Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Американская психиатрическая ассоциация до 1973 года классифицировала гомосексуальность как умственное расстройство.

Еще   [X]

 0 

Рискованный план (Бетс Хейди)

Обнаружив, что ее эскизы украдены конкурентом, Лили решается на отчаянный шаг: проникнуть во вражескую компанию и наказать преступника, кем бы он ни был. Подозрение падает на директора, Найджела. Неужели этот соблазнительный мужчина и есть вор?

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Рискованный план» также читают:

Предпросмотр книги «Рискованный план»

Рискованный план

   Обнаружив, что ее эскизы украдены конкурентом, Лили решается на отчаянный шаг: проникнуть во вражескую компанию и наказать преступника, кем бы он ни был. Подозрение падает на директора, Найджела. Неужели этот соблазнительный мужчина и есть вор?


Хейди Бетс Рискованный план Роман

Глава 1

   Двойным щелчком мыши Лили Заккаро увеличила изображение, придвинулась почти вплотную к экрану, чтобы как можно лучше все разглядеть, затем нажала пару кнопок на клавиатуре и открыла другую фотографию.
   Черт возьми!
   Сердце ее билось все сильнее.
   Она раздраженно застучала по клавиатуре, и принтер стал медленно выплевывать фотографии одну за другой. Вот они, улики!
   Когда все было готово, Лили взяла снимки и разложила их на столе.
   Дыхание ее было неровным, точно после трехчасового забега. Перед ней лежали доказательства того, что кто-то действительно украл ее идеи для коллекции.
   И как это могло произойти?
   От напряжения Лили застучала по полу тонким каблучком и принялась крутить кольцо на среднем пальце. Может, это сон? Лили потерла глаза и вновь взглянула на фотографии.
   Конечно же ткань была другой, покрой, да и, пожалуй, пару вырезов изменили. И все же Лили была уверена: кто-то выдавал ее идеи за свои. Один из ее главных конкурентов.
   Желая убедиться, что не сошла с ума, Лили подошла к шкафчику с выдвижными ящиками, где хранились записи и эскизы. Там лежали старые и еще не притворенные в жизнь рисунки. Немного порывшись в кипе бумаг, Лили нашла нужное портфолио и положила его на стол.
   Один за другим она вытаскивала из папки эскизы, которые разработала прошлой весной. Именно по ним хотели сшить следующую весеннюю коллекцию.
   Лили положила свои эскизы рядом с распечатанными фотографиями и принялась тщательно сравнивать. Сходство было разительным.
   Лили медленно опустилась на стул. Силуэты, нарисованные углем на плотной бумаге, стали расплываться перед глазами. Казалось, она вот-вот потеряет сознание.
   И как только такое могло случиться? Этот вопрос не давал Лили покоя.
   Кто мог видеть ее эскизы, пока она работала над ними? Сколько человек работали с ней в то время? Вроде не так уж и много. И вообще, кому из них понадобилось красть их?
   Зоя и Джульетта, ее сестры, но они были вне подозрения, им Лили могла бы и свою жизнь доверить, случись что. Они втроем снимали целый жилой дом в Нью-Йорке, превратив чердак в прекрасное, уютное местечко, где сами и поселились, а на остальных этажах размещалась компания «Заккаро Фэшн».
   И несмотря на то что временами они жутко раздражали друг друга, а в рабочем расписании часто бывали накладки, их альянс был на удивление успешным. Лили всегда с радостью делилась своими дизайнерскими идеями и внимательно выслушивала мнения сестер, а Зои и Джульетта рассказывали ей сокровенные секреты.
   Но ни одна из них, даже немного взбалмошная любительница вечеринок Зои, ни за что на свете не предала бы Лили, украв эскизы и продав их конкурентам. Уж в этом-то Лили была уверена на все сто.
   Итак, кто же мог так подло поступить с ней? В студии в основном всегда находились только сотрудники компании. Обычно дела велись из официального местоположения компании в Манхэттене, где места было гораздо больше. Там помещались и швейные машинки, и офисы для каждой из сестер, и небольшой магазинчик, пристроенный к фасаду здания, который они вскоре планировали немного расширить.
   И это, конечно, будет абсолютно невозможно, если их творения не перестанут красть прямо у них из-под носа и запускать в продажу еще до того, как появится коллекция Заккаро.
   Лили собрала все бумаги со стола. К каждому эскизу она приложила фотографию платья, сшитого конкурентами. Затем стала расхаживать по кабинету, нервно прикусив указательный палец правой руки. Когда Лили достигала угла кабинета, она резко разворачивалась на небольших каблучках изящных туфелек, которые были сделаны по эскизам Зои и существовали в единственном экземпляре, и вновь повторяла маршрут.
   Что же ей теперь делать?
   Если бы она только знала, кто за всем этим стоит, то непременно изменников бы уже избили, повесили или четвертовали на Таймс-сквер, как в старые добрые времена. Да, именно такого наказания они и заслуживают! Хотя если полиция взялась бы за это дело и арестовала виновников или выгнала бы их из города шайка модельеров с сумасшедшими глазами и острыми ножницами в руках, было бы тоже неплохо.
   Лили не могла предложить, кто бы мог совершить такое. Подумать было просто не на кого. Возможно, сестры знали что-то, но ей так не хотелось впутывать их в это.
   Когда-то давно Лили решила поступить в школу дизайна, а затем попросила у родителей денег, чтобы открыть свое дело. Их семья всегда жила в достатке, и конечно же Лили ждало неплохое наследство, но она хотела добиться всего сама, а не получить на блюдечке с золотой каемочкой.
   Она приехала в Нью-Йорк и сделала себе имя. А сестры просто последовали за ней. Правда, Зои больше всего интересовалась тусовками. А Джульетта бросила работу в Коннектикуте, где занимала должность агента по продаже недвижимости, и переехала к Лили в Нью-Йорк.
   Конечно, с их приходом в компанию дело пошло в гору. Несомненно, эскизы Лили были бесподобными, но туфли Зои и сумки и аксессуары Джульетты стали просто неотъемлемыми частями новой коллекции.
   Женщины страсть как любят прикупить что-нибудь новенькое, а в их магазине они могли не просто найти новое платье или костюм, но и снабдить себя с головы до ног всякими побрякушками, подходящими под наряд. Вот что их так тянуло сюда. Все необходимое для нового образа можно было купить в одном месте, а не бегать с ошалевшими глазами по всем магазинам. Женщины уходили из магазина довольными и счастливыми, спеша посоветовать своим подружкам непременно заглянуть сюда. Так-то и разросся бизнес.
   Теперь компания была под угрозой. Столько усилий было затрачено, и теперь Лили не могла позволить конкурентам все испортить.
   Нет, ей нужно со всем разобраться самой. Ну или, по крайней мере, наметить план действий.
   Лили снова села за компьютер, поджав под себя ноги. На секунду ее руки зависли над клавиатурой, но через мгновение опустились и застучали по клавишам. Она не знала толком, что делала, но решила поддаться интуиции.
   Через несколько минут на столе уже лежал телефонный номер компании, занимающейся частным сыском, а еще через две минуты у Лили была назначена встреча с детективом. Она понятия не имела, что сказать ему и о чем спросить, но как-нибудь все образуется.
   Нужно быть вооруженной для предстоявшей борьбы. Поэтому Лили стала искать всю возможную информацию о «Эшдаун Эбби».
   Лондонская компания, занимающаяся изготовлением одежды, была основана более сотни лет назад Артуром Стетхемом. Они выпускали как спортивную одежду, так и деловую. Писали о них много и практические во всех журналах, начиная от «Севентин» и заканчивая «Вог». У компании было пятьдесят магазинов по всему свету, которые приносили десять миллионов долларов в год.
   И какого черта им вообще понадобилось красть эскизы Лили?
   Ее компания была еще молодая, и прибыли еле-еле хватало на покрытие расходов, ежемесячную выплату денег, которые Лили заняла у своих родителей, и на существование.
   Компания, которая использовала ее эскизы, принадлежала «Эшдаун Эбби» и находилась в Лос-Анджелесе, как выяснила Лили. Согласно информации на их веб-сайте, Найджел Стетхем, прямой наследник самого Артура Стетхема, был генеральным директором.
   Офисы в Лос-Анджелесе открылись всего полтора года назад и работали независимо от британского головного офиса. Они сами выпускали небольшие коллекции, проводили показы, и вся их продукция была ориентирована на американского потребителя.
   Ну что ж, теперь Лили знала врага в лицо. Она сощурилась и приблизилась к экрану, вглядываясь в фотографию Найджела Стетхема. Вот он, враг номер один!
   Он был интересным мужчиной с короткими, немного кудрявыми волосами, ярко очерченными скулами, волевым подбородком и довольно пухлыми губами. Глаза, видимо, были темно-зеленого цвета, но на фотографии разглядеть это было довольно трудно.
   Лили должна была сразу же возненавидеть его, но, найдя другой снимок, где Найджел довольно улыбался, Лили почувствовала, как пульс ее участился, а ноги загудели. Странная реакция: никакой злобы, даже наоборот.
   Конечно, на первый взгляд вором его не назовешь.
   Лили нашла еще пару статей о компании, но большая часть информации была о британском филиале и европейских магазинах. В Лос-Анджелесе, видимо, «Эшдаун Эбби» делала первые шаги, чтобы зарекомендовать себя на рынке.
   Перед встречей с детективом единственное, что могла Лили делать, – это сидеть вот так, нервничая и переживая в полной тишине. Надо закрыть магазин и хоть как-то отвлечься. А и к тому же через двадцать минут сестры будут ждать ее на ужин в одном из кафе неподалеку.
   Но не успела Лили выключить браузер, как в глаза ей бросилась надпись: «Работа в «Эшдаун Эбби». Она просматривала список должностей, желая понять, как функционирует компания. Затем кликнула мышкой, и через секунду принтер заработал.
   С ума сойти! Какая мысль вдруг пришла ей в голову! Сестры ее убьют, если она расскажет им, что собирается сделать, а этот частный детектив наверняка сочтет ее сумасшедшей.
   Лили справится. Ведь в мире моды она чувствует себя как рыба в воде. Если ей удастся правильно себя поставить, то все у нее получится.
   Конечно, это опасно, и она это понимала. А вдруг что-то пойдет не так или кто-то узнает? Может возникнуть много проблем, безусловно.
   Но возможность была слишком хорошей, чтобы ее упускать. Будто сама судьба указывала ей путь костлявым пальцем. Хорошо, даже если судьба здесь ни при чем, то почему тогда именно эта должность была востребована в компании сейчас – как раз тогда, когда Лили непременно нужно выяснить, чем они там занимаются, в этой «Эшдаун Эбби»?
   Нет, она просто обязана это сделать: разузнать, как они украли эскизы и кто это сделал. И только попав в компанию, Лили все поймет, увидит собственными глазами и услышит собственными ушами.
   Генеральному директору нужен личный ассистент. А кто, как не она, подходит на эту должность?

Глава 2

   Отчет, проделавший долгий путь из Англии, был написан на почтовой бумаге. Его отец никогда не пользовался электронной почтой, уж слишком это было неоригинально. В приложенном письме говорилось о большом количестве непроданного товара. Прошло восемь месяцев, как Найджел вступил в должность генерального директора, и, видимо, за это время он так и не смог зажечь еще один бриллиант на короне «Эшдаун Эбби».
   Держа в руках письмо, Найджел почти слышит, как отец проговаривает каждое написанное слово недовольным, низким голосом, будто старик стоял в этом самом кабинете, подбоченившись. От недовольства его густые, седые брови сбежались на лбу в одну грозную линию. Да, именно так он и выглядел, когда в детстве Найджел проказничал.
   Родители всегда ожидали от Найджела безукоризненности в любом деле. Но прошло еще мало времени, чтобы все здесь было без сучка и задоринки, ведь это новая страна, новые люди. «Эшдаун Эбби», которую возглавил отец, понадобилась почти сотня лет, чтобы достичь успеха.
   Уж слишком много на него навалил отец, слишком высокую планку ставил. Но попробуй ему это доказать!
   Вздохнув, Найджел задался вопросом: когда придет второе письмо, если он затянет с ответом на первое? А отец может даже сесть в самолет и прилететь в Лос-Анджелес, чтобы лично узнать, как идут дела у сына.
   Найджелу непременно нужно найти личного ассистента. За последнее время на этой должности побывали три весьма привлекательные, но очень уж молодые девушки. Работали они неплохо, но все же не подходили.
   В Лос-Анджелесе вообще было трудно найти подходящего ассистента. Особы, претендовавшие на эту должность, делились на два типа: это были либо непризнанные актрисы, которые тут же увольнялись, получив роль в какой-нибудь коротенькой рекламе крема для рук, или же модельеры, по каким-либо причинам потерпевшие крах на профессиональном поприще. О, как надоедало Найджелу обучать нового сотрудника каждый раз, когда увольнялся старый! Он даже подумывал нанять человека, который обучал бы новых ассистентов. Интересно, как назвать эту должность?
   Совершенно недавно отдел кадров нашел девушку, отправил Найджелу по почте ее резюме и кое-что из личных данных.
   Найджел не успел даже толком ознакомиться с информацией, как раздался стук в дверь и, не дождавшись ответа, через долю секунду в кабинет влетела его новая ассистентка и направилась к столу.
   Девушка была даже симпатичнее, чем на фото. Светлые волосы были собраны на затылке, глаза немного подведены. Черты лица были изящными и красивыми. Девушка была в очках с темной оправой. На аккуратных мочках висели, поблескивая при ходьбе, небольшие сережки. На ней была обычная белая блузка, заправленная в юбку-карандаш, приятно обтягивающую ее изящные формы. На ногах красовались кожаные черно-белые туфли-лодочки на невысоком каблучке.
   Естественно, Найджел подметил все до последней детали, потому что много лет проработал в мире моды. Он не мог отвести от нее глаз. Ее белоснежная кожа, пленительный изгиб розоватых губ, вздымающаяся под рубашкой грудь и идеальные светло-розовые ногти зацепили его.
   – Мистер Стетхем, – заговорила она мягко, – меня зовут Лилиэн, и я ваш новый личный ассистент. Вот ваш кофе и утренняя почта.
   Она поставила чашку с логотипом компании на кожаную подставку на его столе, и Найджел тут же заметил, что она добавила в кофе немного сливок, как он и любил.
   Лилиэн разложила перед ним письма, и он с радостью подметил, что все они были исключительно деловыми, никакой лишней чепухи.
   Ну что ж, первое впечатление оказалось положительным, да и последующее тоже.
   – Вам нужно что-нибудь еще?
   – Нет, спасибо, – протянул он.
   Она кивнула, развернулась на каблучках и направилась к двери.
   – Лилиэн, – позвал он ее.
   Девушка повернулась и посмотрела на него:
   – Да, чем могу быть полезна?
   – Эта ваша юбка и блузка, они от «Эшдаун Эбби», да?
   Она едва заметно улыбнулась и проронила:
   – Конечно.
   И тут Найджелу показалось, что именно эта девушка задержится тут надолго.
   – Вы же не актриса, нет?
   Он чуть было не сказал «непризнанная», но вовремя себя одернул.
   Она недоуменно посмотрела на него и ответила:
   – Нет-нет, что вы.
   – Может быть, модель? Никогда не занимались модельным бизнесом?
   – Нет, меня это никогда не интересовало.
   Найджел пытался вспомнить содержимое ее резюме, ведь она не могла просто прийти с улицы, ее работа была связана и с ведением бизнеса, и с модой.
   Конечно, судя по информации, она была идеальным кандидатом на эту должность, но Найджел прекрасно знал, что все, желая получить заветную работу, становятся писателями-фантастами.
   – А почему вас так интересует мир моды?
   Девушка попыталась прочесть в его глазах правильный ответ, но не смогла.
   – Это чисто деловой интерес. Ну и, конечно, меня привлекла возможность первой прикоснуться к новым творениям раньше, чем они попадут на витрины магазинов. Одежда – моя маленькая слабость, знаете ли.
   Она кокетливо улыбнулась, и на ее щеках показались едва заметные ямочки.
   – Ну что ж, тогда вы пришли в правильное место. Наши сотрудники получают приличную скидку на товар.
   – Да, знаю, – медленно проговорила она.
   Найджел мог поклясться, что в ту же секунду увидел, как в ее глазах загорелась радостная искра.
   – Ну, вот и прекрасно, – сказал он.
   Он надеялся, что хоть на этот раз ему наконец повезло с новым ассистентом.
   Конечно, он еще не знает, что будет дальше и как она проявит себя в деле, но, по крайней мере, первое препятствие она преодолела успешно.
   – Пожалуйста, ознакомьтесь с моим расписанием на неделю, если вы еще этого не сделали. Вам придется сопровождать меня на нескольких мероприятиях. И внимательно следите за изменениям в расписании, я часто его меняю, и, бывает, без предупреждений.
   Он отпил немного кофе из кружки. Что ж, именно столько сливок и надо было добавить. Да, идеальная пропорция!
   – Хорошо, сэр.
   – Думаю, на этом все, можете идти.
   Она вновь развернулась по направлению к двери, но Найджел снова остановил ее:
   – О, и еще кое-что, Лилиэн.
   – Да, сэр, я вас слушаю.
   – Кофе просто замечательный. Надеюсь, он теперь всегда таким будет.
   – Я постараюсь, сэр.
   С этими словами девушка вышла из кабинета, оставив Найджела одного, сидящего за столом с широкой, довольной улыбкой на лице.

   Закрыв за собой дверь, Лили, еле держась на ногах, поспешно опустилась на стул. Ее трясло. Сердце колотилось в груди, точно пойманная птица, норовящая вырваться из клетки. У нее даже немного кружилась голова, будто она стояла на палубе корабля, качающегося на волнах. Вскоре ее затошнило, и Лили наклонилась вперед.
   Однажды отец притащил домой большого ленивого бассета, которого подобрал на стоянке. Пес стал для них первым в жизни домочадцем. Его прозвали Джордж. Теперь Лили использовала это имя в качестве фамилии. А имя! Лилиэн. Черт знает что! Хотя это было лучшее из всего, что она придумала, – сочетание первого и среднего имени – Лили и Энн. Звучало неплохо. Мама была жутко недовольна новому члену семьи, пока не услышала, что каждый раз, как кто-то появлялся на пороге их дома, пес начинал невероятно громко лаять. С тех самых пор Джордж стал верным стражем их спокойствия. Ему даже отвели почетное место под обеденным столом, где теперь стояла миска с едой.
   Итак, теперь ее звали Лилиэн Джордж. Хотя такое имечко скорее подходило пожилой библиотекарше. Да она и выглядела сейчас именно так.
   Лили предпочитала яркую, оригинальную одежду конечно же собственного дизайна. Она любила буйные цвета и набивные рисунки. Но раз уж она решила наняться личным ассистентом в «Эшдаун Эбби», ей и выглядеть надо подобающе – официально и без излишеств, чтобы ни в коем случае не выдать свою принадлежность к «Заккаро Фэшн».
   Лили, надеясь, что ее никто не узнает, перекрасила волосы в цвет потемнее, подобрала наряд из последней коллекции деловой одежды «Эшдаун Эбби» и, чтобы завершить образ, добавила очки в темной оправе.
   Конечно же это непременно должно сработать. Их с сестрами фотографии редко печатали в журналах. А если что-то и попадало на полосы, это были снимки издалека, под статьей об их отце и состоянии его банковского счета. Поэтому сестер никогда не узнавали на улицах, даже несмотря на тщетные попытки Зои засветиться где-нибудь на тусовке в непристойной позе.
   Лили попыталась успокоиться. В конце концов, она держалась молодцом. Ей удалось провести отдел кадров, куда она прислала свое блестяще составленное резюме. Затем произвела хорошее впечатление на собеседовании, и даже первая встреча с самим Найджелом Стетхемом прошла на ура. Ее аферу никто не раскрыл, и она все еще на свободе. Дело в шляпе!
   Лили сидела в тишине, совершенно одна. Ей не хватало шума швейных машинок, как в «Заккаро Фэшн», создающего такой родной и успокаивающий фон для работы. Здесь бумажные дела и все, что касалось управления компанией, было отделено от производственной деятельности, поэтому в офисе царила столь непривычная тишина. Что ж, оно и понятно, «Эшдаун Эбби» была многомиллионной компанией, и денег на аренду помещения у них с лихвой хватало, чего нельзя было сказать о «Заккаро Фэшн». Единственными звуками, разрывающими тишину, были учащенное дыхание Лили и голос в ее голове, твердящий, что она просто сошла с ума и вся ее затея провалится.
   Чтобы избавиться от надоедливого голоса, Лили принялась вслух читать стихотворение, которое выучила еще в школе. Вдруг в глазах помутнело, и Лили застыла.
   Для Найджела Стетхема она была новым личным ассистентом, верно? Так, может, ей продолжать играть эту роль, а не сбегать сразу же, получив нужную информацию. Она уже успела немного порыться в компьютере, перед тем как войти в кабинет Найджела, но наверняка там было еще чем поживиться.
   Например, его расписание. Оно бы многое рассказало о делах компании.
   Интересно, как отреагировали сестры на письмо, которое отправила Лили? Может, они уже ищут ее в надежде предотвратить катастрофу. Лили сказала, что у нее дела личного характера, но какие, точно уточнять не стала. Она попросила сестер не беспокоиться о ней и сказала, что свяжется с ними в скором времени.
   Лили ужасно не хотелось, чтобы за нее переживали. И все же придется им обо всем рассказать. И лучше сделать это в уютном кафе или дома за бутылкой хорошего вина. Они посмеются над тем, как ловко Лили обвела вокруг пальца генерального директора «Эшдаун Эбби».
   Перед этим Лили встретилась с Рейдом Маккормаком из бюро расследований и поручила ему проверить личные данные каждого сотрудника «Заккаро Фэшн». Она не думала, что он обнаружит какую-то зацепку, но все же, как говорится, береженого Бог бережет.
   Лили сказала, что ей нужно ненадолго уехать из города, но она будет заглядывать к нему в офис раз в неделю, чтобы узнать, как идут дела. Ей было гораздо удобнее самой наведываться к детективу. Если ее сестры все узнают раньше времени, ей не поздоровится.
   Лили надеялась, что ничего страшного Маккормак не найдет. Разве что какой-нибудь неоплаченный счет за превышение скорости одного из работников или штраф за нарушение порядка в нетрезвом виде. В общем, ничего криминального.
   Сейчас Лили не нужно об этом думать. Она должна сосредоточиться на новой работе. Заглянув в расписание Найджела на сегодняшний день, Лили с облегчением вздохнула. Ничего важного не намечалось, была одна встреча за ланчем и конференц-звонок вечером. Слава богу, Лили не придется сопровождать его. Мало ли, вдруг кто-то ее узнает.
   Она просмотрела расписание на всю неделю. Теперь это должно войти в привычку. Надо проверять компьютер каждые два часа, а лучше – каждый час. Лили открыла парочку программ, в которых ей предстояло работать, и горестно вздохнула. На худой конец, в компании были специалисты по обучению работе с компьютером.
   Дизайн одежды – ее конек, в этой области она хороша. Лили знала профессиональный язык, весь процесс изготовления одежды и что для этого требуется. Но компьютерные программы оставались для нее загадкой.
   Сможет ли она с помощью их найти вора?
   Что ж, шансы были пятьдесят на пятьдесят. Все зависело от того, знал ли Найджел о произошедшем и был ли в этом замешан. Может, он и заслал крота в ее компанию?
   Неужели кто-то в такой крупной, преуспевающей компании мог докатиться до кражи чужих идей? Лили не хотелось, чтобы Найджел оказался виновен. Нет, человек с такой внешностью должен быть красив и изнутри, в этом она была уверена. Но, к сожалению, ожидать нужно чего угодно.
   И даже привлекательность, статус, счет в банке не снимали с него подозрений. Вдруг он захотел разжиться еще парочкой миллионов? Разве деньги бывают лишними?
   Конечно, не все дизайнеры в ее компании зарабатывали миллионы, но все впереди. Неужели это могло подвигнуть кого-то на предательство?
   Лили разыскала в компьютере фото коллекции, которая вышла в Калифорнии. Ее бросило жар! Кто бы мог подумать! Всего пару деталей отличало эти наряды от ее собственных моделей. Ах, как это раздражало! В венах мгновенно закипала кровь.
   Лили несколько раз кликнула мышкой, и на эк ране замелькали фотографии всей коллекции. Струящиеся материи, легкие, воздушные ткани, нежные тона; летняя коллекция была неплоха, но ее вариант мог оказаться лучше. Теперь слишком поздно.
   Лили тщательно изучила каждую модель. Да, такие наряды больше подходили для жгучего калифорнийского солнца. В основном это были короткие сарафаны, костюмы, состоящие из комбинации майки с юбкой или широкими брюками, и несколько длинных платьев.
   Не все модели были с ее эскизов, и это могло помешать Лили отстоять свое авторское право в суде. Хороший адвокат просто заявит, что в коллекциях наблюдаются совпадения и ничего больше. Такое часто встречается в мире моды.
   Лили нашла на рабочем столе еще пару папок с файлами и открыла их. Это были эскизы завершающих калифорнийскую коллекцию моделей. Они были выполнены в новой программе, которая стала популярной среди профессиональных модельеров. У Лили тоже была такая на планшете, однако она предпочитала старые добрые карандаш и бумагу, ручку и уголь. Образцы материала для будущего наряда Лили прикрепляла прямо к наброску, а новая программа выставляла ряд чисел, соответствующих образцу ткани.
   Но не эти новшества так удивили Лили. В левом нижнем углу каждого наброска был список фамилий. Это означало, что над эскизом трудился не один, а несколько модельеров. Значит, вот как работают в «Эшдаун Эбби». Открыв еще один файл, Лили нашла полный список модельеров, поделенных на набольшие группы. Напротив каждой фамилии стояла должность, занимаемая в компании, и проекты, которыми занимался человек, находясь на службе у «Эшдаун Эбби». То, что нужно! Лили тут же нажала кнопку «распечатать».
   Принтер заскрипел, разрезая тишину, к которой Лили уже успела привыкнуть.
   Вдруг что-то назойливо зажужжало, и она вздрогнула от испуга. Она принялась искать источник неприятного звука. Ага, телефон внутренней связи. Это был Найджел Стетхем.
   Лили сделала глубокий, успокаивающий вздох, нажала кнопку и сказала:
   – Да, сэр.
   – Не могли бы вы зайти на секундочку? – Найджел повесил трубку, не дожидаясь ответа.
   Она поспешно схватила распечатанный листок, сложила его в несколько раз и сунула в узкий карман. Проведя рукой по юбке, Лили убедилась, что листок не выпирает. Она быстро направилась к двери в кабинет Найджела, даже не подозревая, что ее ждет. Может, ей нужно было захватить блокнот и ручку, чтобы записать какие-нибудь указания? Она ведь даже не знала, что в первую очередь нужно хватать со стола, когда тебя срочно вызывает начальник.
   Лили тихо постучала в дверь, тут же открыла ее и медленно вошла в кабинет.
   Найджел оторвал взгляд от экрана компьютера, быстро что-то записал на бумаге, лежавшей перед ним, и только после этих незатейливых движений Лили удостоилась его пронзительного взгляда.
   – Вы не собираетесь ужинать? – спросил он.
   Вот уж чего она точно не ожидала услышать. Лили не смогла скрыть удивление, которое тут же отразилось у нее на лице.
   – Что ж, я так полагаю, молчание означает, что никаких планов у вас нет. – Так и не дождавшись ответа, он продолжил: – Сегодня у меня назначена встреча с одним известным модельером, которого мы хотим взять на важную должность в компанию. Ваше присутствие на этой встрече не помешает. Так все пройдет более официально. Да и для вас это чудесная возможность познакомиться с вашими обязанностями.
   – Хорошо, – промычал она, не зная, что еще сказать.
   Найджел едва заметно кивнул:
   – Вы можете поехать домой, переодеться и немного отдохнуть, если хотите. Я заеду за вами ровно в восемь. И не забудьте написать мне ваш адрес, перед тем как покинете офис.
   Он вновь принялся за работу, как бы показывая Лили, что вечер уже распланирован и она может идти.
   – Хорошо, сэр. Спасибо.
   Вновь усевшись на свое место, Лили попыталась привести мысли в порядок.
   С одной стороны, она уже нашла фотографии последней коллекции и список тех, кто ею занимался. И это, несомненно, блестящая победа на вражеской территории. Но с другой стороны, основной целью было как-то пережить этот день, чтобы никто ее не раскрыл. И Лили представить себе не могла, что придется присутствовать на деловой встрече с боссом. Конечно, они будут там не одни, это все же ужин. Ей не хотелось общаться с Найджелом во внерабочее время. От него в какой-то степени зависело ее будущее и карьера. Если Лили раскроют, тюрьмы ей не избежать. Тогда она не сможет спастись.

Глава 3

   Лили совершенно не была готова к такому повороту событий. Босс заедет за ней и повезет на деловую встречу, вот тебе и раз!
   Прикупив пару вещей «Эшдаун Эбби», чтобы создать впечатление человека, который просто создан для работы в компании, Лили рассчитывала, что пусть и подсознательно, но это подействует на Найджела и на остальных работников компании. А вот для вечернего выхода она ничего не искала.
   Может, просто не переодеваться? В конце концов, она всего лишь личный ассистент, и у нее не такая уж большая зарплата. К тому же встреча деловая, и наряд должен быть серьезным и сдержанным.
   Хотя в ресторане, где Найджел заказал столик, она просто-напросто сольется с обслуживающим персоналом. И с этой мыслью Лили принялась творить новый, вечерний образ из того запаса одежды, что у нее был. Она нашла еще одну черную юбку немного короче офисной, с небольшим вырезом на ноге. Сексуально и не слишком откровенно, то, что надо! Ярко-голубую блузку она собиралась надевать поверх майки, но теперь под ней был всего лишь бюстгальтер. Длинные, висячие серьги подходили к верху, а открытые босоножки, которые больше годились для ночного клуба, завершали образ. Повертевшись у зеркала добрых полчаса, проверив каждую деталь наряда, задаваясь вопросом, не слишком ли дешево она выглядит, Лили осталась довольна. К счастью, ткань блузки не сильно просвечивала, как она опасалась.
   Лили бросила в черный клатч телефон, кошелек, помаду и ключи и успела последний раз взглянуть в зеркало, как в дверь позвонили. Найджел.
   По телу Лили побежали мурашки, колени задрожали.
   Она крепко сжала клатч в руках, тяжело вздохнула и направилась к двери. Найджел ни в коем случае не должен попасть в квартиру, иначе заподозрит неладное. Во всех комнатах в Лили стояли нераспакованные коробки с вещами.
   Она приоткрыла дверь и быстро выскользнула из квартиры.
   Найджел внимательно оглядел ее с головы до ног. Он стоял настолько близко, что Лили могла разглядеть редкие зеленые пятнышки в его темных глаз и почувствовать пряный запах одеколона. Она отшатнулась, едва не потеряв равновесие, и прижалась к двери.
   Втянув приятный аромат с нотками цитрусовых, она подумала, что нужно прийти в себя, ведь Найджел – ее босс, не более. Только бы он ничего странного не заметил!
   Поведение Лили отнюдь не было странным. Найджел был очень привлекательным мужчиной.
   – Замечательно выглядите, – произнес он. – Вы готовы?
   – Да, – робко ответила Лили.
   Он взял ее под руку, и Лили вновь задрожала. Это была просто дань вежливости, но ей показалось, что за простым жестом скрывалось нечто большее.
   Они спустились пешком, не дожидаясь лифта. Вышли на улицу. Воздух был свежим, но теплым. Рядом с домом стоял серебряный «бентли». Найджел неспешно подошел к машине, открыл дверь, подождал, пока Лили сядет, затем устроился за рулем.
   Вот так салон! Лили не могла отвести глаз от кожаных сидений. Найджел закрыл ноутбук, лежавший на панели.
   – Простите, – произнес он, убирая компьютер в кейс.
   Лили не двигалась, чувствуя себя ребенком, которого застали за шалостью. Найджел помог ей пристегнуться.
   Потянувшись за ремнем, он едва легко коснулся ее талии, и по телу Лили прошла приятная теплая волна. Нет, не такую реакцию должен вызывать работодатель. Лили попыталась подавить внезапное волнение.
   Слава богу, Найджел, кажется, ничего не заметил. Лили попыталась улыбнуться.
   – Спасибо, – проронила она, будто подтверждая, что является живым существом, обладающим человеческими способностями. – Вы, видимо работаете сверх положенной нормы. – На удивление голос ее звучал довольно уверенно.
   Найджел откинулся на сиденье и облегченно выдохнул, видимо, пытаясь расслабиться.
   – Да нет никакой нормы, когда занимаешь такую должность. Вкалываешь круглые сутки.
   Уж ей ли не знать, что такое работать двадцать четыре часа в сутки семь дней в неделю. Конечно, с приходом в компанию сестер Лили стало легче. Но сейчас, когда они открыли магазин собственной одежды, жизнь не казалась им сахаром и работы было невпроворот. Старые проблемы сменились новыми. А так как офис отделялся от дома лишь тонкой стеной, отдыхать получалось нечасто.
   – Касательно сегодняшнего ужина. Встреча назначена с одним многообещающим модельером, который в настоящий момент работает на «Виценз», но претендует на более высокую должность в «Эшдаун Эбби».
   Лили не верила своим ушам. Компания «Виценз» – крупное многомиллионное предприятие, давно зарекомендовавшее себя в мире дизайна. Если бы у Лили не было собственного детища, она была бы невероятно счастлива получить там должность. И кому взбрело в голову уходить из «Виценз» ради «Эшдаун Эбби»?
   Обе компании были довольно успешны. Они выпускали совершенно разную продукцию, и чтобы работать в «Эшдаун Эбби», пришлось бы подстраиваться под новую систему. Лили спросила:
   – Я не совсем понимаю, в чем моя роль на этой встрече.
   – Вы должны просто внимательно слушать. Это вам пригодится. – Затем он немного наклонился к Лили и, улыбаясь, сказал: – К тому же я просто не хочу оставаться один на один с этим человеком. Такие деловые встречи очень часто затягиваются, особенно когда тебе начинают рассказывать о невероятных талантах и хвастаться длинным послужным списком.
   Лили улыбнулась. Она прекрасно понимала, что имел в виду Найджел. Мир моды просто кишел самовлюбленными дилетантами, готовыми часами говорить о своих заслугах. К счастью, Лили не принадлежала к их числу.
   – Может, тогда придумаем какой-нибудь сигнал? Когда беседа начнет выходить за рамки дозволенного, я меняю тему. Например, говорю о глобальном потеплении.
   По лицу Найджела расползлась дружелюбная улыбка, обнажившая ровные белоснежные зубы.
   – Глобальное потепление?
   – А что? Очень важная тема, между прочим. Думаю, я могла бы вещать об этом добрый час, а то и больше.
   – Что ж, неплохая идея! – весело воскликнул Найджел.
   – Согласна!
   – Ну хорошо, и каким будет сигнал?
   Лили на секунду задумалась.
   – Начнете теребить мочку уха или слегка пинать меня под столом. Или можно придумать какое-то кодовое слово, – произнесла она наконец.
   – Кодовое слово, – кивнул Найджел, приподняв бровь. – Ну прямо агент ноль ноль семь.
   Именно! Его-то он ей и напоминал. Скорее всего, из-за акцента.
   – Хотя если все же предпочтете выслушивать его излияние, можно обойтись и без секретных приемов.
   Оба замолчали, и теперь тишину нарушал лишь рев мотора. Наверное, Лили позволила себе лишнего. Нельзя быть такой раскованной рядом с едва знакомым человеком. Она работает на Найджела всего двенадцать часов. Не стоило придумывать детские забавы и разговаривать в таком тоне.
   Да и тема Джеймса Бонда была для Лили опасной. Она же сама была под прикрытием.
   – Хорошо, нам нужен план побега, – прервал неловкую паузу Найджел. – В самом начале встречи я скажу, что сегодня у тебя безумно болела голова, а когда настанет пора делать ноги, ты начнешь жаловаться, что боль возобновилась и тебе нужно домой.
   – Хорошо, – ответила Лили.
   Действительно, неплохая идея и, пожалуй, лучшее, что они могли придумать.
   – Ну а если вам станет скучно, спросите меня, буду ли я еще один мартини. Я откажусь и скажу, что нам уже давно пора, потому что завтра утром важная встреча.
   – А вы будете пить мартини? – зачем-то уточнила Лили.
   – Сегодня буду, – ответил Найджел, и в его глазах загорелся озорной огонек. – Как же без мартини? Тогда наш план не сработает.
   – Мы еще даже не приехали, а уже думаем, как бы побыстрее улизнуть.
   – Конечно! Эти деловые ужины невозможно скучны. Если бы это было свидание, то я придумывал бы, как затащить вас в постель.
   Вот тебе и на! Сердце Лили забилось с сумасшедшей скоростью. Такого она точно не ожидала услышать от своего начальника. Он всегда так общался или сделал исключение для нее?
   Лили представила их свидание: вот они сидят друг напротив друга, на маленьком столе зажженная свечка…
   Лили обдало теплом. Затем она вообразила, как Найджел касается ее руки, лежащей на белоснежной скатерти…
   Она едва не подскочила – таким реальным ей вдруг показался этот сюжет.
   Хорошо, что Найджел ничего не заметил. Он сбавил скорость и теперь поправлял запонки и галстук. Они почти приехали.
   Когда машина остановилась, Найджел посмотрел на Лили и спросил:
   – Ну что? Готовы?
   Она кивнула, и в то же мгновение он открыл дверцу и вышел из машины, затем подал ей руку. Сжав клатч, Лили вложила свою ладонь в теплую руку Найджела и выскользнула из салона.
   Лили сразу узнала место. «Траттория». Она никогда не жила в Лос-Анджелесе, но этот шикарный ресторан ни с чем не спутаешь. Было очень сложно заказать здесь столик, а списки желающих составлялись на несколько месяцев вперед.
   Но Найджел вряд ли бронировал столик заранее, чтобы попасть сюда. Для него все двери были открыты. Ему стоило только назвать фамилию.
   Когда-то и Лили ходила в подобные рестораны с семьей, но в последнее время она целиком отдавалась работе и сил на развлечения не оставалось.
   Сегодня Лили должна сыграть роль – роль наивной девушки, которая в глаза не видела роскоши и великолепия; которая никогда не ужинала в месте, где стоимость закусок составляла больше пятидесяти долларов за тарелку. Зато Лили не растеряется при виде огромного количества вилок.
   Найджел, все еще держа ее за руку, провел Лили под темно-зеленым навесом, ведущим прямо ко входу в ресторан.
   Метрдотель уже ждал их на пороге. Как только Найджел представился, их тут же провели к столу. Народу было много, посетители перешептывались и довольно улыбались.
   Они достигли конца зала. Метрдотель остановился у небольшого столика, накрытого на четверых, где уже сидел незнакомый Лили мужчина.
   Найджел обошел стол и поприветствовал мужчину. Это был темноволосый красавец, чей возраст, как решила Лили, приближался к тридцати. На нем был дорогой костюм, скорее всего, от «Виценз» и, возможно, его собственного дизайна. Лили рассудила, что это правильный подход – ведь именно на эту компанию работал незнакомец в данный момент.
   – Мистер Стетхем, – поприветствовал Найджела модельер, – спасибо, что встретились со мной.
   Найджел кивнул и обернулся к Лили:
   – Лили, это Харрисон Кляйн. Мистер Кляйн, это мой личный ассистент, Лили Джордж.
   – Очень рад знакомству, – сказал Харрисон, сжав ее хрупкую кисть в тяжелом рукопожатии.
   Все наконец сели за стол, и в тот же момент появился официант с меню в кожаном переплете. Как они и договорились, Найджел заказал мартини.
   – Взболтать, но не смешивать, – дал он рекомендации официанту.
   Ну точно, агент ноль ноль семь! Найджел посмотрел на Лили и лукаво ей улыбнулся.
   Вскоре принесли салаты, затем горячие блюда. Найджел расспрашивал Кляйна о его образовании и опыте работы в «Виценз».
   Лили было неловко сидеть за одним столом с акулами модельного бизнеса и не иметь возможности влиться в беседу.
   Боясь не сдержаться, она молча пила вино, изо всех сил вцепившись в тонкую ножку бокала. Вскоре ей стало скучно. Чтобы хоть как-то развлечься, Лили принялась изучать покрой костюмов каждого из собеседников, мысленно расчленяя костюмы на детали. Все было сделано качественно.
   Наконец с горячим было покончено. Найджел предложил выпить кофе вместо десерта.
   – Я хочу взглянуть на ваше портфолио, – произнес он.
   Кляйн удивленно воззрился на Найджела, однако все же достал из кейса папку.
   Ситуация накалялась. Такие моменты всегда очень напряженные для соискателя и работодателя. Интерес Найджела был вполне объясним. Зачем такому известному человеку, как Харрисон Кляйн, искать другое место?
   Лили задумалась. Если бы ее не устраивало что-то в работе на компанию, она бы открыла собственное дело.
   Казалось, над столом повисла громовая туча. Найджел молча листал портфолио Харрисона. Лили наблюдала за обоими.
   Через несколько минут Найджел закрыл папку и вернул ее владельцу:
   – Хорошо, я удовлетворен увиденным. Спасибо.
   Лили прочла по выражению лица Харрисона, что тот ожидал совершенно иной, более бурной реакции. Ей даже стало жаль его.
   – Ну что ж, думаю, на этом мы завершим сегодняшний ужин. У нас есть ваш номер, мы непременно с вами свяжемся.
   Харрисон моментально побледнел, но успел быстро прийти в себя.
   – Хорошо. Спасибо, что уделили мне время, – произнес он, протягивая Найджелу руку.
   Лили не удержалась:
   – Вы уверены, что не хотите еще немного мартини?
   Брови Найджела поползли вверх, а рот скривился в усмешке.
   – Нет уж, спасибо, мы и так выпили немало. Лучше отправиться домой, завтра утром у нас встреча.
   Лили виновато кивнула.
   Все встали из-за стола, распрощались и вышли из ресторана. Машина Найджела приехала через считаные минуты, и только когда они уже медленно катили по дороге к дому, Найджел позволил себе нарушить тишину:
   – Ну, что думаете?
   Лили никак не ожидала такого вопроса.
   – О чем?
   – О Кляйне. Его дизайне.
   Интересно, часто ли Найджел интересуется мнением личного ассистента? Отвечать на такие вопросы надо было очень осторожно и продуманно, ведь Лили могла сболтнуть лишнего.
   – Скажите, что думаете. Это не значит, что я прислушаюсь к вашему мнению, просто любопытство. И не беспокойтесь, я вас не уволю. Обещаю.
   В надежде, что Найджел верен своему слову, Лили начала:
   – Он очень талантлив, это очевидно…
   – Но?
   – Никаких но, это правда.
   Взгляд Найджела, точно лазер, прожигал ее. Босс как будто хотел вытянуть из нее еще слов.
   – Ну хорошо, – бросила Лили, набрав побольше воздуха в грудь. – Он правда хороший модельер, но… Не думаю, что его образы подходят концепциям «Эшдаун Эбби».
   – Почему это?
   – Потому что «Эшдаун Эбби» популярна благодаря одежде делового стиля, пусть у компании и имеются линии спортивной и повседневной одежды. А большинство идей Кляйна относятся к уличной моде. Понятно, почему он так хорошо сработался с «Виценз», ведь их основной стиль – спортивный. Одежда «Эшдаун Эбби» – это британская, качественная классика, не стоит портить то, что проверено годами.
   Лили замолчала. Она боялась, что все-таки сказала лишнее.
   – Ну, если вы, конечно, не собираетесь развиваться в новом направлении, – добавила она.
   Найджел несколько секунд смотрел на Лили, не говоря ни слова. Глаза его горели.
   – Нет, не собираемся. Вы, конечно, правы, хотя и сами это прекрасно знаете. Я подумал о том же, когда смотрел его портфолио.
   Неужели он ничего не заподозрил?
   – Видите, я могу быть полезной. Возможно, вы будете довольны, что наняли меня.
   Найджел ответил низким голосом, при звуке которого Лили чуть не растаяла.
   – Думаю, я уже доволен.

Глава 4

   Он никогда раньше не просил личного ассистента присутствовать на встрече, которая проходила во внерабочее время. Найджел толком не знал, почему сделал исключение для Лили. Возможно, он просто хотел проверить, насколько она годна для работы. Он успел недолго с ней пообщаться, но Лили все же произвела на него приятное впечатление. Найджелу было интересно посмотреть, как она поведет себя в незнакомой ситуации, как будет держаться. Работать с людьми – это тебе не в офисе сидеть, перекладывая бумажки с места на место и забивая в компьютер цифры. Так Найджел сказал бы постороннему. Но причина была в ином.
   Лили была очень привлекательна. Найджел старался не обращать внимания на сотрудниц компании, чтобы не отвлекаться от работы. Но Лили была другой. Она казалась загадочной и манящей, и Найджел жаждал узнать ее получше, приблизиться к ней. Возможно, идея с деловым ужином стала не лучшим способом приобщиться к внутреннему миру Лили, но ничего другого в голову не пришло.
   По прошествии вечера Найджелу стало ясно, что Лили Джордж не просто красива, но еще и невероятно умна. Какое блестящее наблюдение она сделала о стиле Кляйна! Кто бы мог подумать! Может, она немного разнервничалась вначале, но быстро взяла себя в руки и расслабилась, даже придумала забавный план побега со скучного делового ужина. Молодец, ничего не скажешь!
   Лили оказалась просто идеальным собеседником; знала, где промолчать, могла вовремя поддержать беседу, была спокойна и ненавязчива. Ну, просто образцовый личный ассистент!
   Не первый раз Найджел ловил себя на том, что представляет, как сидит с ней наедине в уютном ресторане.
   Он не должен позволять себе таких вольных мыслей, но однажды, увидев в воображении эту чудесную картину, он уже не мог избавиться от навязчивой идеи пригласить Лили на свидание. Как было бы приятно говорить с ней о чем-то, не имеющем никакого отношения к «Эшдаун Эбби», смотреть весь вечер ей в глаза.
   Когда вообще он последний раз ходил на свидание?
   Ах да, Найджел совсем забыл про Каролину.
   Если точнее – когда он последний раз ходил на свидание с женщиной, которая не имела бы отношения к его семейному бизнесу?
   Каролина была американской моделью, готовой на все ради того, чтобы выйти на подиум в одежде известной марки и желательно британской. Это был верный путь получить признание во всем мире.
   Модели, с которыми Найджела частенько видели, просто не шли в счет.
   Найджел и Лили подошли к двери ее квартиры. Она достала ключ, воткнула его в замочную скважину, повернула, затем, на мгновение замерев, повернулась к нему и сказала:
   – Спасибо за прекрасный вечер.
   – Значит, вечер все же был не так уж плох, несмотря на то что я позвал вас лишь в качестве личного ассистента?
   – Да, даже несмотря на это, – улыбнулась Лили. – Я считаю, это не прошло для меня даром. Полезно побывать на таких деловых встречах. Да, и я очень ценю, что вы позволили мне высказать свое мнение по поводу Харрисона Кляйна.
   – Я хотел посмотреть, на что вы способны, и этот вечер многое о вас рассказал.
   – А, так, значит, я сдала первый экзамен? – уточнила Лили, наклонив голову набок.
   – Да, с наивысшей оценкой.
   – То есть я не потеряла работу? Прекрасно!
   – Будете и дальше такой же умницей, сможете получить повышение до вице-президента компании.
   – Представляю, что было бы, если это сейчас услышал нынешний вице-президент.
   Найджел улыбнулся:
   – Вообще-то это мой дядя, но он уже довольно стар и скоро выйдет на пенсию.
   Найджел прекрасно понимал, что балансирует на лезвии ножа, смешивая личное отношения с работой, поэтому поспешил попрощаться.
   – Что ж, – произнес он, – я пойду, завтра вам рано вставать. Большое спасибо за то, что согласились на мое предложение.
   – А вам спасибо за прекрасное угощение. Здорово посидеть в «Траттории» и заказать не только стакан воды и ломтик лимона.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →