Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Кока-кола на Мальдивах делается из морской воды.

Еще   [X]

 0 

Очень близкий друг (Шилд Кэт)

Минг Кэмпбелл уже столько раз обжигалась, что решает забыть о любви и завести ребенка. На роль донора спермы лучше всего подходит ее лучший друг, Джейсон Стерлинг, и он соглашается на такое оригинальное предложение, но лишь при условии, что они сделают ребенка по старинке…

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Очень близкий друг» также читают:

Предпросмотр книги «Очень близкий друг»

Очень близкий друг

   Минг Кэмпбелл уже столько раз обжигалась, что решает забыть о любви и завести ребенка. На роль донора спермы лучше всего подходит ее лучший друг, Джейсон Стерлинг, и он соглашается на такое оригинальное предложение, но лишь при условии, что они сделают ребенка по старинке…


Кэт Шилд Очень близкий друг

   A Tricky Proposition
   © 2013 by Catherine Schield
   «Очень близкий друг»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

* * *

Глава 1

   Маффин, ее йоркширский терьер, радостно завиляла хвостом. Пусть из Маффин никогда и не выйдет сторожевая собака, зато сигнализация из нее получилась просто замечательная.
   – Извини, что опоздал.
   Джейсон Стерлинг небрежно провел кончиками пальцев по плечам Минг, и от этого легкого прикосновения у нее по коже сразу же пробежала целая волна мурашек. И ей не оставалось ничего иного, кроме как безмолвно проклинать предательское тело, пока Джейсон усаживался напротив нее.
   С тех пор как она полгода назад разорвала помолвку с его братом, Эваном, Минг стала очень остро воспринимать любые его прикосновения, будь то просто дружеское похлопывание по плечу, случайное касание, когда они рядом сидели на диване, или непринужденные объятия, которыми он щедро одаривал подругу. И при этом Минг даже не могла попросить его перестать ее трогать, ведь тогда Джейсон наверняка потребовал бы объяснений. И ни за что на свете она не стала бы ему во всем признаваться. Так что ей оставалось лишь молча терпеть и надеяться, что со временем чувства если и не пройдут, то хотя бы притупятся.
   Маффин с надеждой поставила передние лапы ему на колени, преданно посмотрела в глаза и негромко тявкнула. И в ответ Джейсон подхватил ее на руки и позволил лизнуть себя в нос. После этого обязательного ритуала Маффин довольно фыркнула и свернулась клубочком у него на коленях, а Джейсон подозвал официанта и заказал обед.
   – А почему ты не начала без меня?
   Потому что слишком нервничала, чтобы обращать внимание на такую ерунду, как голод.
   – Ты сказал, что опоздаешь всего минут на пятнадцать.
   Джейсон, убежденный холостяк и гонщик-любитель, всегда готовый к новым приключениям, будь то горячая девчонка или новая трасса, с первого класса был ее лучшим другом и тайным предметом мечтаний, но все это не отменяло того, что периодически он доводил ее до белого каления.
   – Извини, просто мы попали в пробку, когда возвращались в город.
   – А я думала, что вы еще вчера приедете.
   – Ну, сначала мы так и собирались сделать, но потом зашли после гонок выпить пивка, и наше празднование слегка растянулось, а под конец никто уже просто не смог бы просидеть пять часов за рулем. – Джейсон улыбнулся, вытянул свои длинные ноги и уперся в ножку ее стула.
   – А как Макс справляется с тем, что ты настолько обогнал его по очкам?
   Оба друга с шестнадцати лет участвовали в гонках Национальной ассоциации автоспорта на своих машинах, которые они самостоятельно улучшали. И каждый год они соревновались друг с другом, пытаясь заработать как можно больше очков.
   – По-моему, после помолвки ему это уже совершенно без разницы.
   Последний раз Минг видела Джейсона таким недовольным, когда его отец влюбился в женщину на двадцать лет моложе его самого.
   – Бедняжка, твой лучший друг наконец-то вырос и зажил настоящий жизнью, оставив тебя позади. – С тех самых пор, когда Макс Кейс сделал предложение любимой женщине, Минг все время приходилось выслушивать жалобы Джейсона.
   – Наверное, мне стоит узнать, что в этом все находят.
   – А я думала, ты никогда не женишься. – Минг вдруг почувствовала, что ей не хватает воздуха. Если он вдруг в кого-то безумно влюбился, то отношения между ними сразу же изменятся, ведь тогда она уже не будет его лучшей подругой.
   – Об этом не волнуйся. – Его насмешливая улыбка сразу развеяла часть ее страхов.
   Минг торопливо переключилась на греческий салат. Еще в старшей школе она безнадежно влюбилась в Джейсона. Но не считая одного краткого эпизода после выпускного, за который он потом долго и старательно извинялся и убеждал ее в том, что это была ошибка, Джейсон всегда давал ей понять, что думает о ней лишь как о подруге.
   Когда он уехал в колледж, она так и не смогла выбросить его из головы, зато кое-что поняла. А поняла она то, что если даже каким-то чудом Джейсон в нее и влюбится, то никогда не пойдет на поводу у своих чувств. Недаром же он раз за разом твердил о том, как дорога ему ее дружба и что он не хочет, чтобы ее что-нибудь нарушило.
   – Ну так и зачем ты меня позвала? – наконец спросил Джейсон, жуя гамбургер. – Ты сказала, что хочешь поговорить о чем-то важном.
   За те полчаса, что она его дожидалась, Минг успела довести себя до настоящей паники. А ведь обычно она ему все о себе рассказывала. Ну, почти все.
   Когда она начала встречаться с Эваном, была пара тем, которые они никогда не обсуждали. И в первую очередь ее чувства к его брату. Сперва ей было весьма непросто все держать в себе, а теперь она вдруг поняла, что открыться Джейсону окажется еще труднее.
   – У меня будет ребенок, – выпалила Минг и задержала дыхание.
   – Ты беременна? – Джейсон замер, не донеся вилку до рта.
   Минг покачала головой, чувствуя, что теперь, когда она все же решилась заговорить, ей становится гораздо спокойнее.
   – Пока еще нет.
   – А когда?
   – Надеюсь, что скоро.
   – Это как? Ведь ты сейчас даже ни с кем не встречаешься.
   – Я обратилась в клинику.
   – А кто будет отцом?
   Минг опустила взгляд и воткнула вилку в оливку.
   – Я сократила список до трех человек. Юрист, специализирующийся на корпоративном праве, атлет, успешно занимающийся триатлоном, и фотограф дикой природы. Мозги, тело, душа. Я еще не решила, кого из них выберу.
   – Похоже, ты уже немало успела об этом подумать, но почему я слышу об этом впервые? – Джейсон оттолкнул тарелку с недоеденным гамбургером.
   Раньше она могла говорить с Джейсоном о чем угодно, но после того, как она встречалась с его братом, многое изменилось. Теперь у нее совсем не осталось надежды, что их отношения выльются во что-то большее.
   – Ты ведь знаешь, из-за чего мы с Эваном расстались. – Потому что он, в отличие от нее самой, совершенно не хотел заводить семью. – Дети для меня очень важны, иначе бы я просто не занималась тем, чем занимаюсь теперь.
   Она стала стоматологом-ортодонтом именно потому, что любила детей. Они заставляли ее улыбаться, так что она дарила им идеальные зубы, чтобы они могли улыбаться ей в ответ.
   – А родителям ты об этом уже сказала?
   – Пока нет.
   – Ведь ты знаешь – твоя мама не обрадуется, когда узнает, что ты забеременела раньше, чем завела мужа.
   – Возможно, но она знает, как сильно я хочу завести собственную семью, так что ей придется смириться с моим решением стать матерью-одиночкой.
   – Просто дай себе время пережить расставание с Эваном. Наверняка где-то есть подходящий для тебя парень.
   Это вряд ли, ведь тот единственный человек, с которым она могла себя представить, убежден, что никогда не женится.
   – Ну и сколько ты мне предлагаешь ждать? – чувствуя, как на нее накатывает отчаяние, спросила Минг. – Полгода? Год? Через два месяца мне будет уже тридцать два, я больше не хочу попусту тратить время, взвешивая все за и против, и волноваться о том, что подумает моя мама, ведь я точно знаю, чего хочу. – Минг упрямо задрала подбородок. – Я уже все решила.
   – Да, это видно.
   Джейсон пристально посмотрел на нее своими бездонными голубыми глазами точно того же оттенка, что и ее «шелби-кобра», которую им совместными усилиями удалось выпросить у родителей Минг на ее семнадцатилетие. А потом они все лето приводили ее в порядок и ремонтировали. Незабываемые воспоминания. И именно из-за них после того, как Минг начала встречаться с Эваном, эта машинка больше не покидала гараж.
   – Но мне бы действительно хотелось, чтобы ты одобрил мое решение.
   – Я – твой лучший друг, – напомнил Джейсон. – Разве я могу хоть в чем-то тебя не поддержать?
   Наверняка он еще не до конца переварил ее новость, но все равно приятно сознавать, что он встал на ее сторону. Минг немного расслабилась.
   – Ты доел? – спросила она через пару минут и подозвала официантку. – Мне пора возвращаться в клинику.
   Джейсон ухватил счет еще до того, как официантка успела положить его на стол, и потянулся за кошельком.
   – Но это я пригласила тебя на обед, – твердо возразила Минг. – Мне и платить.
   – Зато я так сильно опоздал, что просто обязан хоть как-то перед тобой извиниться. К тому же ты так мало ешь, что ходить с тобой в рестораны – одно удовольствие.
   – Спасибо. – Минг встала и позвала Маффин, но упрямая собачка отказалась слезать с коленей Джейсона.
   Устало вздохнув, Минг направилась к выходу, а Джейсон подхватил зверушку под мышку и последовал за ней.
   – А где твоя машина?
   – Я решила пройтись, ведь тут всего два квартала.
   Сегодня была такая замечательная погода, что она действительно могла бы насладиться прогулкой, если бы так сильно не волновалась из-за разговора с Джейсоном.
   – Тогда я тебя подвезу. – Джейсон схватил ее за руку, и Минг почувствовала себя так, словно ее ударило током.
   Запах его одеколона кружил ей голову, а его теплое подтянутое тело оказалось совсем рядом. И именно в такие секунды ей хотелось отменить все дела и затащить Джейсона к себе домой, чтобы раз и навсегда погасить сжигающий ее тело огонь.
   Но, разумеется, она никогда этого не сделает. К тому же она нашла другой способ укротить поселившуюся у нее под кожей волчицу. Минг всегда все продумывала заранее, тщательно обдумывала каждый свой шаг и уже на много лет вперед по минутам расписала всю свою жизнь. А Джейсон был легкомысленным парнем, всегда готовым поддаться порыву и не терпевшим, чтобы ему указывали. Правда, несмотря на это, он все-таки умудрился окончить колледж с отличием.
   Они подошли к его машине, «камаро» 1969 года, и Джейсон галантно открыл перед ней дверцу. Пусть они и были всего лишь друзьями, это никогда не мешало ему быть очень любезным. Но прежде, чем Минг смогла сесть, Джейсону пришлось убрать с сиденья полуметровый трофей. Что ж, похоже, у него появился новый предмет для гордости, а его «гоночная комната» скоро пополнится еще одной статуэткой.
   – А что еще тебя беспокоит? – спросил Джейсон, усаживаясь за руль.
   Иногда он угадывал ее мысли еще до того, как они приходили ей в голову.
   – Слишком долго объяснять. – Минг обняла Маффин и потерлась щекой об ее бок, а собачка в ответ с готовностью лизнула хозяйку.
   Минг всегда обожала ездить с Джейсоном. С тех самых пор, как у него появилась машина, только с ним она могла почувствовать, что значит настоящая скорость. У всех их одноклассников были сравнительно новые машины, и только Джейсон с Максом предпочитали быстрые модели из пятидесятых, шестидесятых и семидесятых.
   – А ты изложи все вкратце.
   – Не стоит, тем более я уже передумала.
   – Передумала о чем?
   – О том, что сперва хотела у тебя спросить. – Минг бы хотелось, чтобы Джейсон просто оставил ее в покое, хотя она прекрасно понимала – теперь, когда в нем проснулось любопытство, так просто он от нее не отстанет. – Это ерунда.
   – Что-то я в этом сомневаюсь. Вот уже пару недель ты ведешь себя как-то странно. В чем дело?
   Минг глубоко вздохнула.
   – Ты спросил, кто будет отцом ребенка. – Минг снова замолчала, пытаясь представить, что случится, скажи она если и не всю правду, то хотя бы ту тщательно продуманную и логически обоснованную фразу, которую придумала специально для него. Ведь он ни за что не должен узнать, что она действительно к нему чувствует. И когда она наконец-то решилась продолжить, сердце бешено билось у нее в груди. – И мне хотелось бы, чтобы им стал ты.

   В полном молчании они доехали до клиники. Заявление Минг подействовало на Джейсона ничуть не хуже, чем удар по голове. Нет, он, конечно, знал, что она хочет иметь ребенка, ведь именно из-за этого она и рассталась с Эваном, однако то, что она хочет, чтобы в роли отца выступил он сам, стало для него полной неожиданностью.
   Неужели ее платонические чувства переросли в романтические? В ней вспыхнуло желание?
   Это вряд ли.
   Они были лучшими друзьями начиная с первого класса. Только она видела, как он испугался, когда отец попытался покончить жизнь самоубийством, только она одна из всех девчонок могла часами слушать, как он мечтает о будущем, и только она могла хоть как-то на него повлиять.
   В старшей школе у него появлялись и исчезали подружки, но умная и веселая Минг всегда была рядом, готовая помочь и поддержать, и она никогда не пыталась осложнять их отношения излишними ожиданиями. Если Джейсон отменял с ней встречу, допоздна копался в машине или, загулявшись с друзьями, забывал ей позвонить, она никогда не дулась и не обижалась. А ее благоразумие и дальновидность всегда придавали ему уверенности.
   Из нее получилась бы идеальная девушка, но ради пары месяцев романтики Джейсон совершенно не собирался портить двадцатипятилетнюю дружбу. Ведь он никогда не умел подолгу встречаться с одной и той же девушкой, и ему совершенно не хотелось причинять ей боль и разбивать сердце.
   Джейсон пристально вгляделся в прекрасное лицо Минг.
   – А почему я?
   – Потому что ты – идеальный выбор.
   Джейсон сразу же почувствовал себя не в своей тарелке. Неужели она хочет что-то изменить в их отношениях? Привязать его к себе ребенком? Ведь он же вообще не собирается жениться, и Минг прекрасно это знает. Он всегда думал, что она с этим смирилась. Так неужели он все же ошибся?
   – Это чем же?
   – Ты – мой лучший друг, и я все о тебе знаю. Отчего-то мне не хочется заводить ребенка от совершенно незнакомого человека. – Минг вздохнула. – К тому же я вполне согласна стать матерью-одиночкой, а ты – убежденный холостяк, так что никогда не потребуешь своих родительских прав. Идеальный выбор.
   – Идеальный, – повторил Джейсон. Что бы она там ни говорила, но если у них появится общий ребенок, их отношения явно выйдут за рамки обычной дружбы. – Ты права, я совершенно не хочу ни жениться, ни заводить детей, но сделать тебе ребенка… – Что-то подсказало Джейсону – пора прекращать расспросы. Она же уже передумала, так что лучше оставить все как есть.
   – Не говори так, а то у тебя все звучит как-то слишком уж сложно. Мы дружим уже целую вечность, и я не хочу, чтобы в наших отношениях хоть что-нибудь изменилось.
   С этим она опоздала.
   – Между нами все изменилось, когда ты начала встречаться с Эваном.
   Тогда он не только не обрадовался, а совсем даже наоборот. И собственное неудовольствие стало для Джейсона неприятным сюрпризом. Ведь у него не было никакого права чувствовать что-либо подобное. Если они просто друзья, он должен был бы быть счастлив и за нее, и за Эвана.
   – Я знаю, и поначалу все действительно было немного неуклюже, но я никогда не стала бы с ним встречаться без твоего благословения.
   А разве у него был выбор? Сам он не собирался предъявлять на нее никаких прав. Вот только почему-то эти разумные мысли ему ничуть не помогли, когда он впервые увидел, как Минг целуется с его братом.
   – Ты могла бы прекрасно обойтись и без моего благословения, ведь это твое личное дело. – Но почему-то, как только они начали встречаться, Джейсон вдруг увидел в ней не только давнюю подругу, но и желанную женщину. – Но давай вернемся к тому, почему ты перестала меня хотеть.
   – Я хотела вовсе не тебя, – Минг кривовато улыбнулась, – а парочку твоих сперматозоидов.
   – Ладно, но почему ты все-таки передумала?
   Минг задумчиво потрепала собачку по ушам.
   – Потому что нам пришлось бы все хранить в тайне. Ведь если бы кто-нибудь узнал о том, что мы сделали, возникло бы слишком много ненужных трудностей.
   Вот только сейчас она говорит не просто о ком-нибудь, а об Эване. Брат так сильно ее ранил, а она все равно продолжает заботиться о его чувствах. Минг явно заслужила лучшего.
   – А к чему такая секретность? Отец просто запрыгает от радости, если узнает, что хоть один из его непутевых сыновей все-таки решился обеспечить его внуком.
   – Но он ведь еще и захочет, чтобы ты стал настоящим отцом этому ребенку, а я не стану от тебя этого требовать.
   Всего десять минут назад Джейсон даже не помышлял о себе в роли родителя, а теперь ему отчего-то даже и думать не хотелось, что его ребенок может никогда не узнать о том, кто его отец.
   – Не думаю, что мне удастся тебя переубедить.
   – Я уже все решила. У меня обязательно будут дети.
   – Дети? – воскликнул Джейсон, а потом молча выругался. – Мне казалось, пока речь шла только об одном ребенке, а теперь ты уже готова создать собственную бейсбольную команду?
   Минг усмехнулась, а ее черные глаза весело заблестели.
   – Ну и что в этом такого смешного? – уточнил Джейсон.
   – Видел бы ты выражение своего лица, – покачав головой, пояснила Минг.
   Джейсон с трудом подавил проклятие. Ему сейчас было совершенно не до смеха.
   – Я-то думал, что речь идет о единоразовом соглашении.
   – Да, но с искусственным оплодотворением никогда нельзя знать заранее. Может, у меня будут тройняшки.
   – Тройняшки? – У Джейсона даже голова закружилась. Он еще даже не свыкся с мыслью об одном ребенке, а теперь ему предлагают целых три штуки?
   – Это вполне вероятно. – Взгляд Минг ушел куда-то внутрь, а на губах появилась спокойная улыбка.
   Даже двоим нелегко справиться с тремя младенцами, а что она будет делать в одиночку?
   Перед мысленным взглядом Джейсона сразу пролетела вереница картинок. Минг загадочно улыбается, положив руку на округлившийся живот, а вот она с блеском в глазах впервые передает ребенка ему на руки. И эти картинки вдруг оказались такими привлекательными, что Джейсон всерьез забеспокоился. После того, как отец попытался покончить с собой, он твердо решил, что никогда не станет ни мужем, ни отцом. И еще ни разу у него не появлялось причин пожалеть о своем решении.
   Минг глянула на серебряные часики:
   – У меня осталось всего семь минут, чтобы подняться наверх, а иначе я опоздаю.
   – Но мы еще не договорили.
   – Значит, договорим потом. – Минг подхватила Маффин и вылезла из машины.
   – Потом – это когда?
   Но она уже захлопнула дверь и направилась к клинике. И Джейсон вдруг заметил, что в черных облегающих брюках и вязаной кофточке, открывающей загорелые руки, Минг выглядит чертовски сексуально.
   И на него вдруг снизошло озарение.
   Совершенно непрошеное.
   И тревожное.
   Выругавшись себе под нос, Джейсон заглушил мотор и пошел следом за Минг, но она уже успела войти в клинику. Цокая десятисантиметровыми каблуками, она шла к лифту, однако длинноногому Джейсону ничего не стоило ее догнать.
   – Если ты так бросишь машину, ее увезут на штрафную стоянку.
   Но Джейсон пропустил это замечание мимо ушей.
   – Давай пообедаем.
   Тут приехал лифт, и Минг, даже не дожидаясь, пока из него выйдут люди, торопливо шагнула внутрь.
   – Не могу, я уже обещала обед.
   – Это кому же?
   – А с каких пор тебя так интересует, с кем я обедаю?
   С тех пор, как ее помолвка расстроилась.
   Выйдя на третьем этаже, они вошли в ее кабинет, где помощница сразу же сказала Минг, что ее дожидается пациент.
   – Ты одна с этим не справишься. – Джейсон и сам не знал, говорит ли он о том, что Минг хочет забеременеть или вырастить ребенка.
   – Со мной все будет в порядке. – Минг улыбнулась, всем своим видом показывая, что он ей ничего не должен и вообще может не беспокоиться.
   – Я в этом не сомневаюсь. – Но отчего-то ему никак не удавалось избавиться от чувства, что она в нем отчаянно нуждается.
   К ним подошел тринадцатилетний мальчик и приветливо помахал рукой.
   – Привет, Билли, как прошел твой бейсбольный матч?
   – Отлично, мы все выиграли.
   – Я в вас не сомневалась. Через пару минут я тобой займусь.
   Сколько раз Джейсон видел ее за работой, он все равно не переставал удивляться, как ей удается запомнить подробности жизни всех своих двух сотен подопечных, чтобы дети чувствовали себя не столько пациентами, сколько друзьями.
   – Я тебе завтра позвоню, – сказала Минг и, не дожидаясь его ответа, вместе с Билли пошла в приемную.
   Все еще не желая уходить, Джейсон проводил ее взглядом. Больше всего на свете ему сейчас хотелось схватить ее в охапку и добиться четких ответов на все вопросы. Но он прекрасно понимал, что сам бы чувствовал, если бы она заявилась к нему на работу и приперла бы его к стенке.
   Так что ему ничего не оставалось, кроме как вернуться на улицу, где, к счастью, все еще стояла его машина.

Глава 2

   – Если ты не заметила, здесь есть целых три стула.
   – На полу удобнее. – Коротко стриженная Лили в свободном наряде из натуральных волокон больше походила на какую-нибудь активистку из Фонда защиты окружающей среды, чем на ведущего программиста. – К тому же так я чувствую свою связь с землей.
   – Да, вот только здесь не земля, а третий этаж бетонного здания.
   В ответ Лили лишь пожала плечами и закрыла ноут:
   – Я забежала сказать, что завтра рано утром уезжаю.
   – И куда на этот раз?
   Последние пять лет она руководила командой, которая приводила программное обеспечение многочисленных отделений их компании к единому стандарту. А так как эти отделения были разбросаны по всей стране, то сорок недель в году Лили проводила в разъездах, а оставшееся время гостила у Минг.
   – В Портленд.
   – И надолго?
   – Они предложили мне постоянную работу.
   На это Минг как-то совершенно не рассчитывала. – И ты согласилась?
   – Пока что нет. Сперва я хочу посмотреть, понравится ли мне в Портленде. Но, должна признаться, я уже устала от этих бесконечных разъездов, так что мне пора где-нибудь устроиться и завести собственный дом. К тому же я уже давно хочу купить соковыжималку.
   Лили всегда обожала фразы вроде «В здоровом теле здоровый дух» и любила готовить что-нибудь зеленое и совершенно несъедобное, тогда как сама Минг предпочитала начинать день с доброй порции кофеина.
   – А ты там не заскучаешь?
   – Я уже готова остепениться.
   – А чем тебя Хьюстон не устраивает?
   – Я хочу встретить парня, с которым у меня получится что-то серьезное.
   – И ближе чем в Портленде такие не водятся? – Минг действительно хотелось знать, что творится в голове у сестры.
   Лили старательно убрала ноут в сумку.
   – Мне нужны перемены.
   – А остаться и стать тетушкой ты не хочешь? – Она надеялась, что как только Лили увидит ее с ребенком на руках, то поймет, ради чего Минг решилась навлечь на себя материнский гнев.
   – Ну, если честно, не очень.
   Они всегда были очень близки, но после того, как Минг объявила о своем намерении стать матерью-одиночкой, они только и делали, что спорили. Минг не ожидала, что сестра так плохо воспримет ее решение, и теперь, после разорванной помолвки, она чувствовала себя совершенно одинокой и покинутой.
   – Жаль, что я не могу объяснить, как много это для меня значит.
   – Слушай, я понимаю, ты всегда мечтала о детях, просто я считаю, что ребенку нужна не только мать, но и отец.
   Лили всегда была очень независимой и свободолюбивой, но в вопросах семьи она всегда была куда более традиционной, чем сама Минг. И когда она вчера призналась, что собирается сегодня обо всем рассказать Джейсону, Лили назвала ее эгоисткой.
   Но разве это так? Ведь то, что у ребенка не будет отца, еще не значит, что у него будут какие-нибудь проблемы. Детям нужны любовь и забота, а она сможет дать им и то и другое.
   Лили просто не имеет права навязывать ей свои взгляды. Минг не один месяц общалась с матерями-одиночками и взвешивала все за и против. В конце концов, стать матерью – это ее биологическая потребность, которую она просто не может игнорировать.
   Сбросив белый халат, Минг повесила его на спинку стула:
   – А маме ты уже сказала, что тебе предложили постоянную работу?
   – Нет. А ты ей уже сказала о том, что собираешься сделать?
   – Мы собирались пообедать вдвоем в эту пятницу, вот тогда я ей все и расскажу. Если, конечно, ты не хочешь поехать к ней прямо сейчас, чтобы поделиться новостями. Может, если она сразу начнет орать на нас обеих, каждой достанется лишь половина этого сомнительного удовольствия.
   – Ну, я бы, конечно, очень хотела посмотреть, какой у нее будет вид, когда она узнает, что ты собралась заводить ребенка, не потрудившись сперва найти себе мужа, но я пока как-то не готова делиться с ней своими планами. Тем более что я еще и сама не до конца в них уверена.
   Что ж, остается надеяться, что в Портленде Лили не понравится.
   – А дома я тебя сегодня еще увижу?
   Лили покачала головой:
   – Извини, дела.
   – Свидание?
   – Не совсем.
   – Но дела у тебя с каким-то парнем? – Последние пару месяцев каждый свой приезд в Хьюстон Лили обязательно встречалась с неким загадочным кавалером. – Ты ему уже сказала, что собираешься переехать?
   – Все не так.
   – Что не так?
   – Мы не встречаемся.
   – А просто занимаетесь сексом?
   Лили устало вздохнула:
   – А я-то думала, хоть ты поймешь, что мужчина с женщиной могут быть просто друзьями.
   – Большинство не могут, к тому же с Джейсоном мы уже давно больше брат с сестрой, чем друзья.
   Минг уже в сотый раз подумала о том, чтобы рассказать Лили, что она в действительности думает о Джейсоне. Что она и дальше хочет оставаться ему подругой, но просто не может иногда не задумываться о том, что бы у них получилось, начни они встречаться. Но когда она согласилась три года назад сходить на свидание с Эваном, она сама навсегда закрыла для себя эту дорогу.
   Хотя она в общем-то еще и до этого прекрасно понимала – Джейсон никогда не захочет, чтобы их отношения стали чем-то большим.
   – А ты ему уже сказала, что собираешься завести ребенка?
   – Да, как раз сегодня.
   После того как она решила, что все же не будет просить его стать отцом ребенка, Минг одновременно чувствовала и облегчение и разочарование. Ведь она и без того питает к нему совершенно ненужные чувства, а так она наверняка еще и начнет от него чего-то ждать.
   – И как он на это отреагировал?
   – Думаю, когда Джейсон свыкнется с этой мыслью, он будет за меня рад. – Но несмотря на бодрые слова и голос, на сердце у нее было тяжело.
   Что, если этот ребенок навсегда встанет между ней и Лили? Или между ней и Джейсоном? Минг просто на куски разрывалась, желая одновременно и стать матерью, и сохранить близость с этими двумя людьми.
   Чтобы немного успокоиться, Минг посмотрела на стену с фотографиями сотен детских улыбок, яснее всяких слов говоривших о том, чего она сумела добиться в своей жизни за последние семь лет.
   – Наверное, нам обеим просто придется смириться с тем, что каждая из нас приняла решение, которое совершенно не радует вторую.

   Джейсон нетерпеливо прошелся по офису. Его коллеги уже начали расходиться, а сам он, несмотря на то что сейчас было лишь немногим больше шести, уже давно забросил работу. Главному экономисту семейной компании по строительству мостов сейчас бы полагалось проверять последние изменения в многомиллионном проекте, но он просто не мог ни на чем сосредоточиться. Слова Минг совершенно выбили его из колеи.
   Из нее получится отличная мама. Терпеливая, любящая, а при необходимости и строгая. Он не сомневался, что она отлично подходит на эту роль, но одной ей будет слишком тяжело со всем справляться. Но Минг никогда не отступала перед трудностями, не сдастся она и на этот раз.
   Отчего-то Джейсон чувствовал, что она нуждается в его помощи. Но… помочь ей?
   Сперва завести ребенка, а потом его еще и вырастить?
   Что-то ему подсказывало – именно так ему и следует поступить, хотя разум отчаянно кричал, что он вот-вот совершит величайшую глупость в своей жизни.
   Но, с другой стороны, они – лучшие друзья. А друзья для того и нужны, чтобы прийти на помощь в трудную минуту. Ведь если бы все было наоборот, и это он сам захотел бы ребенка, то на роль матери он выбрал бы только Минг.
   Однако, если они действительно это сделают, все станет слишком сложно. К тому же, если Эван узнает о том, что Джейсон помог Минг стать матерью, отношения между ними могут навсегда испортиться.
   С другой стороны, Минг вполне заслужила, чтобы у нее наконец-то появилась желанная семья.
   Еще полчаса побившись над этой моральной дилеммой, Джейсон решил – раз он все равно не в состоянии работать, ему пора домой.
   Проходя мимо офиса брата, Джейсон вдруг понял: ему совершенно не нравится то, что Минг так бережно относится к чувствам Эвана. Интересно, а как сам Эван отнесется к тому, чтобы стать дядей для ребенка своей бывшей невесты?
   Как только Минг начала встречаться с Эваном, между братьями сразу же возникло некоторое напряжение. У Джейсона и Минг было столько общего, что когда она только начала встречаться с Эваном и они оказывались где-нибудь все вместе, то третьим колесом оказывался именно Эван. Но очень скоро выяснилось, что Минг с Эваном отлично друг другу подходят, и чем больше они сближались, тем сильнее Джейсон чувствовал себя лишним. И это ему совершенно не нравилось. Минг – его лучшая подруга, и у него не было ни малейшего желания ни с кем ее делить.
   Зайдя к брату, Джейсон увидел, что Эван развалился на диване. Брат был на три года старше и немного мощнее, но они были весьма схожи – высокие, голубоглазые, темно-русые. А еще они были похожи на мать, которая погибла в автокатастрофе с их девятилетней сестрой, когда братья еще учились в старшей школе.
   Это горе чуть не свело с ума отца, Тони Стерлинга, который на полгода забросил все дела и практически погубил свою фирму. А потом Джейсон как-то вечерком зашел в гараж, чтобы «одолжить» отцовскую машину, и нашел Тони уже практически задохнувшимся выхлопными газами.
   Джейсону тогда было всего лишь пятнадцать, и это навсегда изменило его жизнь. Он поклялся, что никогда не поддастся любви, которая сможет заставить его желать смерти после гибели любимой. И до сих пор ему ничего не стоило выполнять свое обещание.
   Бесшумно подкравшись по пушистому ковру к брату, Джейсон попытался рассмотреть, что так занимает внимание Эвана.
   – Пообедаем?
   Эван резко обернулся и торопливо засунул в карман сережки, которые до этого разглядывал. И Джейсон узнал в них те самые сережки с жемчугом и бриллиантами, что брат подарил Минг на помолвку. Но что он сейчас с ними делал?
   – Извини, дела.
   – Свидание?
   Брат поднялся с дивана и отошел к столу:
   – Наверное.
   – Ты еще не определился?
   Даже странно. Обычно Эван так тщательно продумывал свою жизнь, что в этом его могла превзойти лишь Минг.
   – Все сложно.
   – Она замужем?
   – Нет.
   – Обручена?
   – Нет.
   – У нее дети?
   – Отстань, – отмахнулся Эван, но в Джейсоне уже проснулось настоящее любопытство.
   – А это имеет какое-то отношение к сережкам Минг в твоем кармане?
   Эван промолчал, тем самым лишь усилив подозрения Джейсона.
   – Разве ты ей и так мало навредил? Она только начала оправляться. Не вздумай снова к ней лезть.
   – Я не хотел. Просто так получилось.
   Необдуманный поступок брата, спланировавшего каждый свой шаг уже на сорок лет вперед? Джейсону как-то слабо в это верилось.
   – Что получилось?
   – Пару месяцев назад мы с Лили вместе выпили.
   – Ты с Лили? – Джейсон чуть не рассмеялся от такой новости. Минг отлично подходила Эвану, а вот Лили была ему полной противоположностью. А потом резко посерьезнел. – Но лишь однажды?
   – Несколько раз.
   Брат потер лицо, и Джейсон заметил темные круги у него под глазами. А раньше он и не замечал, как Эван вымотался. – Много раз.
   – А думать ты не пробовал? – Джейсон всегда вставал на сторону Минг. Почему-то он считал ее своей семьей даже больше, чем Эвана, да и делился он с ней куда большим, чем с родным братом. – Ведь Минг обязательно расстроится, когда узнает, что ты встречаешься с ее сестрой.
   Но Эван еще не успел ответить, как у Джейсона зазвонил телефон. Когда речь шла о сердце Минг и поступках его брата, Джейсон точно не стал бы отвлекаться ни на что меньшее, чем конец света, но такой сигнал звонка у него стоял исключительно на саму Минг.
   – Потом договорим, – сказал он Эвану и, выйдя в коридор, продолжил в трубку: – В чем дело?
   – Лили. – Джейсон сразу уловил в ее тоне просьбу о помощи.
   Неужели она узнала, что Лили встречается с Эваном?
   – Она переезжает в Портленд. Как мне без нее теперь быть?
   Так, значит, она еще ничего не знает, а раз Лили переезжает, то и ее отношениям с Эваном скоро придет конец.
   – Но у тебя все еще есть я. Если хочешь, мы можем где-нибудь встретиться, выпить и обо всем поговорить. А заодно продолжим и наш последний разговор.
   – Я не могу, я уже договорилась с Терри.
   – А потом?
   – Я очень устала и мечтаю лишь о том, чтобы побыстрее добраться до дома, выпить бокал вина и залезть в горячую ванну.
   – А компания тебе не нужна?
   Джейсон невольно представил себе обнаженную Минг в ароматной мыльной пене и зажженные свечи. Он сразу же забыл, что все еще находится в офисе, и полностью погрузился в приятную фантазию.
   – Джейсон? – Голос Минг вернул его к реальности, а он ведь и не заметил, как очутился в лифте.
   – Что?
   – Я спросила, могу ли я попозже тебе позвонить.
   – Конечно, – чуть хрипловато ответил он. – Приятного тебе ужина.
   – Спасибо.
   Джейсон засунул трубку в карман, безуспешно пытаясь выбросить Минг из головы. Стоило ему лишь однажды задуматься о том, какой она может оказаться в постели, и теперь он не мог отделаться от этих навязчивых и совершенно непрошеных мыслей.
   Джейсон еще раз вспомнил их разговор. Она призналась, что хочет ребенка и хотела бы, чтобы отцом этого ребенка стал сам Джейсон. Но она отказалась от этой мысли, чтобы не ранить чувства Эвана, еще до того, как дала ему возможность принять решение.
   Но, может, если Минг узнает, что Эван у нее за спиной встречался с Лили, она передумает? Хотя она наверняка хотела бы, чтобы Эван с Лили были счастливы, даже если бы это и убило ее саму.
   Но просто так Минг никогда не согласится завести ребенка от брата своего бывшего парня.
   Значит, придется ее уговорить.
   Ведь разве не за этим и нужны друзья?

   После разговора с Джейсоном прошло уже пятнадцать минут, а сердце Минг все еще никак не могло успокоиться и продолжало бешено биться, хотя она прекрасно понимала – когда он предложил ей компанию для вина и горячей ванны, он не имел в виду ничего сексуального. Просто он всегда был готов подставить плечо, когда ей нужно было выплакаться.
   Но от одной мысли о том, что они окажутся вместе в пенной ванне при свете свечей… – Ты готова?
   Оторвавшись от своих мечтаний, Минг резко обернулась и увидела Терри Кинкейда, застывшего в дверях с ослепительной улыбкой. Терри был отцом ее лучшей подруги и одной из главных причин, заставивших ее стать стоматологом.
   – Да.
   Закрыв окошко с картинками ползунков, Минг выключила компьютер и поднялась. Она прекрасно понимала, что покупать детские вещи, пока она еще даже не беременна, – это сущая глупость, но просто ничего не могла с собой поделать.
   – Ты знаешь, как сильно я тобой горжусь, – начал Терри после того, как они заказали ужин в любимом ресторанчике. – И привел я тебя в клинику не потому, что ты была первой студенткой и старательно работала, а потому, что всегда считал тебя частью семьи.
   – И я чувствую к тебе то же самое. – На самом деле Терри был даже лучше ее собственной семьи, ведь он всегда готов был ее поддержать и никогда не осуждал.
   – И раз ты – член моей семьи, для меня важно, чтобы ты заранее знала о всех больших переменах в моей жизни.
   Минг сглотнула. Неужели он узнал о ее решении? Но не могла же Венди все ему рассказать, ведь она всегда умела хранить тайны.
   – Конечно, и это правильно.
   – И именно за этим я пригласил тебя сегодня на ужин. Я собираюсь отойти от дел и оставить на тебя всю практику.
   Этого Минг совершенно не ожидала.
   – Но тебе всего пятьдесят семь. Ты не можешь просто взять и все бросить.
   – Сейчас для этого самое подходящее время. Мы с Дженис хотим путешествовать, пока мы еще достаточно молоды, чтобы наслаждаться приключениями.
   Терри был отличным моряком, скалолазом и летчиком. Пока Минг отдыхала на спа-курортах Северной Калифорнии, Терри с женой летал на планере над Австралией и сплавлялся на лодке по джунглям Коста-Рики.
   – И ты хочешь, чтобы я приняла всю практику? – Страшно подумать, сколько всего ей придется выучить за совсем короткое время. Управление персоналом, финансы, маркетинг… Пока Терри стоял у руля, их клиника процветала, но сможет ли она так же успешно вести все дела? – Это большая ответственность.
   – Если ты волнуешься о деньгах, можешь все просчитать с Джейсоном.
   – Дело не в деньгах. – А в огромной ответственности, которая свалится на нее в то самое время, когда она решилась стать матерью-одиночкой. – Я не уверена, что готова к этому.
   Но Терри, похоже, совсем не разделял ее сомнений.
   – Я еще никогда не встречал человека, который бы с такой же готовностью, как и ты, встречал любые испытания. И я уйду не через неделю, а где-нибудь в середине следующего года. У тебя будет еще предостаточно времени, чтобы узнать все необходимое.
   В середине следующего года? Но если Минг все верно рассчитала, как раз в это время она и должна будет родить. Но кто возглавит клинику, пока она будет в декретном отпуске? Ведь она хотя бы три первых месяца должна полностью посвятить своему малышу?
   Но как только первоначальный страх прошел, Минг серьезно задумалась о своем будущем. Неужели она совсем с ума сошла и откажется от собственной практики?
   – Минг, с тобой все в порядке? Я думал, ты от радости запрыгаешь.
   – И я действительно в восторге от такого предложения.
   – Но?..
   Она собирается завести ребенка, а собственная практика потребует огромного количества времени и сил. Но Терри верил в нее, и Минг совершенно не хотелось его разочаровывать. Еще в старшей школе он взял ее под свое крыло и, когда они с Венди как-то зашли к нему на работу, показал, что для человека, помешанного на порядке, нет лучшей профессии, чем ортодонт.
   – Никаких но, – ответила Минг, постаравшись вложить в свои слова побольше уверенности.
   – Молодец. – Он похлопал ее по руке. – Ты просто не представляешь, как я обрадовался, когда ты согласилась работать со мной, ведь только тебе я могу доверить свое дело.
   Эти слова одновременно и согревали, и тревожили Минг. Такая ответственность давила, но в то же время и заставляла вести себя так, чтобы ни за что на свете не разочаровать Терри. – Я тебя не подведу.

   Когда в девять часов вечера Джейсон добрался до дома Минг, тишину хьюстонского пригорода нарушали лишь трели сверчков.
   Увидев ровно рассаженные и подстриженные кустики, Джейсон в очередной раз задумался, как помешанная на порядке Минг справится с маленьким ребенком, погружающим все окружающее в хаос и разруху.
   Но после разговора с Эваном он больше не думал о том, должен ли он помочь своей старейшей подруге. Теперь весь вопрос заключался в том, как убедить ее принять помощь.
   Как только он позвонил в дверь, Маффин сразу же залаяла, а вскоре в коридоре включился свет, и дверь открылась. Моргнув, Джейсон уставился на застывшую в проеме Минг, а ее цветочный аромат сразу же заставил его представить горячий секс на тропическом острове.
   – Джейсон? Что ты здесь делаешь?
   Минг попыталась ухватить собачку, но та вырвалась и побежала на улицу.
   – Маффин! Назад!
   – Я ее поймаю, – заверил Джейсон, хватаясь за возможность сосредоточиться на чем-то помимо спрятанных под халатиком форм Минг и ее роскошных черных волос. – Я тебя разбудил? – спросил он, протягивая отловленную Маффин.
   Джейсон невольно представил ее теплое податливое тело рядом со своим в постели. Эван просто дурак, раз не притащил к ее ногам луну, солнце и все остальные звезды на небосводе.
   – Нет. Зайдешь?
   Почувствовав острое желание заключить ее в объятия и поцеловать, Джейсон судорожно сглотнул и покачал головой:
   – Я все думал о нашем сегодняшнем разговоре.
   – Если ты пришел меня отговаривать, лучше даже не начинай.
   Она – его лучшая подруга, и они оба сошлись на том, что то, что случилось после выпускного, – всего лишь огромная ошибка, просто тогда у них у обоих были сложности с личной жизнью, вот они и попытались найти утешение в объятиях друг друга в трудную минуту. Ни у кого из них не было ни малейшего желания рисковать дружбой, чтобы исследовать возникшую между ними химию.
   Но все эти годы Джейсона не оставляло любопытство. Как бы у них все получилось? Именно поэтому он и решил помочь ей сделать ребенка. Ведь она сама предоставила ему прекрасную возможность утолить его жажду, не осложняя их отношения ненужной романтикой. И он будет просто дураком, если упустит этот шанс.
   – Я хочу помочь.
   – Хочешь? – В ее вопросе одновременно слышалось и сомнение и облегчение. Бесконечно долгое мгновение Минг пристально его разглядывала, а потом спросила: – Ты в этом уверен?
   – Я весь день думал и понял: если не помогу тебе в трудную минуту, окажусь никудышным другом.
   Минг широко улыбнулась:
   – Ты даже не представляешь, как много это для меня значит. Завтра я позвоню в клинику и запишу тебя на прием.
   Джейсон покачал головой.
   – Никаких клиник и докторов. – Он ухватил ее за поясок халата и притянул к себе чуть ближе. – Только ты и я.
   В ее глазах мелькнуло что-то похожее на восторг, но потом она нахмурилась:
   – Ты предлагаешь то, что, мне кажется, ты предлагаешь?
   – Давай сделаем ребенка по старинке.

Глава 3

   – Я предпочитаю думать об этом как о занятии любовью.
   – Это то же самое.
   – Только не в моем исполнении, – ухмыльнулся Джейсон.
   Но не может же она заняться сексом… любовью с Джейсоном. Они ведь лучшие друзья, и их дружба просуществовала так долго только потому, что они все эти годы избегали ненужных сложностей.
   – Ни за что.
   – Но почему?
   – Потому… – Ну и что на это можно ответить? – Я не чувствую к тебе ничего такого.
   – Дай мне час, и я обещаю, ты все очень даже почувствуешь.
   Джейсон окинул ее таким взглядом, что Минг словно ощутила, как он ласкает ее тело своими руками, а ее соски напряглись. Она поспешно скрестила руки на груди, чтобы скрыть непроизвольную телесную реакцию.
   – Заносчивый нахал.
   В ответ Джейсон лишь снова усмехнулся. Черт, он же наслаждается процессом, и, что хуже всего, она сама мечтает побыстрее оказаться с ним в постели.
   – Ну подумай, ведь если ты просто сходишь в клинику, все будет намного проще. Тебе всего лишь нужно прийти туда, взять журнал, баночку и сделать свой вклад в мое дело.
   – И не мечтай.
   Воздух между ними уже так наэлектризовался, что Минг буквально чувствовала, как волоски у нее на затылке встают дыбом.
   – А почему нет? – Минг ухватила себя за волосы и дернула, надеясь, что хоть боль сможет привести ее в чувство. – Или тебе жалко для меня парочки сперматозоидов?
   – Если ты хочешь их получить, тебе придется действовать по старинке.
   – Прекрати это повторять.
   Минг невольно представила себе обнаженного Джейсона. Вот он ласкает ее руками, вот она прижимается к его мускулистому телу, вот он проникает в нее…
   – Да ладно, – настаивал Джейсон, – неужели тебе совсем не любопытно?
   Конечно, любопытно, после выпускного она несколько месяцев ни о чем другом и думать не могла.
   – Нет, совсем не любопытно.
   – Все те женщины, с которыми я встречался… Ты никогда не задумывалась, зачем они снова и снова приходили ко мне?
   Вместо того чтобы послать его за такую наглость, Минг чувствовала, что возбуждается все сильнее и сильнее.
   – Как-то в голову не приходило.
   – Не верю, особенно после того, как ты себя вела после выпускного.
   – Как я себя вела? Это ты меня тогда поцеловал.
   – Да, но только потому, что ты так трогательно хлопала ресницами и бесконечно ныла про то, что тебя никто никогда не полюбит, твой бывший парень – тряпка, и тебе нужен настоящий мужчина.
   У Минг даже челюсть отвисла.
   – Ну ничего себе. Вообще-то это ты тогда меня обнял и сказал, что, чтобы побыстрее забыть Кевина, мне нужно заняться кем-то еще.
   – Нет. – Джейсон покачал головой. – Все было совсем не так.
   Черт. Он же обещал, что они никогда больше не будут говорить о том вечере. А какие еще обещания он готов нарушить?
   – Ладно, никто из нас не признает, что первым начал он, поэтому давай просто сойдемся на том, что тогда мы поцеловались, а от огромной ошибки нас спас только звонок моей сестры.
   – Хорошо, если тебе от этого легче, я готов признать, что мы поцеловались, а потом нам помешала твоя сестра.
   – А потом мы оба решили, что все это была лишь огромная ошибка.
   – Это была ошибка, потому что я тогда поругался со своей девушкой, а тебя бросил парень. Никто из нас не мог ясно мыслить.
   Это она сама так сказала или он? Весь тот вечер был для нее как в тумане, она помнила лишь прикосновение его губ к ее губам, а потом у нее закружилась голова, и он просунул ей в рот язык и довел ее до умопомрачения.
   – Это было ошибкой потому, что мы были лучшими друзьями, и всякие глупости лишь испортили бы наши отношения.
   – Но теперь-то мы не сходящие с ума от гормонов подростки, – продолжил Джейсон. – И вполне можем рассматривать секс как объятия двух обнаженных друзей.
   – Обнаженные… объятия? – Минг даже не знала, стоит ли ей рассмеяться или просто ему врезать.
   Джейсон хотел от нее чего-то немыслимого, но при этом Минг не могла не думать о том, что получится, если она согласится. Может, если она не станет ни на что рассчитывать, то сможет провести несколько незабываемых ночей в объятиях Джейсона, а потом продолжить жить с ясной головой и целым сердцем?
   – Заняться… – Минг почувствовала, как у нее свело горло. Ведь если она сейчас договорит, все станет совсем реальным. А она к этому пока что явно не готова.
   Видимо, Джейсон ее пожалел и закончил за нее фразу:
   – Любовью?
   – Это очень личное…
   – По-твоему, я этого не знаю?
   От одного звука его голоса Минг уже трепетала в предвкушении. Сколько раз она просыпалась от сладостных снов с его участием и чувствовала себя точно так же?
   – Дай я договорю. Мы слишком хорошо друг друга знаем и так привыкли друг к другу, что между нами не осталось места для романтики. Можно считать, что мы просто решили почистить друг другу зубы.
   – Почистить друг другу зубы? – насмешливо повторил Джейсон. – Ты меня явно недооцениваешь.
   И от его взгляда Минг почувствовала, как тают последние остатки ее уверенности.
   – А ты переоцениваешь мою способность воспринимать тебя серьезно.
   – Если ты собираешься стать матерью, тебе вовсе не обязательно, чтобы все произошло в стерильной больничной палате. Ты должна навсегда запомнить это событие.
   Как раз наоборот. Воспоминания создадут ненужные сложности. Уж пусть лучше все будет просто и стерильно.
   И именно поэтому ей не стоило просить Джейсона стать отцом ее ребенка. Вдруг малыш унаследует его привычку смешивать еду на тарелке просто потому, что ему так вкуснее? Ведь сама она терпеть не могла, когда разные продукты прикасались друг к другу.
   Достанется ли ребенку его беззаботность и порывистость? Любовь к опасности и готовность пойти на любой риск?
   А может, наоборот, он унаследует его очаровательную улыбку, поразительное обаяние, умение вести людей за собой и способность к любым физическим упражнениям?
   Минг вдруг поняла, что для того, кто всегда тщательнейшим образом продумывает все свои шаги, она слишком поспешила с решением. Пусть Джейсону и не нужно будет нести никаких моральных или финансовых обязательств, она как-то упустила из виду, что ребенок будет его частью.
   – Я бы предпочла зачать ребенка быстро и наверняка.
   – А почему бы не начать все медленно, а потом посмотреть, к чему это приведет?
   Медленно? К чему приведет?
   Минг вся превратилась в один большой сгусток предвкушения и волнения.
   – Мне нужно подумать.
   – Думай.
   Даже если Джейсона и разочаровала ее нерешительность, виду он не показал. – Я буду рядом.

   Прошло три дня, а Минг все еще молчала. Размышляет ли она над его предложением или просто злится и не хочет высказать ему в лицо все, что о нем думает? Хотя с чего ему волноваться? Ведь либо она согласится, и тогда он сможет наконец-то удовлетворить свою потребность в ней, или откажется, и тогда ему просто нужно будет забыть о своих фантазиях, в которых Минг стонала от страсти.
   – Джейсон… Джейсон? – Макс стукнул его в плечо, и только тогда он вернулся на трек. – Черт, парень, что с тобой сегодня?
   Мимо них промчалась парочка машин, и Джейсон еще раз подумал, что прокатиться со скоростью в пару сотен километров – это отличный способ развеяться и забыть о всех проблемах. И уже меньше чем через час им с Максом предстояло участвовать в субботней гонке.
   – Просто у меня остались недоделанные дела.
   – Сомневаюсь, что ты можешь думать о работе, когда вокруг пахнет бензином и горячей резиной.
   Расспросы Макса начинали злить Джейсона ничуть не меньше, чем медлительность друга в отборочном туре. А может, даже больше, ведь думал он не о работе, а о женщине.
   – Ну, просто это очень важное дело.
   Еще никогда женщины не мешали Джейсону сосредоточиться на важных вещах. А ведь он же собирался выиграть сегодня самый главный приз, чтобы показать Максу, что тот теряет из-за своей дурацкой помолвки.
   – Дай попробую угадать. Ты считаешь, что кто-то растрачивает деньги вашей фирмы?
   – Это вряд ли. – В роли финансового директора «Стерлинг бридж», компании, основанной его дедом в пятидесятых годах, Джейсон уже давно научился зорко отслеживать любые нестыковки в счетах. – Могу лишь сказать, что я сделал предложение, а теперь жду, чтобы его приняли.
   – Тогда дай еще раз попробую угадать. Это «шелби» шестьдесят восьмого года, о которой ты мечтал с прошлого месяца?
   – Больше я ничего не скажу. – А Макс пускай думает, что его волнует лишь машина, ведь он же обещал Минг никому не говорить о том, что он собирается сделать ей ребенка. Если она, конечно, согласится на его вариант. Хотя отчего-то Джейсон не сомневался – рано или поздно она обязательно согласится. Это лишь вопрос времени.
   – Но если речь все же идет о «шелби», ты опоздал. Я купил ее два дня назад. – Увидев, как Джейсон недовольно нахмурился, Макс улыбнулся и пояснил: – У меня в гараже освободилось место, мне нужно было его чем-то заполнить.
   – А кто в этом виноват? – Вопрос прозвучал враждебнее, чем хотел Джейсон.
   Пару месяцев назад он поделился с Максом своей теорией о том, что Ленсингское агентство по трудоустройству не столько подыскивает секретарей, сколько занимается сводничеством. Макс заявил, что это бред, и поставил свою «куду» шестьдесят девятого года на то, что никогда не женится на секретарше, которую ему прислало это агентство. Но эта секретарша оказалась любовью всей его жизни, так что Джейсон приобрел машину и потерял лучшего друга.
   – Но почему ты все еще злишься, что выиграл пари? – Несмотря на жалобу, Макс по-прежнему дружелюбно улыбался. В последнее время он вообще всегда был дружелюбным и приветливым. – Ты получил машину, ради которой мне пришлось пять лет окучивать ее бывшего владельца. И она мне очень нравилась.
   Но прекрасная невеста нравилась ему еще больше.
   – Я не злюсь, – буркнул Джейсон. Просто ему не хватало насмехавшегося над сопливой романтикой друга.
   – Рейчел думает, ты чувствуешь себя покинутым. Как будто из-за того, что мы с ней вместе, ты потерял лучшего друга.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →