Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Аэробус использует 4000 галлонов топлива на взлет.

Еще   [X]

 0 

Незаконченное дело (Шилд Кэт)

Рейчел и Макс когда-то провели вместе всего четыре дня. За это время они успели страстно полюбить и привязаться друг к другу. Но Рейчел скрыла, что у нее есть муж. Макс не смог простить ей эту ложь, как не смог когда-то простить своего отца, который тоже изменил матери…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Незаконченное дело» также читают:

Предпросмотр книги «Незаконченное дело»

Незаконченное дело

   Рейчел и Макс когда-то провели вместе всего четыре дня. За это время они успели страстно полюбить и привязаться друг к другу. Но Рейчел скрыла, что у нее есть муж. Макс не смог простить ей эту ложь, как не смог когда-то простить своего отца, который тоже изменил матери…


Кэт Шилд Незаконченное дело

   Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

   – Привет, Макс!
   Рейчел Лансинг весь день готовилась к встрече, но не предполагала, что все обернется настолько плохо. Ее сердце замерло, когда Макс Кейс, явно недружелюбно настроенный, впился в нее серыми глазами.
   Она сжала кулаки, вонзив ногти в ладони, как только он подошел к ней ближе и закрыл широкими плечами вид на прекрасно декорированный вестибюль с темно-оливковыми стенами и потрясающими картинами.
   Показалось ли ей, или Макс действительно мощнее, чем она думала? Вероятно, виной тому его темно-серый деловой костюм и серебристый галстук, потому что во снах Рейчел чаще всего видела Макса обнаженным.
   Только из-за того, что их встреча проходила на людях, Рейчел поборола желание развернуться и сбежать. Заставив себя успокоиться, она поднялась с дивана и неторопливо приблизилась к Максу.
   «Возьми себя в руки. Он не оценит, если ты рухнешь к его ногам».
   – Спасибо, что согласился со мной встретиться. – Она деловито протянула ему руку и ничуть не разочаровалась, когда Макс проигнорировал ее жест. Рейчел не хотелось, чтобы он заметил, как от волнения у нее вспотели ладони.
   Макс молчал, а Рейчел продолжала:
   – Как здорово, что Андреа родила ребенка, хотя и на две недели раньше срока. Сабрина сказала мне, что у нее мальчик. Я принесла ей вот это. – Она подняла левую руку, показывая Максу розово-синий пакет. Рейчел купила подарок для личной помощницы Макса несколько недель назад и была огорчена тем, что не увидит выражения ее лица, когда та вскроет пакет.
   – Что ты здесь делаешь? – спросил он.
   – Я должна была встретиться с Андреа.
   – Ты из агентства по трудоустройству?
   Достав визитку, она протянула ее Максу.
   – Я им владею, – сказала она с нескрываемой гордостью.
   Он провел большим пальцем по надписи на визитке, потом взглянул на нее и прочел:
   – Рейчел… Лансинг?
   – Это моя девичья фамилия. – Она не понимала, почему решила уточнить это.
   – Ты развелась?
   Она кивнула:
   – Четыре года назад.
   – А теперь ты владеешь агентством по трудоустройству здесь, в Хьюстоне?
   Рейчел сделала немало для того, чтобы выбиться в люди. Когда-то она едва могла прокормить себя и сестру, работая официанткой в пляжном ресторане в Галф-Шорс, штат Алабама.
   – Мне нравится заниматься бизнесом, – произнесла она, отмахиваясь от беспокойных размышлений об агентстве, которые тревожили ее день и ночь. – Агентство небольшое, но быстро развивающееся.
   Бизнес действительно пойдет в гору, как только Рейчел переберется в более просторный офис и наймет новых сотрудников. Вчера она подписала договор аренды здания, рискованно предположив, что получит хороший доход, когда найдет временную помощницу руководителя компании «Кейс консолидейтед холдингс». Но после встречи с Максом Рейчел начала подумывать о том, что, вероятно, придется отказаться от затеи с арендой.
   Жаль, что на встречу не пришел Девон – квалифицированный специалист и ее правая рука. К сожалению, вчера его мать положили в больницу после приступа, а теперь готовили к операции по удалению желчного пузыря. Рейчел сказала Девону, чтобы он оставался с матерью сколько потребуется. Семья для Рейчел всегда была на первом месте.
   – Какова численность твоего персонала? – Макс продолжал сверлить ее взглядом, кладя визитку в нагрудный карман.
   Рейчел начинала терять самообладание.
   – Пять человек. – Она засунула руку в карман жакета, чтобы не теребить воротник, лацкан или пуговицы и не выдавать своего волнения. – Я подбирала помощницу Мисси для Себастьяна.
   – Так это твоих рук дело?
   Рейчел моргнула, услышав угрозу в его голосе. Макс недоволен Мисси? Она работала в «Кейс консолидейтед холдингс» уже четыре года, и работала отлично.
   – Я слышала, что она недавно стала руководителем отдела по связям с общественностью.
   А еще Мисси вышла замуж за брата Макса – Себастьяна. Разве это не доказательство того, как хорошо Рейчел выполняет свою работу?
   – Значит, в Хьюстоне ты уже четыре года? – прорычал Макс.
   – Примерно. – Она встревожилась.
   – Почему именно Хьюстон?
   После того как Рейчел оставила его в пляжном городке Алабамы, он не желал снова с ней встречаться. Неужели судьбе было угодно свести их вновь в «Кейс консолидейтед холдингс»?
   – Я приехала сюда из-за сестры. Она училась в местном университете, здесь у нее друзья. Мы решили, что будет логично поселиться в Хьюстоне после того, как она закончит учебу.
   Получается, что у Рейчел не было друзей там, где она жила раньше. В глазах Макса промелькнуло любопытство.
   – У меня немало солидных клиентов, – заявила она, стараясь казаться уверенной. Вот уже несколько лет она общается с руководителями крупных компаний и точно знает, как с ними вести дела. – Я устроила на работу в «Кейс консолидейтед холдингс» уже пять человек. Если мы с тобой до сих пор не встречались, это доказывает, что мой интерес к твоей компании исключительно профессиональный.
   Он оглядел ее, как полицейский во время допроса:
   – Давай поговорим.
   – Разве мы не разговариваем? – Она прикусила внутреннюю сторону губы.
   Когда-то Максу нравилось ее нахальство, но вряд ли оно понравится ему сейчас. За пять лет многое изменилось.
   – В моем кабинете, – произнес он.
   Повернувшись на каблуках, Макс зашагал прочь по коридору, который вел в офисы компании «Кейс консолидейтед холдингс». Он не оглянулся, так как ждал, что она послушно последует за ним.
   Кожу Рейчел словно опалило огнем. От нахлынувшего желания она не могла сдвинуться с места. Что ей делать? Четыре дня, проведенные с Максом, похоронили ее девичьи надежды и мечты. После расставания с ним она запретила себе увлекаться мужчинами и вступать с ними в любовные отношения.
   Макс исчез за углом. У Рейчел появился шанс сбежать. Она придумает оправдание, а завтра отправит к Максу Девона.
   Нет. Она не может так поступить. Рейчел расправила плечи. Она должна думать о будущем своего агентства.
   Пять лет назад она усвоила жестокий урок, когда сбежала от проблем. Сейчас она снова столкнулась с трудностями. Агентству по трудоустройству «Лансинг» необходимо заключить договор с «Кейс консолидейтед холдингс». Рейчел заставила себя пойти следом за Максом.
   – Ты заблудилась? – спросил он, когда она переступила порог кабинета.
   – Я заходила к Сабрине и попросила ее отправить подарок ребенку Андреа.
   Рейчел с любопытством оглядела кабинет Макса. За четыре дня, что они провели вместе, она узнала о его семье, о страсти к автомобилям. Однако он отказывался говорить с ней о работе. На самом деле лишь после того, как Рейчел встретила Себастьяна четыре года назад, она заметила его сходство с Максом и узнала, что Макс Кейс – владелец «Кейс консолидейтед холдингс». На стенах кабинета висели фотографии Макса на фоне гоночных автомобилей. Под мышкой он держал шлем и победоносно улыбался. У Рейчел екнуло сердце от осознания того, как он красив в сине-сером гоночном костюме. На книжной полке стояли призы и книги о «сильных машинах».[1]
   – Ты остригла волосы. – Макс закрыл дверь, лишая ее возможности убежать.
   Она вгляделась в его лицо, но Максу удалось скрыть эмоции за непроницаемой маской равнодушия. Его взгляд был бесстрастен и холоден, как каменные крепостные стены. Тем не менее его комментарий заставил Рейчел насторожиться.
   – Мне никогда не нравились длинные волосы, – сказала она. Длинные локоны Рейчел нравились ее бывшему мужу.
   Губы Макса дрогнули, словно от едва заметной улыбки. Неужели он догадался, что Рейчел намеренно прячет себя под серым бесформенным брючным костюмом? Короткие волосы, никаких украшений, простые наручные часы, туфли на плоской подошве, минимальный макияж. Ужасно непривлекательная женщина, которой вряд ли кто-нибудь соблазнится. Рейчел была рослой, тощей и с маленькой грудью. Для одноклассников она была отличным другом и хорошим приятелем. С парнями она играла в футбол, баскетбол и бейсбол.
   Рейчел едва не сошла с ума от радости, когда на нее обратил внимание Максвелл Кейс – мужчина, способный завоевать любую женщину.
   Огромный деревянный письменный стол вишневого цвета, стоящий у окна, выделялся в интерьере кабинета. За таким столом Макс выглядел нелепо. Рейчел решила, что ему больше подойдет стол из стекла и хрома.
   Макс присел на диван. Жестом он указал Рейчел на стул напротив. Рейчел, не терпевшая фамильярности в бизнесе, присела на край стула и положила портфель, как щит, себе на колени.
   – Помощница мне нужна завтра утром, – сказал Макс.
   Рейчел не предполагала, что Андреа родит на две недели раньше срока. В ее агентстве не было ни одной подходящей соискательницы, которая могла бы приступить к работе с завтрашнего утра.
   – У меня есть идеальная кандидатка, но она приступит к работе только в понедельник.
   – Не годится.
   Рейчел запаниковала:
   – Придется подождать всего два дня. Я уверена, что ты справишься без помощницы до понедельника.
   – После ухода Андреа я погряз в делах. Помощница должна иметь превосходные организаторские навыки. – Он внимательно посмотрел на Рейчел. – Ты именно тот, кто мне нужен.
   У Рейчел скрутило живот, когда она заметила вспышку в глазах Макса.
   Пять лет назад ее обуяла такая страсть, что она забыла о благоразумии. Тогда отношения с Максом закончились тем, что он ее возненавидел.
   Рейчел стиснула зубы и ответила:
   – Я не могу на тебя работать.
   Слова Рейчел повисли в воздухе.
   «Я не могу на тебя работать».
   Запах ее духов пробудил у Макса воспоминания о том, какими бурными были когда-то их отношения.
   – Ты действительно рискнешь разочаровать своего клиента?
   – Нет. – На ее высоких скулах появился румянец. – Но я не могу бросить агентство и стать твоей помощницей.
   – Найми кого-нибудь вместо себя. – Он обнажил зубы в недоброй улыбке. – Какая все-таки ирония судьбы.
   – Ты ведешь себя неразумно.
   – Конечно. Я обращусь в другое агентство.
   – В агентстве «Лансинг» тебе подберут нужного человека, – возразила она сквозь зубы.
   Он молчал, пока Рейчел мерила его взглядом. Макс понимал, что должен послать ее и агентство куда подальше.
   Но у них осталось незаконченное дело. Он вдруг решил, что обязан его завершить.
   – Хорошо. – Она сердито на него взглянула. – Я поработаю на тебя два дня.
   – Замечательно.
   Она встала, чтобы уйти, но что-то удержало ее.
   Она с беспокойством посмотрела на Макса и спросила:
   – Зачем ты это делаешь?
   – Ты о чем?
   – Для чего тебе нужно, чтобы я работала твоей помощницей, пока не найду замену?
   – Ты уже здесь. Я поступил целесообразно.
   Объем работы в компании «Кейс консолидейтед холдингс» был огромным. В ее собственности было более десяти фирм, каждая из которых имела собственную финансовую политику. Предстояло собирать и анализировать данные из различных источников, учитывая, что каждая фирма работает по совершенно уникальному стратегическому плану.
   Андреа отлично вела дела, и ее уход в декретный отпуск был для Макса совсем некстати.
   – Ты уверен, что дело только в этом? – спросила Рейчел.
   – Что еще может быть?
   – Хочешь поквитаться со мной за то, что я тебя бросила?
   – Меня интересует только бизнес, – ответил он. То, что Рейчел с подозрением отнеслась к его затее, лишь прибавило остроты его игре.
   – Значит, ты уже на меня не сердишься? – произнесла она.
   Но Макс по-прежнему на нее злился.
   – Спустя пять лет? – Он покачал головой.
   – Ты уверен?
   – Ты ставишь под сомнение мое здравомыслие?
   Она проигнорировала его раздражение.
   – Пять лет назад ты откровенно мне заявил, что не желаешь никогда со мной встречаться.
   – Это потому, что ты не сказала мне о замужестве. – Он старался говорить непринужденно, но в его голосе слышались угрожающие нотки. – А ведь я говорил тебе, как отношусь к неверности, которая почти разрушила брак моих родителей. Ты втянула меня во внебрачную связь, а я ни о чем не догадывался.
   – Я бы ушла от мужа.
   Он глубоко вдохнул, чтобы облегчить внезапную боль в груди:
   – Но когда он появился, ты быстренько к нему вернулась.
   – Возникли осложнения.
   – Осложнений я не заметил. Я заметил ложь.
   – Мне было трудно тогда. Встреча с тобой позволила мне на время забыть о проблемах.
   – Ты меня использовала.
   Она откинула голову и посмотрела на него из-под опущенных длинных ресниц:
   – Ты тоже меня использовал.
   Макс оглядел Рейчел с головы до ног. Не такая уж она красавица. У Рейчел слишком узкий нос, чересчур острый подбородок и очень высокий лоб, который она прячет под челкой. Ее по-мальчишески тощему телу не хватает женственности. Но у нее замечательные полные губы и длинная, изящная шея.
   Как только они познакомились, между ними вспыхнула всепоглощающая страсть. Увидев Рейчел в вестибюле компании, Макс понял, что его отношение к ней не изменилось.
   В душу закралось сомнение. Не разбередит ли их встреча старые раны? После расставания с Рейчел пять лет назад Макс не мог прийти в себя несколько месяцев. Конечно, сейчас он совсем другой. В прошлом он был полон оптимизма относительно любви и брака, несмотря на болезненный опыт родителей, неверность отца. Но теперь, по вине Рейчел, сердце Макса закрыто для романтических мечтаний о любви.
   – В котором часу я должна прийти завтра утром? – спросила она.
   – В восемь.
   Рейчел направилась к двери, он оглядел ее унылый серый костюм.
   Остановившись на пороге спиной к Максу, она повернулась в профиль и тихо, но решительно произнесла:
   – Два дня. Не больше.
   Не оглядываясь, она ушла. И все-таки Рейчел чертовски сексуальная женщина. Она всегда казалась Максу немного отчужденной, независимо от того, как часто они занимались любовью или как крепко он ее к себе прижимал.
   Макс привык к тому, что в его постель ложится любая женщина, которой он заинтересуется, но неуловимость Рейчел буквально свела его с ума. Он не мог ею насытиться. Они были вместе всего четыре дня. Максу хотелось не только владеть ее телом, но и заглянуть в душу.
   А потом выяснилось, что она замужем.
   В ярости Макс вскочил с дивана, подошел к двери и захлопнул ее, не заботясь о том, что подумают работники. Дрожащей рукой он уперся в стену.
   Черт бы побрал Рейчел за то, что она так внезапно вернулась в его жизнь!
   Но хуже всего то, что Макса по-прежнему к ней влечет.

Глава 2

   Рейчел поспешно вошла через стеклянные двери в агентство по трудоустройству «Лансинг» и кивнула регистраторше. Она не остановилась с ней поболтать, как делала обычно, а прошла прямо в свой кабинет и рухнула в кресло. Только после того, как Рейчел удалила половину писем из электронного почтового ящика, она поняла, что не прочла их. Подавшись вперед, она оперлась локтями о стол и прижалась лбом к ладоням. Она с трудом сдерживала слезы.
   – Плохи дела, да? – послышался мужской голос из приемной.
   Рейчел кивнула, не поднимая глаз.
   – Хуже некуда.
   – Ах ты бедняжка. Расскажи Девону, что случилось.
   С большим усилием Рейчел выпрямилась и посмотрела на человека, сидящего напротив нее. На нем был стильный серый костюм, рубашка цвета лаванды и дорогой фиолетовый галстук. Одет он был безупречно, но темные круги под глазами говорили о том, что он не высыпается.
   – Как твоя мать?
   – Она в порядке. Из Остина приехала моя сестра, она сейчас с ней в больнице. – Девон откинулся на спинку стула и положил ногу на ногу. – Как прошла встреча в «Кейс консолидейтед холдингс»?
   – Хуже, чем я надеялась.
   – Черт! Они отказались от наших услуг?
   – Нас наняли. – Глаза Рейчел болели. Она моргнула и вспомнила, как много плакала из-за расставания с Максом пять лет назад.
   – Тогда в чем проблема?
   – Макс требует помощницу немедленно.
   – Но мы не можем сейчас никого предложить.
   Рейчел поморщилась:
   – Вот поэтому я будут работать на него, пока не появится замена.
   – Ты? – Девон удивленно усмехнулся, обнажив зубы.
   О том, что произошло между Рейчел и Максом, не было известно никому. Она решила, что, если сохранит их отношения в тайне, никто не станет ее критиковать за супружескую измену и мимолетный роман. Зря она все-таки закрутила интрижку с Максом до того, как официально развелась. Ну, она за это поплатилась.
   – Он считает меня самой подходящей кандидатурой, – произнесла Рейчел, чувствуя горький привкус на языке. Почему ее беспокоит, что Макс рассматривает ее исключительно как соискательницу на должность личной помощницы? Неужели действительно надеется, что он по-прежнему ее хочет после того, как она умолчала о своем замужестве?
   Пять лет назад отношения с Максом были волшебными. Рядом с ним она почувствовала себя в безопасности впервые после смерти отца. Они купались в своем счастье, вдали от суровой реальности.
   Потом объявился Броуди и угрозами заставил ее вернуться в Миссисипи.
   – Я надеюсь, ты ему отказала, – сказал Девон.
   – Не совсем.
   – То есть как? – Помощник Рейчел нахмурился, будто только сейчас начал понимать ситуацию.
   – Он не оставил мне выбора. Я подписала договор аренды нового офиса. Для того чтобы ее оплатить, нам нужны деньги.
   – Ты согласилась?
   – Он припер меня к стенке. – Рейчел откинулась на спинку старого кресла, но, вспомнив, что оно сломано, подалась вперед, чтобы не свалиться.
   Девон взволнованно за ней наблюдал:
   – Я так и не понял, зачем ему понадобилась именно ты. Он может обратиться в другие агентства.
   Рейчел медлила с ответом. Девон был ее хорошим другом, но ей было неудобно говорить о своем прошлом. Пять лет назад она была совсем другим человеком. Если Рейчел признается, что знакома с Максом, придется рассказывать о совершенных ею ошибках.
   – Когда-то мы были знакомы, – сказала она.
   – Были знакомы? – Девон пристальнее на нее посмотрел. – Вы были деловыми партнерами? Друзьями? – Он прищурился. – Он был твоим парнем?
   Несмотря на то что Рейчел ненавидела говорить о прошлом, она решила выложить карты на стол. Она обязана сказать Девону правду. Он работает с ней с момента основания агентства. И Рейчел планирует сделать его своим партнером, как только они переедут в новый офис. Если переедут.
   – Не совсем парнем. – Она поигрывала шариковой ручкой, вращая ее на столе.
   – Ты с ним спала, – сказал Девон.
   – Да.
   Рейчел заметила ошеломленное выражение лица Девона. Он был так ошарашен, что она не знала, то ли смеяться, то ли возмущаться.
   – Не надо так удивляться. Я не всегда была одержима бизнесом, как сейчас. Когда-то я была молодой и романтичной.
   «И глупой».
   – Когда это произошло?
   – Пять лет назад.
   У Девона дрогнули губы.
   – Что? – спросила она.
   – Насколько мне известно, Макс меняет любовниц, как перчатки. Я немного удивлен, что он тебя запомнил.
   – Сомневаюсь, что он меня помнил. Кроме того, он тогда очень на меня рассердился.
   – Почему?
   – Потому что я не сказала ему, что замужем.
   На этот раз Девон на нее вытаращился:
   – Мы работаем вместе четыре года, а я впервые слышу о том, что ты была замужем.
   Рейчел потерла большим пальцем безымянный, на котором когда-то носила золотое обручальное кольцо.
   – Я предпочла бы об этом не говорить, – ответила она. Совсем скоро она станет полностью независимой, по крайней мере финансово. Однако с душевными шрамами ей придется прожить до конца жизни.
   – Даже если я скажу, что умираю от любопытства?
   – Даже в этом случае. – Рейчел усмехнулась. Ей нравилось, как Девон над ней подшучивает.
   – Ты считаешь, что Макс решил возобновить с тобой отношения?
   – Вряд ли.
   – Кто знает? – Девон бросил на нее удивленно-лукавый взгляд. – У Макса безупречная деловая репутация, а он вдруг ведет себя неразумно и требует, чтобы ты поработала его помощницей хотя бы пару дней.
   Рейчел выдохнула:
   – Ну, сейчас выбора у меня нет. Он хочет, чтобы я у него работала. – Она поморщилась. – Кроме того, в агентстве ты отлично справишься без меня. Если бы не твой упорный труд, агентство «Лансинг» не добилось бы такого успеха.
   – Да-да, я замечательный, но успеха добилась именно ты. Я лишь тебе помогаю.
   Как здорово, что у Рейчел такой помощник. Когда она открыла агентство, ей пришлось работать официанткой в выходные дни, чтобы набрать денег на аренду помещения и еду.
   – Я надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, – сказал Девон, поднимаясь.
   – Я отлично понимаю, что делаю, – ответила Рейчел, и у нее вдруг засосало под ложечкой. Она заставила себя успокоиться. Она профессионал и не позволит эмоциям руководить своими действиями.

   – Ты первоклассная скотина, слышишь?
   Макс отвел взгляд от фотографии на мониторе компьютера и ухмыльнулся лучшему другу:
   – Ты уже говорил.
   Приближался полдень пятницы. Прошедшие полтора дня Макс восхищался деловитостью Рейчел и злился на себя за то, что никак не может выбросить из головы желание заняться с Рейчел любовью на диване в своем кабинете.
   – Я пять лет упрашивал Сайкса продать мне этот автомобиль, – проворчал Джейсон Синклер, уставившись на фотографию, изображавшую Макса возле желтого кабриолета. – А ты одним махом увел его у меня.
   – Я его не уводил. Я предложил парню хорошую цену. И он согласился.
   – Сколько?
   Макс покачал головой. Он не собирался говорить Джейсону правду. На самом деле он не понимал, что заставило его предложить Сайксу такую сумму. Он только знал, что Боб Сайкс не отдаст редкий автомобиль просто так.
   И вот теперь Максу принадлежит один из редчайших автомобилей «плимут-хеми-куда» семьдесят первого года выпуска, которых в свое время было произведено всего несколько штук.
   – Готов получить по заднице в завтрашней гонке? – спросил Макс, отвлекая друга.
   – Ты слишком самоуверен для человека, проигравшего в минувшие выходные. – Джейсон продолжал хмуриться из-за того, что «плимут-хеми-куда» уплыл из его рук. – Я здорово тебя обогнал.
   – Это было в прошлый раз.
   Макс и Джейсон гоняли на автомобилях с тех пор, как возраст позволил им сесть за руль. Оба были решительны, опытны в вождении, богаты и попеременно выигрывали друг у друга в гонках. Помимо гонок Джейсон и Макс соревновались в покупке редких автомобилей.
   Джейсон с вызовом взглянул на Макса:
   – Если ты думаешь, что заработаешь наибольшее количество очков в этом году, то ошибаешься.
   До того как Макс успел ответить, в дверях его кабинета появилась Рейчел. Несмотря на то что на ней был брючный темно-синий костюм и простая белая блузка, Макс отреагировал на нее так, словно она была в платье для коктейля и вызывающе улыбалась.
   – Извините, Макс. Я не знала, что у вас посетители.
   Он махнул Рейчел рукой, приглашая войти:
   – Вы получили необходимые мне данные?
   Сделав шаг в кабинет, Рейчел остановилась.
   – Я обновила отчет. – Она посмотрела на Джейсона. – В два часа дня я назначила собеседование, а резюме соискательницы отправила вам по электронной почте. Морин обладает опытом работы в сфере финансов и бизнес-анализа. Я думаю, вы поймете, что она идеально вам подходит.
   – Посмотрим.
   Она поджала губы:
   – Я уверена, что она вам подойдет.
   Макс повеселел, когда она вышла из кабинета. Догадывается ли она, как сексуально покачивает бедрами, когда злится?
   Макс заметил, что Джейсон пялится вслед Рейчел, и спросил:
   – Что?
   – Это Рейчел Лансинг. Что она здесь делает?
   – Работает моей помощницей.
   – Ты свихнулся?
   Джейсон не знал о романе Макса и Рейчел. Об этом не знал никто. Их отношения продолжались всего четыре дня. А расставание с ней было слишком болезненным.
   – Ты о чем?
   – «Лансинг» – служба знакомств.
   – Что? – Макс увидел серьезное выражение лица своего лучшего друга.
   – Агентство по трудоустройству «Лансинг» – служба знакомств.
   – Ты шутишь, да?
   Джейсон сердито на него посмотрел:
   – Что уставился? Ты понятия не имеешь, во что ввязался.
   Потирая глаза, Макс вздохнул:
   – Прямо сейчас я разговариваю с сумасшедшим.
   – Не смешно.
   Макс хохотнул:
   – Окажись ты на моем месте, счел бы это смешным.
   – Мой отец обращался в агентство «Лансинг» в прошлом году. – Джейсон выгнул брови. – А спустя полгода он женился на своей помощнице.
   – Твой отец вдовел уже пятнадцать лет. Я немного удивлен, что он так долго не женился снова. Кроме того, Клэр роскошная женщина.
   – Ты упустил самое главное. Они там все роскошные.
   – Значит, – протянул Макс, – это заговор?
   – Да. – Тридцатидвухлетний финансовый директор впился глазами в Макса и глубоко вздохнул. – Ты считаешь меня сумасшедшим?
   – Без сомнения.
   – Я знаю пятерых парней, которые нанимали помощниц, предоставляемых агентством «Лансинг». В конечном счете они на них женились. Я знаю еще двух парней, которые познакомились со своими будущими женами на работе. Их жены получили работу через агентство по трудоустройству «Лансинг». Твой брат тоже попался на эту удочку. – Джейсон поджал губы. – По-прежнему считаешь меня чокнутым?
   – Как ты об этом узнал?
   Джейсон пожал плечами:
   – Ты действительно хочешь знать? После того как мой папочка втюрился в Клэр, я провел небольшое расследование.
   – Что ты узнал?
   – У агентства безупречная репутация и солидный перечень помощниц, ставших женами своих работодателей.
   – Восемь браков на сотню соискательниц не так уж и много.
   – Ситуация становится тревожнее, если учесть соотношение холостых руководителей к незамужним помощницам и женатых руководителей к замужним помощницам.
   – Я ничего не понял.
   – Большинство руководителей уже женаты, поэтому, когда ты посмотришь другое соотношение…
   – Оно будет более настораживающим.
   Джейсон взмахнул руками, словно говоря: «А я разве не об этом говорил?», уселся на стул и с облегчением улыбнулся:
   – Точно.
   Макс не мог представить Рейчел в роли свахи.
   – Ну, обо мне тебе не нужно беспокоиться. Мое сердце непроницаемо для стрел Купидона.
   Джейсон указал на него пальцем:
   – Не будь таким самоуверенным.
   – Я в себе уверен.
   – Ты меня не переубедишь, – сказал финансовый директор. – Может быть, поднимем ставки?
   В жилах Макса забурлила кровь, словно перед очередной гонкой.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Твой «плимут-хеми-куда» семьдесят первого года.
   – Решил удвоить мое наказание и свое удовольствие? – Макс фыркнул. – Хочешь, чтобы я потерял свободу и лишился редкого автомобиля? – Внезапно ему стало не до смеха. – А еще лучший друг.
   – Я беспокоюсь о тебе и полагаю, что ты сделаешь все возможное, чтобы сохранить свой автомобиль.
   – Чем готов рискнуть ты в случае проигрыша?
   На этот раз нахмурился Джейсон:
   – Хочешь мой «шевроле-корвет» шестьдесят девятого года? Я недавно его купил.
   Макс с нетерпением ждал случая заполучить автомобиль друга:
   – Не жалко с ним расставаться?
   – Вот и договорились. – Джейсон поднялся и протянул Максу руку через широкий вишневый стол. – Когда встретишь девушку своей мечты и женишься на ней, я буду скучать по тебе, приятель. Но по крайней мере, у меня будет твой «плимут» семьдесят первого года.

   Рейчел сидела за столом и старалась сосредоточиться, но ее нервы были на пределе. Последние два дня Макс вел себя исключительно по-деловому, не делая никаких попыток к сближению. Но иногда он так на нее смотрел, что ей казалось, будто их отношения еще не кончились.
   Несмотря на все его заверения, она подозревала, что Макс неспроста заставил ее работать своей помощницей. Он не из тех, кто легко прощает. Ведь не простил же он своего брата Натана и отца.
   Из разговоров в компании «Кейс консолидейтед холдингс» она узнала, что Натан вернулся в город почти год назад, и отношения между братьями стали еще напряженнее. Пять лет назад она узнала о том, что Макс враждовал с незаконнорожденным Натаном. Но, по словам Андреа, Себастьян и Натан недавно наладили отношения.
   Если Макс не может простить своего отца и брата, то определенно никогда не простит обманувшую его женщину, которую едва знал.
   Отмахнувшись от личных проблем, Рейчел сосредоточилась на работе. На следующей неделе Максу предстоит поездка. Номер в отеле и билет на самолет были недавно забронированы, но Рейчел предстояло договориться о прокате автомобиля, поработать над презентацией и уладить еще сотню дел.
   Зазвонил ее мобильный телефон. Она встревожилась, увидев знакомый номер.
   – Скажи мне, что все в порядке, – сказала Рейчел в трубку.
   – Ты вся на нервах, – непринужденно, громко и ясно произнес Девон. – Тебя достал Макс?
   Пока Девон смеялся над собственной шуткой, Рейчел вводила пароль для входа в компьютер Андреа. В данный момент Макс проводит собеседование с соискательницей на должность временной помощницы. Если все пройдет хорошо, Рейчел не понадобится обращаться в компьютерный отдел для получения собственного пароля доступа к компьютеру. Она просмотрела контакты Андреа, по которым можно было судить о том, какую жизнь ведет Макс.
   Рестораны. Флористы. Даже пара магазинов ювелирных изделий. Он любит ублажать женщин. Нажав на контактные данные дорогущего ресторана, Рейчел увидела имя менеджера ресторана, узнала номер столика Макса и марку его любимого вина.
   Макс Кейс живет с шиком. Она не догадывалась об этом пять лет назад, когда познакомилась с ним в Галф-Шорс.
   – …делаешь?
   Девон все это время говорил, а Рейчел его не слушала.
   – Извини, Девон, о чем ты спросил?
   – Как идут дела с Морин?
   – Собеседование началось десять минут назад. Макс заставил ее прождать полчаса.
   – Не волнуйся. Она отлично справится. Макс не найдет лучшей помощницы.
   – Я надеюсь.
   Рейчел не пришлось долго ждать, чтобы узнать, чем закончилось собеседование. Через пять минут после ее разговора с Девоном из кабинета Макса вышла Морин.
   – Все в порядке? – спросила Рейчел.
   Уголки губ рыжеволосой красотки опустились.
   – Похоже, я ему не понравилась.
   – Я уверена, ваш опыт и квалификация – это именно то, что ему нужно. – Рейчел старалась ее приободрить. – Я переговорю с ним и перезвоню вам.
   – Спасибо.
   Как только Морин ушла, Рейчел отправилась в кабинет Макса.
   – Морин замечательная, правда? У нее степень бакалавра в области бизнеса, она пять лет проработала в брокерской конторе. Она отличный финансист…
   – Мне нужен инициативный работник. Найди мне кого-нибудь другого.
   Рейчел спрятала за спиной сжатые кулаки и постаралась сохранить спокойное выражение лица.
   – Я организую собеседование с новой соискательницей в понедельник.
   – Она будет незамужней?
   Его вопрос застиг ее врасплох.
   – По закону мы не обсуждаем семейное положение соискателей.
   – Но замужние носят обручальные кольца.
   – Догадываюсь… – Она умолкла, не понимая, куда он клонит. – Морин не замужем. Это имеет какое-то значение?
   – Твое агентство имеет определенную репутацию, – произнес он слегка пренебрежительно.
   – Мы предоставляем лучших работниц.
   – Вы их сватаете, – выдал он.
   Рейчел решила, что неправильно его поняла.
   – Сватаем? Ты в своем уме? – выпалила она, недоумевая. Вздохнув, чтобы успокоиться, она прибавила более спокойным тоном: – Я возглавляю агентство по трудоустройству.
   Он кивнул:
   – А сколько твоих клиентов женилось на помощницах, которых ты им отправила?
   «Что, черт побери, происходит?»
   – Я не знаю, – ответила она.
   – Восемь. В том числе Себастьян, женившийся на Мисси.
   Рейчел не знала, как отвечать на его обвинение. Неужели он считает ее агентство службой знакомств?
   – Не надо так удивляться, – пробормотал он.
   – Но я удивлена. Откуда ты узнал о восьми браках?
   – Один мой друг очень хорошо изучил твою маленькую фирмочку. – Он усмехнулся, произнося последнее слово и не оставляя у нее сомнений по поводу его отношения к агентству.
   Рейчел решила, что не следует реагировать импульсивно.
   – Уверяю тебя, я никого не сватаю. – Выпрямив спину, она посмотрела на Макса в упор. – Мое агентство занимается исключительно подбором персонала. То, что присланные мной помощницы становятся подходящими женами для руководителей, всего лишь совпадение. Если ты боишься, что тебя окольцуют, я подберу на должность помощницы замужнюю даму.
   Она поняла, что наговорила лишнего, увидев, как Макс раздраженно поджал губы и ожесточился.
   Когда-то Рейчел была замужем, и Макс ею увлекся. Ну, вряд ли он ею увлекся. Они просто провели вместе четыре восхитительных дня.
   – Или я найду тебе в помощницы старую уродину, – неубедительно подытожила она.
   Макс выгнул бровь, которая коснулась волнистой пряди каштановых волос, упавших на его лоб.
   Рейчел было все труднее думать о работе, видя перед собой столь привлекательного мужчину. К счастью, она успела себе напомнить, что их расставание было не из приятных.
   – Я устрою собеседование в понедельник, – сказала она с замиранием сердца, осознав, что будет работать помощницей Макса еще довольно долго.

Глава 3

   Войдя в дом через кухонную дверь, Рейчел принюхалась, но не почувствовала аромата пряностей. Похоже, ей придется довольствоваться тремя стаканами молока. Почему Хейли не приготовила ужин?
   – Я дома, – сказала Рейчел, снимая пальто и ставя портфель у двери. – Извини, я опоздала. Новый босс – трудоголик. Ты…
   Рейчел не договорила. Она вошла в небольшую гостиную и увидела напряженное лицо сестры. Хейли сидела на краю старого отцовского кресла, зажав ладони между коленями. Кресло было единственным предметом мебели, который они сохранили после смерти отца.
   При виде Хейли Рейчел стало тошно. Только один человек может вызвать у ее сестры такую тревогу и отвращение.
   Рейчел посмотрела на высокого мужчину, сидящего на диване. За прошедшие четыре года он возмужал и выглядел намного самоувереннее. Он по-прежнему одевался как сынок влиятельного богача. Темно-серые брюки, белая рубашка-поло и наброшенный на плечи синий свитер. Он выглядел вроде бы безобидно, но во взгляде светилось злорадство.
   – Что ты здесь делаешь? – спросила Рейчел.
   Он холодно улыбнулся:
   – Разве можно так приветствовать человека, которого ты клялась уважать и лелеять, пока смерть не разлучит нас? – Он недовольно ее оглядел и провел указательным пальцем по левой брови. – А ты симпатяга.
   «Так я тебе и поверила». Броуди Уинслоу умел очаровывать людей неспешными разговорами и комплиментами, а потом просто использовал их в своих интересах. Когда-то и Рейчел повелась на его уловки. Ее прельстили дорогая машина и большой дом. Однако прошло немало времени, прежде чем она поняла, что жестоко в нем ошиблась.
   – Что ты здесь делаешь?
   – Я пришел за деньгами, которые ты мне должна.
   – Я уже заплатила тебе в этом году. В следующий раз получишь деньги через девять месяцев.
   – Ну, у меня возникла проблемка. Мне нужно пятьдесят тысяч прямо сейчас.
   – Пятьдесят? – Она скрестила руки на груди, чтобы он не заметил дрожи. – Я не могу заплатить тебе всю сумму сейчас.
   Он оглядел ее дом:
   – Ты хорошо устроилась.
   – Я купила дом по специальной программе и обязана вносить плату в установленное время. Мне удалось получить кредит под пять процентов. Больше ни один банк не даст мне ипотечный кредит под такой процент. Ты должен подождать девять месяцев.
   – Не годится. – Он поднялся с дивана и направился к ней.
   Рейчел вздрогнула, когда он прошел мимо нее к окну.
   – У тебя хорошая машина. Должно быть, немало стоит.
   – Я взяла ее в аренду.
   Он бросил на нее взгляд через плечо:
   – А как твой бизнес?
   Она прикусила язык, чтобы сдержать резкий ответ.
   – Бизнес приносит мало дохода, – солгала она.
   – Я понял. Для тебя настали суровые времена. Но мне нужны деньги. Ты их достанешь, иначе тебе и твоей сестренке придется плохо. – Он погладил ее по щеке, и Рейчел вздрогнула. – Ты слышишь, что я говорю?
   – Я слышу.
   – И?..
   – Я постараюсь достать деньги. А теперь убирайся отсюда.
   Броуди рассмеялся и направился к выходу.
   Рейчел последовала за ним и закрыла дверь на засов. Она не понимала, как громко стучит ее сердце, пока не заговорила Хейли.
   – Должно быть, он шел за мной от работы, – извиняющимся тоном сказала она. – Прости.
   – Ты не виновата, – произнесла Рейчел. – Мы не могли скрываться от него вечно.
   – Мы скрывались четыре года.
   – Только потому, что он нас не разыскивал. – Рейчел села на подлокотник кресла и обняла сестру. Хейли дрожала от страха. – Зачем ты открыла ему дверь?
   – Он вошел за мной в дом, когда я вернулась с работы. Он втолкнул меня внутрь.
   Рейчел оперлась щекой о голову сестры:
   – Извини, что не вернулась раньше.
   Хейли от нее отстранилась:
   – За что ты должна ему пятьдесят тысяч долларов?
   – Я заняла у него денег, чтобы открыть агентство по трудоустройству. – Рейчел лгала, не желая беспокоить сестру.
   – Зачем ты это сделала? – спросила Хейли. – Ведь ты знаешь, что он за человек.
   Рейчел пожала плечами:
   – Ни один банк не будет кредитовать начинающую бизнесвумен вроде меня. Кроме того, он должен был мне помочь, ведь недаром же я прожила с ним пять лет. – Она пыталась успокоить сестру улыбкой, но Хейли уже приободрилась после ухода Броуди.
   – Твой брак с ним стоил намного дороже. – Хейли повернулась в кресле, чтобы посмотреть на Рейчел, и нахмурилась. – Что мы будем делать? Где возьмем пятьдесят тысяч?
   Рейчел встала и потерла холодные руки сестры:
   – Никаких «мы», Хейли. Деньги занимала я, и погашать долг буду я.
   – Но…
   – Нет. – Рейчел решительно тряхнула головой. – Не беспокойся об этом.
   – Ты никогда не позволяешь мне ни о чем беспокоиться, – пожаловалась Хейли. – Мне двадцать шесть лет. Я не хочу, чтобы ты меня опекала. Почему ты не разрешаешь мне помочь?
   – Ты уже мне помогла. Ты с отличием окончила университет и получила потрясающую работу в одной из ведущих бухгалтерских фирм Хьюстона. Ты оплачиваешь половину стоимости продуктов, готовишь еду и сама стираешь свои вещи. – Рейчел улыбнулась, лихорадочно размышляя о том, как расплатиться с Броуди. – Я не могу просить тебя о большем. Кроме того, как только я отдам долг Броуди, он навсегда исчезнет из нашей жизни.
   – Но где ты достанешь деньги?
   – Я постараюсь взять кредит в банке. Мне отказали в кредите четыре года назад, но теперь у меня есть агентство по трудоустройству, имеющее хороший послужной список.

   Сидя на стуле в небольшой кабине банка, Рейчел все поняла по выражению лица служащего, выдающего кредиты.
   – Экономический кризис сильно нам навредил, мисс Лансинг. Мы не сможем дать вам кредит. Сожалею.
   – Спасибо, в любом случае. – Она заставила себя улыбнуться и встала. Посмотрев на часы, она увидела, что ее обеденный перерыв закончился.
   Сегодня утром Рейчел попросила своего адвоката выплатить Броуди двадцать пять тысяч долларов из имевшихся у нее сбережений. Последние пять лет она ежегодно выплачивала ему по десять тысяч долларов – компенсацию за его согласие с ней развестись.
   Вернувшись в «Кейс консолидейтед холдингс», она уселась за стол и положила сумочку в нижний ящик.
   Через секунду Макс хмуро посмотрел на нее из своего кабинета.
   – Ты опоздала.
   Рейчел вздохнула:
   – Я прошу прощения. Этого больше не повторится. Будут какие-нибудь поручения?
   – Мне нужно, чтобы ты была на рабочем месте в течение восьми часов.
   – Какие будут поручения? – снова спросила она.
   – Позвони Чаку Уиверу и скажи, чтобы принес отчет, который я требовал еще три часа назад.
   – Сию минуту.
   Чак не отвечал. У Рейчел зазвонил мобильный телефон.
   В телефонной трубке послышался хриплый голос Броуди:
   – Достала деньги?
   – Я попросила своего адвоката перечислить тебе двадцать пять тысяч сегодня утром.
   – Я сказал пятьдесят.
   – Пока только двадцать пять. – Она говорила тихо, чтобы ее не услышали. – Довольствуйся половиной суммы.
   – Довольствоваться? – Он усмехнулся. – Ты, кажется, не поняла. Мне нужно пятьдесят тысяч, немедленно.
   – Я понимаю, – сказала она. – Ты проигрался?
   О его пристрастии к азартным играм она узнала на второй год их супружества. Разругавшись с отцом, Броуди внезапно пропал на все выходные. Честно говоря, тогда Рейчел не расстроилась, ибо решила, что он завел любовницу. Она надеялась, что он влюбится и попросит у нее развод.
   – Не твое дело.
   – Ты должен обратиться к психологу.
   – Раздобудь мне деньги, – произнес он и повесил трубку.
   Рейчел выдохнула и встала из-за стола. Ей необходимо обдумать все. Вдруг она осознала, что Макс наблюдает за ней с непроницаемым выражением лица. Он был в рубашке с закатанными рукавами, обнажавшими мускулистые предплечья. Она уставилась на его золотые часы, чтобы не рассматривать сильные руки и не вспоминать его нежные ласки.
   – Чака Уивера нет на месте, – сказала она, засовывая дрожащие руки в карманы жакета. – Мне нужно в дамскую комнату. Я позвоню ему снова, когда вернусь.
   Макс взглядом заставил ее замолчать:
   – Зайди в мой кабинет. Нам надо поговорить.

   Рейчел застыла на месте, опешив, как неопытный водитель, которого впервые занесло на обочину.
   – Дай мне секунду, – возразила она, отводя от него взгляд, словно ища спасения.
   – Иди сюда сейчас же. – Макс закрыл дверь кабинета, когда она вошла. – Кто звонил?
   – Никто.
   – Мне показалось, ты сильно ему задолжала. – Ее молчание раздражало Макса.
   Ему не хотелось помогать ей, но он не мог игнорировать тревожные нотки в ее голосе.
   – Ты не имел права подслушивать мои личные разговоры, – парировала она.
   Он уперся рукой в деревянную дверь, чтобы побороть желание схватить Рейчел и вытрясти из нее всю правду:
   – Ты, кажется, забыла, кто здесь хозяин.
   Она немного подняла упрямый подбородок, но не посмотрела в глаза Макса:
   – Тебя это не касается.
   – Ты работаешь на меня и отвечаешь на личные звонки в рабочее время.
   – Это больше не повторится.
   – Гарантируешь?
   Она сжала кулаки с такой силой, что побелели костяшки пальцев, а губы поджала в тонкую линию. Ее молчание было красноречивее всяких слов.
   От разочарования у Макса сдавило горло. Он вздохнул, чтобы успокоиться, понимая, что встревает не в свое дело.
   – Тебе нужна помощь? – спросил он вопреки своему желанию и не задумываясь о последствиях.
   – Нет, – вежливо ответила она.
   Они сердито уставились друг на друга.
   Максу следовало радоваться тому, что Рейчел отказалась от его помощи. Однако он решил, что все-таки должен вмешаться.
   – Не упрямься. Позволь мне помочь. Сколько ты задолжала?
   Продолжая смотреть ему в глаза, она моргнула и произнесла:
   – Мне не нужна твоя помощь.
   – Но я хочу, чтобы ты работала, не отвлекаясь на проблемы с деньгами. Я предполагаю, что ты решала эту проблему в обеденный перерыв.
   – У меня все под контролем.
   – Мне так не показалось. – Макс оттолкнулся от двери и подошел к Рейчел. Он понятия не имел, что сделает, когда подойдет к ней вплотную. Наверняка совершит какую-нибудь глупость. Например, обнимет и зацелует до беспамятства.
   Услышав запах ее тела, он сразу перестал сердиться:
   – Ты выглядела расстроенной.
   Она округлила глаза, услышав озабоченность в его голосе:
   – Я не позволю тебе помогать мне.
   «Чертова упрямица!»
   Схватив за руку, Макс потянул Рейчел к себе. Она не сопротивлялась.
   – Как ты намерена меня остановить? – спросил он, обхватив пальцами ее затылок.
   Опустив голову, Макс жадно припал к ее губам. Он ждал, что Рейчел будет сопротивляться, но она лишь простонала в ответ.
   Ее немедленная капитуляция застигла его врасплох. Запустив длинные пальцы в его волосы, она ослабла всем телом. Закрыв глаза, Макс представил себя на пляже и услышал рев прибоя.
   В тот же миг нахлынули воспоминания о проведенных вместе четырех днях. А потом он вспомнил ее уход, свою обиду и разрушительную ярость.
   Макс прервал поцелуй. Его грудь вздымалась, пока он смотрел в затуманенные страстью бирюзово-голубые глаза Рейчел.
   – Этого не надо было делать, – сказал он, не в силах выпустить ее из объятий.
   Рейчел выпрямилась и толкнула его в грудь.
   – Это моя реплика, – промолвила она, поправляя жакет.
   Он наклонил голову:
   – Как скажешь.
   Макс отступил. Поправив галстук, он положил руку на спинку дивана и стал наблюдать, как к Рейчел возвращается самообладание. Она взяла себя в руки быстрее, чем он ожидал.
   – Не надо было этого делать. – Скрестив руки на груди, она прищурилась и смерила его взглядом. – Это не повторится.
   – Ты меня не поняла, – сказал он. – Не надо было целоваться здесь.
   – Что ты имеешь в виду? Мы нигде не будем целоваться.
   Он бросил на нее насмешливый взгляд:
   – Ты сошла с ума, если решила, что страсть между нами угасла.
   – Она угаснет, если ты не будешь раздувать пламя.
   Он заставил себя улыбнуться в ответ на ее раздраженный тон:
   – Это невозможно. Ты возбуждаешь меня всякий раз, когда оказываешься от меня в двадцати футах.
   – Я польщена.
   Польщена ли она на самом деле? Рейчел поджала губы.
   – Не нужно притворяться. Я уверен, что ты испытываешь ко мне такие же чувства, – заявил он, не давая ей возможности возразить. – Нас определенно влечет друг к другу. До сих пор нам не победить нашу страсть.
   – Я устала, – проворчала Рейчел.
   – Отлично. Перестань мне сопротивляться и побереги силы. Ты можешь применить их с гораздо большей пользой.
   Рейчел опустила руки:
   – Макс, пожалуйста, образумься.
   Итак, она уже не требует, а просит. Он почти ее уговорил.
   – Разве я когда-нибудь был разумным?
   Рейчел поморщилась.
   – Точно сказано. – Она медленно и глубоко вздохнула и решила сменить тактику, заговорив насмешливо. – Что ты задумал? По-быстрому заняться сексом в комнате для ксерокопирования? – Рейчел достала смартфон и просмотрела свой график. – В три часа дня я смогу выделить тебе двадцать минут.
   Макс выругался. Он должен был предвидеть, что она все обернет в шутку, чтобы избежать серьезного разговора.
   – Для того, что я затеял, двадцати минут мне не хватит.
   – А десятью минутами ты не обойдешься? – Она посмотрела на него из-под ресниц.
   Макс направился в ее сторону. Рейчел отвернулась от него, как только он подошел. Он навис над ней, желая взглянуть на дисплей ее телефона. У него руки чесались от желания обнять ее за талию и коснуться ее груди.
   – Я думаю не о своем, а о твоем удовольствии, – тихо и чувственно произнес он. – Я знаю, тебе нравится, когда я не тороплюсь.
   Она на него покосилась:
   – Я думала, ты будешь избегать подобных отношений с личной помощницей.
   Макс покачал головой:
   – Я буду стараться не стать жертвой сватовства.
   – Ты избегаешь брака? – Она положила телефон в карман. – Или не хочешь влюбиться?
   – И то и другое.
   – Знаешь, любовь и брак – часто несовместимые понятия.
   – Я слишком хорошо об этом знаю.
   И Рейчел хорошо об этом знала. За четыре дня она не только познала страсть, но и успела привязаться к Максу.
   Пять лет назад Рейчел была очень хорошим слушателем. Рядом с ней Макс чувствовал себя легко и непринужденно. Но она ушла от него и вернулась к мужу.
   – Я позвоню Чаку Уиверу, – сказала она, выходя из кабинета Макса.
   Только усевшись за письменный стол и ответив на звонок Чака Уивера, Макс понял, что так и не получил от Рейчел ответа на вопрос, в какую финансовую авантюру она ввязалась.

Глава 4

   Рейчел сидела за столом в полной тишине. Было уже шесть часов вечера, служащие разошлись по домам. Она медленно подняла голову, чтобы расслабить мышцы плеч, и вздохнула. Потом сохранила файл с таблицей, над которой проработала несколько часов. Макс попросил ее проанализировать бюджетные операции одной из фирм, которой компания «Кейс консолидейтед холдингс» владела в Пенсаколе, штат Флорида. Компания терпела убытки последние пять лет, и Макс хотел знать, где можно урезать расходы.
   Догадывался об этом Макс или нет, но Рейчел была экономной хозяйкой, ибо после смерти отца взяла на себя ответственность за шестнадцатилетнюю сестру. С деньгами у них тогда было туго.
   Она посмотрела на кабинет Макса. Улизнуть ли ей незаметно, или все-таки попрощаться с ним?
   Будто прочтя ее мысли, Макс появился в дверях кабинета.
   – Уходишь? – Его низкий голос гулко прозвучал в тишине офиса.
   – Уже шесть часов. В офисе никого нет, кроме нас. – Она сглотнула.
   Заострять внимание на том, что они совершенно одни, было не слишком разумно, учитывая то, что между ними сегодня произошло.
   Макс оперся плечом о дверной проем и посмотрел на Рейчел, прищурившись:
   – Я подумал, почему бы нам не поужинать и не обсудить твои проблемы?
   Он хочет получить дополнительную информацию о подслушанном телефонном звонке.
   – Ты моя единственная проблема, – пробормотала она.
   – Я искренне в этом сомневаюсь.
   Рейчел решила не отвечать на его замечание:
   – Я не смогу с тобой поужинать. У меня планы на вечер.
   – Свидание? – спросил он спокойным тоном, но его взгляд стал настороженным.
   – Ужин с сестрой. – Почему-то она решила заверить Макса, что ни с кем не встречается. Но ведь Максу все равно, как она живет. – Она часто готовит дома, поэтому раз в неделю я вожу ее в ресторан.
   – Мне помнится, она училась в университете, когда мы впервые встретились. Неужели она его окончила?
   – В установленный срок, – с гордостью ответила Рейчел. – Она работает в бухгалтерской фирме недалеко отсюда. Она много трудится, встречается с парнем, но мы всегда находим время, чтобы поужинать в ресторане раз в неделю.
   Рейчел очень хотелось пригласить Макса к ним присоединиться. Хейли была бы не против с ним познакомиться. Сестра Рейчел крайне беспокоилась о том, что у той совсем нет личной жизни. Она пришла бы в восторг, узнав, что Рейчел провела четыре дня в Галф-Шорс и закрутила роман с красавчиком Максом.
   – Бьюсь об заклад, она не так занята, как ты.
   Неужели он сказал это с восхищением? Рейчел схватила сумочку и поборола желание подскочить к Максу и крепко прижаться к нему. От тоски у нее сдавило грудь. Она прерывисто задышала. Если Рейчел посмотрит в глаза Максу, то уступит желанию и забудет про ужин с Хейли.
   – Приятного вечера! – пожелал он.
   Рейчел испытала разочарование и облегчение. Она стояла у стола и смотрела, как он уходит в свой кабинет. Рейчел выругалась.
   Она слишком увлеклась темно-серыми глазами Макса, его дьявольской улыбкой и мускулистой фигурой. Однако она понимала, что привлекательная внешность обманчива. В этом она смогла убедиться в браке с Броуди.
   Рейчел работает на Макса менее недели, но почти каждый час о нем мечтает. Как долго она сможет сопротивляться своему желанию?
   Проходя мимо открытой двери его кабинета, она, естественно, в нее заглянула. Макс потирал затылок. Она заметила, что он устал, но продолжала идти.
   Подойдя к лифту, она в ярости прижала большой палец к кнопке со стрелкой, указывающей вниз. Проклятье. Как Максу удалось завладеть всеми ее мыслями? Ну и что с того, что он выглядит уставшим? Ну и что с того, что он допоздна работал всю неделю?
   Ругая себя, она вернулась и, просунув голову в его кабинет, спросила:
   – Хочешь с нами поужинать?
   Макс посмотрел на нее с удивлением. Долю секунды на его губах играла улыбка.
   – Я не хочу вам мешать, – сказал он, поднимаясь.
   – Я уверена, что Хейли не будет возражать. – Сердце Рейчел забилось чаще, когда он подошел и впился в нее взглядом. – Ты не возьмешь пальто и портфель?
   – Мне придется вернуться и закончить кое-какие дела.
   – Ладно.
   В лифте он прислонился спиной к стене, встав рядом с Рейчел. Их плечи соприкоснулись. Ей снова захотелось к нему прильнуть. Как получилось, что за четыре коротких дня Максу удалось завладеть не только ее телом, но и душой?
   – В пятницу я еду по делам в Пенсаколу, – оживленно сказал он, отрывая ее от размышлений. – Я хочу, чтобы ты поехала со мной.
   Рейчел насторожилась. Откашлявшись, она произнесла:
   – Разве Андреа сопровождала тебя в поездках?
   – Редко.
   – Значит, на самом деле ты можешь обойтись без меня, да? – спросила Рейчел, хотя желала поехать и искала предлог, чтобы провести наедине с ним как можно больше времени. Она знала, что рискует, но жажда острых ощущений лишала ее благоразумия.
   – Наоборот. Говорят, что ты отлично разбираешься в людях и создаешь идеальные пары. Мне понадобится твое мнение.
   – Я вряд ли чем-то тебе помогу, – сказала она, когда двери лифта открылись.
   – Позволь мне самому об этом судить.
   Морщась, Рейчел вошла в вестибюль. Макс присоединился к ней после небольшой заминки:
   – Мы пойдем пешком?
   Она указала прямо перед собой:
   – Паб находится в нескольких кварталах отсюда. Тебе нужно прогуляться по свежему воздуху.
   – Свежий воздух? – спросил он с сомнением.
   

notes

Примечания

1

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →