Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

По-ирландски медуза называется «smugairle roin», что буквально означает «тюленьи сопли».

Еще   [X]

 0 

Слишком личные отношения (Харпер Фиона)

Келли Брэдфорд пережила предательство мужа и победила страшную болезнь. Ради своих маленьких сыновей она уже по инерции продолжает бороться с окружающим миром. Ее прямолинейность отпугивает многих, но только не ее шефа Джейсона Найта – эгоистичного любимца женщин, избегавшего любых сложностей и обязательств, пока в его офисе не появилась Келли. Большая любовь подстерегла их внезапно, они боятся своего чувства и не понимают, что могли бы помочь друг другу: она его научит держать удар и не сдаваться, он ее – легче смотреть на жизнь и принимать руку помощи…

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Слишком личные отношения» также читают:

Предпросмотр книги «Слишком личные отношения»

Слишком личные отношения

   Келли Брэдфорд пережила предательство мужа и победила страшную болезнь. Ради своих маленьких сыновей она уже по инерции продолжает бороться с окружающим миром. Ее прямолинейность отпугивает многих, но только не ее шефа Джейсона Найта – эгоистичного любимца женщин, избегавшего любых сложностей и обязательств, пока в его офисе не появилась Келли. Большая любовь подстерегла их внезапно, они боятся своего чувства и не понимают, что могли бы помочь друг другу: она его научит держать удар и не сдаваться, он ее – легче смотреть на жизнь и принимать руку помощи…


Фиона Харпер Слишком личные отношения

   The Rebound Guy
   © 2013 by Fiona Harper
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

Глава 1

   – Я почти закончила этот отчет, – сказала Келли мужчине, стоящему у нее за спиной, и слегка повела плечами. Тот намека не понял. Вместо этого наклонился еще ближе – Келли чувствовала тепло его щеки и запах дорогого лосьона после бритья, но он не взглянул на нее, а уставился на экран компьютера. Все выглядело вполне невинно.
   – Я вижу, – тихо сказал он, его дыхание щекотало ей ухо.
   Келли нажала на кнопку печати, несмотря на то что не успела отформатировать несколько последних абзацев, и оттолкнула стул чуть назад, чтобы выскользнуть из его рук и подойти к принтеру в другом конце комнаты.
   – Звонили из бухгалтерии, – небрежно сказала она, избегая его взгляда. – Мне отправить им копию этого отчета по электронной почте?
   Келли всего неделю назад получила работу временного секретаря в отделе Уилла Пейна и уже знала, что тот поощрял своих сотрудников самыми нелепыми способами. Зрительный контакт был одним из них. Не то чтобы он успел сделать что-то по-настоящему неуместное. Странный взгляд, мимолетное прикосновение. Все было как-то… на грани.
   Некоторые секретарши, возможно, пришли бы в восторг от этого. Пейну было около тридцати пяти, привлекательный, учтивый, и, вероятно, неплохо образованный, но что-то в нем смущало ее… Келли подняла глаза, стараясь уклониться от его взгляда. Он направился к ней, и когда подошел достаточно близко, она протянула ему страницы, которые только что достала из принтера.
   – Я понял, что вы находка для команды, как только вошли в эту дверь, – спокойно сказал он. – Как насчет того, чтобы пообедать вместе и отпраздновать?
   Келли моргнула.
   – «Отпраздновать» что?
   Отчет? На него ушло минут сорок пять – вряд ли этот повод для шампанского.
   – Как насчет долгих и успешных деловых отношений?
   Келли сглотнула. Она была совсем не против укрепить деловые отношения с компанией – менеджер по набору персонала намекнула, что они могли бы взять Келли по крайней мере еще на пару месяцев, если ее примут в команду, – но она предпочла бы держать своего босса на расстоянии вытянутой руки. В прямом смысле.
   – У меня с собой сэндвич, – сказала она. – С ветчиной и горчицей.
   Пейн лишь улыбнулся ей. Он наслаждался ситуацией, черт бы его побрал. Келли бы с таким удовольствием сказала, куда ему следует засунуть свой доклад – со всеми графиками, круговыми диаграммами и маркированными списками, но ей была нужна эта работа. Поэтому она просто улыбнулась и протянула ему беспорядочную кучу страниц, которые успел выплюнуть принтер.
   – Да бросьте, – протянул Пейн, шагнув к ней. – Знаю я вас, разведенных… Как почувствуете вкус свободы, у вас крышу сносит…
   Келли прижала страницы к груди и покачала головой.
   – Это не мой стиль, – вежливо ответила она. – Правда.
   Он улыбнулся ей, как будто не верил ни единому слову.
   – Это правда, – сказала она и снова нырнула мимо него, на этот раз чтобы положить уже мятую вторую половину доклада ему на стол.
   – Мне очень жаль, мистер Пейн, но я думаю, что для всех будет лучше, если наши отношения останутся исключительно деловыми.
   Вот это да. Ее брат гордился бы ею. Она была прямолинейна, как всегда, но ей действительно удалось сказать то, что она хотела, не прибегая к оскорблениям.
   – Лучше для кого? – спросил Пейн, прислонясь к принтеру и оглядывая ее с головы до ног, так что по коже у нее побежали мурашки.
   – Ну хотя бы для вашей жены, – ответила Келли, глядя ему прямо в глаза.
   Его лицо помрачнело.
   Осторожно, Келли. Просто продержись еще несколько минут. В обеденный перерыв ты сбегаешь в отдел кадров и устроишь там сидячую забастовку, пока они не согласятся перевести тебя на какое-нибудь другое место в компании. У нее не было возможности бегать от Уилла Пейна в течение следующих нескольких месяцев, и она даже не будет пытаться.
   Это была правда. У нее абсолютно не было времени для мужчин с тех пор, как она развелась, – ей приходилось заниматься гораздо более серьезными делами. И, честно говоря, этот мужчина слишком напоминал ее бывшего. То же чванство, та же самоуверенность, та же врожденная потребность флиртовать.
   – Если вы не возражаете, я пойду пообедаю, – сказала она, пятясь.
   Пейн уставился на нее хищным взглядом.
   – Ну же, Келли, – сказал он, приближаясь. – Вы выглядите как женщина, которая знает толк в развлечениях.
   Келли обошла большой дубовый стол, но Пейн последовал за ней и, догнав, положил руку ей на плечо. Келли выскользнула, прежде чем его пальцы успели коснуться ее левой груди. Она отчаянно надеялась, что Пейн сядет в свое кожаное кресло с высокой спинкой, но он не сводил с нее глаз. И продолжал преследовать – невероятно, но он бегал за ней вокруг стола.
   Келли не хотела потерять эту работу, но существовали определенные границы, переходить которые она не собиралась, чтобы остаться в «Эспайр спортс», даже если это была просто мечта: динамичная молодая компания, хорошая заработная плата и большое количество отделов, а значит, Келли могла бы переходить из одного отдела в другой, подменяя отсутствующих сотрудников по мере необходимости. Еще несколько месяцев на такой зарплате, и она сможет накопить достаточную сумму, чтобы наконец начать поиски жилья, и тогда у нее и у мальчишек снова будет настоящий дом.
   Пейн вернулся к своему креслу. Келли остановилась напротив, оперлась руками о стол и немного наклонилась вперед.
   – Послушайте, мистер Пейн. Мне это неинтересно. Я неоднократно это повторяла, и ваше поведение совершенно неуместно. Если вы не прекратите распускать руки, я подам официальную жалобу.
   Ее уже почти бывший босс приподнял бровь – парень не воспринимал ее всерьез, и это начинало выводить Келли из себя.
   – И что? – поинтересовался он и уперся ладонями в деревянную столешницу, наклонившись вперед так, что их губы оказались почти рядом.
   Келли одарила его милой улыбкой, а затем приблизилась к нему и продемонстрировала степлер.

   Джейсон Найт держал в руке мини-версию баскетбольного мяча и примеривался к такому же маленькому кольцу на стене своего кабинета. Затем наступила полная тишина, и легким движением запястья он послал мяч в баскетбольную корзину. Тот пролетел по воздуху, а затем аккуратно прошел через кольцо и приземлился на полу. Джейсон удовлетворенно улыбнулся, поднял мячик и сделал еще несколько бросков.
   Со стороны могло показаться, что он дурачится, убивает время в середине напряженного рабочего дня, но это было далеко не так. Иногда самые лучшие идеи приходят в голову за повседневными, монотонными занятиями, такими как глажка белья или выгул собаки. Бросание мяча в кольцо просто помогало Джейсону думать.
   В детстве у него была настоящая баскетбольная корзина над гаражом во дворе – единственное, чего ему действительно не хватало, когда он думал о доме. По эту сторону Атлантики все были увлечены футболом, который он так и не смог полюбить. Джейсон вздохнул и снова прицелился. Он сделал уже двадцать бросков и промазал только три раза, но все еще не приблизился к решению своей проблемы.
   Как оказалось на поверку, с Дейлом Макгратом было очень сложно связаться, а назначить встречу с этим парнем было просто необходимо. Джейсон знал, что мог легко найти другого спортсмена для рекламной кампании своих новых кроссовок, если бы только захотел, но образ Дейла всплыл в его сознании во время плавания – другой хорошей мыслительной деятельности, – и он знал, что прямолинейный олимпийский чемпион был самым подходящим лицом для рекламы этого товара. Если Макграт заинтересуется его кроссовками, то и все остальные воспримут их всерьез.
   И это был бы не только успех для фирмы, но Джейсон раз и навсегда доказал бы своему отцу, что не просто «болтается» в семейном бизнесе.
   Восемь лет назад старик послал его сюда возглавить лондонскую компанию по производству спортивных товаров, которую только что выкупил. Джейсон подозревал, что отец просто отказался от попыток заставить своего своенравного сына поступать по-своему и отделался от него. Да и кому был нужен Джейсон, когда для поклонения там был его младший златокудрый брат? Он снова бросил мяч, но на этот раз слишком сильно, и тот отскочил от стены, пролетев мимо кольца.
   Джейсон хмыкнул и уже собирался встать и достать мяч, но тут дверь его офиса распахнулась. Он взглянул и увидел менеджера по персоналу, направляющуюся к нему. Она с размаху бросила ему на стол белый конверт.
   Он нахмурился.
   – Что это?
   Джули выглядела очень взволнованной. Один волосок выбился из ее аккуратно уложенной прически.
   – Мое заявление об увольнении, – сказала она, скрестив руки перед собой.
   Джейсон уставился на конверт. Джули угрожала уволиться по крайней мере три раза в месяц, но еще никогда не писала заявлений.
   – Хорошо… – сказал он медленно.
   – Ничего хорошего! У меня в кабинете сидит очередная временная секретарша, вся в слезах. Вы не представляете, сколько коробок салфеток я извела за последние два месяца!
   – Э-э-э… – Джейсон взглянул поверх Джули в приемную, где обычно сидела его личная ассистентка. Он задавался вопросом, почему там так тихо. Наверное, «небольшой разговор», который вчера состоялся у него с Фелисити, был не очень успешным.
   – Именно «э-э-э»… Всего за два месяца у вас сменилось шесть временных секретарш. Шесть! А я не могу проводить все свое время, прочесывая лондонские агентства по трудоустройству лишь для того, чтобы в пятницу вам было с кем поразвлечься. Я работаю в этой компании двадцать лет, и еще никогда у меня не было повода полагать, что в мои должностные обязанности входит сутенерство!
   Ладно, это была не просто очередная пустая угроза. Джули была очень рассержена, что было неприятно, потому что с тех пор, как его подружка и постоянная личная ассистентка решила покинуть и его, и компанию, он неплохо проводил время. Он допоздна работал, и через его кабинет прошел целый караван молоденьких хорошеньких женщин, претендовавших на должность его помощницы.
   Правда, Джейсону не всегда приходилось проявлять инициативу. Одна или две практически сами бросились на стол перед ним. Просто они не хотели понимать, что он не был заинтересован в долгосрочных отношениях – ни профессиональных, ни тем более личных. Но Джейсон никогда не нарушал обещаний и никогда не вводил их в заблуждение относительно своих намерений. Так что вряд ли это была его вина, если головы женщин были забиты странными представлениями и идеями.
   Джули постукивала ногой по полу.
   – Ну?! – нетерпеливо воскликнула она.
   Джейсон улыбнулся ей во весь рот. Он знал, что Джули была единственной женщиной во всей Вселенной с иммунитетом к его шарму, но попытаться стоило в любом случае.
   – Меня спасет извинение? – с надеждой спросил он.
   Джули фыркнула.
   Это заставило Джейсона посерьезнеть. Она работала в «Эспайр» двадцать лет, и когда он прилетел из Нью-Йорка невежественным молодым человеком двадцати с чем-то лет, раздраженным и обиженным на своего отца, Джули взглянула на него и сказала, чтобы он прекратил разыгрывать несчастного богатенького мальчика и взял себя в руки. Вся компания была озабочена возможным поглощением крупным концерном, и они нуждались в Джейсоне, который должен был взять на себя ответственность и изменить ситуацию. Их рабочие места, их семьи зависели от него, объяснила Джули. Именно она устроила ему взбучку и велела доказать на деле, что он не пустое место.
   Так что хотя его менеджер по персоналу брызгала слюной от возмущения, Джейсон не мог позволить себе потерять ее. Она была одновременно и его жестким критиком, и его самым ярым фанатом, и если она чего-то не знала о спортивной промышленности Великобритании, то этого и знать было не нужно. Без Джули компания «Эспайр» никогда не будет такой перспективной, как сегодня. Джейсон был многим обязан ей.
   Он посмотрел Джули в глаза.
   – Вы не можете уйти, – сказал он ей. – Я не знаю, что буду без вас делать.
   Она закатила глаза и села в кресло по другую сторону письменного стола.
   Он подтолкнул конверт к ней.
   – Пожалуйста, – сказал он, – заберите это и уничтожьте.
   Она потянулась к конверту и пододвинула его к себе, но когда тот уже был почти на краю стола, вновь убрала руку.
   – Не так быстро. – Она скрестила руки на своем декольте внушительных размеров. – Уничтожение этого заявления требует выполнения некоторых условий.
   Джейсон откинулся на спинку кресла и вздохнул. У него было предчувствие, что эти «условия» ему не понравятся.
   – Выкладывайте, – устало сказал он.
   На устах Джули заиграла победная улыбка.
   – Во-первых… больше никаких заигрываний с временными секретаршами – именно с этого начинается весь бардак.
   Джейсон старался не улыбаться. Хорошо, тогда он немного успокоится. Но ведь это не означает, что он не может реагировать, если привлекательная женщина начнет флиртовать с ним? Однако Джули заметила микроскопическое подергивание его губ и прищурилась.
   – Во-вторых… – медленно продолжала она, – никакого провоцирования флирта со стороны сотрудниц «Эспайр».
   Черт возьми!
   – И, безусловно, никакого физического контакта с вашими подчиненными.
   Он поднял брови и попытался изобразить мучительные страдания.
   – Что?.. Запрещен даже дружеский хлопок по плечу, рукопожатие в начале или в конце встречи?
   Джули нахмурилась.
   – Не валяйте дурака, Джейсон! Вы отлично знаете, что я имею в виду. Я говорю о сотрудницах – только, конечно, если вы уже не подумываете о смене сексуальной ориентации.
   Он улыбнулся и покачал головой. Нет. Он определенно еще не устал от женщин.
   – Так рукопожатия разрешаются? – спросил он невинно.
   Джули внимательно посмотрела на него, как будто пыталась разобраться, что же происходит у него в голове.
   – Рукопожатия разрешаются, – сказала она наконец.
   Джейсон кивнул. Джули устало опустила руки и выдохнула.
   – Хорошо. – Она покачала головой. – Я не понимаю, почему вы не можете просто найти женщину, которая понравится вам настолько, что вы продержитесь с ней хотя бы две недели.
   Джейсон поднялся и достал баскетбольный мячик, который все еще лежал у окна.
   – Проблема в том, что они мне нравятся, – сказал он, сжав мяч в ладони, и повернулся к Джули: – Слишком нравятся. В мире так много удивительных женщин…
   Она поморщилась.
   – Избавьте меня от подробностей.
   – Нет ничего плохого в том, чтобы немного развлечься, пока я еще молод. – Подумав, Джейсон на всякий случай добавил: – Но может быть, я остепенюсь… однажды.
   – Мой Джонатан всего на три года младше вас, а у него уже ребенок и скоро будет второй… Ну, если это все… – сказала она, забирая свой конверт со стола и направляясь к двери. – Мне еще нужно успокоить заплаканную секретаршу и поговорить с другой, которая была просто в ярости.
   Джули остановилась в дверях и взглянула на него поверх очков.
   – Это ведь не связано с вами? Две за один день – рекорд даже для вас.
   Джейсон усмехнулся, когда она повернулась и вышла из кабинета.
   Ах, Джули. Если бы вы только знали…

   – Что она сделала? – заикаясь, спросила менеджер по персоналу, когда ее помощница повторила историю, которую только что рассказала Келли. Джули обернулась, чтобы взглянуть на Келли. – Что вы сделали?
   Келли сложила руки на коленях и посмотрела ей в глаза.
   – Я прикрепила его галстук степлером к столу.
   Рот Джули дрогнул, но она не произнесла ни звука.
   – Это был единственный способ заставить его держаться на расстоянии, – услужливо добавила Келли. – Я сожалею насчет стола, но мистер Пейн отказывался принимать «нет» в качестве ответа. Так что мне пришлось его заставить.
   Помощница отвернулась и подавила смешок. Джули несколько раз моргнула, но потом оправилась от шока.
   – Ну конечно, мы рассмотрим вашу жалобу, мисс Брэдфорд, но есть и другие способы решить проблемы такого рода, не связанные с порчей офисного имущества… – Она посмотрела на Келли поверх очков.
   Та кивнула с невинным видом. Нет смысла объяснять этой женщине, что она с удовольствием прикрепила бы степлером к столу кое-что другое, а галстук был просто жалкой заменой.
   – Спасибо.
   Помощница вздохнула:
   – Вы знаете, очень многие девушки считают Уилла красавчиком. Ну, очень многим девушкам нужно включить свои мозги.
   Однако Келли этого не сказала. Она пыталась сохранять спокойствие и не наговорить лишнего.
   – Но я просто не заинтересована ни в нем, ни в ком другом. – Она нахмурилась. – Разве у вас в компании нет определенной политики в отношении такого рода вещей?
   – Мистер Найт покончил с ней, – строго ответила Джули, обменявшись загадочным взглядом со своей помощницей. – Он говорит, что не хочет, чтобы компания застряла в средневековье, и что пока его сотрудники хорошо выполняют свою работу, их личная жизнь его не интересует.
   Джули села за стол и пролистала бумаги Келли, затем взглянула на нее поверх очков.
   – Вы работаете у нас меньше месяца, а мы уже третий раз переводим вас в другой отдел… Посмотрим, найдется ли для вас что-то еще. – Она посмотрела на экран компьютера и потянулась к мышке.
   Улыбка застыла на лице Келли, но внутри у нее все оборвалось.
   Джули покачала головой:
   – Нет… мне очень жаль. Ничего подходящего нет, на самом деле. – Она подняла глаза и натянуто улыбнулась Келли. – Конечно, мы свяжемся с вашим агентством, если что-то появится.
   Келли встала.
   – Послушайте, это просто несправедливо! Я бы с радостью работала с Уиллом Пейном, если бы он вел себя прилично. Наказывать нужно не меня!
   – Речь не идет о наказании, Келли, – ответила Джули с сочувствием в голосе. – Вы знаете особенности временной работы… Нам необходима пара временных сотрудников для высшего руководства, но эти должности требуют определенных навыков… И определенной степени… чувствительности, – добавила Джули.
   – Пожалуйста, – тихо попросила Келли. – Дайте мне еще один шанс. Я буду делать что угодно и для кого угодно… Вы не услышите от меня ни звука, я обещаю. – Ее голос сорвался на последних словах.
   Обычно Келли не плакала. На самом деле прошло много месяцев с тех пор, как она по-настоящему рыдала, но каждый раз, когда думала, что уже оправилась от событий последних двух лет, жизнь готовила ей очередное испытание. Келли стала рыться в сумочке в поисках салфетки, но безуспешно.
   Она громко шмыгнула носом и провела рукой по лицу. Джули перегнулась через стол и протянула ей салфетку из розовой коробки с мультяшными котами. Келли вытащила последнюю, и Джули, неодобрительно вздохнув, выбросила пустую коробку в корзину для мусора. Ее помощница порылась в ящике, вытащила оттуда точно такую же коробку и поставила ее на угол стола. Это производило впечатление хорошо отлаженной работы.
   – Все будет в порядке, – сказала Джули уже более благосклонным тоном. – Вы найдете что-нибудь другое. За исключением… м-м-м… кадровых проблем, ваша работа была первоклассной.
   – Мне очень жаль, – сказала Келли, выпрямившись в кресле. Ей нужно было взять ситуацию под контроль, а лучший известный ей способ был выложить всю правду. – Просто у меня были непростые два года. Мой муж сбежал со своей двадцатидвухлетней личной тренершей сразу после того, как у меня обнаружили рак, так что вы понимаете, почему я не особенно заинтересована в мужчинах в данный момент. – Она подняла глаза и встретилась взглядом с Джули. – Теперь у меня все в порядке – ремиссия более года, – но какое-то время я не могла работать, и мне пришлось продать дом… – В носу у нее снова защипало. – Эта работа в «Эспайр» должна была помочь мне накопить деньги на новый, так что я буду очень признательна, если вы позвоните мне, как только появится что-то новое.
   На несколько долгих секунд воцарилось мучительное молчание. Потом Джули откашлялась и наклонилась вперед.
   – Вы не шутили, когда сказали, что абсолютно, категорически против личных отношений на работе?
   Келли кивнула, хотя вопрос ее смутил.
   – И вы думаете, что сможете проявлять… м-м-м… эту находчивость, которую вы только что продемонстрировали, в офисе каждый день, начиная с понедельника? Потому что она вам действительно понадобится, если я дам вам еще один шанс.
   Келли кивнула еще энергичнее. Проявить такую находчивость как раз не проблема, что было непросто – так это пытаться подавить ее.
   – Тогда, мисс Брэдфорд, – сказала Джули, одарив ее тем, что, видимо, должно было означать улыбку, – я думаю, у меня есть для вас идеальное место.

Глава 2

   В дверь кабинета неожиданно постучали. Мяч пролетел через всю комнату и врезался в книжный шкаф, сбив на пол его фото с отцом и младшим братом.
   – В чем дело?! – рявкнул он.
   Дверь открылась, и незнакомая женщина просунула голову в кабинет:
   – Мистер Найт?
   Джейсон моментально забыл о фотографии и баскетбольном мяче, который катился по полу. Он развернулся в кресле лицом к двери, выпрямился и улыбнулся. Женщинам нравилась его улыбка.
   – Да, вы не ошиблись.
   Незнакомка осмотрелась в кабинете, заметила упавшее фото и мяч, затем взглянула на Джейсона, не отвечая на улыбку.
   – Отдел персонала направил меня к вам. Я ваша новая временная ассистентка.
   Улыбка Джейсона стала еще шире.
   – Тогда заходите.
   Он вскочил и подождал, пока она пересечет кабинет. Эта женщина олицетворяла его любимую офисную фантазию: высокая, длинноногая, блестящие волосы собраны в короткий хвостик. На ней была стандартная для временных сотрудников одежда: белая блузка, темная юбка, чулки и туфли на каблуках. Вид чопорной пуританки.
   Джейсону гораздо больше нравился тип сексуальной библиотекарши – вся такая сдержанная и манерная, пока ты не скажешь или не сделаешь то, что нужно, и она превращается в дикую кошку прямо на твоих глазах… или в твоих руках. Джейсон сглотнул слюну.
   Но потом он услышал голос Джули – четкий и резкий – у себя в голове. Никакого флирта. Черт!
   – Джейсон Найт, – представился он, протягивая руку через стол. – Как вам нравится в «Эспайр»?
   – Келли Брэдфорд. Богатый на события был месяц. – По тону было понятно, что ничего хорошего она в этом не находит.
   Келли без энтузиазма посмотрела на его протянутую руку, но, к счастью, британский ген вежливости победил. Им обоим пришлось наклониться, чтобы дотянуться друг до друга руками через широкий стол, и Джейсон заметил, что верхняя пуговица ее блузки находится на уровне его глаз. Ничего неприличного в этом не было; как блузка, так и пуговица были абсолютно безупречны. У него даже не было возможности взглянуть на ее декольте, но он чувствовал, как поднимается его кровяное давление. Ему всегда нравились пуговицы и чувство обещания, связанное с ними, но с каких пор они начали полностью поглощать его внимание?
   Он должен отвести глаза. Притвориться, что это был мгновенный, почти неосознанный взгляд, и встретиться с ней глазами. Так он и сделает. Скоро.
   – Если вы закончили пялиться на мою блузку, то не могли бы сказать, чем мне заняться в первую очередь, – холодно сказала Келли.
   Джейсон вышел из оцепенения.
   – Я прошу прощения, мне очень неловко за свои непослушные глаза, – произнес он. – Что я могу сказать в свое оправдание? Я мужчина, и иногда мои глаза ведут себя как попало, не дожидаясь команды от главного центра управления. – И он постучал пальцем по голове.
   Ее глаза сузились.
   – Ах, так это главный центр управления, неужели? – отозвалась она излишне сладким голосом. – Я всегда думала, что мужчины используют это пространство для хранения бесполезной спортивной статистики, а все решения принимаются гораздо ниже.
   Он усмехнулся:
   – Я прикладываю все усилия, чтобы быть выше своей физиологии.
   Ни один мускул не дрогнул на ее лице.
   – Вам нужно больше практиковаться. Теперь… я хотела бы заняться чем-то более продуктивным, а не стоять здесь и болтать о том, что располагается у вас чуть ниже пряжки ремня… Я полагаю, что в настоящий момент у вас нет никаких заданий для меня?
   Джейсон запрокинул голову и рассмеялся, что, казалось, застало его новую ассистентку врасплох.
   – Джули была права. Мне кажется, мы отлично сработаемся, – сказал он.
   Он заметил намек на удивление в ее умных серо-зеленых глазах. И облегчение. Он понял, что она, вероятно, была способна на что угодно, потому что нервничала. Но Келли Брэдфорд проявила мужество и находчивость – качества, которые нравились ему в женщине.
   Черт бы побрал эту новую политику Джули!
   Но ему придется выполнять соглашение, которое он заключил с ней. Из-за вереницы сменяющихся помощниц, которые были у него за последние два месяца, сделка с Макгратом зашла в тупик, и Джейсону было необходимо вернуть все в нужное русло.
   Он взял папку со стола и протянул ее Келли:
   – Я бы хотел, чтобы вы ознакомились с проектом «Кроссовки меркьюри». Я собираюсь организовать встречу с несколькими спортсменами, которые, я надеюсь, согласятся рекламировать нашу обувь. Поэтому нам необходима сногсшибательная презентация. – Если и это не поможет ему открыть священные двери офиса Макграта, тогда он не знал, что делать.
   Келли взяла у него папку и прижала к груди.
   – Хорошо, – сказала она и попятилась к выходу. – Будет сделано. – А потом повернулась к нему спиной и вышла из кабинета, закрыв за собой дверь.
* * *
   Келли вернулась к своему столу на дрожащих ногах. Там она рухнула в кресло и тупо уставилась на экран компьютера, все еще прижимая к груди папку, которую вручил ей Джейсон. Что, черт возьми, только что произошло?
   Ее босс флиртовал с ней, вот что.
   В этом не было ничего нового, особенно после того эпизода с Пейном в прошлую пятницу, но она не ожидала, что это станет нормой.
   Келли ничего не понимала. Она всегда пользовалась определенным успехом у мужчин, но последние несколько месяцев это вышло на совершенно новый уровень, что удивляло ее, потому что какое-то время после курса химиотерапии она вообще не была уверена, что снова почувствует себя привлекательной.
   Келли еще крепче прижала папку к груди, случайно загнув несколько страниц.
   Но сейчас ей хотелось флиртовать в ответ. Вот в чем было дело.
   Она сделала медленный выдох и положила немного помятую папку на стол перед собой.
   Когда она зашла к своему новому шефу, ей показалось, что исходящую от него энергию можно потрогать руками. Келли хотела поймать часть этой материи и поместить в бутылку, сохранить до того момента, когда поздно вечером останется наедине с собой.
   Она подумала о темных, слегка непослушных волосах Джейсона, его смеющихся голубых глазах и губах… губах, которые просто умоляли о поцелуе…
   Келли ощутила тепло, волнами поднимающееся где-то глубоко внутри. Там в кабинете она сделала все возможное, чтобы обуздать свои чувства. О черт! Может, она просто слишком долго была без мужчины. Прошло почти три года, как она рассталась с Тимом, и с тех пор у нее никого не было.
   Однако тихий, но оптимистичный внутренний голос напомнил ей: у нее пока никого не было.
   Келли сделала глубокий вдох и выпрямилась. Она должна взять себя в руки, а не сидеть весь день как амеба. Тем более что Джули из отдела персонала дала ей понять, что это был ее последний шанс. Она должна продержаться на этом месте как минимум несколько месяцев. От этого зависела покупка их нового дома.
   Она выдохнула и включила компьютер. У нее было полно заданий, и уж точно поинтереснее, чем поручения Пейна. Она просто зароется в работу и забудет о человеке по ту сторону офисной двери.
   Стук внутри кабинета заставил Келли подпрыгнуть. Она замерла.
   Что там произошло? Он опрокинул что-то, упал со стула? Пока Келли обдумывала, стоит ли ей пойти и проверить, все ли в порядке, стук раздался снова. Спустя несколько мгновений опять.
   Баскетбол.
   Отлично. Если ее шеф целыми днями так развлекается, то у нее никогда не будет шанса забыть о его существовании и заняться своей работой.

   Келли подошла к дому брата и нажала большим пальцем на дверной звонок. Спустя доли секунды в коридоре послышалось топанье маленьких ножек и раздались визги: «Мамочка!»
   А еще через несколько мгновений жена брата открыла дверь, и Келли наклонилась, чтобы поприветствовать двоих своих сыновей. Сцена больше напоминала нападение хищников, чем объятия, но Келли улыбнулась и поцеловала мальчиков в макушки, прежде чем они убежали обратно в комнату с орущим телевизором. Выпрямившись, она устало улыбнулась Хлое.
   – Спасибо, что присмотрела за ними сегодня. Один из недостатков временной работы – случайный заработок может означать случайную заботу о детях.
   Хлоя улыбнулась в ответ и пожала плечами:
   – Не проблема.
   – Я говорила с няней, и та обещала забирать их с завтрашнего дня.
   Хлоя отступила, чтобы Келли могла зайти внутрь, закрыла за ней дверь и проследовала в большую кухню-столовую в задней части дома.
   – Ну, дай нам знать, если мы понадобимся тебе снова. Я думаю, Дэн скучает по мальчикам, с тех пор как вы переехали.
   Келли жила здесь больше года после того, как продала дом. Ее брат был отличным парнем, но как только она почувствовала себя достаточно хорошо, то настояла на том, чтобы съехать и устроиться самостоятельно. Все время, пока Келли полагалась на него, ей казалось, что ее восстановление еще не закончилось. Ей нужно было понимать, что она двигается дальше, оставляя кошмар последних нескольких лет позади.
   Хлоя направилась к холодильнику.
   – Я знаю, что сегодня только понедельник, но ты выглядишь так, как будто у тебя за плечами уже чертовски непростая неделька. – Она вытащила бутылку «Пино Гриджо» из холодильника и разлила по бокалам. – Я не думала, что может быть что-то хуже, чем тот случай на работе в прошлую пятницу, о котором ты рассказывала. Но сегодня ты выглядишь немного… убитой.
   Келли усмехнулась и опустилась на стул у барной стойки. Ее невестка была слишком вежлива. Она сделала большой глоток вина.
   – Ты имеешь в виду, как будто меня грузовик переехал?
   – Ты выглядишь хорошо, – успокаивающе сказала Хлоя. – Просто уставшей. Пожалуйста, не говори мне, что новый босс тоже кружил за тобой вокруг стола!
   Келли покачала головой.
   – Какое облегчение! – сказала Хлоя смеясь.
   Келли не присоединилась к ней.
   – Какой он – твой большой начальник?
   Келли сглотнула. Высокий. Широкоплечий. С густыми темными волосами и огоньком в глазах…
   – О, он ничего, – сказала она, глядя в свой бокал и болтая в нем вино.
   Когда она вновь подняла глаза на Хлою, та улыбалась ей:
   – Более чем ничего, я полагаю.
   – Я этого не говорила, – сухо возразила Келли.
   Ее невестка вздохнула:
   – Тебе и не нужно, Келлс. Это написано у тебя на лице. Ты же не умеешь лгать. – Она усмехнулась. – Он милый, верно?
   – Нет.
   И на этот раз Келли говорила правду. Милый было определенно не то слово, которым бы она описала Джейсона Найта.
   Хлоя улыбнулась еще шире.
   – Но он тебе все равно нравится…
   Келли замолчала и сделала еще глоток вина.
   Нравится тоже было неподходящим словом для описания того, что она испытывала к своему новому боссу. Это было настоящее откровенное желание и все.
   И все?
   Молчание длилось недолго.
   – Хорошо, может быть, он мне и понравился. – Пока что она не была готова использовать другое слово. Уже и это определение при всей своей неконкретности было пугающим. – Возможно, я не чувствовала подобного уже давно.
   Она замолчала и сделала еще один глоток вина. Хлоя поставила локти на стол, оперлась подбородком на сложенные руки и выжидательно смотрела на Келли. Та не заставила себя долго ждать.
   – А может быть, я не испытывала ничего подобного с тех пор, как рассталась с Тимом, но это ничего не значит… Пожалуйста, не смотри на меня так, Хлоя! Это не был знак свыше. Просто мои гормоны начинают играть при взгляде на привлекательного парня.
   Но ей было бы намного проще поверить в собственные слова, если бы она не испытывала одновременно облегчение и удовольствие от сильной физической реакции, которую вызвал в ней ее новый босс.
   – Это просто застало меня врасплох, – добавила она. – Я не говорила тебе, но долгое время немного волновалась по поводу отсутствия интереса к противоположному полу… Я думала… – Она посмотрела Хлое в глаза. – Я боялась, что химиотерапия уничтожила это во мне. У меня было такое чувство, что я сломалась.
   – Но это не так, – сочувственно и твердо ответила Хлоя.
   – Да. А теперь все хорошо. Я снова в порядке. Это все, что мне нужно знать.
   Хлоя долила вино в бокал Келли.
   – Так почему бы тебе не воспользоваться этим?
   Келли покачала головой:
   – Это не очень хорошая идея.
   – Потому что…
   Келли встала и перешла в другой конец кухни с бокалом в руке.
   – Разве ты не слышала на прошлой неделе историю с озабоченным боссом и столом?..
   – Твои щеки бы не румянились, если бы ты думала, что он озабоченный, а, насколько я понимаю, у него есть постоянная работа, деньги на банковском счете, и он довольно симпатичный. Намного лучше, чем большинство одиноких мужчин за тридцать.
   Келли хотела было возразить, но ее невестка была права.
   – А проблема с мистером Шаловливые Ручки заключалась в том, что у вас не было взаимности. Ты уже сказала, что тебе понравился твой новый босс. А ты ему?
   Келли вздохнула и прижала бокал к груди.
   – Он не мог оторвать взгляд от моей груди, когда мы впервые встретились, так что я ответила бы утвердительно.
   Хлоя села и всплеснула руками:
   – Тогда это решенное дело.
   – Не-а, – протянула Келли и прошла по коридору, чтобы проверить мальчиков, которые все еще смотрели телевизор. Когда она вернулась, то снова села на табурет, взглянула на Хлою и поставила бокал на барную стойку. – Он не только мой босс, но к тому же у него репутация бабника. Для длительных отношений он не подходит.
   – А кто говорил о длительных отношениях? – Хлоя отпила вина и посмотрела на Келли из-под ресниц. – Действуй по закону краткости и легкости: ты устанавливаешь правила и сроки… Мне кажется, он идеальный парень для небольшой интрижки. Тебе давно уже пора попробовать что-то подобное.
   Келли фыркнула:
   – Ты с ума сошла! Я только попаду в неприятности, а мне нужна эта работа.
   – Вовсе нет, – сказала Хлоя. – У тебя достаточно сбережений. Зачем ждать? Тебе стоит поискать хорошенький домик. Не говори, что ты так же боишься поисков жилья, как и поиска мужчины.
   – Я не боюсь, – возразила Келли, подняв подбородок. – Я просто хочу, чтобы у меня была некая подушка безопасности, прежде чем мы переедем, небольшая заначка, на которую я могу рассчитывать в случае…
   На кухне стало очень тихо. Через несколько секунд Хлоя наклонилась и накрыла руку Келли своей рукой.
   – В случае, если это вернется, – тихо сказала она.
   Келли сглотнула и кивнула.
   – Мне нужно знать, что я не потеряю дом, если не смогу работать какое-то время. Мальчики не должны пройти через все это снова.
   В прихожей раздался звук поворачивающегося в замке ключа, и давка в дверях повторилась, правда на этот раз Кэл и Бен кричали:
   – Дядя Дэн! Дядя Дэн!
   Хлоя встала:
   – Хорошо, я не буду давить. Просто чувствую, что ты тянешь время, а это на тебя не похоже. Ты такая энергичная, и я не могу понять, почему ты не хочешь пойти и найти дом своей мечты, – она понизила голос, – или великолепного человека, который будет тебя любить.
   Келли тоже поднялась. Конечно, Хлоя не могла этого понять. Она не теряла дом, в котором собиралась прожить до самой смерти, дом, где родились Кэл и Бен. Она не пережила измену любимого мужчины, который ушел не оглядываясь, а затем еще и постарался втоптать ее в грязь каблуком ботинка. Она не смотрела на своих спящих детей и не обмирала от страха, что однажды ее не будет, чтобы подоткнуть им одеяло на ночь.
   – Я пойду спрошу у Дэна, не подбросит ли он вас домой, – сказала Хлоя, направляясь в прихожую. – Не нужно будет тащиться на автобусе.
   Келли кивнула, но невестки уже не было на кухне. Она поставила на стол наполовину пустой бокал и взяла свою сумочку.
   Келли знала, что должна забыть прошлое, но это гораздо легче сказать, чем сделать. Именно поэтому покупка дома была так важна.
   На секунду она вспомнила о другом предложении Хлои…
   Ладно, она допускала это. Жаркий роман с кем-то типа Джейсона Найта будет веселым. Но Келли не искала развлечений. Не это ей сейчас было нужно. Так что она и дальше будет придерживаться своего плана по откладыванию денег и покупке дома, потому что, как только это будет решено, она сможет вздохнуть спокойно. И она уже сделала первый шаг на пути к своей цели.
   – Мальчики! – крикнула она и направилась в сторону гостиной. – Собирайтесь! Мы уезжаем через пять минут!

Глава 3

   Келли уставилась на закрытую дверь кабинета, а затем на часы. Половина пятого. Она надеялась, что сможет ускользнуть, вежливо попрощавшись и кивнув, как она делала всю неделю. Она была физически и умственно истощена. Всю неделю трудилась над мультимедийной презентацией, которую Джейсон планировал показать Дейлу Макграту, и, безусловно, включил туда все возможное: слайд-шоу, брошюры, промовидео.
   Она с удивлением обнаружила, что Джейсон делал все на одной скорости: быстрая перемотка вперед. И его энергичность, казалось, была заразительной: Келли выполнила за эту неделю больше, чем когда-либо могла себе представить. Больше, чем ей еще недавно удавалось сделать за месяц. Но это не означало, что она не устала как собака к концу этой недели.
   Что было еще хуже – Джейсон буквально светился энтузиазмом! Вместо того чтобы воспринимать дополнительную работу как неудобство, как препятствие, которое необходимо преодолеть на пути к конечной цели, Джейсон был как большой ребенок с новой игрушкой. Как им сделать проморолик интереснее, остроумнее, гламурнее? Может ли видеомонтажер добавить то классное затемнение, которое он им только что показал? Келли все еще видела широкую улыбку на лице Джейсона, когда все получалось, как он хотел. Очень смущающая улыбка.
   Другая причина напряжения Келли заключалась в том, что она делала все возможное, чтобы не влюбиться в своего нового шефа. Не то чтобы она заставляла себя испытывать к нему неприязнь; она просто хотела оставаться по-деловому нейтральной, но это было очень трудно, особенно когда у него на лице появлялось лукавое выражение.
   Она поднялась со своего места, захватила блокнот и ручку и, выдохнув, открыла дверь кабинета Джейсона. Первые несколько секунд Келли избегала прямого зрительного контакта, пытаясь подготовиться к неизбежному удару в грудной клетке при взгляде на своего шефа. Уже сидя в кресле напротив его стола, она посмотрела на Джейсона и задохнулась сильнее обычного – может быть, потому, что его обычно насмешливые глаза смотрели слишком серьезно.
   Но, к сожалению, Келли обнаружила, что таким он нравился ей еще больше – его внимательный взгляд заставил ее пульс биться сильнее. Если он продолжит в том же духе, ей конец. А ведь она уже почти справилась и похоронила глупую идею Хлои о страстной интрижке.
   Келли откашлялась:
   – Что-то не так?
   Джейсон смотрел на нее около минуты, потом развернул к ней свой ноутбук. Начался проморолик, над которым они работали, но не первый черновой вариант, который она уже видела, а более поздняя чистая версия. Видео длилось пару минут, и она смотрела уже знакомые кадры, все время ощущая на себе взгляд Джейсона. Когда ролик закончился, он спросил:
   – Ну как?
   Келли нахмурилась.
   – Я думаю, отлично, – сказала она. – Особенно исправленная графика. – Это не было похоже ни на один рекламный ролик, который она когда-либо видела. Вместо атлетов, одиноко бегущих по горным пейзажам или оживленным городским улицам, ролик состоял из быстро сменяющихся кадров со всякой всячиной – динамичных, интересных, красочных. Этот видеоклип по-настоящему заряжал энергией. Идея принадлежала Джейсону: передать скорость и стремительность меркьюри, даже не показывая бегуна или кроссовки.
   Келли оторвала взгляд от пустого экрана ноутбука.
   – Если что-то не так, я этого не вижу.
   Она ничего не понимала. Всю неделю Джейсон разглагольствовал о том, что ролик должен быть убедительнее, круче… Результат был именно таким и даже лучше.
   Он повернул ноутбук обратно к себе и поводил мышкой.
   – Что это за графика внизу? – спросил он вполголоса. – Я ее не утверждал.
   Рот Келли открылся и закрылся.
   – Это статистика, которую вы хотели включить, та, которую мы ждали от компании по маркетинговым исследованиям. После того как я отправила ваши последние комментарии в фирму по производству рекламных роликов, у нас появились эти данные, и я попросила команду найти способ и добавить их в видео.
   Вместо того чтобы восхититься ее находчивостью и расторопностью, комплименты по поводу которых он делал ей всю неделю, Джейсон продолжал смотреть на нее немигающим взглядом.
   – Не посоветовавшись со мной?
   Келли сглотнула. В тот момент он был занят международным звонком, и она знала, что он хотел отправить эти указания в производственную компанию как можно скорее.
   – Видите ли, я подумала, что это именно то, чего вы хотели.
   Джейсон захлопнул ноутбук и отодвинул в сторону, прежде чем откинуться на спинку кресла.
   – Я решил оставить факты и цифры в брошюре, а в видео передать дух и качества вожделенного товара – что было бы вам известно, если бы вы удосужились спросить меня. – Джейсон вздохнул. – Я знаю, я сказал, что мне нравится ваша инициативность, Келли, но вы работаете здесь меньше недели и уже начали принимать ответственные решения.
   Келли посмотрела на свои руки, сложенные на коленях.
   – Мне очень жаль, – сказала она, и ей, вероятно, следовало бы на этом и остановиться, но правда как-то сама по себе вырвалась у нее. – Честно говоря, я не думала, что вы будете против. Я думала, вы просто… забыли.
   Брови Джейсона приподнялись.
   – Итак, теперь вы хотите сказать, что я не в состоянии выполнять свою работу должным образом и временная ассистентка, которая работает здесь всего пять дней, должна что-то доделывать за мной?
   Звучало не очень, если взглянуть на ситуацию именно так.
   Джейсон покачал головой и отвернулся.
   – Вы думали, мне все равно, – сказал он устало. – Но почему я не должен беспокоиться о новинке, над которой работал почти два года?
   К счастью, ей удалось сдержаться и проглотить свой ответ. Потому что вас, кажется, вообще ничего особо не заботит, чуть было не выпалила она. Потому что все представляется вам одной большой игрой. Так же, как ее мальчикам, только Джейсону было важно, чтобы все было трендовым, эффектным, крутым.
   – Мне очень жаль, – повторила она, на этот раз уже чуть более искренне. – С вами это абсолютно не связано на самом деле. Это я… Иногда я слишком самостоятельна, – добавила она. – Просто последнее время мне нужно было… Я привыкла…
   Ты делаешь все только хуже, Келли. Он не хочет слушать о твоих личных проблемах.
   Она сделала паузу, затем продолжила:
   – Я немедленно свяжусь с «Эйс продакшн» и попрошу их удалить графику.
   Выражение Джейсона смягчилось.
   – Не надо, оставим ее. У вас хороший инстинкт. Но это мой проект, и последнее слово за мной. То, что я в восторге от своей работы, вовсе не означает, что я не воспринимаю ее всерьез.
   Она кивнула. Этого она о нем не знала. А теперь знает. Хорошо. Она выдохнула, и на губах появилась легкая улыбка.
   Джейсон рассматривал Келли с интересом. Всю неделю он был обаятелен и доброжелателен с ней – насколько это возможно без откровенного флирта, – но не получил в ответ ничего более кивка или утвердительной фразы. А теперь он отчитал ее, и она улыбалась ему? Как так получилось?
   Он улыбнулся в ответ. Не своей самой очаровательной улыбкой, а самой обычной. Усталой. Это была очень длинная неделя.
   – Хорошо. Ну, раз все ясно… Этот проект – мой ребенок. И я отношусь к нему точно так же, как мать к своим детям.
   Она слегка прищурилась, как будто сомневаясь, что кроссовки можно сравнивать с живым, дышащим человечком.
   – Ну, если вы утверждаете…
   Улыбка Джейсона превратилась в усмешку. Он не знал, почему ему так нравились остроты его ассистентки.
   – Я знаю, что вы не поверите мне, но в творческом смысле это действительно как будто наблюдать за рождением чего-то. Несколько лет назад у меня была задумка, лишь намек на новый дизайн, который должен был усовершенствовать кроссовки, и с тех пор эта идея постоянно развивалась. И вот кроссовки закончены – они готовы выйти в большой мир, – и я хочу самого лучшего для них.
   – Почему? – спросила она, глядя на него с откровенным любопытством. Это была уже не та сдержанная вежливость, к которой он привык за прошедшую неделю.
   – А почему хотят лучшего для своих детей?
   Она поджала губы и задумалась на некоторое время.
   – Чтобы те реализовали свой потенциал – достигли всего, на что способны.
   Он кивнул:
   – Вот именно. А я знаю, что у этих кроссовок есть потенциал, они в состоянии совершить настоящую революцию – мне просто нужно убедить в этом и остальной мир.
   – Почему Дейл Макграт? Вы же сказали, что он не проявил особого интереса. Почему не найти кого-то другого, кто оценит вашу идею?
   Он заложил руки за голову и, всем весом откинувшись на спинку кресла, уставился в потолок. Почему он хотел заполучить именно Макграта? Ведь так много других спортсменов, гораздо более эффектных, харизматичных. Но лицо Дейла всплыло в его сознании, когда он продумывал первую рекламную кампанию, и теперь не мог выкинуть его из головы.
   – Я не знаю почему, но он просто подходит. Назовите это интуицией.
   С этими словами он резко выпрямился в кресле. Часы на противоположной стене показывали почти пять.
   Келли проследила за его взглядом и приподнялась.
   – Ну, если это все, – спокойно сказала она, – мне действительно нужно идти.
   Он тоже встал.
   – Может, быстро выпьем по бокальчику? Тут за углом есть отличное местечко.
   Келли замерла.
   – Я так не думаю, – сказала она, выпрямилась и встретилась с ним взглядом.
   – Это не свидание, – быстро добавил он. – Просто отметим насыщенную и продуктивную первую неделю. Чисто профессионально.
   Она подозрительно посмотрела на него.
   – Послушайте, – сказал он, – там будет полкоманды «Эспайр», это обычная пятничная тусовка.
   Она покачала головой:
   – Мне очень жаль, но я не могу.
   – Не можете или не хотите?
   – Не могу, – сухо ответила она. – Мне нужно кое-где быть.
   Один уголок его рта приподнялся.
   – Разве он не может подождать? Всего лишь полчаса?
   Келли прижала блокнот к груди.
   – На самом деле их несколько, и нет, они не могут ждать. Мои сыновья, – быстро пояснила она, потом посмотрела на него.
   Джейсон знал, что Келли ожидала от него реакции. И, судя по ее взгляду, он разочаровал ее, не выбежав с криком из кабинета. Значит, она была мамой. Это его ничуть не смущало.
   Разве что…
   – Вы замужем?
   Они всю неделю провели бок о бок. Конечно, он бы заметил кольцо – первое, на что он обращал внимание, когда ему встречалась привлекательная женщина.
   – Нет, я не замужем, – ответила Келли с лицом игрока в покер.
   Тогда никаких проблем.
   Но его ассистентка, казалось, не разделяла это мнение.
   Хотя она могла бы изобрести вымышленного мистера Брэдфорда и быть уже на пути домой, если бы захотела. Но она так не сделала. Это был знак. Знак, на который ему, вероятно, не стоит обращать внимание.
   – Выпить после работы… Не самая лучшая идея. Это противоречит политике запрета отношений на работе, – как ни в чем не бывало сказала она.
   Джейсон нахмурился:
   – У нас нет такой политики.
   Ему бы не знать. Он отменил этот негласный запрет, чтобы начать встречаться со своей бывшей ассистенткой. Они оказались такой хорошей командой. В офисе… Вне офиса… Особенно в спальне. Но потом она завела разговоры о том, чтобы съехаться и устраивать приемы и вечеринки. Джейсон вздрогнул. Все закончилось ядерной войной, холодной постелью и свободной вакансией в офисе. Это было два месяца назад, и они не нашли никого, кто мог бы заменить ее на постоянной основе. В офисе, конечно. Вне офиса Джейсон искал все исключительно «временное».
   – Возможно, у вас и нет такой политики, а у меня есть, – вполне серьезно заявила Келли.
   Джейсон моргнул. Он правильно расслышал ее? Ему потребовалось несколько минут, чтобы придумать разумный ответ.
   – Я же сказал, это не свидание. Просто общение после работы.
   Она прищурилась.
   – Общение – это хорошо, и я бы с удовольствием сходила куда-нибудь со всеми вместе, но не сего дня, и не с вами наедине. – Она мило улыбнулась ему. – Хороших выходных, мистер Найт. – А потом она исчезла, не дождавшись ответа.
   Джейсон сухо рассмеялся. Ну, так ему и надо! Он нечасто получал отказ, когда приглашал женщину выпить с ним. Он снова опустился в кресло и потер лицо рукой.
   О, Келли Брэдфорд может говорить что угодно, но он видел, как она смотрела на него всю неделю. Возможно, она всегда режет правду в глаза, но сейчас она определенно лгала.
   Как интригующе.
   Джейсон снова засмеялся, но на этот раз уже более легким и радостным смехом.
   Один – ноль в пользу мисс Брэдфорд. Но это не означало, что она выиграла матч.

Глава 4

   От команды спортсмена пришел вежливый отказ: к сожалению, график Дейла полностью расписан и он не сможет встретиться с Джейсоном, когда будет в Лондоне на следующей неделе. Формулировки смягчали смысл, но Джейсон все равно услышал звук захлопнувшейся перед носом двери.
   Разумеется, он все еще мог заполучить какое-нибудь известное лицо, чтобы раскрутить кроссовки, но это было бы не то же самое. Рекламная кампания с самым быстрым человеком на планете принесла бы кроссовкам меркьюри звездный успех. Дейл Макграт был лучшим, а Джейсон хотел лучшее.
   В этот момент Келли постучала в дверь его кабинета. Он сразу узнал ее энергичный стук и крикнул, чтобы она зашла. Подойдя к столу, она нахмурилась.
   – Вы получили ответ? – нервно спросила она. – Что они сказали?
   Джейсон поднял баскетбольный мячик, не торопясь прицелился и сделал точный бросок в кольцо. Он становился настоящим профессионалом в офисном баскетболе – по крайней мере, хоть в чем-то он превосходил других.
   – Он сказал «нет».
   – О, Джейсон! Мне очень жаль. Я знаю, как упорно вы работали над этим.
   Впервые за месяц работы он не услышал дерзких ноток в голосе Келли и обернулся, чтобы взглянуть на нее.
   – Не переживайте, – сказал он, затем взял сотовый телефон и начал играть с кнопками. Он просто не хотел поймать на себе ее сочувственный взгляд. Уж лучше притвориться, что ему все равно.
   Но сегодня у него не получалось просто щелкнуть выключателем и избавиться от неприятного чувства, которое мучило его весь день – пока Келли сообщала ему последние новости по рекламной кампании для новых батутов, пока он высиживал совещание за совещанием. К четырем часам Джейсон уже был готов прибить кого-нибудь. По предыдущему опыту он знал, что в таком неконтролируемом состоянии способен на самые большие глупости: последний раз, когда он не смог совладать с собой, ему удалось разрушить жизнь двоих людей.
   Единственный известный Джейсону способ, помогающий справиться с поражением в одной битве, – это победа в другой, даже если речь идет просто об игре в шашки или камешки. Ему было любопытно, умеет ли Келли играть в камешки и согласилась бы она опуститься на колени и немного подурачиться.
   Одна только мысль о черной юбке, обтягивающей ее ягодицы, заставляла его дрожать.
   Может быть, им уже пора прекратить отрицать очевидное – взаимное страстное влечение, не заметить которое было просто невозможно. Покорить Келли – вот та самая настоящая победа, необходимая ему.
   Джейсон помнил, что он обещал Джули, но отчаянные времена требовали не менее отчаянных шагов. Ему нужно было выпустить пар, прежде чем он сделает что-то по-настоящему глупое.
   Но он полагал, что игра в открытую только разрушит все и Келли снова спрячется в свою твердую скорлупу, в которой проводила большую часть времени.
   Джейсон очень неплохо играл в шахматы и теперь собирался применить все свое мастерство на временной ассистентке, пока та не сдастся и не признает, что их влечет друг к другу.

   В конце того же дня Келли подняла глаза и заметила трех сотрудниц компании «Эспайр», торчащих в коридоре.
   – Эй, Келли. Ты заскочишь ненадолго в бар «У Джоуи»? Это совсем рядом, через дорогу, – пояснила та самая помощница, которую Келли встретила в роковой день в отделе персонала.
   Конечно, теперь она знала, что девушку зовут Шанталь. Келли собиралась извиниться и отправиться домой, но передумала.
   Хлоя, присматривающая за мальчиками этим вечером, активно подбивала Келли сходить и развлечься после работы, особенно когда узнала, что Джейсон приглашал Келли на коктейль. Конечно, сегодняшний вечер не имел никакого отношения к Джейсону, но Хлоя все равно этого не знает.
   Келли улыбнулась в ответ:
   – На самом деле с удовольствием. Мне нужно лишь две секунды.
   Прежде чем подхватить сумочку со стола, она постучала в дверь кабинета и просунула голову:
   – Джейсон, я ухожу.
   Он был погружен в какие-то документы на столе. Едва взглянув на нее, он лишь небрежно хмыкнул что-то на прощание. Келли вздохнула и снова закрыла дверь. Шеф больше не пытался никуда ее приглашать, это было хорошо. Именно то, чего она хотела…
   Однако ни одной женщине не хочется думать, что ее очарование испарилось. Келли вздохнула. Это наказание за дерзость – она, как правило, не стеснялась говорить правду, так что нечего удивляться, если Джейсона это оттолкнуло.
   Ладно, подумала она, собрав свои вещи и направляясь к лифту с группой сплетничающих девушек. Возможно, Джейсон не оценил ее бесцеремонного подхода к взаимоотношениям между мужчиной и женщиной, но это отлично работало в профессиональном смысле. Он сам признался ей, как сложно найти кого-то, кто не будет, как попугай, поддакивать каждому его предложению. Конечно, Джейсон не всегда следовал ее советам, но он слушал, а это было самое главное. Келли чувствовала себя частью команды, а не просто девочкой на побегушках, которую посылают за кофе.
   Осторожно, Келли. В любую минуту ты готова признать, что тебе нравится этот парень, а это слишком опасно.
   Профессионализм – именно этого она хотела от их отношений, и Джейсон уважал ее желание. Возможно, он нравился ей из-за этого.

   Когда Келли вошла в бар следом за Шанталь и ее подругами, она увидела много знакомых лиц из «Эспайр». Галантный парень из отдела бухгалтерии по-рыцарски предложил ей барный табурет. Шанталь объявила, что угощает всех коктейлем, и Келли с благодарностью приняла свой бокал, когда принесли заказанное.
   Присоединившись к обсуждению популярной мыльной оперы, она начала чувствовать, как напряжение постепенно уходит. На какое-то время она снова была прежней Келли – не матерью-одиночкой, не чьей-то бывшей затравленной женой. Просто Келли. Какое приятное чувство свободы.
   В середине дискуссии о последнем составе участников телевизионного музыкального конкурса она увидела, как Шанталь посмотрела в сторону двери и таинственно улыбнулась. Келли, не в силах справиться с любопытством, обернулась. Черт!
   Джейсон. Она должна была догадаться, что он появится рано или поздно. Хлоя была бы довольна.
   Но бар переполнен, рассуждала Келли, здесь так много сотрудников «Эспайр», готовых подлизаться к боссу. А у нее не было даже предлога, чтобы заговорить с ним. Она просто продолжит болтать с девушками и постарается не замечать его. Но каждый раз, когда он проходил рядом, у нее по коже начинали бегать мурашки.
   Вот опять. Келли взяла бокал и сделала большой глоток, мысленно посылая Джейсону сообщения: Меня здесь нет… Иди и найди кого-нибудь другого, чтобы поговорить… В другом конце зала гораздо более интересные собеседники…
   – Никогда бы не подумал, что вы посещаете бары, – произнес низкий голос у нее за левым плечом.
   Келли допила коктейль и попыталась сделать вид, что не слышала, но парень, сидящий рядом с ней, предложил Джейсону свой табурет. Черт! По коже Келли побежали мурашки. На работе их хотя бы разделял большой крепкий стол. А здесь, в баре со слабым освещением, гулом разговоров и ароматом его лосьона после бритья, ей трудно было игнорировать сумасшедшее влечение, которое она испытывала к своему шефу.
   – О, я обожаю бары, – солгала она сквозь зубы. – Пью коктейли на завтрак, обед и ужин.
   Джейсон серьезно кивнул:
   – Так вот что вы храните в своей герметичной кофейной кружке на столе. Мне было просто любопытно.
   – Сегодня персиковый «Дайкири», – сказала она. – Освежает лучше всего.
   Джейсон рассмеялся, и Келли почувствовала, что уголки ее губ тоже слегка подергиваются в улыбке.
   – Хорошо, вы правы, – сказала она устало. – Они мне нравятся, но вообще-то коктейли не мое. Я предпочитаю напитки по отдельности, а не в одном бокале.
   – Например?..
   Она пожала плечами:
   – Мне нравится хорошее красное вино… – Она склонила голову набок и на минуту задумалась. – Но я думаю, мой абсолютный фаворит – это холодное пиво прямо из бутылки теплым летним вечером.
   Джейсон посмотрел на ее пустой бокал и кивнул в сторону бармена:
   – Позвольте мне угостить вас еще одним.
   Келли яростно покачала головой:
   – Нет. Я сама плачу за свои напитки.
   – Разве Шанталь не угостила вас? – И он кивнул в сторону девушек, с которыми она пришла: все они стояли с одинаковыми бокалами.
   – Это не то же самое, и вы это знаете.
   – Значит, не принимать напитки от мужчин также является частью вашей политики личных отношений на работе?
   Она кивнула. Момент казался подходящим, чтобы затронуть эту тему.
   – Так же, как вы не хотите сходить со мной куда-нибудь после работы, но не возражаете присоединиться к группе?
   – Да-а, – протянула Келли, чувствуя, что это был вопрос с подвохом.
   Джейсон кивнул, приветствуя кого-то, и его взгляд показался ей немного заговорщическим. Она повернула голову, чтобы выяснить, на кого он смотрел, и заметила Шанталь, улыбающуюся ему в ответ и поднимающую свой бокал с коктейлем. Келли снова повернулась к своему боссу.
   Это он… он все это организовал? Это он попросил Шанталь привести ее сюда? Конечно нет. Она посмотрела на свой все еще пустой бокал. Кто бы мог подумать, что немного водки и клюквы превращают человека в параноика?
   – Значит, с группой пойдет? – спросил Джейсон рядом с ней.
   – Что? – нахмурилась Келли и посмотрела на него. Вечер становился все более непредсказуемым.
   Джейсон махнул бармену и, наклонившись, прокричал тому что-то в ухо. Парень выпрямился и крикнул:
   – Следующий напиток за счет босса!
   Толпа проревела свою признательность, и в баре началась давка. Келли смотрела на Джейсона, не обращая внимания на людей, которые протискивались между их табуретами к барной стойке.
   Технически она выиграла. Он не купил ей напиток – по крайней мере, не только ей, – но удовлетворенная ухмылка на его лице заставляла ее чувствовать себя так, как будто это он взял верх.
   У Джейсона был тяжелый день: отказ Макграта стал большим разочарованием, и, возможно, он просто пытался выпустить пар, дразня ее сейчас. Келли решила применить к нему презумпцию невиновности.
   Она заказала еще один «Космополитен». Пиво казалось слишком… дружественным напитком. Коктейли же – достаточно сдержанными. Сделав глоток, она старалась оставаться такой же равнодушной и отстраненной, под стать своему напитку.
   Правда, это не очень сработало. Келли забыла о своем намерении и позволила заинтересовать себя веселой историей, которую Джейсон рассказывал коллегам, собравшимся вокруг них, а затем она и сама начала улыбаться и смеяться. Ничего плохого в этом не было, но потом она поймала на себе его взгляд и заметила там огонек, который предназначался только ей.
   Что было гораздо хуже – ей нравилось это чувство, что их двоих что-то объединяет, как будто они были сообщниками.
   Но вскоре Келли стала задаваться вопросом, почему он был в таком превосходном настроении. Разве он не был разочарован отказом Макграта? Но когда кто-то прямо спросил его о сделке, Джейсон просто отмахнулся от этой темы, как от надоедливой мухи, ответив, что все это ерунда.
   Вот тут Келли начала сердиться на него.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →