Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Тайный бункер Уинстона Черчилля (1874–1965) располагался в Низдене и был до того ужасен, что Черчилль навестил его всего один раз.

Еще   [X]

 0 

Американские горки (Эриксон Кэрол)

После смерти отца молодой богатой наследнице Лондон Брэк начинают поступать угрозы. Но что от нее нужно злоумышленникам? Возможно, кто-то хочет заполучить многомиллиардную компанию, доставшуюся ей по наследству, или причина в чем-то другом? Опасаясь за свою безопасность, Лондон нанимает телохранителя – брутального частного детектива Джадда Броди. Однако череда странных совпадений наводит девушку на мысль, что их встреча не случайна. Лондон предстоит ответить на непростой вопрос, какую роль в этой запутанной истории играет мужчина, успевший стать для нее больше чем просто другом.

Год издания: 2015

Цена: 59.9 руб.



С книгой «Американские горки» также читают:

Предпросмотр книги «Американские горки»

Американские горки

   После смерти отца молодой богатой наследнице Лондон Брэк начинают поступать угрозы. Но что от нее нужно злоумышленникам? Возможно, кто-то хочет заполучить многомиллиардную компанию, доставшуюся ей по наследству, или причина в чем-то другом? Опасаясь за свою безопасность, Лондон нанимает телохранителя – брутального частного детектива Джадда Броди. Однако череда странных совпадений наводит девушку на мысль, что их встреча не случайна. Лондон предстоит ответить на непростой вопрос, какую роль в этой запутанной истории играет мужчина, успевший стать для нее больше чем просто другом.


Кэрол Эриксон Американские горки

   The Hill Copyright © 2014 by Carol Ericson «Американские горки»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015

Глава 1

   – Стойте! Кто передал вам эту записку?
   Глаза молодого человека испуганно округлились, и Лондон поспешно выпустила белый рукав его пиджака, который судорожно сжимала пальцами.
   – Я уже объяснял, мисс Брэк. Она лежала у меня на подносе, а сверху было подписано ваше имя. Я не видел, кто ее туда положил.
   Лондон нервно скомкала записку, швырнула в вечернюю сумочку и протянула официанту десятидолларовую купюру.
   – Хорошо. Спасибо, что принесли.
   Официант убрал деньги в карман и, не оглядываясь, поспешил прочь. Наверное, просто чья-то жестокая шутка. Или уловка мошенника. Если этот тип надеется поживиться за счет «Брэк глобал энтерпрайзис», он просто не знает, с кем связался – их команда юристов не дремлет.
   Лондон выпрямила спину и обвела взглядом зал. От фальшивой улыбки сводило щеки. Ничего не поделаешь, издержки профессии – если, конечно, можно назвать профессией роль любезной хозяйки.
   С наигранной непринужденностью взяв бокал шампанского с подноса проходящего мимо официанта, Лондон принялась вглядываться в толпу, собравшуюся в банкетном зале отеля «Фэйрмонт». Интересно, кто же подкинул записку? Взгляд Лондон невольно задержался на красавчике, стоящем в углу.
   Хотя безупречный смокинг полностью соответствовал дресс-коду, с таким же успехом он мог написать на высоком лбу «посторонний». От этого человека словно исходила какая-то сила, и дело было даже не в том, как морщилась и натягивалась материя на массивных плечах. Осанка, манера держаться и, конечно, темные очки – все выдавало в нем телохранителя. Вряд ли автор послания – он, однако к этому человеку определенно стоит приглядеться.
   – Не щурься, милочка, а то морщины появятся.
   Перекатывая шампанское на языке, Лондон повернулась к двоюродному брату. Да, избалованными бывают не только золотые девочки, но и мальчики…
   – Роджера не видел?
   – Этого зануду с квадратной челюстью, твоего ухажера? – Найлз покачал головой. – Для человека, который фактически управляет компанией, он явно пропускает слишком много суарэ.
   Лондон провела кончиком пальца по краю бокала. О компании ей говорить не хотелось.
   – Уже поучаствовал в аукционе, Найлз? Поставил на что-нибудь хорошее?
   – Разумеется. Только не поздновато ли мы взялись за это дело?
   – В каком смысле? – Лондон подготовилась к очередному язвительному выпаду двоюродного брата.
   Тот потер руки:
   – Мы тут собираем деньги на лечение людей с больным сердцем, а твой папаша, Спенсер Брэк, уже приказал долго жить, оставив тебе бешеные миллиарды долларов и компанию «Брэк глобал» в придачу. Разумнее было бы провести это мероприятие до того, как он отбросил коньки.
   – И как тебе удается всегда находить правильные слова? Спасибо. И утешил, и подбодрил.
   Найлз прищелкнул языком:
   – Это же я, твой кузен Найлз. Передо мной можешь не притворяться. Ты его терпеть не могла – так же, как и я.
   Найлз перебросил через плечо шелковый шарф и, пританцовывая, зашагал прочь. Может быть, Найлз и есть автор записки. Хотел испортить ей настроение. Очень в его духе. Собственный отец тоже оставил Найлзу миллионы долларов, но ему все было мало. Найлз и покойный дядя Джей действительно ненавидели Спенсера, но в отношениях Лондон с отцом было намного больше нюансов.
   Тупая пульсирующая головная боль, преследовавшая Лондон в начале вечера, вернулась с новой силой. Надо бы выйти ненадолго. Развернувшись, Лондон будто в стену врезалась. На стене был костюм из тонкой шерстяной ткани. Тот самый мужчина. Удивительно деликатно он придержал ее за руку:
   – Извините.
   От глубокого баритона по спине побежали мурашки. Темные очки незнакомец успел снять, и теперь Лондон смотрела в самые ярко-голубые глаза из всех, что когда-либо видела.
   – Это вы извините.
   Выпустив ее руку, мужчина зашагал дальше. Пока он рассекал толпу гостей, Лондон следила за его широкой спиной. Наконец незнакомец сел напротив Банни Харрис и наклонился к ней, а старушка зашептала что-то ему на ухо. Неужели очередной сотрудник агентства эскорт-услуг? Если да, то вкус у Банни улучшается просто на глазах.
   Лондон выскользнула из зала и зашагала к женскому туалету. Но на полпути ее остановил капитан Уильямс из полицейского управления Сан-Франциско.
   – Прекрасное мероприятие, Лондон. Уверен, отец гордился бы тобой.
   – Благодарю, капитан.
   Он шутливо погрозил пальцем:
   – Никаких капитанов, просто Лес. Сколько раз повторять? Я же тебя совсем маленькой помню, а теперь – только поглядите, взрослая женщина! Вот и давай общаться, как взрослые.
   – Хорошо… Лес. А теперь прошу меня извинить…
   Она толкнула дверь в туалет. Несколько женщин прихорашивались напротив зеркал. При появлении Лондон они приветливо улыбнулись. Коротко кивнув, она проследовала дальше и, прислонившись к выложенной плиткой раковине, принялась рыться в сумочке в поисках ибупрофена. Лондон зачерпнула рукой воду из-под крана и проглотила желатиновую капсулу.
   Вдруг голоса женщин зазвучали громче, и, выставив руку вперед, в туалет ворвался мужчина:
   – Не пугайтесь, мисс Брэк. Просто хочу задать несколько вопросов. Меня зовут Рэй Лопес. Наверное, видели мою передачу?
   Нет, одной капсулой тут не обойдешься. Лондон поставила руку на бедро.
   – Замечательно! Ради интервью врываетесь в женский туалет!
   – Всего несколько комментариев.
   – А в офис позвонить не могли?
   Рэй Лопес с улыбкой развел руками:
   – Мы оба знаем, что вы там… не слишком часто бываете. Хорошо, только один вопрос о смерти вашего отца.
   Одна из женщин подошла к репортеру и пронзила его ледяным взглядом.
   – Охрана уже идет.
   Тот лишь пожал плечами и шагнул к Лондон.
   – Я уже давала интервью другому журналисту, мистер Лопес.
   Лондон отвернулась к зеркалу и провела большим пальцем по брови.
   – Такого вопроса он не задавал. Не кажется ли вам подозрительной смерть вашего отца?
   – Нет, ни в малейшей степени.
   Отойдя от зеркала, Лондон взяла сумочку под мышку и проскользнула мимо Лопеса. Так вот кто написал пугающую записку! Но Лондон не опустится до разговоров с этим человеком. Мимо пробежал охранник:
   – Сэр, вам сюда нельзя. Покиньте отель.
   Лопес обернулся через плечо и, вытянув шею, не сводил глаз с Лондон, пока охранник не дотащил его до эскалатора. Лондон тяжело вздохнула. Даже в туалете покоя нет! Все, хватит с нее притворства, и фальшивых улыбок, и навязчивых репортеров… и подозрительных записок. Папа умер всего месяц назад, и скончался он от естественных причин. Лондон достала из сумочки телефон и набрала номер водителя.
   – Теодор, я выхожу. Встретишь у черного хода. Через главный идти не хочу.
   – Опять папарацци донимают, мисс Брэк?
   – Не то слово.
   – Выезжаю.
   Войдя в банкетный зал, Лондон отыскала кузена. Тот рассказывал пикантную историю о своих похождениях и, как всегда, нагло преувеличивал. Лондон поманила его пальцем, и Найлз покинул восторженную публику.
   – Все, уезжаю. Люди и так восхищаются моим самообладанием: всего через месяц после смерти отца вышла в свет.
   – Да еще после такой внезапной смерти.
   Тут что, все сговорились? Расправив плечи, Лондон произнесла:
   – У папы было больное сердце.
   – Однако благодаря дорогостоящему лечению он оставался в неплохой форме.
   – Это ты подбросил записку, Найлз?
   – Какую записку? – Брови удивленно взлетели вверх. – Ты о чем?
   – Да так, ни о чем. Не обращай внимания.
   Впрочем, Найлз в любом случае не признается.
   Следует взять его на заметку. Лондон обвела жестом шумный зал:
   – Пожалуйста, произнеси за меня речь. Объяви победителей аукциона, поблагодари гостей за то, что пришли, и все в таком духе.
   – С удовольствием, милочка.
   Лондон резко развернулась на каблуках. Возле гардероба она едва не врезалась в Банни Харрис. Старушка висела на руке молодого человека, едва вышедшего из детского возраста. А вот мужчины в темных очках поблизости не было.
   – Извините, Банни. Уезжаете?
   – Не волнуйся, Лондон. Перед уходом сделала очень щедрое пожертвование. Твой отец – один из моих самых близких друзей. Для меня это огромная потеря.
   – Благодарю.
   Лондон невольно посмотрела на спутника Банни, отошедшего к окну. Что и говорить, красавчик – с такой внешностью в модельный бизнес идти можно.
   – Простите, не помню вашего имени.
   – Лэнс. – Перегнувшись через Банни, молодой человек протянул ей руку. – Приятно познакомиться, миссис Брэк.
   – Взаимно, – произнесла Лондон после обмена рукопожатиями. – Приятного вечера.
   Лэнс набросил Банни на плечи меховое манто, и парочка направилась к эскалатору. Покачав головой, Лондон принялась искать в сумочке собственный номерок и сразу наткнулась на записку. Лондон вытащила ее и принялась разглядывать выведенные черным маркером печатные буквы. На всякий случай лучше не выбрасывать и сохранить хотя бы на несколько дней: вдруг одной запиской дело не ограничится? Тогда Лондон передаст ее службе безопасности «Брэк глобал». Нет, скорее всего, автор – репортер. Ради сенсации на все готовы. Гардеробщица положила на стойку ее кожаную куртку.
   Лондон улыбнулась и, вручив девушке чаевые, направилась к эскалатору, плотно запахнув куртку на груди. Когда она спустилась в холл, коридорный сразу оживился:
   – Не желаете такси, мисс Брэк?
   – Нет, спасибо. Меня ждет шофер.
   Строго говоря, Теодор был шофером ее отца, но у Лондон просто не хватило духу его уволить, хотя ей личный водитель был совершенно не нужен. Сунув руки в рукава куртки, Лондон достала телефон, чтобы посмотреть, который час. Если Теодор отогнал машину обратно к папиной резиденции на Пасифик-Хайтс, значит, до отеля доберется за десять – пятнадцать минут.
   В лобби вошли несколько человек, и Лондон обернулась. Ни фотографов, ни Рэя Лопеса видно не было. Лондон направилась к черному ходу.
   Асфальт в темном переулке блестел от дождя. Теодор еще не приехал. Прищурившись, Лондон посмотрела вперед, но обзор загораживал мусорный бак.
   Должно быть, Теодор воспользовался случаем и поехал по своим делам. Лондон повернулась обратно к двери и нажала на ручку. Но дверь не поддавалась. За спиной раздались шаги и, прежде чем Лондон успела среагировать, вокруг ее шеи сомкнулись чьи-то руки.
   Зря она испугалась папарацци: опасность исходила совсем с другой стороны.

Глава 2

   Запершись в кабинке мужского туалета, Джадд спрятал бархатный мешочек с драгоценностями во внутренний карман смокинга. Поправил висящий в кобуре на плече пистолет сорок пятого калибра. Кто знает, куда Банни Харрис занесет в компании ее нового знакомого жиголо? Выйдя из кабинки, Джадд встретился взглядом с человеком, мывшим руки напротив зеркала, и кивнул. С этим типом только что разговаривала Лондон Брэк. Наверное, родственник. Насколько было известно Джадду, у самой богатой женщины в городе не было ни мужа, ни даже бойфренда.
   Вообще-то парень возле раковины и Лондон были похожи друг на друга: оба блондины, у обоих внешность холодного нордического типа. Джадд вымыл руки, взял протянутое ему теплое полотенце и бросил в корзину пять долларов в качестве чаевых. Повернулся к двери.
   – Не желаете попробовать?
   Остановившись, Джадд взглянул через плечо. Родственник Лондон Брэк нацелил в его сторону флакон с одеколоном.
   – Очень хороший запах. Мужественный.
   – Нет, спасибо, – предостерегающе вскинул руки Джадд.
   Однако не успел дойти до двери, как за спиной послышалось характерное шипение. Эти богачи прямо как дети. Взглянув на часы, Джадд бегом спустился по эскалатору. Банни сказала, что пришлет за ним машину к черному ходу. Махнув рукой клерку и хлопнув по плечу коридорного, Джадд бросил:
   – Всем пока!
   Перепрыгивая через две ступеньки, спустился по лестнице и вышел в темный переулок. Под подошвами хрустнуло стекло. Джадд поднял голову, высматривая фонарь возле двери. Однако фонарь был разбит – отсюда и осколки.
   Раздался какой-то шорох, и Джадд быстро обернулся. Но ничего разглядеть не смог. Причиной темноты был не только разбитый фонарь, но и машина, перегораживавшая вход в переулок. Джадд достал из кармана маленький, но мощный фонарь и посветил в направлении звука. Мужчина в лыжной маске замер и вскинул голову. Он тащил за собой сопротивлявшуюся женщину, которую обхватил за шею.
   – Стой! – Джадд поспешил к ним.
   Мужчина выпустил жертву и опрометью кинулся к машине. Взвизгнули шины, и автомобиль скрылся прежде, чем Джадд успел до него добежать. Посветил вслед, но задние номера были сняты. За спиной послышался кашель. Джадд обернулся и подошел к женщине. Запутавшись в блестящем подоле длинного платья, она никак не могла встать. Джадд поставил ее на ноги. Женщина убрала с лица пряди светлых волос. Казалось, эти платиновые локоны были единственным источником света в переулке. Женщина снова закашлялась, выругалась, как пьяный матрос, и сплюнула на тротуар.
   – Если хотел колье украсть, мог бы просто припугнуть… – прибавила она. И тут Джадд узнал эту женщину – Лондон Брэк собственной персоной!
   – Вы! – воскликнула она.
   – Зачем вас только понесло в этот переулок? – проговорил Джадд и, наклонившись, поднял с асфальта сумочку.
   – Я жду водителя. А вы как тут оказались?
   – Жду водителя Банни Харрис.
   Тут Лондон опасно покачнулась. Джадд едва успел ее поймать и сразу почуял запах дорогих духов и кожи. Нечасто увидишь светскую барышню в байкерской куртке поверх вечернего платья от кутюр.
   – Лондон Брэк, – представилась она. – Спасибо, что спасли. Правда, не знаю от чего.
   – Джадд Броди. Этот тип хотел вас ограбить?
   – Сначала думала, ему колье понадобилось, но он даже не пытался его снять – только душил меня и тащил к машине.
   – Похищение? – вскинул брови Джадд. – Ну да, за вас можно получить неплохой выкуп.
   Лондон фыркнула:
   – Это вряд ли. Кузен за меня ни дайма не заплатит, а совет директоров будет только рад от меня избавиться.
   Тут подъехал черный лимузин, фары которого залили переулок ярким светом. Джадд прикрыл ладонью глаза и прищурился. Дверца открылась, и из машины показалась массивная фигура.
   – Мисс Брэк, простите, что опоздал. По дороге маленькая неприятность случилась.
   Лондон только рукой махнула:
   – Ничего страшного, Теодор. От несостоявшегося грабителя меня спас мистер Броди.
   – Что?! – Теодор вразвалочку направился к ним. – Говорил же – не суйтесь одна в темные переулки!
   – Полагала, ты уже приехал. – Лондон похлопала толстяка по руке. – Только не подумай, будто я тебя виню. Много тут ходит всяких сво… своеобразных людей.
   Теодор схватил Джадда за руку и пожал так энергично, будто оторвать хотел:
   – Спасибо, сэр.
   Между тем подъехал и засигналил второй лимузин.
   – Это еще кто? – От яркого света Теодор прикрыл глаза козырьком фуражки.
   – Должно быть, водитель миссис Харрис. Приехал за мной.
   Джадд поправил смокинг и похлопал по карману, в котором были спрятаны драгоценности.
   Теодор склонил голову набок:
   – Вы что, один из мальчиков Банни?
   – Нет! Она наняла меня на этот вечер в качестве… телохранителя.
   – Хотите, угощу вас любым напитком по вашему выбору? – предложила Лондон. – Это меньшее, что я могу для вас сделать. А Теодор отвезет…
   Выпить в обществе прекрасной богачки Лондон Брэк? Почему бы и нет?
   – Предложение принято.
   – Пойду предупрежу шофера Банни. Мы с ним знакомы. – И Теодор зашагал к лимузину, загородив корпулентной фигурой свет фар.
   Джадд и Лондон снова оказались в темноте. Вдруг она показалась Джадду особенно хрупкой и ранимой.
   – Вы как себя чувствуете? – смущенно поинтересовался Джадд.
   – Шея немного побаливает, но жить буду.
   – В полицию обращаться собираетесь?
   – Вы разглядели номер машины? А лицо водителя? А нападавшего?
   – Машина без номеров, нападавший был в черной лыжной маске, водитель – точно в такой же, только с белым зигзагом спереди.
   – Тогда никакой полиции. Только сплетен не хватало.
   Тут их перебил Теодор:
   – Водитель миссис Харрис сейчас уедет. Готовы, мисс Брэк?
   – Готова ли я выпить после такого вечера? Естественно!
   Лондон развернулась на высоких каблуках и, перешагивая через лужи, направилась к машине. Джадд невольно залюбовался покачивающимися бедрами, обтянутыми сверкающей тканью. Порванный подол выставлял во всей красе длинные ноги. Лондон – девушка высокая и телосложение имеет худощавое, однако формами не обделена. Джадд поймал себя на том, что не отказался бы познакомиться поближе. Джадд влез на заднее сиденье рядом с Лондон. Пахло свежей кожей. На ощупь обивка была мягчайшая.
   Теодор опустил стекло, отделявшее водительское сиденье от пассажирского:
   – Куда едем, мисс Брэк?
   – Может, в Лоуэр-Хайт? В «Хитреца Пита»?
   – Не уверен, что там безопасно, мисс Брэк.
   – Со мной будет телохранитель Банни Харрис.
   – А я-то думал, поедем в какое-нибудь роскошное модное местечко, – заметил Джадд.
   – Мы едем просто выпить. Разочарованы?
   – Ничуть, но, раз такое дело, по дороге хотел бы кое-куда заскочить. Вы не против?
   – Нет. – Лондон наклонилась вперед. – А вы, Теодор?
   – Нет, конечно. Вам куда?
   – Нужно кое-что отвезти к Банни домой.
   – Адрес можете не говорить. Это недалеко от резиденции мистера Брэка. – Стекло бесшумно поднялось.
   – Вы охраняете саму Банни или только ее вещи?
   – Это у меня подработка на один вечер. Заменяю приятеля. Тот велел не сводить глаз с побрякушек.
   – Вы, наверное, из тех самых Броди?
   Стоит ли удивляться, что Лондон наслышана про его семью? В конце концов, Брэки живут в Сан-Франциско дольше, чем Броди.
   – Угадали.
   – Тогда поздравляю.
   – С чем?
   Джадд открыл дверцу бара, достал хрустальный графин, наполненный почти доверху темной янтарной жидкостью, приподнял пробку и вдохнул насыщенный аромат.
   – Прошло столько лет, и наконец ваш брат вместе с той писательницей сумел напасть на след настоящего преступника, и все узнали, что ваш отец не был серийным убийцей.
   – История давняя.
   Лондон дотронулась до его руки:
   – Если хотите, угощайтесь.
   Какая у Лондон гладкая кожа. Интересно, она везде такая же нежная и безупречная? Джадду пришел в голову неплохой способ скрасить дорогу. Он покосился на матовое стекло. Главное, чтобы Теодор не возражал. А места на заднем сиденье полно, есть где развернуться. Впрочем, Лондон заслуживает чего-то более романтического, чем маленькое приключение в машине. Джадд посмотрел в ее серо-зеленые глаза:
   – Нет, спасибо. Подожду до бара.
   Убирая руку, Лондон задела его короткими накрашенными ногтями. Джадд невольно вздрогнул. Лондон только с виду Снежная королева, а на самом деле девушка-огонь. Джадд вспомнил статьи в таблоидах – Лондон Брэк искупалась голой в фонтане, в семнадцать лет сбежала из дому и поехала в гастрольный тур с какой-то рок-группой, потом ее арестовали в Катаре по подозрению в краже одного из самых крупных бриллиантов в мире, а потом оказалось, что это подарок от шейха – женатого шейха. Красавица, которая не прочь повеселиться – кому ж такая не понравится?
   Машина плавно затормозила у ворот поместья на Пасифик-Хайтс.
   – Проезжайте, мистер Броди. Миссис Харрис распорядилась на ваш счет.
   Ворота открылись, и Теодор въехал на образующую круг подъездную дорожку перед викторианской усадьбой. Интересно, у Лондон тоже такой дом?
   – Сейчас вернусь.
   Джадд вылез из машины, не дожидаясь, пока Теодор откроет дверцу. Поднялся на террасу и позвонил. Дверь приоткрылась, и на Джадда глянул чей-то глаз. Как оказалось, принадлежал он чопорному дворецкому Банни. Джадд протянул ему бархатный мешочек. Затем Джадд сбежал вниз по ступенькам и сел обратно в машину. Пригладил волосы.
   – Теперь можно и в «Хитреца Пита».
   Машина развернулась, и Лондон привалилась к плечу Джадда. Однако отодвигаться не спешила. Значит ли это, что их симпатия взаимна? В любом случае лучше взять себя в руки – до бара ехать всего ничего, а на Лондон у Джадда большие планы. Прокашлявшись, он спросил:
   – Значит, живете на Пасифик-Хайтс?
   – Нет, – покачала головой Лондон, отчего платиновые волосы заискрились. – Здесь дом моего отца, а сама я живу на Ноб-Хилл и переезжать не собираюсь.
   Джадд взглянул на упрямо сжатые пухлые губки. После безобидного вопроса атмосфера в машине неуловимым образом изменилась и сделалась напряженной. Сжав руки на коленях, Лондон смотрела в окно. Казалось, весь интерес к флирту у нее пропал, а значит, провести с наследницей приятный вечер, переходящий в ночь, не получится. Между тем Теодор остановил машину. Джадд хотел опередить его и открыть дверцу перед Лондон, но Теодор успел первым. Его лоб под фуражкой был обеспокоенно нахмурен.
   – Не нравится мне эта затея, мисс Брэк.
   – Все в порядке, Теодор.
   Джадд вылез из машины и окинул взглядом дешевый бар с психоделическим рисунком на стене и мигающей красным светом неоновой вывеской.
   – Я мисс Брэк в обиду не дам, Теодор.
   – Спасибо, сэр.
   Лондон сердито вздохнула, но спорить не стала.
   – Можешь ехать домой, Теодор. Потом такси поймаем.
   – У меня принцип – раз уж привез, должен и обратно отвезти. Позвоните, когда будете выходить.
   – Хорошо, если настаиваешь…
   Лондон подмигнула Джадду.
   – Погодите… – Джадд стянул смокинг, камер-банд, галстук-бабочку и бросил все это на заднее сиденье машины. – Не хочу являться в бар разряженным, как павлин.
   Лондон запахнула байкерскую куртку, чтобы не было видно блесток на платье.
   – Разумно.
   Джадд открыл дверь бара и пропустил даму вперед. Внутри, как и снаружи, полыхал неон: изображения пивных кружек на стенах, музыкальный автомат, играющий тяжелый рок… На Лондон и Джадда никто даже не взглянул.
   Закатав рукава белой рубашки, Джадд отвел Лондон к столику рядом с музыкальным автоматом и опустился на деревянную скамью напротив нее.
   – Часто тут бываете?
   – Время от времени заглядываю. – Лондон повернулась к поцарапанной деревянной стойке. – Надо пойти заказать чего-нибудь. Официанток здесь мало, и поймать одну из них – редкая удача.
   – Я не тороплюсь, а вы?
   Джадд встретился взглядом с официанткой в коротких шортиках и яркой разноцветной футболке с узлом под грудью. Девушка поспешила к ним, удерживая одной рукой поднос с напитками.
   – Слушаю.
   – Мне, пожалуйста, пива. Любого.
   – Мне тоже. – Лондон округлила глаза. – Как вам это удалось? Я тут, бывало, часами сидела.
   Джадд пожал плечами:
   – Просто в глаза посмотрел. Намного эффективнее, чем кричать.
   Взгляд Лондон опустился с его лица на грудь, выглядывавшую из расстегнутого ворота рубашки. По телу Джадда пробежало приятное тепло.
   – Ладно, меняем тему. – Лондон оперлась локтями о стол. – Чем вы занимаетесь, когда не охраняете по просьбе друзей драгоценности легкомысленных богатых дамочек?
   – Охраняю драгоценности легкомысленных богатых дамочек. Я частный детектив и телохранитель. Приходится много путешествовать, но мне это даже нравится.
   – Я тоже люблю путешествовать. – Лондон сложила ладони вместе. – Хотя, конечно, теперь моя жизнь изменится. После того как…
   – Умер ваш отец? Мои соболезнования.
   – Спасибо.
   – Он оставил компанию вам?
   Лондон озорно прищурилась:
   – Почему такой удивленный тон?
   – А у вас почему такой напряженный?
   – Скажем так – сейчас на меня много всего свалилось. В компании полно недовольных: никто не ожидал, что папа передаст бразды правления «Брэк глобал энтерпрайзис» эксцентричной дочке.
   – Вы единственный ребенок в семье?
   – В семье – да, а вот вне семьи… – Лондон потерла подбородок. – У меня есть брат по отцу. Уверена, в качестве законного отпрыска папа предпочел бы Уэйда. А у вас три брата, да?
   Джадд вскинул брови, но с ответом пришлось подождать: пришла официантка с пивом и миской арахиса.
   Джадд осторожно отпил темного пива из кружки, над которой возвышалась шапка пены. Лондон выжидающе смотрела на него.
   – Один ваш брат полицейский, второй вместе с писательницей расследовал дело о серийном убийце…
   – Как вы много знаете о моей семье.
   – Про Броди в новостях рассказывают не реже, чем про Брэков.
   Сложив губы трубочкой, Лондон подула на пену.
   – Только поводы разные. – Джадд отвел взгляд от чувственных губ. Он не станет делать первый шаг, пока Лондон не даст понять, что хочет этого.
   – Да, ваши братья борются за справедливость, а Брэки – за богатство.
   – Профессии разные нужны. И вообще, моя работа к справедливости имеет мало отношения. Так, присматриваю за красивыми безделушками сливок общества… и за ними самими.
   – Значит, мы в надежных руках. – Лондон чокнулась с Джаддом кружкой.
   Тяжелый рок в музыкальном автомате сменился лирической балладой о разбитом сердце.
   – Потанцевать не хотите? – спросила Лондон.
   – Шутите?
   – Смотрите, несколько пар танцуют. – Она указала на крошечную площадку.
   – Это еще не значит, что мы обязаны к ним присоединиться.
   Лондон потянула Джадда за закатанный рукав:
   – Ну пойдемте. На столах обещаю не отплясывать.
   От прикосновения холодных пальцев по коже пробежали мурашки.
   – А что, у вас есть такая привычка?
   Лондон крепче сжала его руку:
   – Только не притворяйтесь, будто ничего про меня не знаете, Джадд Броди.
   Отпираться бесполезно. Джадд встал. Если танцы для Лондон – непременная часть ритуала знакомства, он готов ей подыграть. На танцплощадке Джадд сразу прижал ее к себе. Пусть сразу поймет: он не чей-нибудь бестолковый сынок, и вертеть собой не позволит. Лондон опустила голову ему на плечо. Сквозь тонкую ткань рубашки чувствовалось тепло ее дыхания. Распахнув ее кожаную куртку, Джадд притянул Лондон ближе, ощущая своей грудью ее пышную грудь. Их окутывал аромат ее дорогих духов, и в первый раз за долгое время Джадд почувствовал, что ему трудно держать себя в руках.
   Вдруг дверь бара распахнулась, внутрь, покачиваясь, ввалился растрепанный, окровавленный Теодор, и тут же упал навзничь.

Глава 3

   – Позвоните в службу спасения! Быстрее!
   Присев на корточки, Джадд пощупал Теодору пульс.
   – Принесите чистых салфеток. Надо остановить кровотечение.
   – Он жив? В него стреляли?
   Лондон в первый раз видела столько крови. Она расстегнула ворот рубашки Теодора.
   – Он дышит. Пулевых ранений вроде не видно. Официантка, которая их обслуживала, выбежала из-за стойки со стопкой белых салфеток в руках:
   – Что с ним?
   – Он без сознания.
   Один из барменов опустился на колени рядом с Джаддом и протянул ему графин с водой.
   – Скорая уже едет. Вот, возьмите.
   Лондон намочила одну из салфеток и вытерла кровь с разбитой губы Теодора. Джадд между тем прижал вторую салфетку к ране на голове.
   Заслышав вой сирен, толпа расступилась. Наконец Теодора уложили на носилки и унесли. К Джадду подошел офицер полиции:
   – Вы знакомы с жертвой?
   Джадд повернулся к Лондон:
   – Он водитель этой женщины.
   – Ваша машина – черный лимузин? Номер… – офицер заглянул в блокнот, – BGE21?
   У Лондон упало сердце.
   – Да. Что случилось с Теодором? Где машина?
   – Лимузин зарегистрирован как служебный автомобиль, принадлежащий компании «Брэк глобал энтерпрайзис».
   – Да, – кивнула Лондон. – Я владелица этой компании.
   – Значит, вы – мисс Брэк? Вашу машину обнаружили с работающим двигателем возле парка. Дверь со стороны водителя была открыта. Причем автомобиль частично выехал на дорогу, и его, судя по всему, задела другая машина.
   Джадд насторожился:
   – Внутри нашли следы крови? А рядом с машиной?
   – Похоже, нападавший вытащил водителя из автомобиля и принялся избивать. Видимо, собирался угнать лимузин, но когда он выкатился на дорогу и в него врезалась другая машина, предполагаемый угонщик скрылся. – Тут офицер нахмурил брови. – А вы, простите…
   – Джадд Броди.
   – Броди?
   – Он мой друг, – вставила Лондон. – Значит, по-вашему, кто-то положил глаз на лимузин?
   – Возможно, на вашего водителя напали хулиганы, подростки… Захотели покататься. – Почесав подбородок, офицер покосился на Джадда: – Вы разве не…
   Но Джадд перебил его:
   – Вряд ли подростки сумели бы одолеть такого здоровяка, как Теодор.
   Лондон придерживалась того же мнения. Уперев руку в бедро, она прибавила:
   – Вряд ли хулиганы отважились бы угнать такую приметную дорогую машину.
   – Кто знает? Свидетелей нет. Удивительно, как ваш водитель сумел дойти от парка до бара в таком состоянии. И зачем он сюда пошел? Мог бы сам вызвать полицию.
   Офицер задал еще несколько уточняющих вопросов и сообщил, в какую больницу отвезли Теодора. У водителя было две взрослые дочери, одна жила в Нью-Йорке, вторая в Атланте. Лондон собиралась позвонить обеим, как только узнает, в каком состоянии Теодор. Лондон позвонила в службу эвакуации и договорилась, чтобы лимузин доставили к дому отца. Джадд вызвал такси. Лондон нервно сцепила пальцы.
   – И зачем я только выбрала это место? – Лондон сунула руки в карманы куртки. – Все, с авантюризмом пора завязывать.
   Джадд взял ее за подбородок и заставил посмотреть себе в глаза.
   – Это еще зачем?
   От нежного прикосновения и сочувственного тона на глаза навернулись слезы. Каким образом властный брутальный мужчина на танцплощадке превратился в такого чуткого, понимающего человека? Лондон сама удивилась, насколько успела подпасть под чары Джадда. Отвернувшись, она выглянула в окно.
   – Кажется, такси приехало.
   Они влезли на заднее сиденье. Лондон дотронулась до его напрягшегося предплечья.
   – Ваш смокинг остался в лимузине.
   – Ничего страшного. Вряд ли он мне скоро понадобится.
   Лондон сказала таксисту свой адрес и откинулась на спинку сиденья.
   – Надеюсь, с Теодором все будет в порядке. Может, надо было в больницу поехать?
   – Чтобы журналисты как пчелы на мед слетелись? Не очень удачная идея. Теодор потерял много крови, но видел я ребят, которых отделывали и похлеще. Думаю, оклемается.
   Такси остановилось рядом с многоквартирным домом Лондон неожиданно быстро. Джадд хлопнул водителя по плечу:
   – Ждите здесь. Скоро вернусь.
   Он помог девушке выбраться из машины. Когда она стояла на крыльце и набирала код домофона, думала о том, что при более благоприятных обстоятельствах пригласила бы Джадда зайти. Но сейчас единственное, чего хотелось Лондон, – это отмыть руки от крови Теодора.
   – Спасибо за все.
   – Всегда пожалуйста. Хотите, поднимусь с вами? Провожу до квартиры?
   Лондон указала на охранника, дежурившего в холле в окружении мониторов.
   – Охрана тут круглосуточная. Я не единственная знаменитость в этом доме.
   – Это хорошо, но не забывайте, с чего для вас начался этот вечер.
   А ведь Джадд даже не знает об анонимной записке.
   Он явно не собирался заключать ее в объятия и одаривать прощальным поцелуем, как бы Лондон ни нуждалась в утешении. Поэтому она просто протянула Джадду руку:
   – Спокойной ночи.
   – До свидания.
   После рукопожатия Джадд отвернулся и зашагал прочь с таким видом, будто больше с ней встречаться не намерен. Впрочем, это вполне естественно. Ну пофлиртовали немножко, и что с того? Для такого красавца, как Джадд Броди, флирт наверняка обычное дело. И не только флирт…
   К тому же у Лондон есть дела поважнее. Пересекая выложенный мраморными плитами холл, она приветственно помахала охраннику. Настало время повзрослеть и взять на себя управление многомиллиардной компанией, а в этом Джадд Броди ей никак не поможет.

   На следующий день, сидя в больничной палате, Лондон придвинулась на пластиковом стуле поближе к кровати Теодора и погладила водителя по руке.
   – Не представляю, кому пришло в голову угнать лимузин. И зачем ты пошел в бар? Надо было сразу в полицию звонить.
   Теодор мотнул головой и застонал.
   – Когда меня из машины вытаскивали, телефон вывалился. Найти так и не смог. Ну да ничего, главное – лимузин не угнали…
   – Это же просто глупо – защищать груду металла ценой своего здоровья!
   – Нет. Я вас защищал.
   – Меня? – Лондон подоткнула одеяло. – Меня в лимузине вообще не было! Я была в полной безопасности с… то есть, в баре.
   Засыпая прошлой ночью, Лондон вспоминала, как ее обнимали сильные руки Джадда, как она дотронулась губами до его шеи… А потом – лишь короткое формальное прощание.
   – Если бы эти гады угнали машину… то и до вас бы добрались…
   Лондон невольно подумала о записке.
   – Почему ты так думаешь?
   Но тут Теодор закрыл глаза. Дыхание его сделалось более глубоким. В палату вошла медсестра:
   – Уснул? Я ему только что обезболивающее дала.
   Лондон встала:
   – Все расходы на лечение покрывает страховка в «Брэк глобал». Полис у меня при себе.
   – Хорошо. Оставьте у меня на столе в коридоре, и мы обо всем позаботимся.
   Десять минут спустя Лондон выехала на своем «мини» с подземной парковки больницы и решила проверить, благополучно ли вчера доставили лимузин к месту назначения. Почему Теодор решил, что угонщики представляли опасность для Лондон? Может, не хотел, чтобы в руки к ним попали ключи или документы на машину? Впрочем, в документах указан адрес компании. Имя Лондон там вообще не упоминается. Прокладывая путь через плотное движение на Ван-Несс, она свернула в сторону парка Лафайет и покатила по ухоженным улицам с подстриженными газонами. Должно быть, работник службы эвакуации воспользовался лежащим в лимузине пультом, чтобы открыть ворота: машина была припаркована перед домом.
   Лондон отперла ворота своим ключом. Супружеская пара, присматривавшая за домом, до сих пор жила здесь. У Лондон просто не хватало духу их уволить – так же, как и Теодора.
   Слева на лимузине виднелась вмятина. Вдобавок было разбито окно. Полицейские пытались найти отпечатки пальцев преступников, но ничего обнаружить не удалось. Лондон открыла дверцу и вздрогнула при виде следов крови Теодора на кожаном сиденье. Заглянув под сиденья, она заметила мобильный телефон Теодора и взяла его в руки. Стеклянная перегородка была опущена, и внимание Лондон привлек валявшийся на заднем сиденье смокинг Джадда. Лондон сразу оживилась. Теперь у нее есть благовидный предлог позвонить ему. Однако, вспомнив о холодном прощании, Лондон рассудила: пусть смокинг Джадду возвращает Виктор, не зря же она ему деньги платит.
   Лондон открыла заднюю дверцу и зарылась лицом в ткань смокинга, вдыхая мужской аромат.
   – Здравствуйте, мисс Брэк.
   Лондон узнала голос домработницы Анны, поспешно перекатилась на спину и оперлась на локти.
   – Здравствуйте, Анна.
   – Вам что-нибудь нужно?
   Анна неодобрительно поджала губы. Лондон было прекрасно известно, какого мнения о ней придерживается домработница. Анна работала в доме у Брэков еще до того, как умерла мама, и была свидетельницей всех безумных выходок Лондон.
   – Нет, спасибо. Виктор, наверное, рассказал, что случилось с Теодором?
   – Дураком надо быть, чтобы так рисковать. – Ноздри Анны возмущенно раздулись. – Пусть бы забирали машину.
   – Так я ему и сказала, а Теодор ответил, что защищал меня.
   Анна скривилась, будто попробовала кислый лимон.
   – Собираетесь отдать машину в ремонт?
   – Да, но… – Лондон вытащила из машины смокинг Джадда. – Мой друг оставил в лимузине свои вещи. Вот, хочу попросить Виктора, чтобы отнес…
   – Разумеется. В дом заходить будете?
   – Нет. Я только хотела распорядиться насчет вещей моего друга.
   И поваляться в них, представляя крепкие мускулы Джадда. Прежняя Лондон так бы и ответила, чтобы поглядеть, как Анна лопается от возмущения. Однако новая Лондон, Лондон-топ-менеджер, умеет держать мысли при себе.
   – Скажите адрес, и Виктор доставит их в целости и сохранности.
   Чавкая подошвами резиновых сандалий по мокрым от дождя каменным плитам, Анна удалилась обратно в дом. Как только захлопнулась дверь, Лондон снова плюхнулась на смокинг и свесила руку с сиденья. Пальцы наткнулись на упавшую бабочку Джадда, а рядом с ней валялся еще какой-то предмет – мягкий, шерстяной. Лондон подняла его и принялась разглядывать. Сосредоточенно нахмурилась. Кажется, это шапка… Нет, маска. Лыжная маска. С белым зигзагом спереди.

Глава 4

   Офис занимал всего одну комнату. Старый стол, два стула, книжная полка и полузасохшее растение. Впрочем, все лучше, чем принимать клиентов в квартире. Зевнув, Джадд почесал щетину на подбородке. Один из клиентов отменил назначенную встречу. Надо бы воспользоваться «окном» и заняться бумажной работой, но Джадд терпеть не мог копаться в бумажках. Снова взявшись за телефон, Джадд принялся рассеянно крутить его в пальцах. Что может быть легче, чем позвонить в офис «БГЭ» и оставить сообщение для Лондон? Его смокинг так и остался у нее. Вот вам и повод. Хлопнув телефоном по ладони, Джадд выругался. Спрашивается, зачем ему повод? Он что, королеве английской визит наносить собрался? Лондон – обычная женщина. Джадд снова уронил телефон на стол. Проблема была даже не в деньгах и положении Лондон, а в тех чувствах, которые она в нем пробуждала. В очень опасных чувствах. Джадд провел рукой по волосам:
   – Хватит, Броди.
   – Что – хватит?
   Джадд ошеломленно уставился на чудесное видение в дверях офиса. Одна рука Лондон лежала на бедре, другой она опиралась о косяк. Джинсы с эффектом потертости облегали стройные ноги, а сапоги на высоких каблуках поднимались выше колена. Зеленый свитер с глубоким вырезом идеально подходил под цвет глаз, а светлые волосы были собраны в переброшенный через плечо хвост. Вот она, опасная женщина собственной персоной.
   – Как вы меня нашли?
   – Шутите? – Лондон подхватила стоявшую рядом с ней на полу сумку и вошла в офис. – В моем распоряжении все ресурсы «БГЭ».
   – Как Теодор?
   – К счастью, вне опасности. Сегодня утром звонила его дочерям, одна из них сможет приехать на несколько дней.
   – Вот и хорошо.
   Снова опустив пакет, Лондон обвела взглядом комнату.
   – Офис у вас прямо как у Филипа Марлоу из сериала. Он ведь тоже частный детектив.
   Джадд кивнул на пакет:
   – Вещи мои принесли?
   – Да.
   Лондон выжидательно скрестила руки на груди. Она явно хотела его видеть, иначе дала бы поручение кому-нибудь из обслуживающего персонала. Интересно, чего она ждет? Чтобы Джадд пригласил ее на свидание? Повалил на «видавший виды» стол? Кашлянув, Джадд развернулся к столу боком – на всякий случай.
   – У меня к вам предложение.
   Сердце забилось быстрее. Предложения от красивых женщин всегда кстати. А освободить стол от бумаг можно за две секунды.
   – Слушаю.
   – Хочу вас нанять.
   Джадд старался не подавать виду, что разочарован.
   – Для чего?
   – Чтобы вы были моим телохранителем. – Лондон прищелкнула пальцами. – Это же входит в ваши профессиональные обязанности?
   Джадд плотно стиснул зубы. Плохая идея. Значит, равноправных отношений Лондон не желает? Нет, так не пойдет.
   – Вынужден отказать.
   – Почему? Если проблема в деньгах…
   Джадд вскинул ладонь, прерывая ее:
   – В ваших финансовых возможностях даже не сомневаюсь, но таких клиенток не беру.
   – Каких – таких?
   – Дамочек, которым нужен мальчик на побегушках.
   Джадд встал и скрестил руки на груди, надеясь, что выразился достаточно ясно. Лондон приоткрыла рот, щеки залил розовый румянец.
   – Я… совсем не это хотела… Мне требуется охрана, а не мальчик на побегушках.
   Лондон нагнулась, достала из пакета смокинг и швырнула на стол, затем выпрямилась в полный рост плюс каблуки. В руке она сжимала что-то похожее на черную шапку.
   – Ну как, убедились, что мне нужна защита?
   Зажав шапку двумя пальцами, Лондон протянула ее Джадду. И тут он разглядел, что это лыжная маска с белой молнией.
   – Откуда она у вас?
   – Нашла под задним сиденьем лимузина. Та же самая маска была на человеке, который напал на меня возле отеля.
   – Дайте посмотреть. – Джадд вытянул руку. Лондон уронила маску ему на ладонь. Джадд разгладил ее и провел пальцем по белому узору. – Да. Та самая.
   – Получается, люди, напавшие на меня, ехали за лимузином, а потом зачем-то собрались его угнать.
   – Похоже на то. – Джадд указал на отверстия для глаз. – Возможно, преступнику приглянулись ваши бриллианты, и он решил предпринять еще одну попытку.
   – Есть еще записка.
   – Какая записка?
   Джадд резко вскинул голову, а Лондон полезла в сумку и помахала перед его носом маленьким листком белой бумаги.
   – Вчера передали в банкетном зале.
   Джадд выхватил у нее записку:
   – Перестаньте размахивать передо мной уликами.
   Он развернул записку и прочел: «Вашего отца убили. Следующей жертвой можете стать вы».
   – Видимо, вчера они собирались привести угрозу в исполнение, – произнесла Лондон и, сгорбившись, обхватила себя руками.
   – Что ж вы раньше не сказали?
   – Про записку? Не думала, что она имеет какое-то отношение к тому, что произошло вчера. Но сегодня утром навещала Теодора в больнице, и он сказал, что хотел меня защитить. Тут я и подумала…
   Джадд указал на вторую фразу:
   – Обратите внимание на употребление слов. «Следующей жертвой можете стать вы». Почему не «станете вы»? «Можете» подразумевает какое-то условие. Вы будете следующей, если что-то сделаете… или, наоборот, не сделаете.
   Лондон прищелкнула пальцами:
   – Вот поэтому вы мне и нужны.
   – Два нападения определенно связаны между собой, однако нам не известно, имеет ли к ним какое-то отношение записка. – Джадд придавил ее уголок журналом для записей. – Есть ли основания подозревать, что ваш отец погиб насильственной смертью?
   – До вчерашнего вечера – не было. У папы было больное сердце, даже шунтирование сделали, но за здоровьем он не следил – много работал, злоупотреблял алкоголем, вел сидячий образ жизни.
   – Вскрытие проводили?
   – Естественно. Когда что-то случается с таким богатым, влиятельным человеком, подозрения присутствуют всегда. Сказали, атеросклероз, забитость сосудов…
   – Возможно, записка – часть какого-то хитрого плана.
   – Я тоже сразу об этом подумала.
   – Остается определить мотив.
   – Корыстный, какой же еще? В нашей семье вечно все сводится к деньгам. – Лондон сунула большой палец в карман узких джинсов. – Ну что, согласны? Вознаграждением останетесь довольны.
   Джадд подтолкнул ногой стоявший напротив деревянный стул с подлокотниками:
   – Садитесь.
   Лондон подчинилась и нервно вцепилась в подлокотники.
   – Так да или нет?
   – Да. – Джадд открыл ящик стола и достал из папки незаполненную форму для контракта. Заметив, как напряглась Лондон, вскинул брови. – Расслабьтесь. Условия самые обычные. Думаете, как в сказках, вашего первого ребенка потребую в награду?
   Шею и лицо Лондон залил яркий румянец. Видимо, от шуток лучше воздержаться. Она сейчас слишком взвинчена.
   – Вот стандартная форма. – Джадд подтолкнул к Лондон скрепленные степлером листы бумаги. – Если хотите показать юристу…
   – Я вам доверяю. – Лондон перелистнула пару страниц. – Хотелось бы кое-что добавить. Мне предстоит посетить несколько мероприятий за пределами Сан-Франциско, и я бы предпочла, чтобы вы меня сопровождали.
   – Разумеется. Возможность путешествий уже предусмотрена – посмотрите раздел на третьей странице. Читайте, не торопитесь. А когда подпишете и внесете задаток, приступим.
   – Сколько? – Лондон выудила из сумки чековую книжку. – Хочу, чтобы вы приступили немедленно.
   Джадд откинулся на спинку скрипучего кресла и сложил руки. Интересно, что больше напугало Лондон – маска или записка? Когда Джадд озвучил сумму задатка, Лондон и бровью не повела. Выписала чек и вручила ему.
   – Ну, с чего начнем?
   – Во-первых, хочу задать один важный вопрос. Полагаю, в «БГЭ» есть служба безопасности?
   – Конечно.
   – Тогда почему вы не обратились к ним? Среди сотрудников наверняка найдется надежный, проверенный человек, которому обязанности телохранителя по плечу.
   Лондон покосилась на закрытую дверь:
   – Я их мало знаю. Я ведь в компании недавно.
   – Значит, мне вы доверяете, а службе безопасности – нет?
   А вот это уже интересно…
   – Кто управляет компанией после смерти вашего отца? Вы, наверное, еще не… вошли в курс дела.
   Лондон вскочила со стула так резко, что он врезался в стену.
   – Да, опыта пока не хватает, но я быстро учусь и скоро смогу обойтись без помощников!
   Вскинув брови, Джадд положил ноги на стол.
   – Вот это вспышка! В следующий раз постарайтесь сдерживаться. Если перед советом директоров будете так кричать, точно авторитета лишитесь.
   – Черт! – Лондон с досадой стукнула по стене. – Простите, сорвалась. Достало, что никто в меня не верит. Это все папа виноват. Даже намека не было, что он собирается передать компанию мне.
   – Может, он кому-то другому на это намекал?
   Лондон вздохнула и придвинула стул на прежнее место.
   – Насколько знаю, нет. Даже после шунтирования впечатление было такое, будто бессмертным себя считал. Компанией очень интересовался мой кузен Найлз, а еще там работает мой брат по отцу. Отвечая на ваш вопрос, сейчас за главного Ричард Тейлор. В последнее время постоянно общаюсь с ним… и его сыном.
   Джадд задумчиво потер подбородок. Похоже, дело ясное – родственники и коллеги были возмущены и шокированы, когда мистер Брэк передал компанию не кому-то из них, а своей ничего не смыслящей дочери. Вот и решили запугать девушку, чтобы добровольно сложила с себя полномочия и продолжала порхать по вечеринкам.
   Джадд понял, что рано расслабился: задание предстоит очень и очень непростое.
   – Думаете, вы сумеете мне помочь?
   – Это моя работа. – Джадд убрал чек в ящик стола. – Итак, приступим. Для начала необходимо осмотреть вашу квартиру и проверить, насколько она безопасна. Когда вам удобно?
   – Прямо сейчас, но… Вы же видели, где я живу. Форт-Нокс, а не дом.
   Джадд встал и перегнулся через стол.
   – Я профессионал и знаю, что делаю, мисс Брэк.
   – Просто Лондон. Мы ведь с вами пиво пили, и танцевали, и… не только.
   Это еще что за намеки? Джадд напрягся.
   – Не осложняйте мне работу.
   – Не волнуйтесь, под ногами путаться не буду. Других дел хватает.
   – Можно спросить, на чем вы приехали? На машине?
   Лондон фыркнула:
   – Не хотела привлекать внимание папарацци. Улизнула потихоньку и взяла такси.
   – Могу предложить только заднее сиденье своего мотоцикла. Вы не против?
   Лондон взглянула на его сапоги.
   – Ладно. Не в первый раз.
   Кто бы сомневался.
   – Съездим к вам домой, я все осмотрю.
   – Договорились.
   Джадд запер офис, и они вместе спустились по лестнице под цокот высоких каблуков Лондон. Подойдя к «Харлей-Дэвидсону», Джадд взял шлем и протянул ей.
   – Вот, наденьте, а я не буду. Если оштрафуют за езду без шлема, пожалуюсь брату. Он отмажет.
   – Удобно иметь связи.
   – Шучу. – Джадд надел второй шлем и застегнул его под подбородком. – Брат у меня строгий – хочет, чтобы я учился решать проблемы самостоятельно, как большой мальчик.
   Джадд оседлал мотоцикл:
   – Забирайтесь. Заднее сиденье, как видите, со спинкой, но когда поедем в гору, держитесь за меня, так надежнее.
   Опершись о плечо Джадда, Лондон взобралась на мотоцикл. Ее колени коснулись его бедер. Сохраняя прямую осанку, она обхватила Джадда за талию.
   Джадд завел мотор, и мотоцикл тронулся с места. Пальцы Лондон стиснули ткань его рубашки. Пока стояли на светофоре, она крикнула Джадду в ухо:
   – Адрес помните?!
   Тот кивнул. А как же? Лондон жила в одном из самых элитных домов города, в районе, где раньше стояли особняки мафиози, пока большую часть не разрушили землетрясение и пожар.
   Доехали они быстро, даже слишком быстро. Джадд повернулся к Лондон:
   – Ссажу вас здесь и припаркуюсь между этими двумя машинами.
   Когда он присоединился к Лондон на тротуаре, она продолжала бороться с застежкой шлема.
   – Позвольте мне. Тут есть одна хитрость…
   Джадд расстегнул пряжку и освободил Лондон от шлема. Она убрала прилипшие к лицу пряди, выбившиеся из прически.
   – Прямо как на моих любимых американских горках.
   – Значит, американские горки любите?
   Одна прядь прилипла к губе, и Джадд отвел ее в сторону, коснувшись мягкой щеки Лондон. Девушка облизнула нижнюю губу и прикрыла глаза. Если это не намек на поцелуй, то что? Интересно, какой вкус у ее губ? Наверняка что-то изысканное – скажем, шампанское «Кристалл» и сочная клубника. Однако Джадд напомнил себе, что их связывают деловые отношения, и отвернулся, чтобы не подпасть под чары Лондон. Шагнув на крыльцо, похлопал по массивной двери, ведущей в холл.
   – Как я понимаю, это первая линия защиты?
   Лондон растерянно моргнула:
   – Наверное.
   Джадд подергал за ручку. Дверь не поддалась.
   – Нужно набрать код. – Лондон указала на серебристую панель с кнопками справа от двери.
   – Погодите.
   Джадд принялся наугад жать на цифры. После нескольких попыток из динамика послышался голос:
   – Вам кого?
   Джадд ответил:
   – Извините, код забыл.
   Дверь со щелчком открылась, и Джадд многозначительно покачал головой:
   – Оценка неудовлетворительная.
   В мраморном холле Лондон указала на стол охранника:
   – Вторая линия защиты.
   Охранник поднял взгляд от журнала и поправил съехавшую фуражку, из-под которой выглядывали седые волосы.
   – Здравствуйте, Лондон.
   – Здравствуйте, Грифф. – Она присела на край стола. – Знакомьтесь – Джадд Броди, мой новый телохранитель. Запомните его лицо, в ближайшее время он тут будет частым гостем. Джадд, это Джин Гриффин. Можно просто Грифф.
   Пожилой мужчина даже со стула не встал. Чтобы пожать ему руку, Джадду пришлось перегнуться через стойку.
   – Полицейский в отставке?
   Грифф усмехнулся:
   – Что, так заметно?
   Ясное дело – кое-кто нашел непыльный приработок к пенсии.
   – У меня на копов глаз наметанный – два брата в полиции служат.
   Джадд зашел за стойку и взглянул на мониторы поверх плеча Гриффа.
   – Почему вот этот монитор не работает?
   – Откуда мне знать? Я за них не отвечаю. Позвонил в службу техподдержки, вроде обещали приехать.
   – Изображения с какой камеры отображаются на этом мониторе?
   – С той, что в гараже… кажется. – Грифф отложил журнал и щелкнул по паре кнопок. Судя по тому, что ничего не произошло, просто для виду.
   – Какой график дежурств у охраны?
   Из-под кустистых бровей Грифф покосился на Лондон. Та пожала плечами.
   – Есть три смены – с восьми утра до четырех дня, с четырех дня до полуночи и с полуночи до восьми утра. Охрана тут круглосуточная.
   – Вы когда-нибудь покидаете свой пост?
   Охранник снова открыл свой журнал о знаменитостях.
   – Ясное дело. По нужде-то ходить надо.
   – А как насчет обедов? И здание, наверное, тоже вы патрулируете?
   – Да.
   – Во время отлучек кто-нибудь заменяет вас на входе?
   – Нет.
   Джадд побарабанил пальцами по стойке:
   – Спасибо за информацию, Грифф.
   Не хотелось обижать старика, но многих людей задевал тон Джадда. Ну и пусть – в конце концов, Лондон наняла его для защиты, а не для того, чтобы Джадд любезничал с ленивыми охранниками. Оставалось надеяться, что сотрудники, дежурящие ночью, более бдительны.
   Когда Лондон и Джадд подошли к лифтам, он вскинул голову и сразу заметил в углах камеры, которые даже не пытались замаскировать. Можно вывести их из строя, а можно просто прикрыть – легче легкого. Вызвав лифт, Лондон прошипела:
   – Зачем вы так накинулись на Гриффа? Он милый старичок.
   – Ваш Грифф отлично устроился. За что он зарплату получает? За то, что целыми днями на заднице сидит и сплетни про звезд почитывает?
   – Тсс, – нахмурившись, Лондон приложила палец к губам.
   Двери лифта бесшумно открылись, и они с Джаддом шагнули в кабину с зеркалами на стенах.
   – Что есть, то и говорю. Я здесь, чтобы выявить слабые места в охране. Только что обнаружил целых два. Когда вам по домофону звонят незнакомые люди и просят впустить их внутрь, вы, надеюсь, не открываете?
   – Нет, сэр. – Лондон прижала ладонь к сердцу. – Клянусь.
   Заставив себя отвести взгляд от ее груди, Джадд прислонился к стене кабины.
   – Не понимаю, какой смысл в кодовом замке, когда в дом может попасть кто угодно?
   – Подписываюсь под каждым словом.
   – Издеваетесь? А дело, между прочим, серьезное. Речь идет о вашей безопасности.
   Лондон улыбнулась:
   – Совсем вы нас с беднягой Гриффом изругали.
   – Просто исполняю свою работу, мэм.
   – Ценю ваше усердие.
   Двери лифта открылись, и они вышли на нужном этаже. Мраморных плит здесь не было – только мохнатый ковролин. Лондон жила на верхнем этаже, в пентхаусе. Джадд заметил на площадке вторую дверь.
   Она достала ключи.
   – Кто ваши соседи?
   – Там никто не живет.
   – Квартира выставлена на продажу?
   – Нет. – Лондон обернулась. – Она принадлежит мне. Выкупила у предыдущего владельца.
   Ее голос прозвучал так, будто Лондон оправдывалась.
   – Я бы на вашем месте тоже так сделал.
   Лондон вставила ключ в замок и вдруг застыла.
   – Джадд…
   – В чем дело?
   – Я всегда замок запираю, а сейчас он открыт.
   По телу пробежала дрожь. Джадд потянулся к кобуре:
   – Отойдите, Лондон. Я войду первым.
   Он повернул ручку и, держа наготове пистолет, медленно открыл дверь. Окинул взглядом представившуюся картину. Одно из двух – либо Лондон Брэк феерически неаккуратна, либо квартиру перевернул вверх дном кто-то посторонний. Лондон ошеломленно ахнула и разразилась ругательствами. Значит, в квартиру и впрямь кто-то проник.

Глава 5

   – Стойте. Возможно, злоумышленник еще здесь. Большая у вас квартира?
   – Приличная.
   Джадд продолжал держать пистолет перед собой.
   – Не отходите от меня ни на шаг. Нужно осмотреть квартиру. Впрочем, если хотите, можем просто выйти на площадку, запереть дверь и вызвать полицию.
   – Ну уж нет. Хочу сама его поймать.
   – Хорошо, женщина-воин. Но попрошу не делать глупостей. Вдруг этот тип и правда где-то прячется?
   Пока они обследовали разгромленные комнаты, Лондон ни на шаг не отходила от Джадда. Они заглянули даже в шкафы и под кровати, однако, сделав свое черное дело, негодяй, видимо, скрылся. Джадд убрал пистолет обратно в кобуру, висевшую на поясе, – кобура, кстати, больше напоминала обычную сумку, но, похоже, так и было задумано.
   – Раз уж мы убедились, что его здесь нет, проверьте, не пропало ли что. А я пока позвоню в полицию.
   Через гостиную Лондон направилась к двойным дверям библиотеки. Уперлась обеими руками в книжную полку и надавила. Полка повернулась, и на другой стороне обнаружилась ниша с небольшим металлическим сейфом.
   Джадд присвистнул:
   – Прямо как в кино про Джеймса Бонда.
   – Здесь храню все документы и ценные вещи. В смысле, те, которые держу дома, а не в банковских ячейках.
   – Загляните внутрь. На всякий случай.
   Лондон присела на корточки и стала набирать код.
   Джадд отвернулся. В се-таки этот человек относился к своей работе даже слишком серьезно. С громким щелчком дверца открылась.
   – Можете поворачиваться, – предложила Лондон.
   Джадд присел на корточки рядом с ней, положив ладони на мускулистые бедра и касаясь ее плеча своим. На мотоцикле они сидели так же близко, а когда Джадд спускался под гору, она все время съезжала на него. Причем спуски эти были подозрительно частыми. Лондон едва удерживалась, чтобы не положить голову Джадду на плечо и не запустить руки под рубашку. Поездку на глухо рокочущем мотоцикле в обнимку с Джаддом можно было охарактеризовать только одним словом – возбуждающая.
   – Ну как, все на месте?
   Лондон достала ценные бумаги и, перебрав по одной, вернула на место. Потом потянулась к бархатной шкатулке и, поставив ее на пол, открыла крышку. Внутри сверкали драгоценности.
   – Ничего себе! Музей ограбили? – пошутил Джадд, приподняв одним пальцем рубиновое ожерелье с розовыми бриллиантами.
   – Нет, это папа маме дарил. Правда. – Лондон наморщила нос. – Такие вещи не в моем вкусе.
   Джадд положил ожерелье обратно:
   – И не в моем тоже. Вы ведь, кажется, предпочитаете желтые бриллианты в триста карат?
   Лондон порывисто вздохнула. Выходит, Джадд все о ней знает. Впрочем, нет, не совсем все.
   – Тот бриллиант мне подарил шейх аль-Саид. Конечно, когда об этом узнала его жена, он все отрицал.
   – И чем же вы заслужили такой ценный подарок?
   – А вы, как я погляжу, изрядный пошляк.
   Лондон шутливо стукнула его кулаком по плечу, но только руку ушибла. Ну и мышцы! Интересно, у Джадда все такое твердое? Вот, теперь и она туда же. А еще его пошляком назвала.
   – Ну как, все проверили?
   Перечислять предметы по порядку Лондон не собиралась – в сейфе ведь и личные вещи спрятаны.
   – Из сейфа ничего не пропало. – Лондон села прямо на пол. – Это самое главное. А остальное пускай забирает – камеру, компьютер, гаджеты…
   – Вообще-то кража компьютера может обернуться для вас серьезными проблемами.
   – Вся информация о фирме и финансах хранится в офисных компьютерах. А дома я работой не занимаюсь. Единственное, чего рискую лишиться, – коллекции музыки и фоток. Но они у меня и на других носителях сохранены…
   И тут Лондон прикрыла рот ладонью. Она вспомнила про несколько фотографий, которые не хотела бы показывать никому, включая вора.
   – В чем дело?
   Джадд придвинулся ближе. В полумраке комнаты его голубые глаза казались синими. Наверное, в ее же интересах рассказать Джадду правду, признаться во всем. Хотя зачем? Мэдди к этой истории отношения не имеет, а Джадд и без того невысокого мнения о моральном облике Лондон. Если узнает и об этом тоже, решит, что Лондон вдобавок ко всему бессердечная эгоистка.
   – Просто представила, сколько теперь возни предстоит…
   Джадд встал и протянул ей руку.
   – Давайте проверим другие комнаты, а потом я позвоню в полицию. – Джадд указал на сейф. – Но про этот тайник лучше не рассказывать. Никому.
   – О нем знаем только я и вы. Еще папа был в курсе, он ведь сам распорядился, чтобы его установили, когда только купил эту квартиру.
   Они стояли вплотную друг к другу, и Лондон ощутила его запах – мыло, мятная жвачка и что-то еще, заставлявшее думать о скомканных простынях, обнаженной коже и распухших от поцелуев губах. Наверное, это все опасность, адреналин, но Лондон безумно хотела Джадда прямо здесь и сейчас. Уж Лондон постаралась бы, чтобы Джадд признал ее лучшей из всех своих женщин – а, судя по всему, их в его постели побывало много. Джадд захлопнул ногой дверцу сейфа, и Лондон вздрогнула.
   – Ну что, пойдемте?
   Резкий тон вернул ее с небес на землю. Джадд ни о чем подобном даже не думал. Нет, она ему нравилась, это было видно, а в мужчинах Лондон разбиралась. Однако предпринимать активные действия Джадд не планировал. Лондон медленно наклонилась, заставив его вздрогнуть, и, довольная произведенным эффектом, подавила улыбку.
   – Сейчас, только сейф запру.
   Джадд протиснулся мимо нее, задев бедром ягодицы Лондон.
   – Да, тесновата у вас библиотека.
   Тяжело вздохнув, он взъерошил волосы. Потом помог ей повернуть полку. Оглядевшись по сторонам, они заметили, что монитор на письменном столе стоит криво. Лондон заглянула под столешницу, проверяя, на месте ли процессор.
   – Так, один компьютер забрали.
   – Возможно, злоумышленник сделал это специально. Хотел инсценировать ограбление.
   – К чему вы клоните?
   Лондон нервно вцепилась в его предплечье, ногти вонзились прямо в татуировку.
   – Думаете, проникновение в вашу квартиру не имеет отношения ни к угрозам, ни к нападениям? Кто-то пытается запугать вас… или предостеречь. Пожалуй, обычных грабителей можно исключить. Думал, вы сами догадались.
   – Ну да… догадалась. – Лондон принялась накручивать волосы на палец. Откровенно говоря, она так разозлилась, что даже не думала о том, кто это сделал и зачем. Однако Джадд, скорее всего, прав.
   – Хоть бы дал понять, что ему надо. Даже не представляю, чего этот тип добивается.
   – Возможно, этот человек нарочно доводит вас. Расчет на то, что вы не выдержите напряжения со всех сторон и откажетесь от руководства компанией.
   В таком случае этот человек хорошо ее знает. Раньше Лондон так бы и поступила. Стоило наметиться самой пустяковой проблеме, как Лондон Брэк прятала голову в песок и уезжала отдыхать. Но это было раньше.
   – Не знаю, Джадд. – Выйдя из библиотеки, Лондон направилась к кухонному столу, где обычно держала ноутбук. Однако он исчез. По спине пробежала неприятная дрожь. Любой, кто увидит фотографии, быстро догадается, что они означают. Кроме ноутбука пропало несколько гаджетов, недорогих украшений, три дизайнерские сумки – короче говоря, мелочи. Картина преступления указывала на то, что в квартиру в надежде поживиться влез неопытный грабитель – вероятно, наркоман, которому срочно нужны были деньги, – и похватал первое, что под руку подвернулось.
   Плюхнувшись на диван, Лондон откинулась на спинку и закрыла глаза.
   – Ну как, дозвонились в полицию?
   – Да. Сказали, что выезжают. Так вот, пока они в пути, хочу поговорить с Гриффом.
   – Отлично. Теперь он со мной здороваться перестанет.
   – По-хорошему, вашего Гриффа надо уволить. В его дежурство ограбили квартиру.
   Лондон приоткрыла один глаз.
   – Пожалуйста, не надо устраивать скандал.
   – Боитесь заработать репутацию вздорной богачки? – Джадд присел на подлокотник дивана. – А за Гриффа не беспокойтесь. Уверен, с голоду он не умрет.
   – Не допущу, чтобы из-за меня увольняли человека.
   – Как же вы компанией управлять собираетесь?
   – Понятия не имею. Готова выслушать любые советы.
   – Это не ко мне. Даже картотеку составить руки не доходят, а вы говорите…
   Лондон потащилась за Джаддом в холл, не сводя глаз с его крепких ягодиц. Что угодно, лишь бы не думать о предстоящем неприятном разговоре. И об остальных неприятностях. Если Джадд намерен поддерживать с ней исключительно деловые отношения, зачем он надел эти джинсы? И зачем так смотрит на нее?

   – Грифф, у нас проблема.
   Охранник нехотя поднял глаза от журнала:
   – Опять вы?..
   – Кто-то пробрался в пентхаус мисс Брэк, все там разгромил и забрал несколько вещей.
   Грифф испуганно вытаращил глаза и уронил журнал.
   – Не может быть!
   – Может, Грифф. Может. – Джадд оперся мускулистыми татуированными руками о стол. – Сколько раз вы покидали рабочее место после отъезда мисс Брэк?
   – Покидал? – Грифф недобро прищурился. – Вас послушать, так я нарочно это сделал.
   Джадд выпрямился в полный рост и скрестил руки на широкой груди.
   – «Это сделал»? Что именно вы сделали?
   – Ты мне эти намеки брось! – Грифф погрозил Джадду пальцем. – Я вашу семейку знаю! Ты ведь из тех самых Броди!
   Фамилию Джадда Грифф выплюнул будто ругательство. Джадд напрягся и стал похож на каменную статую. Каменную статую, от которой волнами исходила опасность. Лицо Гриффа залил румянец, однако останавливаться он не собирался.
   – Твой братец со своей телкой-писательницей состряпали оправдательную книжонку про Джо Броди, только я там ни слову не верю! Если не он всех этих людей поубивал, зачем было с моста прыгать?
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →