Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Паровоз, весящий в Москве 1600 тонн, становится по прибытии в Архангельск на 160 килограммов тяжелее из-за разницы притяжения

Еще   [X]

 0 

Пока ты спала (Гарбера Кэтрин)

Они провели вместе всего одну ночь полтора года назад, и оба не могут забыть это свидание. Вот только Деклан не знает, что Кэри воспитывает их маленького сына…

Год издания: 2015

Цена: 59.9 руб.



С книгой «Пока ты спала» также читают:

Предпросмотр книги «Пока ты спала»

Пока ты спала

   Они провели вместе всего одну ночь полтора года назад, и оба не могут забыть это свидание. Вот только Деклан не знает, что Кэри воспитывает их маленького сына…


Кэтрин Гарбера Пока ты спала Роман

   Katherine Garbera
   His Instant Heir
   His Instant Heir © 2013 by Katherine Garbera
   «Пока ты спала» © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015

Глава 1

   С конца семидесятых Чэндлеры и Монтроузы были лютыми врагами. Каждая семья старалась вытолкнуть другую с рынка видеоигр. Дед Кэри практически выиграл эту давнюю затяжную борьбу, заключив сделку с японской компанией. Ему удалось почти разорить Томаса Монтроуза. Однако сегодня те события уже не имеют никакого значения. Руководство компании Монтроузов «Плэйтон геймс» сумело нанести решающий удар, и в результате «Плэйтон» начала поглощение компании «Инфинити геймс». И теперь Кэри и ее сестры, Эмма и Джесси, должны исправить ситуацию – добиться таких условий сделки, которые позволили бы сохранить им их рабочие места и компанию в неизменном виде.
   Именно Кэри, как исполнительный директор, должна была вести переговоры с Декланом Монтроузом, представителем руководства «Плэйтон». Но у нее был один секрет, который она очень долго и тщательно скрывала, и сейчас ее тайна повисла над ней дамокловым мечом. Кэри бы с радостью призналась во всем сестрам, и, может быть, тогда ей не пришлось бы иметь сегодня дело с Деком…
   Стол в конференц-зале был длинным, из темного дерева, стулья, обтянутые кожей, располагались вокруг него. Кэри старалась сосредоточиться на интерьере, а вовсе не на мужчине, который стоял у окна спиной к ней. Он почти не изменился за те восемнадцать месяцев, что они не видели друг друга…
   Кэри могла рассмотреть Деклана: каштановые волосы немного отросли, но остались такими же густыми и вьющимися. Плечи были все такими же широкими, мужественный торс плавно сужался к талии. Кэри вспомнила его страстные объятия, доводившие ее до экстаза… Она вздрогнула, осознавая, насколько опасны сейчас для нее подобные воспоминания.
   «Не надо. Не думай ни о чем подобном, – велела она себе. – Сосредоточься на этом поглощении. И вообще, решай проблемы по мере их поступления».
   – Дек. – Кэри назвала мужчину по имени. Ее голос прозвучал уверенно, и это ей самой понравилось. – Не думала, что мы увидимся снова.
   – Уверен, это приятный сюрприз для тебя, – усмехнулся Дек и подошел к ней.
   Знакомый свежий запах лосьона после бритья окутал Кэри, и она на секунду прикрыла глаза, вспоминая, как когда-то ощущала его на своей шее…
   К счастью, стук в дверь отвлек ее от подобных мыслей.
   – Войдите, – сказала Кэри.
   Элли, ее помощница, вошла с двумя кружками с логотипом «Инфинити геймс» и протянула одну Деку, а другую Кэри.
   Кэри обошла стол вокруг, чувствуя: теперь она контролирует ситуацию.
   – Пожалуйста, садись, – чуть ли не приказала Кэри, указывая Деку на стул напротив.
   – Не помню, чтобы ты вела себя так формально в прошлый раз, – сказал Дек, но послушно отодвинул стул и сел на указанное место.
   Она проигнорировала это замечание. Да и что можно было ответить? С того момента, как Кэри впервые увидела Деклана, ее влекла к нему неведомая сила. Даже после того, как она узнала: его фамилия Монтроуз и фактически это злейший враг ее семьи, она все равно продолжала хотеть этого мужчину.
   – Я полагаю, ты здесь, чтобы поговорить о перемещении активов внутри компаний?
   Дек кивнул:
   – Ближайшие шесть недель я буду проводить оценку активов компании, а жить буду здесь неподалеку. Как я понимаю, у вас есть три различных игровых подразделения?
   Ничего себе! Кэри должна была быть готова к этому. Дек полностью отключил эмоции и сконцентрировался на бизнесе. Кэри хотела бы уметь делать то же самое, но, к сожалению, у нее никогда не получалось так хорошо скрывать свои чувства.
   Дек посмотрел на нее, и Кэри осознала: она совершенно бесстыдно уставилась на него, не в силах отвести глаз. Если так и дальше пойдет, вряд ли она справится с задачей. Надо сказать Эмме, ее старшей сестре и президенту компании: с Деком должны работать она или Джесси. Хотя, если честно, Джесси, как директор по маркетингу, не подходила на эту роль.
   – Кэри?
   – Прости. Да, но главы всех подразделений в обязательном порядке отчитываются передо мной по Интернету и по телефону.
   – Мне нужно будет провести встречи со всеми работниками компании. Это обычно происходит так: каждый человек будет оценен, будет составлен рейтинг, а затем я проведу презентацию с моими рекомендациями для нашего объединенного совета директоров.
   – Это не проблема. Эмма упоминала: ты хотел поговорить с персоналом. Ты будешь проводить здесь один или два дня в неделю? – спросила Кэри, мысленно скрестив пальцы.
   – Нет. Я хочу, чтобы мне организовали рабочее место в этом офисе, так я смогу быть в гуще событий, – сказал Дек, наклоняясь вперед. – Это ведь не будет для тебя проблемой?
   – Точно не будет, – сказала Кэри, заставив себя улыбнуться.
   Она бы с удовольствием исключила бы возможность встречи с ним, но это не получится. К тому же Кэри была достаточно взрослой, чтобы справиться со своими чувствами.
   И все-таки ее улыбка, должно быть, выглядела вымученной, потому что Дек рассмеялся:
   – Ты никогда не умела скрывать свои чувства.
   Кэри покачала головой. Дек сказал правду, но он никак не мог узнать это из своего опыта. У них была всего одна ночь, а не отношения.
   – Не говори так. Ты меня не знаешь вообще. У нас была всего одна ночь.
   – Я прекрасно понимаю, о чем говорю, – сказал Дек.
   – Серьезно? Тогда почему ты ушел так внезапно? – не выдержала Кэри. – Я спала, а ты тихонько смылся, бросил меня!
   Дек откинулся на спинку стула и сделал большой глоток кофе, а потом встал и, обойдя стол, подошел к Кэри. Теперь он смотрел на нее свысока, и Кэри так и подмывало встать.
   – Я не тот человек, с которым можно строить отношения, – сказал Дек наконец. – Думаешь, я тебя не знаю?
   И действительно, Кэри была самой сердобольной из всего семейства Чэндлер. Она жертвовала на благотворительные цели и время, и деньги, помогала сотрудникам, попавшим в сложную ситуацию. Сначала ее сестра Эмма приходила в негодование, но потом поняла: такая практика превращала сотрудников в более преданных работников.
   – Я не собиралась цепляться за тебя и являть чудо вечной любви, Дек, – сказала Кэри. Они провели всего одну ночь. Да, возможно, Кэри хотела бы встретиться с ним снова, чтобы получше его узнать… – Это была всего одна ночь.
   – Это была сказочная ночь, Кэри, – сказал Дек, положив руку на спинку кресла, где сидела она, и развернув ее лицом к себе. – Может быть, я должен напомнить тебе о том, как хорошо нам было вместе…
   Она поднялась, оттолкнув кресло. Настало время взять все под свой контроль.
   – Не обязательно. Мне вспоминается в основном утро, которое я провела уже в одиночестве.
   – Поэтому я и уехал, – ответил Дек. – У меня не получается справляться с последствиями.
   – Последствиями?…
   – Ну, ты же знаешь, женщины обычно начинают включать эмоции. Они хотят отношений.
   Кэри покачала головой. Она была нужна ему максимум на один-два раза. Но у нее есть секрет, о котором он и не догадывается. Конечно, она должна ему все рассказать, но только не сейчас. Кэри постаралась сосредоточиться на бизнесе и попытаться найти способ спасти наследие своей семьи от уничтожения.
   Кэри должна была признать: слова Дека расстроили ее. А что она хотела бы услышать? Мол, он очень сожалеет, что ушел тогда, что он думал о ней каждый день…
   А в реальности все было совсем не так.
   – Разочарована? – спросил он.
   – Нет, я знаю, почему такой миллиардер, как ты, по-прежнему одинок, – сказала Кэри, стараясь не выглядеть расстроенной, потому что понимала: ему это доставляет удовольствие.
   – Может быть, просто правильная девушка еще не появилась на моем пути и не исправила меня? – сказал он с дерзкой усмешкой.
   – Ты не тот человек, которого вообще возможно изменить, – сказала она.
   – Остроумно. Я доволен своей жизнью. Но это не значит, будто я не понимаю женщин вроде тебя.
   Кэри хотелось бы продолжать злиться на Дека, но он был честен с ней, и она не могла винить его за это.
   – Я думаю, у меня было бы больше шансов изменить направление ветров, – уколола его Кэри.
   – Поужинай со мной сегодня вечером, и мы это выясним, – предложил он.
   – Тогда ты должен быть готов обсудить, может ли «Плэйтон геймс» быть партнером «Инфинити», но без права голоса.
   – Так не получится, – рассмеялся Дек.
   – Тогда и ужин не получится! – Не важно, как красиво он ухаживал. Кэри нужно было время и возможность действительно подумать, прежде чем снова прыгать к нему в постель. – Мы должны работать вместе, а проводить время вместе вне офиса уже нецелесообразно.
   – Кэри, которую я знаю, не принимает решения, руководствуясь лишь разумом.
   – Я изменилась, – прямо сказала она. Может быть, если бы ее не сбили с толку в тот раз его сладкие речи…
   – Мне это нравится, – ловко вставил Дек.
   Кэри знала: она должна смириться с возвращением Дека в этот город. Но проблема поглощения ее компании – далеко не первая. Кэри должна была рассказать ему о ее сыне…
   Его сыне. Их сыне.
   И она понятия не имела, как это сделать.

   Кэри очень изменилась. Это было легко заметить даже парню, который провел с ней всего одну ночь. Их короткая связь всегда казалась Деклану непростой. Но сейчас особенно.
   Их семьи враждовали. И его двоюродный брат, Келлер Монтроуз, генеральный директор «Плэйтон геймс», не успокоится, пока «Инфинити геймс» не закончит свое существование и ничего из наследия Грегори Чэндлера не останется, а род Чэндлер не будет как минимум унижен, а лучше – разорен.
   И эта симпатичная блондинка напротив него может быть дополнительным ущербом для их семьи.
   Дек никогда не считал Кэри своим самым ненавистным врагом. С первого момента она приглянулась ему, он хотел больше узнать о ней. Но, к его чести, он и сейчас не собирался выуживать у нее информацию, которую можно было бы использовать для более удачного поглощения компании.
   Будучи усыновленным, Дек никогда по-настоящему не ощущал себя Монтроузом и всегда стремился доказать: семье он так же предан, как Келл и их другой двоюродный брат, Аллан Маккинни.
   Возвращение в Калифорнию и эта внезапная встреча с Кэри показались Деку прекрасной возможностью – и не только для работы, но и для восстановления отношений с женщиной, которую он так и не смог забыть. Ее образ – с густыми светлыми волосами, волнами спадающими с плеч, и васильково-голубыми глазами – преследовал его с тех самых пор.
   Дек часто вспоминал, как она смотрела на него, как он держал ее в своих объятиях…
   За полтора года, которые они не виделись, Кэри приобрела больше уверенности в себе. Он разглядывал ее начиная с маленьких ступней, обутых в коричневые туфли на каблуках. Дек потихоньку поднимал глаза выше: ее лодыжки были все такими же стройными. Юбка скрывала остальную часть ног, хотя Дек смог заметить: ее бедра казались полнее… Ее талия была все такой же тонкой. Ее грудь… Она стала намного больше. А раньше она была упругой и небольшой.
   – Глаза выше, приятель, – съехидничала Кэри.
   Дек пожал плечами и улыбнулся:
   – Я вижу, ты сильно изменилась за прошедший год. Пополнела, но мне это нравится.
   Дек стал приближаться к Кэри, а она отходила назад, пока не уперлась в стену. Кэри попыталась остановить его рукой, желая сохранить дистанцию. Он стоял и смотрел ей в глаза, пока не заметил: что-то изменилось. Взгляд стал другим. Она смотрела на него гораздо более внимательно, чем раньше.
   А еще Кэри выглядела уставшей…
   Дек отошел от нее.
   – Прости. Я не хотел быть слишком грубым. Я уверен: необходимость расстаться с компанией, отдать ее нам стала для тебя шоком.
   – Это серьезное преуменьшение.
   – Я немного устал от перелета. – Дек улыбнулся ее словам.
   – Что, вылет самолета постоянно откладывали?
   Кэри не собиралась сдаваться. И Дек удивился, как он мог не заметить эту сторону ее характера полтора года назад. Хотя тогда сам Дек был ослеплен желанием, и можно с уверенностью сказать: его мозг ничего не контролировал.
   – Я провел в Австралии чуть более года, руководя процессом поглощения «Канга геймс».
   – Вы дадите нашей компании возможность сохранить свою корпоративную идентичность? – спросила она.
   – Послушай… Много лет назад твоя семья захотела оставить моего деда ни с чем…
   – Я и мои сестры никого ничего не лишали! Мы всегда вели бизнес с тобой и твоими братьями честно.
   – Боюсь, сейчас это уже не имеет значения, потому что речь идет о реванше. – Дек развел руками.
   – Конечно, для тебя месть и прибыль важнее всего.
   – Да, – честно признал он.
   Кэри кивнула и села опять в свое кресло. Дек тоже сел. Она скрестила пальцы, и он заметил: теперь она носит кольцо на правой руке, хотя раньше его не было. Это было кольцо в форме двух платиновых сердец с несколькими бриллиантами в центре. Видимо, его подарил любимый мужчина…
   Были ли у нее сейчас отношения с кем-нибудь? И если да, именно поэтому Кэри сейчас казалась такой уверенной? У нее наверняка есть молодой человек! И он, может быть, счастлив с ней.
   Глубоко внутри Дек сожалел: он сам больше никогда не сможет поцеловать Кэри.
   – Когда ты вернулся из Австралии? – спросила она, играя с кольцом.
   – В субботу, но я все еще перестраиваюсь на местное время. И то, что мы встретились снова, меня крайне удивило, – признался Дек, протягивая руку к своему портфелю, который стоял рядом со стулом.
   Дек положил его на стол. С собой у него был компьютер, на котором хранились файлы, связанные с поглощениями компаний.
   – Почему это тебя удивило? Я, например, знала: ты будешь здесь сегодня утром, – сказала Кэри. – Разве ты не знал о моем присутствии здесь?
   – Да, Эмма сообщила об этом мне по электронной почте.
   Разве он мог сказать Кэри, как эмоционально отреагировал на ее присутствие? Дек думал: пламя, вспыхнувшее между ними той далекой ночью, уже угасло, но, как выяснилось, он ошибался.
   Дек познал тайну ее тела и помнил. Но сейчас, стоя напротив нее, он понимал: эти воспоминания были лишь ничтожной имитацией действительности. Теперь Дек хотел бы познать Кэри еще глубже. И чем больше он думал об этом, тем больше Кэри казалась прекрасным поводом отвлечься от всего, что угнетало его в последнее время.
   Ему необходимо было отвлечься. И жизнь предоставила ему женщину, которую он все равно так и не смог забыть. Дек подумал о сроках для осуществления поглощения, а это были всего шесть недель. Несомненно, этого вполне достаточно, чтобы узнать о ней все, что ему хотелось. Хотя соблазнить Кэри будет непросто. Если бы он был достаточно разумен, то просто забыл бы о ней и сосредоточился на бизнесе. Но перед ним была Кэри, женщина, образ которой преследовал его на протяжении последних восемнадцати месяцев… А теперь у Дека появился шанс выяснить: почему?
   Он ведь просто переспал с ней! Или между ними было что-то большее?
   – Тогда в чем проблема? – спросила Кэри с полуулыбкой. Она встала и уперла руки в бока. Из-за этого движения ее жакет впился в полную грудь. Это выглядело немного кокетливо, как он и любил. – Разве тебя не беспокоит, что наши семьи всегда враждовали?
   Дек хотел бы сказать, что беспокоит, но он подозревал: проблема была в нем самом. Он путешествовал почти без перерыва с момента их последней встречи и даже немного соскучился по дому. Не по яхте «Бальетто боларо», которую он оставил в яхт-клубе в Марина-дель-Рей. И уж точно не по особняку в Беверли-Хиллз, который достался ему в наследство от родителей. Вообще-то он никогда и нигде не чувствовал себя дома.
   Дек всего три месяца назад начал ощущать тягу к чему-то постоянному. И он понимал: нужно от этого избавиться. Это было крайне для него необычно. То, что его усыновила семья Монтроуз, стало для него прекрасным шансом. Но спустя некоторое время его приемные родители стали разводиться, процесс получился мерзким и грязным, они использовали его как пешку. Этот опыт научил Дека: он всегда должен быть один.
   Потом, в двадцать пять, Дек потерял отца… Случился несчастный случай во время катания на горных лыжах. А два года спустя он лишился и матери: ее печень не выдержала огромного количества алкоголя.
   Надо ответить на вопрос Кэри. Был ли он обеспокоен враждой? По правде говоря, именно с этим он и вырос, будучи членом семьи Монтроуз.
   – А должно? – ответил он.
   Дек должен быть беспристрастным в своих отчетах о сотрудниках, но он знал: Келл собирается уволить всех трех сестер Чэндлер в отместку за то, что было сделано много лет назад их дедом…
   В такой ситуации крутить роман с Кэри просто глупо. А Дек не был глупым человеком.
   – Мне нужен шанс, чтобы убедить тебя: «Инфинити» лучше оставить нетронутой, – сказала она.
   Какая искренность! Дек даже обрадовался: эта фраза дала ему возможность снова пригласить Кэри на ужин. Он мог даже убедить себя: эта встреча будет посвящена лишь бизнесу и причина этого ужина совсем не в желании ее поцеловать.
   – Поужинай со мной сегодня вечером, – сказал Дек. – Ты сможешь рассказать мне о своей жизни, а я расскажу тебе, нравится мне это или нет.
   Кэри побледнела, закусила нижнюю губу и отвернулась.
   – Я не уверена, что это хорошая идея. Следующие несколько недель будут непростыми.
   «Это еще не отказ», – подумал Дек.
   – Да, будет непросто, но мы хорошо относимся друг к другу. Я же не предлагаю снова после ужина поехать…
   – А мы и не поедем! Я стала намного более осторожна! – сказала она.
   – Знаешь, я хочу побольше узнать о тебе. А на работе мы оба будем слишком заняты. Кроме того, работа – не место для личного.
   – Я согласна, – сказала она с широкой улыбкой, и он еще сильнее захотел поцеловать ее.
   – Отлично! В котором часу мне заехать за тобой?
   – Я согласилась с твоими словами, а не на ужин, – покачала она головой.
   Кэри вздохнула и уставилась на него, как будто что-то высматривала; он не мог понять, что именно. Но теперь ему показалось, словно она уже приняла решение.
   И вот Кэри кивнула.
   – Скажи мне куда, и я приеду к семи. Между тем я поручу Элли организовать тебе кабинет, а до тех пор можешь работать в этом конференц-зале.
   Дек позволил ей на какое-то время взять ситуацию под контроль. Теперь он смотрел ей вслед, пока она шла до двери, а ее бедра покачивались при каждом шаге. Дек шел чуть позади нее.
   Кэри обернулась и ахнула, увидев, насколько близко к ней он шел. Потом она облизала губы, и Дек заметил, как тщательно она старалась взять себя в руки.
   О боже! Дек никогда не сможет забыть вкус ее губ или то, насколько они мягкие. В этот момент он не желал так сильно ничего, лишь бы еще раз ощутить ее поцелуй.
   – Что-то еще? – спросила она.
   – Только это, – сказал он, опустил голову и впился в ее губы.
   И в эту минуту Дек очень сильно пожалел о своем поступке, когда он бросил Кэри много месяцев назад.

Глава 2

   Кэри хотела бы, чтобы объятия Дека не заставляли ее что-либо испытывать, кроме отвращения. Но… сейчас она была одинока, а женские инстинкты вынуждали ее посвятить всю себя материнству, так что она уже и забыть успела, каково это – быть женщиной. Дек пробудил в ней то, что, как ей казалось, она потеряла насовсем. Волна желания прокатилась по ее телу. Кровь забурлила в жилах, и каждый нерв возбудился.
   Кэри обняла Дека за плечи. Эти объятия – единственное, что она может позволить между ними! Она откинула голову в сторону, соприкоснулась с ним ртом… Дек застонал, и впервые с того момента, как он снова вернулся в ее жизнь, она ощутила определенную власть над ним.
   Но эта власть оказалась мимолетной. Когда Дек положил руки на ее бедра и прижал ее к себе еще ближе, чтобы она смогла почувствовать его эрекцию, Кэри ощутила: ее тело отвечает на его действия.
   Потрясенная и испуганная этим, Кэри подняла голову и посмотрела на него. Его глаза были закрыты.
   Дек был жестким человеком, но его губы всегда были настолько мягкими… Кэри подняла руку и провела большим пальцем по его нижней губе. Такая невинная ласка… Но когда Дек сжал руками ее бедра, для Кэри стало очевидным: сейчас ситуация может осложниться и на этом столе произойдет непредвиденное.
   Кэри вздохнула. Она не была готова к возвращению Дека в ее жизнь. Она только что наладила свой рабочий и домашний быт, а Дек и «Плэйтон геймс» снова засасывали ее в торнадо непостоянства. Она не хотела этого, но и сбежать не могла. Кэри была единственной, кто отвечал за все действия сотрудников в компании, а это означает одно: только она была человеком, который может давать Деку советы относительно сотрудников. Это было для нее неплохой возможностью убедить Дека оставить как можно больше человек.
   – Я что, настолько плохо целуюсь? – рассмеялся Дек.
   – Нет, хорошо, – ответила Кэри, решив побыть честной.
   Да она и не умела лгать. Сестры это прекрасно знали и очень насторожились, когда она отказалась назвать имя отца Ди Джея. Но, учитывая вражду между семьями, было важно держать эту информацию в секрете.
   – Тогда почему ты вздыхаешь? – спросил Дек, притягивая ее еще ближе к себе.
   Кэри просунула руку между ними, чтобы сохранить дистанцию. А потом она отступила и уперлась в дверь.
   Дек протянул руку, чтобы вернуть ее, но она покачала головой:
   – Я не могу этого сделать, Дек. Нам нужно поговорить, и есть вещи…
   – Я делаю это не из мести, – усмехнулся он.
   – Что? – спросила Кэри.
   Ей это раньше даже в голову не приходило, а теперь она услышала такое от него… И почему она раньше не подумала: внук Монтроуза мог всего лишь из мести переспать с внучкой заклятого врага?
   – Я просто хотел, чтобы ты знала: то, что между нами происходило и происходит, не имеет никакого отношения к бизнесу или нашим семьям. Это ты и я. Только мы, – сказал Дек.
   – Ах, это хорошая мысль! – сказала Кэри, думая о сыне и сестрах.
   Независимо от того, во что Дек хочет верить, они зависят от других людей. Никогда не бывает «только ты и я».
   – Таково мое мнение. Я не собираюсь позволять двоюродным братьям контролировать мою личную жизнь и тебе советую размышлять так же, – сказал Дек, касаясь пряди ее волос и заправляя ее за ухо. – Потому что у меня сложилось впечатление: ты тоже человек, который сам принимает за себя решения.
   – Конечно, так и есть. Перестань пытаться застыдить меня… – Кэри остановилась. – Что это все значит? Чего ты хочешь от меня?
   «Дек Монтроуз опасен, – подумала она. – Необходимо помнить об этом».
   – Дай мне шанс. Я не хочу, чтобы ты судила меня по действиям моих двоюродных братьев или по поглощению вашей компании. Это не имеет ничего общего с тем, что между нами. Это не имеет отношения к тому, что произошло полтора года назад, и к тому, что происходит сейчас, – сказал Дек.
   – Я согласна на ужин, – кивнула Кэри.
   Управление людьми никогда не было сильной стороной Кэри. Она предпочитала помогать им обрести свое место под солнцем.
   И вот теперь Дек хотел забрать ее компанию, и Кэри была почти на сто процентов уверена: как только он узнает о сыне, он захочет и его.
   – Я хочу больше, чем ужин, – сказал Дек.
   – Это очевидно.
   – Я никогда не был нежным. Келл говорит, что с моим лицом это невозможно.
   Дек не отличался красотой, но было что-то особенное в чертах его волевого подбородка и темно-карих глазах, от которых Кэри не могла отвести взгляд.
   – Ты используешь это как свою сильную сторону?
   – Я рано понял: мне просто необходимо использовать мои сильные стороны по максимуму. – Он пожал плечами.
   – А я никогда не собиралась быть столь же сильной, как Эмма, или такой же мятежной, как Джесси. Я должна была найти свой собственный путь, – поделилась Кэри.
   – Ты хорошо поработала над собой, как я понял. Все, с кем я говорил об «Инфинити геймс», заверяли меня: ты словно сердце этой компании.
   Кэри закрыла глаза. Лучше бы работники назвали ее жуткой стервой! Это облегчило бы для нее ситуацию. Но что можно было возразить на его слова? Она действительно заботилась о служащих.
   – А ты Железный Дровосек из «Плэйтон геймс»?
   – Хочешь сказать, я Железный Дровосек и у меня нет сердца?
   Кэри задержала дыхание, увидев вспышку боли в его глазах. Но вспышка быстро исчезла, и Дек снова вернулся в образ решительного поклонника. Кэри все еще не знала, чего конкретно он хотел от нее, но она была полна решимости узнать этого человека лучше.
   У нее было время до ужина, чтобы решить, как лучше рассказать ему о Ди Джее. У нее было время до сегодняшнего вечера, чтобы выяснить, есть ли способ убедить Дека: необходимо сохранить рабочие места всех сотрудников компании! И было время, чтобы найти способ решить все проблемы, которые на нее свалились.

   Дек всегда чувствовал: он не такой, как все. Разумом Дек понимал: все дело в том, что его усыновили. Приемная мать настояла на том, чтобы семья считала его истинным Монтроузом, но Дек всегда знал: он никогда не был и не станет настоящим Монтроузом. И именно это повлияло на него.
   Конечно, он знал: его называют акулой. Но он действительно отличался холодностью и бессердечием, если речь шла о бизнесе. Он был человеком, который хладнокровно увольнял персонал, даже не извиняясь перед сотрудниками. Это было для него обычным делом. Более того, Дек считал людей, которые жалуются, слабыми. Но слова Кэри задели его.
   – Железный Дровосек? – спросил Дек, когда понял: она не собирается отвечать на его комментарий. – Ну, Кэри?
   – Я не это имела в виду, – сказала Кэри, но Дек заметил: она прикусила нижнюю губу и не опустила руки.
   Кэри на самом деле считала его таким.
   – Я здесь не для того, чтобы навредить тебе или твоей компании, – сказал он. – На самом деле, как акционер, я думаю, ты должна радоваться предстоящему поглощению. Несмотря на вражду между нашими семьями, ты станешь очень богатой женщиной, когда все это закончится.
   – Являются ли деньги самым главным для тебя, Железный Дровосек? – дразня его, спросила Кэри.
   – Я не Железный Дровосек.
   – Ладно, прости. Я не хотела тебя обидеть, – сказала Кэри. – Ну, может быть, немного. Я пытаюсь понять тебя.
   Деку что-то послышалось в голосе Кэри. Словно она что-то скрывает или просто старается отстраниться от него. Может, она поняла: чтобы получить власть над ним, потребуется больше, чем один поцелуй?
   – Удачи тебе в этом, – сказал Дек. – Знаешь, у меня достаточно денег, чтобы сделать твою жизнь комфортной в результате поглощения. Это хорошая цель, я считаю. Большинство людей не стали бы на это тратиться.
   – Это правда. Видимо, именно по этой причине большинство наших акционеров продают тебе свои акции?
   – Я не разговаривал с ними, поэтому не могу знать. Но инвестировали они в «Инфинити» только ради прибыли.
   – Знаю. Просто я ненавижу перемены.
   А вот Дека перемены никогда не напрягали. Он знал: жизнь – это постоянные изменения. А люди, которые обустроились по жизни комфортно, бывает, оказываются в ситуации… Ну, как Кэри сейчас.
   – Я не бессердечный, когда дело доходит до сотрудников. Это ведь больше всего тебя беспокоит?
   Кэри покачала головой, играя кольцом на правой руке:
   – Своим видом и манерами ты наводишь на одну мысль: от тебя нужно защищаться. Например, утром я хотела вести себя с тобой спокойно и холодно. Но вместо этого позволила тебе поцеловать меня.
   – Мне понравилось, – сказал он.
   Кэри изобразила ту полуулыбку, которая заставляет мужчин вроде Дека делать все, что женщина скажет, – лишь бы она продолжала улыбаться!
   – Хорошо, потому что я уже слишком стара для каких-либо перемен.
   Дек рассмеялся. Кэри такая молодая и невинная…
   – Если ты старая, тогда я, наверно, совсем древний.
   Кэри тряхнула волосами и опустила руки. Но продолжала изучать его взглядом.
   – Ты не старый, но в тебе есть… что-то вечное. Я знаю, тебе потребуется помощник, так что моя ассистентка будет работать на нас обоих… Если у тебя нет своей…
   – Нет. Мне не нужен помощник, лучше сэкономить на персонале.
   У Дека был ассистент несколько лет назад, но этот человек стал хуже работать, и Дек уволил его.
   – Экономия… Ты рассматриваешь бизнес с этой точки зрения? – спросила Кэри.
   По ее тону было понятно: она не одобряет такую позицию, но Дека это совсем не беспокоило. В бизнесе нет места для эмоций. Если из-за кого-то компания теряет деньги, он должен был быть уволен, а в «Инфинити» принимали слишком много неверных бизнес-решений. Возможно, эти решения были приняты сердцем, а не кошельком. Но именно такая политика и сделала компанию уязвимой, а теперь Дек здесь, чтобы все исправить. И он это сделает!
   – Ну а с какой позиции еще это рассматривать? Вот именно то, что ты сейчас пытаешься критиковать, и позволило нам поглотить вашу компанию.
   – Я не думаю о компании как исполнительный директор. Я просто хочу видеть, чтобы мои сотрудники работали продуктивно.
   – Может быть, тебе стоило побольше думать об экономии? – предположил Дек.
   Кэри не возражала, когда он назвал ее сердцем компании. По его опыту, это означало одно: она слишком эмоциональна на работе. У Дека складывалось впечатление: Кэри вела политику открытых дверей и никогда не отказывала никому из своих подчиненных. Он хотел бы ошибаться, но… А значит, они не сработаются.
   – Я не знаю… Конечно, я понимаю: прибыль должна быть на первом месте, но я всегда думаю о людях. Они должны чувствовать себя в безопасности, чтобы работать как можно лучше.
   – Будет интересно поработать с тобой. У меня такое ощущение, как будто я тебя не знаю вообще, – сказал он.
   – Так оно и есть! – кивнула Кэри. – Когда дело доходит до женщин, большинство мужчин видят только то, что они хотят.
   – Интересная мысль, – сказал Дек. – А ты видишь меня таким, какой я на самом деле?
   – Извини. – Она покраснела. – Ты можешь просто сидеть за своим столом, смотреть на бумаги и говорить: нужно сократить персонал, в то время как речь идет о живых людях! Людях, жизнь которых не бесконечна, она имеет срок, который они стараются изо всех сил прожить достойно.
   – Я не собираюсь просто так сокращать персонал. Мы должны увидеть, где теряем деньги, Кэри. Ты должна понимать: твоя компания не так прибыльна, как могла бы быть.
   – Я знаю это. Как ты сказал, мы должны сработаться, чтобы сделать ее более прибыльной, – сказала Кэри, снова потянувшись к двери.
   – Мне очень жаль, что все так случилось, – сказал Дек тихо.
   Он хотел вернуться в ее жизнь. Но, по правде, Кэри была не из тех женщин, с которыми он смог бы легко построить отношения. И даже не потому, что их семьи враждовали десятилетиями. Просто она была слишком заботливой и слишком мягкой для приемного сына Бо и Елены Монтроуз. Для того мужчины, за которого когда-то боролись его приемные родители и которого, поскольку его мать проиграла ту борьбу, отдали в конце концов на воспитание Томасу Монтроузу. А тот смог использовать Дека как оружие в войне против Чэндлеров.
   – Это никогда не забудется так легко, – сказала она.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Ты оставил меня, даже не взглянув назад, вероятно думая: наши пути не пересекутся снова. Именно так! Теперь мы должны работать вместе, и я собираюсь попытаться спасти как можно больше сотрудников моей компании, а ты собираешься…
   – Делать то, что я делаю лучше всего.
   – Что же?
   – Сделать эту компанию прибыльной для «Плэйтон геймс» и каким-то образом убедить тебя: несмотря на все, я на самом деле вовсе не Железный Дровосек.
* * *
   Кэри вошла в свой кабинет и взяла телефон, чтобы позвонить Эмме. И сразу же положила его назад. Время, чтобы бегать по любому поводу к старшей сестре, прошло. Кэри решила разбираться со всем сама, будь то проблемы в личной жизни или на работе. Это лучше, чем ждать иных времен и советов со стороны.
   И тем не менее Кэри ничего не могла поделать с собой. Она чувствовала страх и панику при одной мысли: Дек сейчас относительно недалеко от нее. А маленький Ди Джей спит внизу, в детской комнате. Эти мужчины имели наибольшее влияние на ее жизнь. Один влиял на расписание дня и ночи, а другой на… судьбу?
   Кэри покачала головой. Она не собиралась думать об этом сейчас, даже пытаться не хотела. Она тут же позвала ассистентку.
   Элли приоткрыла дверь и просунула голову:
   – Вы хотели меня видеть?
   – Да. Мне нужно, чтобы ты подготовила памятку для персонала от меня и моих сестер с информацией: «Плэйтон геймс» взяла над нами верх, и в следующие шесть недель будет происходить поглощение.
   – Хорошо. Что-нибудь еще? – спросила Элли без колебаний и беспокойства.
   Ее помощнице было тридцать два, прошлым летом она вышла замуж, и Кэри знала: они с мужем только что взяли ипотеку на новый дом. Элли должна была быть сильно обеспокоена.
   – Монтроуз будет наблюдать за ними в течение следующих нескольких недель. Всем, кто работает в полную силу, не нужно беспокоиться.
   – Хорошо. Я все сделаю, – сказала Элли.
   – Спасибо. Ты хотела бы повышения?
   – Повышения?
   – Элли, я думаю о переводе тебя в отдел финансирования. У тебя есть навыки, чтобы работать с дебиторскими задолженностями, и, таким образом, ты не будешь связана со мной, – сказала Кэри.
   Кэри не была уверена, насколько хорошо сотрудники знали о неприязни между ее семьей и семьей Монтроуз.
   – В этом нет необходимости.
   – Как моя помощница, ты можешь стать помехой для них, – предупредила Кэри.
   – Как вы сказали, если хорошо делать свою работу, все будет в порядке. Кроме того, я не брошу вас, – сказала Элли с улыбкой.
   – Спасибо. В таком случае мы с Деком будем делить тебя как ассистента. Думай об этом как о двойной ответственности.
   – Хорошо, – сказала Элли.
   Как только ее помощница ушла, Кэри откинулась на спинку стула и развернулась к окну. Перед ней расстилался Тихий океан. Кэри сделала глубокий вдох и предупредила себя: если она не соберется, то Дек сделает все по-своему. А этого допустить нельзя!
   Дверь распахнулась, и на пороге появилась Джесси. У нее были густые черные волосы до плеч и пушистая челка. Она пользовалась яркой пурпурной помадой, но красила ею только нижнюю губу. На ком-либо другом это, возможно, выглядело бы нелепо, но Джесси это лишь добавляло решительности.
   – Как поживаешь? – спросила Джесси, поставив два бумажных стаканчика с кофе на стол, а затем рухнула в одно из своих любимых кресел, стилизованных под эпоху Людовика XIV.
   Джесси носила облегающие черные брюки, смокинг от Армани и горный хрусталь. Кэри нравился смелый стиль сестры.
   – Спасибо за кофе, – сказала Кэри, делая глоток.
   – Я решила, он тебе потребуется сегодня утром, а у моей милой маленькой сестрички точно не найдется времени, чтобы купить себе стаканчик. Так что он сказал?
   Кэри не нужно было спрашивать, кого Джесси имела в виду. Она вздохнула:
   – Дек хочет крови. Он собирается в значительной степени отсечь то, что посчитает балластом, и выяснить, насколько мы можем быть более доходны.
   Джесси закинула ногу на ногу и откинулась назад, делая глоток своего напитка. Кэри знала: это был мокко.
   – Неудивительно. Ты вообще сможешь на него повлиять? Как думаешь, какой метод был бы лучшим?
   – Гм…
   Это был провокационный вопрос. Теперь, когда Дек здесь и его семья взяла верх в бизнесе, Кэри понимала: ее сестры окажутся в крайне невыгодном положении, как только происхождение Ди Джея станет достоянием общественности.
   – Что такое? Он угрожал тебе? – Джесси вскочила с кресла. – Я имела дело с кланом Монтроуз раньше…
   – Серьезно?
   – К сожалению. Аллан Маккинни был шафером на свадьбе Джона и Пэтти Маккой.
   Кэри вспомнила: два года назад в Лас-Вегасе Джесси была свидетельницей на свадьбе своей лучшей подруги Пэтти. Но Джесси ничего не говорила об Аллане…
   – Я не знала, – сказала Кэри.
   – Ну, так как наши семьи враждуют, я решила не говорить об этом. Кроме того, Аллан оказался придурком. Я понимаю, почему между нашими семьями вражда. В любом случае это были самые ужасные выходные в моей жизни, и все благодаря ему. Если тебе нужно, чтобы я поговорила с…
   – Нет! Тебе не нужно ничего делать, Джесс. Дек вел себя нормально, – сказала Кэри. – Вообще-то мы ужинаем сегодня вечером…
   – Ты с ним? Он, наверное, совсем не похож на того идиота Аллана!
   Кэри рассмеялась и, впервые за сегодняшнее утро, почувствовала: еще не конец света! Не важно, что случится с «Инфинити геймс», сестры будут в порядке. Конечно, могло бы быть и лучше, но все равно в итоге все закончится нормально.

Глава 3

   Дек почесал затылок. Нужно бы выпить чего-нибудь крепкого, а еще ему требовался спокойный вечер без раздумий о сокращении штатов.
   Было ясно: корень проблемы «Инфинити геймс» заключался в политике Кэри. Она давала своим сотрудникам слишком много свободы действий. Толку от такой политики не было никакого.
   На часах уже почти шесть вечера. И прошло более полугода с его последнего свидания с женщиной…
   – Добрый вечер, мистер Монтроуз, – сказал охранник, когда Дек вышел из лифта.
   Весь интерьер лобби «Инфинити геймс» говорил о былом успехе компании. На стене висел длинный список наград компании, завоеванных с момента ее создания в начале семидесятых. Дек слегка коснулся первого названия, где были перечислены имена и Грегори Чэндлера, и Томаса Монтроуза. В следующем списке лауреатами были названы Чэндлеры, а их партнерами числился японский гигант мира видеоигр «Мишукоши». Имя Томаса исчезло. С этого и началась семейная вражда.
   Дек посмотрел на охранника.
   – Добрый вечер. Как там тебя зовут? – спросил он.
   Дек знал: при поглощении необходимо помнить и лицо, и имя человека. Келл хотел уничтожить это место, поэтому скоро необходимость в двух командах безопасности отпадет. И этот охранник явно претендовал на досрочный выход на пенсию.
   – Фрэнк Джонс, – отрапортовал пожилой мужчина. Его синяя форма сотрудника команды безопасности была тщательно отглажена. Он вообще выглядел хорошо. И кроме того, несмотря на свой возраст, Фрэнк был в прекрасной форме.
   – Деклан Монтроуз. – Дек протянул руку.
   Рукопожатие Фрэнка было твердым и сильным.
   – Кто вас нанял?
   – Мисс Кэри. Она сказала: ей необходим тот, кто воспринимал бы эту работу серьезно и понимал, что безопасность – самая важная часть процесса создания игр, – сказал Фрэнк.
   – И именно это убедило вас взяться за работу? – спросил Дек.
   – Это и ее улыбка, – кивнул Фрэнк.
   – Ее улыбка?…
   – У нее талант – улыбаясь, она словно заставляет вас чувствовать, будто вы единственный, кто может справиться с работой. Эта улыбка заставляет меня стараться при выполнении обязанностей, – объяснил Фрэнк.
   – Таков ее подход, – согласился Дек.
   Он вдруг понял, почему Кэри была настолько любима своей командой. Каждому сотруднику необходимо чувствовать себя важным. И способствовать этому Кэри умела лучше других.
   Его айфон зазвонил, как только он сел в свою «мазерати-гран туризмо» с откидным верхом. Дек взглянул на экран и в раздражении чуть не вышвырнул телефон из машины. Он еще не был готов передать свои наработки Келлу, но, поскольку этот человек формально являлся его боссом, а не только его двоюродным братом, просто проигнорировать этот звонок было нельзя.
   – Монтроуз на связи.
   – Аналогично, – сказал Келл. – Все настолько плохо, насколько мы опасались?
   – Хуже. Персонал действительно верен компании. Я думаю, если мы вышвырнем Чэндлеров, возможно, начнется мятеж. Я провел большую часть дня, слушая, как прекрасны сестры Чэндлер.
   – Это меня не касается, – сказал Келл. – Мы знали, что захват будет грязным.
   – Я постараюсь замять ситуацию с Чэндлерами, но это займет некоторое время.
   Келл выругался и упрекнул Дека:
   – Ты сказал, хватит шести недель.
   – Мне столько и нужно. А если ты будешь вызванивать и травить меня, это не ускорит процесс.
   – Я знаю. Мне было интересно, какова девушка Чэндлер… Кэри?
   Кэри была сексуальной и милой. И еще она явно нервничала. Но его двоюродный брат не должен знать ничего из этого. И если Дек что-то и усвоил в детстве благодаря матери, так это то, что нужно хранить некоторую информацию при себе.
   – Она что-то скрывает.
   – Что? Там же нет других инвесторов, – уверенно заявил Келл.
   – Я выясню, что смогу. Но, безусловно, есть некоторые вещи, которые она готова защищать. Может быть, секреты связаны с кем-то из ее сестер. Из того, что я разузнал, самая старшая, Эмма, словно хищница. Персонал говорил о ней примерно то же, что в нашей команде говорят о тебе.
   – Я непременно узнаю. Продолжай работать с Кэри. Насколько я помню, лучший друг Аллана женился на лучшей подруге средней Чэндлер.
   – Откуда ты это знаешь? – спросил Дек.
   Келл никогда не запоминал личную информацию.
   Если это не влияло на «Плэйтон геймс», конечно.
   – К несчастью, в минувшие выходные я ходил в бар с нашим двоюродным братом выпить по стаканчику. Теперь я наслышан об этой девушке.
   Итак, Аллан знал среднюю сестру.
   А Дек нацелился на младшую сестренку. В династии Монтроуз он был приемным ребенком. Когда-то брошенный, а затем усыновленный, Дек всю жизнь в значительной степени был предоставлен самому себе. Он не был мужчиной для длительных отношений.
   Да и что еще он мог сделать с Кэри, кроме как завести с ней короткую интрижку?
   Единственное, чему он когда-либо был верен, – это его двоюродные братья и «Плэйтон геймс».
   Когда ему было двадцать, он пытался начать свое дело, но тогда Келл предложил ему стать частью нового поколения игровых бизнесменов Монтроуз, это оказалось слишком соблазнительно.
   – Ты все еще там? – спросил Келл.
   – Да, но я должен идти. Собираюсь на ужин.
   – С кем? – спросил Келл.
   На заднем плане Дек услышал вечерние финансовые новости, которые Келл смотрел с религиозным рвением. Он был гением, когда нужно было просчитать рынок, и в этом ему всегда помогало знание новостей.
   Дек всегда удивлялся тому, как удачно он и его двоюродные братья, Келл и Аллан, внесли что-то свое уникальное в общее дело. Они создали очень сильный триумвират, и Дек, безусловно, являлся необходимой частью «Плэйтон геймс».
   – С Кэри, – сказал Дек наконец. – Я ужинаю с Кэри.
   – Хорошо. Подозреваю, ты сможешь выбить ее из равновесия и, может быть, сможешь узнать ее секреты.
   Теперь Дек точно собирался разузнать все тайны Кэри. Он решил это, как только закончил разговор со своим кузеном.

   Дек въехал на стоянку яхт-клуба в Марина-дель-Рей и припарковал машину. Офисы «Плэйтон геймс» находились в Санта-Монике – всего в нескольких милях от офисов «Инфинити геймс».
   Сегодня вечером Дек хотел понять, есть ли что-то настоящее между ним и Кэри. Существовали ведь еще причины, кроме мести, по которым он вернулся в ее жизнь? Он хочет быть для Кэри не конкурентом, а любовником. Дек слишком мало времени провел с ней, а теперь начал желать вещей, которые всегда считал ненужными.
   Например, сегодня он планировал игнорировать все свои былые убеждения и просто наслаждаться вечером.

   Кэри стояла в гостиной своего дома, держа сына на одной руке и мобильный телефон в другой. Если она отменит ужин, Дек ведь не воспримет это как побег? Наверное…
   Ди Джей протянул свою крошечную ручку, положил ее на воротник блузки и издал прекрасный звук:
   – Ма-ма-ма-ма.
   – Что, дорогой? – Кэри бросила телефон на стол и пошла назад, на кухню. Там она посадила Ди Джея в его высокое креслице. – Что мне делать?
   При этом Кэри положила печенье для прорезывания зубов на поднос. Ди Джей не заинтересовался печеньем, а посмотрел на нее – глаза у него были темно-карие. И не просто темно-карие, а как у Дека.
   Она знала: если не пойти на ужин, то это будет исключительно из-за трусости. А сейчас она боялась еще сильнее, чем утром.
   Одно дело – встречаться с Деком в офисе, где Кэри носила свой деловой костюм и имела некоторую власть, и совсем другое – этот ужин, ведь он имеет отношение не только к бизнесу. Дек поцеловал ее! А ее тело почти заставило Кэри переступить через собственные убеждения. К тому же она должна рассказать Деку про Ди Джея, прежде чем он узнает о сыне как-либо иначе.
   Кэри коснулась своих губ и вспомнила ощущения, которые испытала, когда он прижался к ней своим телом. Просто отменить ужин и убежать? Срочно…
   Дек, может быть, и думает о ней сейчас, но он не был готов к серьезным отношениям. Но как сообщить новость о сыне?
   Некоторые вещи, если они сделаны, уже нельзя изменить.
   Ее бабушка говорила Кэри, когда она хотела приютить щенка, или кошку, или кролика: мы меняем жизни других, когда сближаемся с ними.
   Кэри взглянула на себя в зеркало:
   – Скажи ему сегодня вечером!
   Да, сказать Деку правду о сыне будет нелегко. Кэри не была такой властной, как Эмма, или бунтаркой, как Джесси, но неужели она струсит?
   – Я расскажу ему, – сказала Кэри, улыбаясь Ди Джею.
   Он хлопнул в ладоши и улыбнулся. Кэри усмехнулась тому, как он в своей беззубой улыбке пускает слюни. Поистине малыш был самым прелестным ребенком в мире! Она снова взяла его на руки и решительно направилась по коридору к себе в спальню.
   Там Кэри положила одеяло на середину кровати, посадила сына и обложила его подушками. Ди Джей сидел в центре, счастливо жуя свое печенье, пока Кэри готовилась к свиданию и ждала Эмму, которая должна была посидеть с Ди Джеем и своим сыном, Сэмом.
   В дверь позвонили, и на экране, изображение на который поступало с камер видеонаблюдения, Кэри увидела не только Эмму и Сэма, но и Джесси. Она не была готова встретить обеих сестер. Только не сегодня! Кэри была не уверена в себе, ее так и подмывало раскрыть свою тайну старшей сестре Эмме. Тогда Эмма простит ее и…
   Стоп!
   Нужно перестать так думать.
   Получается, ей до сих пор требовалось, чтобы за нее кто-нибудь другой принимал решения. Но она была уже взрослой женщиной и мамой к тому же. Она должна жить самостоятельно.
   – Входите. Я в спальне, переодеваюсь, – сказала Кэри, нажав кнопку внутренней связи.
   Она заспешила, схватила с вешалки коктейльное платье в ретростиле, которое ей подарил один интернет-магазин за удачно заключенную сделку. Хоть ей и не нужно было экономить деньги, но Кэри не отличалась мотовством, потому что мать воспитала ее скромной в своих желаниях.
   – Давай посмотрим, что ты выбрала, – сказала Джесси, входя в гардеробную и игнорируя сидящего на кровати Ди Джея.
   Ее сестра испытывала отвращение к младенцам и не пропускала случая показать, как старается держаться подальше от детей до тех пор, пока они не научатся ходить, говорить и сами заказывать алкогольные напитки. Кэри повернулась, чтобы Джесси смогла увидеть ее наряд. Платье было тонкое, облегающее, богатого фиолетового цвета, который заставлял ее бледную кожу сиять. Платье держалось на бретельках, вокруг талии была бархатная лента, подчеркивающая ее стройность. Кэри хотела надеть нить черного жемчуга – их отец подарил это украшение матери. Но в последний момент она передумала и надела обычное ожерелье.
   – Ты великолепна, дорогая! И это всего лишь деловой ужин? – спросила Джесси.
   – Да, – сказала Кэри, хотя по ее взгляду можно было понять: она не совсем уверена в своем ответе. – А как же иначе? Он Монтроуз.
   – Не забывай об этом, – сказала Джесси, когда они обе вышли назад в спальню.
   – Ты хорошо выглядишь, – встретила их Эмма. – А что ты не должна забывать? – Эмма погрозила ей пальцем.
   – Что Дек исключительно мой враг.
   – Дек?…
   – Это его имя.
   – Его зовут Деклан, Кэри. И ты сказала это так, словно… – Эмма проницательно посмотрела на нее.
   Кэри знала, как произнесла его имя. Словно Дек был ее спасением и бедствием одновременно. Независимо от того, как она пыталась все представить.
   Пока что Кэри предоставила ему возможность стать главным в офисе, но ради нее самой и ради Ди Джея она должна держать все под контролем.
   Кэри взглянула на сестер, распыляя духи на запястья. Обе выглядели взволнованными, а она просто улыбнулась им, собирая волосы в высокий хвост и поправляя пальцами челку на лбу.
   Сегодня вечером Кэри собиралась быть бунтаркой, боссом и ангелом одновременно. Сегодня вечером Деклан Монтроуз не поймет, как Кэри удалось перехитрить его чутье. Сегодня вечером она будет победительницей!

   Дек ждал Кэри в баре, когда она приехала в ресторан «Чарт-хаус» в Марина-дель-Рей. Весь в черном, он выглядел сексуально и утонченно. Брюки, галстук, рубашка и пиджак… На ком-либо другом это выглядело бы невыгодно, но ему такая комбинация очень шла.
   Кэри отметила: женщины вокруг тайком смотрят на него, потягивая свои напитки. Она вздохнула и подумала: действительно ли она готова к такому свиданию?
   Гордо распрямив плечи, Кэри решительно направилась к нему.
   Дек повернулся к ней, как только она подошла. Кэри вопросительно подняла бровь.
   – Я видел тебя в зеркале, – пояснил он, протягивая ей напиток. – Я помню: ты пьешь джин-тоник.
   – Так и есть, – сказала Кэри. – Но так как мне сегодня вечером потребуется трезвая голова, я буду довольствоваться только тоником.
   Он улыбнулся:
   – Я закажу тебе.
   Дек вернулся через секунду и протянул ей другой напиток с долькой лайма. Кэри сделала глоток освежительного напитка и решила перестать наконец беспокоиться. Она обязательно придумает, как сказать ему о ребенке.
   – Как тебе сегодняшний день? – спросила Кэри.
   – Я не хочу просто беседовать сегодня вечером. Я хочу узнать тебя, – сказал Дек. – Через пятнадцать минут наш столик будет готов.
   Он повел Кэри через полупустой бар в небольшую уютную комнатку в дальнем углу и жестом предложил ей сесть. Кэри скользнула на сиденье и потратила слишком много времени, расправляя платье.
   – Я заставляю тебя нервничать, – сказал Дек, когда Кэри подняла голову.
   – Да. И утром тоже заставлял.
   – Почему? Потому, что я Монтроуз?
   Кэри уже думала об этом.
   – Нет. Это что-то в твоем поведении… Ты кажешься таким уверенным и решительным. Подобное всегда напрягает девушек, они хотят смутить тебя, а смущаются сами.
   – Но у тебя, кажется, таких проблем нет, – возразил он.
   – Есть лишь пара способов выбить тебя из душевного равновесия, – сказала она. – Но я не могу всегда рассчитывать на возможность поцеловать тебя.
   Его неожиданный смех вызвал у нее улыбку. Черный костюм не означал, что он всегда думал только о работе. Тем не менее Дек был серьезен большую часть времени. Поэтому, когда он улыбнулся и засмеялся, Кэри почувствовала себя уверенней.
   – Я хочу, чтобы ты испробовала этот способ.
   – Расскажи мне об Австралии, – сменила тему Кэри.
   – Это бизнес. – Дек покачал головой.
   – Ты ничем, кроме работы, не занимался в течение полутора лет? – спросила Кэри. – Я не верю. Ты, кажется, изменился…
   Дек пожал плечами и сделал глоток своего виски.
   – Возможно, это из-за бизнеса. Моя семья спустя десятки лет напряженной работы в «Плэйтон геймс» наконец-то добилась своей цели.
   – Поглощение «Инфинити геймс»?
   – Да, – сказал он. – Но думаю, ты не хочешь об этом говорить.
   – Не то чтобы… Я должна была подумать, прежде чем ложиться в постель с человеком, чья семья десятилетиями враждует с моей.
   – Я не враждую с тобой лично.
   – Да что ты!
   – Уже нет. Я выиграл битву. Теперь это просто вопрос наведения порядка в компании. Между нами нет конфликта интересов.
   Но все-таки серьезный конфликт интересов существовал, и в первый раз с того момента, как Кэри родила Ди Джея, она поняла: ее сын может быть рычагом давления на Дека. Как только эта мысль пришла ей в голову, она вздрогнула и с отвращением ее отбросила. Она никогда не будет использовать собственного сына как рычаг давления! Это было бы подло по отношению и к нему, и к Деку. И Кэри себе такого не позволит, как бы Монтроузы себя ни вели.
   

notes

Примечания

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →