ж, если он изменит свое решение из-за ее прошлого, она уйдет с достоинством.
   Воодушевленная, Алиса потянулась за папкой.

   Следующим утром без пятнадцати восемь Алиса села в такси и направилась в «Самбу». В руках она держала спасительный латте с двойной порцией кофеина. Работы было много, так что времени поспать не осталось.
   Сегодня Алиса решила сменить дизайнерские машины для пыток на высоком каблуке на менее опасные и более удобные туфли. К сожалению, ее темно-серый костюм не был комфортным. Чтобы подчеркнуть хороший вкус, Алиса добавила сумку от Прада.
   Послышался визг тормозов, и такси остановилось у обочины. Алиса выбралась из машины и, громко хлопнув дверью, поспешила к дверям отеля. Этот жест придал ей уверенности. В сумке лежали ноутбук, план, в руках был кофе. Она готова.
   Поднявшись по ступенькам, Алиса толкнула массивную дверь и зашла в огромный вестибюль. Интерьер был выполнен в современном стиле – повсюду нержавеющая сталь и мрамор, деревянные полы добавляли теплоты. В центре одна стена была превращена в небольшой водопад, наполнявший спасительной прохладой все помещение.
   Но умиротворяющее журчание воды не помогло Алисе успокоиться. К ней приближался Пауло. Она почувствовала жар, страх и странное предвкушение.
   Она убрала прядь волос с лица и попыталась собраться.
   – Доброе утро, – сказал он. Сегодня на нем были черные джинсы и белая рубашка с закатанными до локтей рукавами, оголяющими его мускулистые руки. – А вы не слишком юны, чтобы иметь круги под глазами, мисс Хант?
   – Меня сложно назвать юной в двадцать восемь, – ответила Алиса. – В любом случае какая разница, сколько тебе лет, если ты усердно работаешь?
   – Работа? Так вот в чем причина? – Он улыбнулся и мотнул головой. Его темные волосы упали на лоб. – А я-то думал, может, вы послали к черту вашу презентацию и веселились с друзьями… Или, может, пошли на свидание.
   Алиса позволила себе немного расслабиться.
   – Я слишком сосредоточена на своей компании и не хожу на свидания.
   Пауло прищурился.
   – Не ходите на свидания, – медленно повторил он, пытаясь осмыслить сказанное. – То есть вы либо предпочитаете партнеров на одну ночь, либо не имеете сексуальных отношений вообще.
   Черт! Как разговор зашел в это русло?
   – Похоже, вы весьма узко понимаете слово «свидание», – деликатно заметила Алиса.
   Пауло выглядел удивленным.
   – Соглашусь, отношения не начинаются и не заканчиваются сексом. Но он, по крайней мере, должен быть неотъемлемой частью. – Его глаза загорелись. – Неужели вы и правда отказались от личной жизни ради работы?
   От дразнящего тона не осталось и следа. В вопросе Пауло слышалось только любопытство, и Алиса почувствовала себя чудачкой. Отсутствие секса в ее жизни было не сознательным решением, а просто необходимостью. Когда она начала свой собственный бизнес, времени на отношения, достаточно серьезные для подобной близости, не оставалось.
   Она заправила за ухо выбившийся локон, вежливо улыбнулась и сменила тему:
   – Разве нам не нужно работать?
   – Только бизнес! Мне это нравится. – На лице босса вновь появилась сногсшибательная голливудская улыбка.
   Он взял ее под руку и повел в служебную зону. Алиса попыталась игнорировать жар и вчерашние воспоминания, вызванные прикосновением его кожи. Это получалось плохо.
   Они прошли до конца по коридору и остановились у последней двери.
   – Это помещение принадлежало бывшему организатору, – сказал Пауло.
   Алиса вошла в комнату и тут же открыла рот от удивления. Офис не был большим, но, безусловно, был мило обставлен. Нет, не мило. Превосходно. Эксклюзивный стол из вишневого дерева, дорогой персидский ковер. Комната выглядела лучше, чем ее гостиная! Алиса коснулась стола так, чтобы Пауло не заметил.
   – Она была в штате, – добавил он. – Творила только для «Самбы».
   Алиса нахмурилась и повернулась. Он думает, она воспользуется офисом в своих целях?
   – Не волнуйтесь, мистер Доминкес. Я профессионал и не буду злоупотреблять предоставленными привилегиями.
   – Но это не компенсирует отсутствие опыта.
   Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза, ведя молчаливую битву. Внезапно Пауло продолжил:
   – Итак, не покажете ли мне ваши идеи для вечеринки по случаю юбилея мэра?
   Алиса попыталась скрыть торжествующую улыбку и достала из сумки папку с планом, на который потратила весь вчерашний день и добрую половину ночи. Новые идеи и улучшенные предложения, напечатанные на ее фирменной бумаге.
   – Конечно, – ответила она, протянув ему папку с планом, глянцевыми фотографиями и набросками рисунков. – Мои идеи, как вы и просили.
   Выражение лица Пауло стоило каждой бессонной минуты этой ночью.
   Уставившись на нее, он взял документы.
   – Я также подготовила детальный анализ возможных расходов на тот случай, если клиент одобрит мое предложение, – деловито добавила Алиса и протянула ему вторую папку.
   Ей стоило больших усилий не захихикать, в то время как Пауло смотрел на бумаги, не веря своим глазам.
   – Как вы успели подготовить все это?
   «Ха! Шах и мат».
   – Я говорила вам, я справлюсь с этой работой лучше, чем кто-либо другой.
   Пауло начал просматривать документы, перелистывая страницы все медленнее. Алиса заметила, как на его лице мелькнуло понимание – он узнал информацию. Спустя секунду он положил бумаги на стол и повернулся к ней:
   – Впечатляет.
   – Спасибо.
   – Вы сделали все это без чьей-либо помощи? – удивился он снова.
   Она может выложить все прямо сейчас. Но что-то не давало ей так поступить. Наверное, тот факт, что Пауло продолжал бросать ей вызов. Пусть сам догадывается.
   – Я говорила, – многозначительно произнесла Алиса, – я умею находить креативные решения.
   «Подавись, красавчик».
   На лице Пауло появилась улыбка. Казалось, он вот-вот рассмеется. Вместо этого он сделал шаг к Алисе.
   Слишком близко. Да, нельзя отрицать тот факт, что босс умел делать ответные выпады.
   Алиса застыла на месте, схватившись за стол за своей спиной. Ей хотелось ускользнуть куда-нибудь. К сожалению, она не успела вовремя задержать дыхание, тут же погрузившись в сандаловый аромат его тела с привкусом желания и нотками опасности.
   – Да, вижу, очень креативно, – заметил Пауло. – Вы уверены, что справились сами? Никакой помощи… – Он посмотрел на нее вопросительно, ожидая, что она закончит фразу, но после паузы сам произнес: – Друзей?
   Алиса выдержала его взгляд, хотя ее сердце готово было выскочить из груди.
   – Нет, я сама.
   Пауло медленно подался вперед. Высокая фигура, нависшая над Алисой, тут же всколыхнула воспоминания о вчерашней поездке в лифте.
   Он взял со стола за ее спиной какие-то бумаги:
   – Наш контракт.
   Пауло скрестил руки на груди и присел на край стола рядом с ней, позволяя ей наконец дышать. Выражение его лица подсказало, что надвигаются неприятности.
   – В свете последних событий, – он сделал паузу, – и вашей превосходной работы над моим заданием я решил, что вы не будете работать под присмотром управляющего.
   – Что, простите?
   – Вы будете отчитываться непосредственно передо мной.
   Алиса прикусила губу, пытаясь успокоить бешено бьющееся сердце.
   Пауло поднял голову. Алиса не могла понять, о чем он думает, по крайней мере, его тон был деловым.
   – По рукам?
   Она обошла стол так, чтобы он оказался между ними.
   На расстоянии ей было намного легче общаться с Пауло и контролировать свой акцент.
   – Конечно.
   – Отлично, – сказал он и направился к двери. – Мне нужно обсудить кое-что с секретарем.
   Босс остановился на пороге и обернулся. В его глазах ясно можно было прочитать, о чем он будет говорить с помощницей. О той папке. Он добавил:
   – Ничего не хотите сказать прежде, чем я уйду?
   – Нет, – спокойно ответила Алиса, – абсолютно ничего.
   – Хорошо, я проведаю вас в конце рабочего дня.
   Пауло развернулся и вышел.
   Алиса упала в кресло и откинула голову. О, отлично, он вернется проведать ее! Надо готовиться к новой нервотрепке. Она вполне сносно справлялась с этой игрой в кошки-мышки, пока Пауло не подошел ближе.
   Сопротивление невозможно.
   И теперь она заключила прямой контракт с Пауло Доминкесом. И будет обязана отчитываться перед ним чуть ли не ежедневно!

   – Смотри, – сказал Ник Татум, друг Пауло. Его светло-русые волосы торчали из-под кепки, надетой козырьком назад. – Вот тут, видишь? – Он нажал на паузу, останавливая запись с видеокамер. Алиса в строгом сером костюме застыла на экране у стойки ресепшн. Ник указал на ее правую руку. – Ее пальцы лежат на стойке по-другому.
   Пауло нахмурился и придвинулся поближе к экрану, чтобы присмотреться.
   Поговорив с секретаршей, он тут же позвонил Нику. Они были друзьями со старших классов, и на свете не было никого, кому бы Пауло доверял больше. Уже двадцать минут они просматривали записи с камер наблюдения в маленьком офисе охраны.
   – Это ничего не доказывает, – сказал он, еще больше раздражаясь.
   Вчера Пауло позвонил бывшим клиентам Алисы, и все они отзывались о ее работе наилучшим образом, так что он решил, что она подходит. Когда же ей удалось справиться с горой работы, которую он взвалил на ее плечи, всего за одну ночь, его удивлению не было предела. Он чувствовал, что где-то кроется подвох.
   Сначала Пауло подумал, что Алиса попросила секретаршу дать ей для ознакомления документы бывшего организатора, но ошибся. Тогда он решил, что она сама пробралась в его офис за папкой, но бумаги лежали на своем месте. Он пришел в тупик. Теперь пленка видеонаблюдения должна была помочь ему найти ответ, но пока безрезультатно.
   – Ничего не понимаю, – вздохнул Пауло.
   – Говорю тебе, – настаивал Ник, откинувшись назад и поставив миску с попкорном себе на колени, – она взяла папку.
   – Бумаги все еще в кабинете.
   – Чувак. – Ник закинул попкорн себе в рот. – Она сделала копию.
   – Ей бы не хватило времени, – отверг эту идею Пауло, проведя рукой по волосам. Он не мог разгадать тайну Алисы, и этот факт бесил его все больше. – Ей бы пришлось забрать папку из моего офиса, воспользоваться копировальной машиной в коридоре, отнести бумаги обратно в кабинет и вернуться в вестибюль. Но при всех поворотах камеры наблюдения в ее сторону она стоит у стойки!
   Ник, хрустевший попкорном, нахмурился, осознавая просчет в теории.
   – Если только, – начал Пауло, всматриваясь в изображение на экране, – она не знала точно, когда камера поворачивается в ее сторону. Тогда она могла успеть все, возвращаясь в промежутках между каждым этапом, и на пленке этого не было бы видно!
   Он триумфально посмотрел на своего друга. Как эта мысль не пришла им в голову раньше? Ник присвистнул и закатил глаза.
   – Шикарно! И для кого она устраивала вечеринки? Для актеров фильма «Миссия невыполнима»? – Ник улыбнулся Пауло, и его изумрудные глаза загорелись огнем. – Если бы я знал, что у тебя так весело, я бы тусовался здесь почаще.
   Да уж, весело. Его новый организатор мероприятий совершил кражу, а он не может ничего доказать. Не снимать же отпечатки пальцев!
   Ник подбросил зернышко попкорна в воздух и поймал его ртом.
   – Давай пересмотрим еще раз.
   – Рад, что тебе нравится это кино посреди рабочего дня, – заметил Пауло, одарив Ника хитрым взглядом.
   – Ты просто бесишься, что она превзошла тебя в твоей игре.
   Нет, проблема была не в этом. Он не злился. Пауло был невероятно заинтригован хитростью и ловкостью своего нового сотрудника.
   Заинтригован и пленен.
   Пауло уже погряз в печальных мыслях, как услышал писк мобильного телефона. Он достал его из кармана и прочитал сообщение. Любопытство начало нарастать, как снежный ком.
   – Пришли результаты проверки ее прошлого, – сказал он, помахав телефоном. – Десять лет назад ей были предъявлены обвинения в воровстве.
   Оба вновь посмотрели на экран. Спустя несколько секунд гробовой тишины Ник произнес:
   – Почему она провернула все это, зная, что рискует привлечь внимание к своему судебному делу?
   На этот вопрос у Пауло был готовый ответ.
   – Это своеобразное послание для меня. Ей наплевать на то, что я знаю о ее прошлом.
   На минуту единственным звуком в комнате было только тиканье часов. Наконец Ник воскликнул:
   – Вау! Я думаю, что влюбился. – Его тон служил подтверждением того, насколько он был впечатлен. – Если ты уволишь ее, я возьму ее на работу в свой клуб.
   Что? Потерять самую невероятную женщину, которую он когда-либо встречал в своей жизни? Ни за что на свете.
   – Ей не придется по вкусу быть одной из твоих подружек, – заметил Пауло, косясь на Ника. – К тому же я надеюсь, ты помнишь, что я спонсировал открытие твоего клуба.
   – Да, и чтобы отплатить тебе, я нашел идеальную замену музыкальной группе на открытие твоего отеля. – Ник поднялся. – Парк «Олд-бичсайд». Семь часов. Приходи сегодня вечером – сможешь их послушать.
   В эту минуту мысли Пауло витали далеко. Он наблюдал за поведением Алисы на пленке. Расслабленная поза, сумка на плече. Как ей удалось выглядеть так спокойно во время совершения преступления?
   – Ау! – Ник помахал рукой перед лицом Пауло. – Парк? Семь часов? – Пауло повернулся к нему, удивленный. – Может, мне оставить вас двоих наедине?
   Проигнорировав последний комментарий, Пауло ответил:
   – Я приду. Спасибо, что нашел ее. Я в долгу перед тобой.
   – Всегда хорошо, когда у тебя есть неприлично богатый друг, который должен тебе, – улыбнулся Ник. – Может пригодиться когда-нибудь.
   – Ты такой кретин, – хмыкнул Пауло.
   – Когда ты это говоришь – не обидно, – парировал Ник, и улыбка стала шире. – Оставляю тебя наедине с твоей новой подружкой.
   Он направился к двери, хихикая.
   Пауло вновь устремил взгляд на монитор, любуясь изгибами спины Алисы, ее тонкими икрами и изящными лодыжками.
   Кем была невозмутимая женщина, обещающая решить все его проблемы? Женщина с манерами, достойными королевы Англии, со смелостью, достаточной, чтобы бросить вызов банде…
   Алиса не пыталась скрыть то, что сделала. Она открыто показала себя, бросив ему вызов.
   Пока все эти предприимчивые карьеристы действовали жестко и пытались выйти за рамки своих возможностей, она поднимала ставки и выходила за рамки всего дозволенного!
   Пауло был восхищен, заинтригован и увлечен этой хитрой женщиной.
* * *
   Этим же вечером в половине седьмого Пауло остановил свой мотоцикл перед главным входом в «Самбу». Он ждал Алису. Мимо проносились машины. Пешеходы шли по тротуару вдоль модных магазинов и отелей, наслаждаясь прохладным вечерним бризом.
   Алиса появилась в дверях, спустилась по ступенькам и направилась по дорожке на север. Ее строгий брючный костюм дополняла шикарная сумка. Вчера туфли, сегодня сумка. Она пыталась пустить пыль в глаза, но Пауло уже прочувствовал ее настоящую натуру.
   Он завел мотоцикл, приподнял стекло шлема и догнал ее.
   – Мне нравятся новые туфли, – заметил Пауло, балансируя на медленно катящемся мотоцикле. – Если вы идете домой, я могу подвезти.
   – Спасибо, не надо, – ответила Алиса, продолжая идти, и натянуто улыбнулась.
   – Должно быть, вы устали после подготовки такого детального предложения?
   Она проигнорировала вопрос.
   – Вы всегда трудитесь допоздна, как вчера? – Он вновь попытался завязать разговор.
   – Чем больше я сделаю сейчас, тем больше времени останется на новые мероприятия. – Она бросила взгляд в его сторону.
   Пауло посмотрел на ее губы. Полупрозрачный розовый блеск. Его тело наполнилось непреодолимым желанием вкусить эти полные губы, и стало настолько жарко, что впору было вешать знак «Осторожно. Горячо», как на кофе.
   – Чем больше мероприятий, тем больше заработок, – продолжила Алиса. – Думаю, кому, как не вам, понять прелесть доходов.
   Эти слова всколыхнули целое море горьких воспоминаний. Доход был единственной заботой всех в семейной фирме. Но, как бы сильно Пауло ни старался, выворачиваясь наизнанку, пытаясь превзойти брата, ему никогда не удавалось получить заветный несуществующий приз – одобрение отца.
   Пауло отмахнулся от мрачных мыслей.
   – Конечно, мне это выгодно. Но, честно сказать, я считаю, что работа не стоит подорванного здоровья.
   Алиса остановилась.
   – Нищета также не продлевает срок жизни, – сухо парировала она.
   Пауло затормозил около нее, удивленно уставившись на сумку.
   – А что, Прада – последний писк моды нуждающихся?
   Алиса попыталась сдержать улыбку:
   – Я купила ее в секонд-хенде.
   – Шикарная и притом экономная, – заметил Пауло. – Сочетание этих двух качеств редко встречается в женщине.
   Алиса была сплошным исключением из правил.
   – Мама родила меня, будучи несовершеннолетней, и работала за гроши. У меня не было особого выбора, – призналась она и вновь направилась вперед.
   Хм, это уже что-то! Как же Пауло хотелось узнать больше о ее прошлом. Он крутанул ручку, и мотоцикл взревел. Он за секунду догнал ее.
   – Могу себе представить, как тяжело вам было расти.
   – Без обид, мистер Доминкес, – сказала она, – но я сомневаюсь, что вы можете представить.
   Алиса ускорила шаг, и шелковые пряди ее волос колыхались в такт ходьбе.
   Пауло усмехнулся. Вновь он получил отпор от этой дерзкой женщины. Ее прекрасный ротик в который раз одарил его колкостью. Но в ее тоне не было даже намека на обиду или злость. Только легкое нетерпение, будто она знала что-то, во что он не был посвящен.
   Пауло въехал на тротуар и затормозил прямо перед Алисой, преграждая ей путь и с удовольствием наблюдая, как меняется выражение ее лица.
   – Мне нужно посмотреть новую музыкальную группу на открытие, – сказал он, стараясь выглядеть хладнокровно. – Как мой новый организатор, вы просто обязаны поехать со мной. – Он кивнул на сиденье позади себя. – Запрыгивайте.

Глава 3

   – Вы хотите, чтобы я поехала… на этом?
   – Это всего лишь «дукати». Он не кусается, – равнодушно ответил Пауло.
   Алиса продолжала с сомнением осматривать мотоцикл.
   – Вы боитесь? – В вопросе прозвучал вызов.
   – Вас – нет, – ответила она, пытаясь убедить скорее себя. Все это время Алиса сражалась с отчаянным желанием коснуться Пауло. – А вот размазать мозги по тротуару – да. – Вроде бы достаточно убедительная отговорка.
   Пытаясь сдержать улыбку, Пауло снял шлем и передал Алисе.
   – А как же вы?
   – Пожалуй, я рискну.
   – Ну, естественно! – прищурилась она. Придумывать что-то еще было бессмысленно. К тому же Пауло был прав. Ей действительно стоило послушать группу. Вздохнув, Алиса молча взяла шлем и надела его. Перекинув сумку через плечо, она села позади Пауло, держа дистанцию и боясь дотронуться до него.
   – Держись крепко, – предупредил он, притянув ее за руки и заставив обнять его.
   Каждый дюйм тела Пауло был напряжен: его спина, прижатая к ее груди, его грудь под ее руками и его бедра, обхваченные ее ногами. Она попыталась сделать вдох, когда Пауло дернул ручку газа, и мотоцикл с ревом сорвался с места.
   Следующие несколько минут Алиса пыталась сосредоточить свое внимание на океане. Все что угодно, только лишь бы не потерять контроль над собой. Наконец муки прекратились – Пауло остановился у парка, заполняющегося людьми, и слез с мотоцикла.
   – Ванильное или шоколадное? – кивнул он на ларек с мороженым.
   Алиса замерла, снимая с себя шлем. На ее лице грозила появиться улыбка. Этот симпатичный мотоциклист с озорным взглядом мог предложить ей пиво, коктейль или чего-нибудь покрепче, но никак не мороженое. Так мило и невинно.
   – Ванильное.
   Она села на свободную скамейку, и Пауло вскоре присоединился к ней. Он протянул ей ванильный рожок, оставив себе шоколадный. Алиса взяла мороженое и, пытаясь игнорировать близость потрясающего тела босса, начала рассматривать сцену.
   Члены группы расставляли оборудование. Люди рассаживались на траве под пальмами. Атлантический океан блестел в свете солнца, и волны переливались, меняя цвет от небесно-голубого до темного цвета индиго.
   Одна за другой ее мышцы расслаблялись, она устроилась поудобнее, наслаждаясь райским вкусом мороженого.
   Спустя несколько минут Пауло прервал тишину.
   – Где ты выросла? – спросил он, внезапно переходя на ты.
   «Так… Начинается допрос», – напряглась Алиса. Она посмотрела на него так спокойно, как могла.
   – Я думала, ты решил, что тебе не нужна никакая информация обо мне.
   – Похоже, я поторопился, – с улыбкой парировал Пауло.
   С виду безобидный вопрос, но Алису было не одурачить.
   – Родилась в округе Окичоби, во Флориде, в пять переехала в Майами.
   – Сельская девчонка, да?
   – Деревня… Город… – пожала она плечами. – Очень поверхностное суждение.
   – Тогда как бы ты сама себя охарактеризовала? – спросил Пауло, и на его щеках вновь появились ямочки.
   – Как успешную деловую женщину.
   – Чего еще мне стоит опасаться?
   Алиса удивленно посмотрела на босса. Эти слова напомнили ей их разговор у бара в день их первой встречи. Очевидно, он все проверил. Он знал о ее аресте. Поездка послушать новую группу была всего лишь отговоркой.
   Ее уволят. Снова.
   Сердце ушло в пятки. Работа ее мечты вот-вот ускользнет от нее. Алиса так устала, что о ней судят по прошлому. Очень устала.
   Но она не будет убегать, как трусиха. Алиса закинула ногу на ногу и попыталась вернуть себе самообладание.
   – Ты вроде говорил, что любишь прямолинейных людей, а сам ходишь вокруг да около. Просто скажи, о чем ты думаешь.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →