Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

В некоторых общественных туалетах Сингапура установлены видеоприставки караоке

Еще   [X]

 0 

Невеста из прошлого (Харди Кейт)

Джордан Смит не желает иметь ничего общего со своей бывшей любовницей Александрой Беннет. Однако вновь вспыхнувшая страсть сильнее рассудка и здравого смысла. Могут ли трагические события прошлого стать преградой на пути к счастью?

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Невеста из прошлого» также читают:

Предпросмотр книги «Невеста из прошлого»

Невеста из прошлого

   Джордан Смит не желает иметь ничего общего со своей бывшей любовницей Александрой Беннет. Однако вновь вспыхнувшая страсть сильнее рассудка и здравого смысла. Могут ли трагические события прошлого стать преградой на пути к счастью?


Кейт Харди Невеста из прошлого

Глава 1

   Джордан мог бы поклясться, что она изменила имя, чтобы создать имидж эффективного менеджера. Хорошо, если профессиональный уровень оправдывает такие амбиции. Возможно, так и есть, потому что ей удалось произвести впечатление на кадровое агентство, иначе они не включили бы ее в список претендентов в последний момент. Впрочем, после десятка интервью с кандидатами на должность директора по маркетингу универмага «Филдз» Джордан вовсе не горел желанием выслушивать идеи еще одной особы с завышенной самооценкой.
   Утешает, что она последняя на сегодняшний день. Он сможет наконец вернуться к работе.
   Его секретарша открыла дверь:
   – Миссис Беннет.
   Когда Ксандра Беннет вошла в комнату, у Джордана остановилось дыхание.
   Это она.
   Из всех универмагов мира она выбрала тот, который принадлежал ему.
   Другое имя, новая прическа, контактные линзы вместо очков, но ошибки быть не могло – перед ним стояла Александра Портер. Джордан напрягся. Когда они виделись в последний раз, ей было восемнадцать. Он распускал ее косы, и темно-русые волосы рассыпались по плечам. Она носила типичную для застенчивой молоденькой девушки одежду – кроссовки, джинсы, мешковатый, бесформенный пуловер.
   Сейчас на ней был подобающий профессионалу строгий деловой костюм, элегантно подчеркивающий женственные формы. Красиво уложенные волосы длиной до плеч отливали медью, золотистые пряди выглядели естественно, как будто выгорели на солнце. Стройные ноги в дорогих туфлях на шпильке, казалось, уходили в бесконечность.
   Ее нежный рот по-прежнему вызывал дрожь вожделения.
   Джордан отогнал неуместные воспоминания. Сейчас не время думать об Александре Портер и ее сладких губах, хотя когда-то он научил ее целоваться.
   Она быстро опомнилась, но Джордан внимательно наблюдал за ней и успел заметить выражение шока, промелькнувшее на лице. Она тоже узнала его и оказалась не готова к встрече… или притворилась? Ей нельзя доверять. В свое время она пыталась манипулировать им, а потом просто обманула. Такие черты характера не меняются с годами. Неужели она бросила его ради Беннета? А потом оставила Беннета ради кого-то побогаче?
   Может, стоит сказать, что место уже занято и интервью не состоится? Но тогда придется объясниться с присутствующими здесь коллегами, а этого ему совсем не хотелось.
* * *
   Джордан Смит.
   У Александры болезненно свело желудок. Меньше всего она ожидала увидеть его здесь. Десять лет назад она поклялась никогда не иметь с ним ничего общего. Она не простила предательства и лжи. После того как он бросил ее в критический момент, ей потребовалось несколько лет, чтобы вернуться к нормальной жизни. Теперь, когда цель близка, он снова встал на ее пути.
   Широкоплечий, мускулистый, нынешний Джордан мало напоминал худощавого, немного сутулого студента, которого она знала когда-то. Однако чувственный изгиб рта по-прежнему притягивал взгляд. Не то чтобы она хотела вспоминать, какое блаженство могли доставить эти губы. Потертые джинсы и футболка сменились на дизайнерский костюм, явно сшитую на заказ сорочку и шелковый галстук. На висках проступило легкое серебро. Неудивительно: темные волосы быстро седеют. Но главное, его отличал уверенный, властный вид. Джордан принадлежал к тому типу мужчин, которым достаточно взглянуть на женщину, чтобы она упала к его ногам.
   Слово Джордана Смита, исполнительного директора универмага «Филдз», будет решающим при приеме на работу.
   Что это значило лично для нее? Скорее всего, он сразу отвергнет ее, не желая помнить о своем грехе, ведь он бросил ее в восемнадцать лет, беременную его ребенком. Или возьмет, даже если она не лучший кандидат, чтобы загладить вину за сломанную жизнь? А если он предложит работу, согласится ли она, зная, что придется постоянно видеться с ним? Вопросы крутились в голове, как рой пчел.
   Вдруг она поняла, что кто-то из жюри задал ей вопрос и ждет ответа. Прекрасно! Они решат, что у нее проблемы с концентрацией внимания, и прощай новая работа. Впрочем, ей нечего терять. В конце концов, можно рассматривать это как пробный эксперимент. Вместо того чтобы зализывать раны, она займется анализом ошибок и поймет, что надо исправить к следующему интервью.
   – Извините, я не совсем уловила суть вопроса, – извинилась Александра и улыбнулась пожилому человеку за столом.
   Я Харри Блейк, менеджер по персоналу, а это Джина Дэвидсон – заместитель управляющего, – улыбнулся он в ответ и подождал, пока женщины обменяются приветствиями. – Познакомьтесь, Джордан Смит, исполнительный директор.
   Джордан был по крайней мере на двадцать лет моложе присутствующих. Ему сейчас около тридцати. Как ему удалось так быстро занять столь высокий пост в консервативной компании? Глупый вопрос. Он всегда быстро продвигался вперед, где бы ни работал. В юности его интеллект и эрудиция привлекали ее не меньше, чем внешность. Джордан в совершенстве владел тремя языками, хорошо разбирался в европейском эпосе, не говоря уже о мифологии Греции и Рима, а Шекспира знал лучше ее, хотя в то время она готовилась читать лекции по средневековой драме. Мечты рухнули, когда…
   Александра отогнала ненужные мысли.
   Рукопожатия не избежать. Она постаралась, чтобы оно было коротким, твердым, деловым, игнорируя нервное покалывание в пальцах в момент, когда их руки соприкоснулись. Но потом сделала ошибку, взглянув в глаза глубокого синего цвета. Они заворожили ее при первой встрече. Ей, невинной и нецелованной, исполнилось семнадцать. Джордан сумел разглядеть что-то особенное в тихой, застенчивой девушке в очках, не принимавшей участия в общем веселье на молодежной вечеринке. Он подошел поговорить, пригласил на танец, поцеловал…
   Александра быстро отвела глаза, запретив себе вспоминать прошлое.

   Джордан заметил, что она избегает его взгляда. Чувствует свою вину? Впрочем, это не имеет значения, потому что он не собирался брать ее на работу. Он не допустит, чтобы она снова вернулась в его жизнь. Потерпит до окончания интервью, чтобы расстаться навсегда.
   Поскольку наймом занимался Харри, менеджер по персоналу, Джордан, не вмешиваясь, предоставил ему возможность задавать Александре вопросы, на которые только что отвечали другие претенденты, а сам пробежал глазами досье. Его внимание привлекло странное несоответствие – судя по дате сертификата, Александра получила его не сразу после окончания школы, а только спустя три года. Она всегда училась на «отлично» и просто не могла провалить выпускные экзамены. Неужели ее мучила совесть и она не справилась со стрессом? Но почему потребовалось три года, чтобы получить наконец документ? Если она специализировалась на английской литературе, мечтая об академической карьере, почему вдруг передумала и решила заняться бизнесом?
   Джордан тряхнул головой. Его это не касалось, и он не хотел знать ответ. Действительно, не хотел?
   – Есть вопросы? – обратился Харри к коллегам.
   – На этом этапе нет, – улыбнулась Джина.
   Наконец Джордану представилась возможность показать всем, что Ксандра Беннет не годится на должность.
   – Я просил кандидатов представить презентацию с идеями по продвижению универмага «Филдз», – напомнил он.
   – Но агентство включило Ксандру в список в последний момент, – нахмурился Харри. – Несправедливо требовать от нее готовых предложений.
   – Речь не о формальном документе, конечно, – согласился Джордан. – Но я вправе ожидать, что менеджеры руководящего звена способны принимать быстрые решения. Какие шаги, миссис Беннет, вы бы предприняли для развития компании?
   Глаза Александры на секунду расширились. Она поняла, что ей брошен вызов, и не сомневалась в намерении Джордана провалить ее. Решительно подняв подбородок, она одарила его сияющей улыбкой. В деловом мире это было равноценно неприличному жесту рукой.
   – Конечно, мистер Смит. Если бы мы говорили о реальной ситуации, первое, что я хотела бы знать, – это бюджет и сроки.
   Она была первой сегодня, кто задал такой вопрос. До нее претенденты исходили из собственных соображений о финансировании, часто предлагая немыслимые затраты на рекламную кампанию на телевидении в прайм-тайм.
   – Второй вопрос касается стратегии. Вы бы хотели расширить клиентскую базу, не теряя прежних лояльных покупателей? Или предпочитаете предложить нынешним клиентам больше услуг, чтобы они покупали товары в вашем универмаге, а не в других магазинах?
   Харри и Джина слушали с интересом. Александра точно сформулировала суть проблемы.
   – Каково ваше мнение? – спросил Джордан.
   – Я бы начала с опроса покупателей. Выяснила бы, кто они, чего хотят, какие у них претензии к «Филдз». Обязательно побеседовала бы с персоналом. У вас есть программа поощрения сотрудников за дельные предложения?
   – Раньше была, – сказала Джина.
   – Хорошо бы ее вернуть, – заметила Александра. – Продавцы хорошо знают свой товар и покупателей. Им лучше других известно, что нужно клиентам, и они наверняка могут предложить интересные идеи по продвижению продукта. Мне кажется, задача директора по маркетингу состоит как раз в том, чтобы анализировать предложения, оценивать их эффективность и внедрять те, которые способствуют росту продаж.
   – Вы делаете покупки в нашем универмаге, миссис По… – Джордан быстро поправился. – Беннет?
   Нет.
   Он удивился, ожидая услышать, что она постоянная клиентка «Филдз». Значит, она не намерена льстить приемной комиссии.
   – Почему?
   – Насколько я понимаю, ассортимент одежды в вашем универмаге не рассчитан на мою возрастную группу. Аптечные сети предлагают интересующую меня косметику и парфюмерию по более выгодным ценам. А дорогой хрусталь, серебро и фарфоровые сервизы я не покупаю.
   Ничего себе! Она первая, кто осмелился критиковать их магазин. Джордан видел, что Харри и Джина слегка опешили. Он не удержался, чтобы не уколоть ее:
   – Значит, «Филдз» слишком консервативен для вас?
   – Универмаг более ста лет сохраняет традиции, – спокойно продолжала Александра. – В этом его сила. Клиенты могут доверять ему. С другой стороны, молодежь считает его старомодным. Здесь нет товаров, способных заинтересовать их. Это магазин их родителей, а скорее бабушек и дедушек. Вам пора изменить имидж.
   – Как можно это сделать? – Джордану самому стало интересно. Впервые за весь день он услышал разумный комментарий и конструктивную критику, подкрепленную вескими аргументами. Во многом это совпадало с его собственными мыслями.
   – Возьмем, для примера, меня как потенциального клиента. Если вы заманите меня в отдел косметики яркой, эффектной рекламой нового бренда губной помады, а рядом я увижу образцы готовой одежды любимого дизайнера, возможно, мое мнение о «Филдз» изменится, появится желание пробежаться по другим отделам. Убедившись, что вы продаете то, что мне надо, по разумной цене, а ваша программа поощрения постоянных покупателей привлекательна, возможно, я решусь перейти к вам от моего нынешнего поставщика.
   Джордану нечего было возразить.
   – Кроме того, я зайду на ваш сайт в Интернете. Он должен быть динамичным, иметь ссылки на социальные сети. «Филдз» имеет свой клуб онлайн?
   – Пока что нет. А как он работает? – спросила Джина.
   Тут Александра по-настоящему загорелась, увлекая энтузиазмом всех присутствующих.
   – Прежде всего форумы, которые не постоянно, но время от времени будет вести кто-то из персонала. Можно приглашать клиентов в качестве профессиональных экспертов, чтобы они поделились опытом. Если хотите привлечь молодежь, необходимо составить план использования новых медийных ресурсов. Увлечение мобильными телефонами можно использовать для продвижения «Филдз». – Она привела несколько конкретных примеров.
   Джордан снова заглянул в досье. На прежнем месте работы она отвечала за онлайновый маркетинг. Александра хорошо знала, о чем говорила. Он непременно собирался зайти на сайт той компании, чтобы оценить результаты ее усилий.
   – Спасибо, миссис Беннет. Больше нет вопросов, – сказал он.
   – Может, вы хотите о чем-то спросить? – предложил Харри.
   – На этом этапе нет, – с улыбкой ответила Александра.
   Она не демонстрировала триумфа, явно сомневаясь, что попадет во второй раунд.
   – Вам придется подождать в коридоре несколько минут, – сказала Джина.
   Джордан, не отводя глаз, смотрел вслед Александре, пока та шла к двери. Десять лет назад она была милой, застенчивой девушкой, а теперь стала настоящей красавицей. Мужчины, должно быть, вытягивались при ней в струнку, пытаясь поймать ее взгляд. Джордана бесило, что его тело по-прежнему реагировало на нее. Тем более они не должны больше встречаться, иначе он сойдет с ума.
   – Она намного превосходит всех, кого мы видели сегодня, – сказал Харри, когда за Александрой закрылась дверь.
   – Согласна, – поддержала его Джина. – Она прекрасно разбирается в нашем бизнесе, а некоторые ее идеи просто великолепны.
   Мнение коллег не оставляло Джордану место для маневра. Если бы они не были знакомы раньше, то охотно согласился бы с ними. Но он знал ее. В этом была проблема. Надо срочно что-то придумать.
   – К сожалению, здесь мы имеем конфликт интересов. Я не знал об этом до интервью.
   – Что ты имеешь в виду? – удивилась Джина.
   – Мы были знакомы. В школе. – Он кашлянул. – У нее было другое имя.
   Харри поднял брови:
   – Ни ты, ни она не сказали ни слова об этом.
   Джордан заслужил замечание. Они оба промолчали по одной и той же причине – не хотели ворошить прошлое при посторонних. Он вздохнул:
   – Интервью не предполагает разговора на посторонние темы. – Он вообще не собирался говорить с ней о личном, не хотел оглядываться назад.
   В ее досье не сказано, что она училась в той же школе, что ты, – заметил Харри.
   – Мы встретились на вечеринке у друзей моего приятеля. Я уже учился в университете.
   – Значит, ваше знакомство не было таким уж близким.
   «Достаточно близким, чтобы сделать ей ребенка», – подумал Джордан. Правда, когда его мать отказалась платить пособие на содержание младенца, она хладнокровно сделала аборт, не удосужившись сообщить ему об этом. Александра даже не сказала ему, что беременна. Он не мог простить ее. Потом она исчезла, чтобы избежать объяснений. Несколько недель он безуспешно разыскивал ее. Когда, наконец, напал на след, выяснилось, что она вышла замуж за другого. Джордан понял, как мало значил для нее, если, едва избавившись от его ребенка, она так быстро нашла себе мужа. Конечно, он не собирался посвящать Харри и Джину в драматические перипетии прошлого. Он никогда и никому не рассказывал об этом, похоронив злость и обиду в себе.
   – Она нужна нам, – решительно заявила Джина. – Быстрая реакция, полно интересных идей, умение видеть суть проблемы. Кроме нее, никто не спросил о бюджете. Она живет в реальном мире.
   Джордан не мог этого отрицать. Но сможет ли он мириться с ее возвращением в его жизнь?
   Харри явно почувствовал его сомнения:
   – Вы что, серьезно поссорились или была другая причина?
   Именно что другая. Она была первой женщиной, которую Джордан полюбил по-настоящему. Александра очаровала его до такой степени, что он мечтал разделить с ней жизнь. Каким он был глупцом! Из этого все равно ничего бы не вышло. Впрочем, его брак с подругой детства, которую он знал много лет, тоже потерпел крах. Теперь он предпочитал короткие связи без обязательств, которые заканчивались до того, как партнеры успевали надоесть друг другу.
   – Джордан?
   Он пробормотал что-то невнятное.
   – Что бы ни было… не хочу быть назойливой, но вы оба были очень молоды, только начинали жить. Люди меняются с годами, – сказала Джина.
   Джордан не мог согласиться. Александра не скрывала амбиций. Подумать только, хотела использовать ребенка, чтобы заполучить его и подняться по социальной лестнице.
   – Давайте отберем кандидатов на второй тур, – сменил тему Джордан.
   Они остановили выбор на трех претендентах. Александра стала четвертой. Как только они закончили обсуждение, секретарша Джордана приоткрыла дверь.
   – Извините, что прерываю, мистер Блейк. Возникли проблемы, и срочно требуется ваше присутствие, – обратилась она к Харри.
   – Идите, – сказал Джордан. – Вы тоже, Джина. Я закончу без вас.
   – Уверен? – спросил Харри.
   – Абсолютно. – Это давало ему возможность поговорить с Александрой с глазу на глаз и выяснить, чего она на самом деле хочет.
   Джордан побеседовал со всеми кандидатами в порядке очереди, объяснил тем, кто не прошел отбор, их ошибки, чтобы они могли лучше подготовиться в будущем. Трем кандидатам он вручил пакеты с заданиями для финального раунда. Настал момент встречи с Александрой.

   Претенденты выходили из кабинета один за другим. Большинство выглядели расстроенными, только трое победно улыбались. Александра была последней. Ей приходила в голову мысль тихо уйти, чтобы не видеть злорадства на лице Джордана, когда он сообщит ей, что она не прошла собеседование. Но это было бы трусостью. К тому же услышать причины отказа полезно для следующих интервью. Тем не менее ее нервы были так напряжены, что она споткнулась, входя в кабинет.
   – Миссис… – Джордан сделал паузу и осмотрел с головы до ног. – Беннет.
   В эту минуту она поняла, что он один. Какая досада! Ему не нужно скрывать удовольствие, что она не получит места. Говорят, нападение – лучшая защита. Александра вздернула подбородок.
   – Вы могли известить об отказе по почте. Не обязательно сообщать об этом лично.
   – Вообще-то говоря, вы попали в список на финальное интервью. – Он передал ей конверт. – Здесь вы найдете вопросы для обсуждения на завтрашней встрече.
   Она растерялась. Неужели он дает ей шанс? Когда Джордан снова заговорил, она пожалела, что, поблагодарив, сразу не вышла за дверь.
   – Не ожидал увидеть тебя здесь, – холодно заметил он.
   Я не могла предположить, что ты здесь работаешь. Тем более в должности генерального директора.
   Джордан усмехнулся:
   – Не надо лукавить. Ты прекрасно осведомлена о том, кто мои родители.
   – Нет, – нахмурилась она. – Я знала только, что они богачи. – Гостиная Смитов могла вместить весь нижний этаж родительского дома.
   Судя по всему, Джордан не поверил ей.
   – Позволь освежить твою память. Мой прадед основал магазин, дед унаследовал его, потом универмаг перешел отцу.
   «Значит, это семейный бизнес».
   – А ты исполнительный директор. Идешь по их стопам, – подвела она очевидный итог. – Но что-то не сходится. Почему же твоя фамилия не Филд?
   Он пожал плечами:
   – Отец отказался менять фамилию, когда женился.
   Оказывается, универмаг принадлежал семье его матери. Неудивительно, что с таким приданым Ванесса Смит могла быть столь уверенной в себе. Можно даже понять, почему она так поступила с Александрой, когда та обратилась за помощью. При воспоминании об этом унижении перед глазами до сих пор плыли красные круги.
   Джордан пристально посмотрел на нее:
   – К вопросу об именах. Я обратил внимание, что ты изменила свое.
   Возможно, таким образом он хотел узнать, замужем ли она? Согласно трудовому законодательству, он не имел права прямо спрашивать об этом, поскольку семейное положение никак не связано с профессиональной деятельностью. С другой стороны, пусть считает ее замужней – на случай, если ему придет в голову глупая мысль, что ей нужно нечто большее, чем работа.
   – Это имя моего мужа. – Она не вернулась к девичьей фамилии после развода.
   – Я знал тебя как Алекс, – усмехнулся он.
   Она была в то время другой, наивной, уверенной, что повезло встретить родную душу в семнадцать лет. Правда, когда она поцеловала своего принца, он превратился в уродливую лягушку. Александра пожала плечами, изображая равнодушие.
   – Ксандра – всего лишь сокращенное имя Александра, – сухо заметила она.
   – Помогает создавать имидж.
   Именно так говорил ее наставник в вечерней школе бизнеса: играйте роль, и она станет вашим вторым «я». Она точно следовала его советам.
   – Это плохо?
   – Нет. Я сказал Джине и Харри, что знал тебя раньше.
   Знал ее? Можно и так сказать.
   – Поэтому у меня нет шансов?
   – Ты им понравилась.
   Джордан ясно дал понять, что не разделяет их мнения. Много лет назад он показал истинное лицо, когда бросил в самый трагический момент, предал, когда она больше всего нуждалась в нем. Неужели после этого она все еще находит его привлекательным? Александра решительно взяла себя в руки.
   – Если «Филдз» предложит тебе работу, ты согласишься?
   Это что, своеобразный способ компенсировать моральный ущерб? Слишком мало и слишком поздно. С другой стороны, у нее появится реальная возможность повысить деловой имидж. Должность директора по маркетингу в престижном универмаге в самом начале деловой карьеры – хороший импульс для дальнейшего роста. Не стоит поддаваться эмоциям, когда на карту поставлено будущее.
   – Подумаю, – сказала она.
   – Тебе придется работать со мной.
   – Ты возражаешь?
   Он посмотрел ей в глаза:
   – Нет, если ты не возражаешь.
   Другими словами, единственное условие – не говорить о том, что произошло десять лет назад. Сможет ли она сдержать себя ради карьеры?
   Александра глубоко вздохнула:
   – Все зависит от того, что вы мне предложите.

   Именно эти слова она сказала его матери.
   Александра изменила имя и внешность, но в глубине души осталась прежней. Ищет выгоды. Джордану стоило больших усилий, чтобы не повысить голос.
   – Это зависит от того, что ты можешь предложить нам. Увидимся здесь завтра в три.
   – Договорились.
   Джордан надеялся, что она покажет свое истинное лицо, чтобы Харри и Джина отказали ей.

Глава 2

   – Мне больше всего понравилось ее предложение усовершенствовать пластиковые карточки магазина, добавив микрочип для выхода на сайт, чтобы покупатели в любой момент могли получать сведения о состоянии счета, – добавила Джина. – Ее презентация была безупречна, а энтузиазм подкупал. Трудно поверить, что она только вчера получила задание. Настоящая находка для «Филдз». Совет директоров будет от нее в восторге.
   Джордан не мог придумать ни одного аргумента против. Коллеги правы. Как ни обидно, но Александра идеально подходит на должность. Может, ее непомерные амбиции принесут компании пользу.
   – Давайте вызовем ее и порадуем хорошей новостью.

   Серьезное лицо Джордана подтверждало худшие опасения – ее кандидатуру отклонили. Этого следовало ожидать. Интересно будет послушать основания для отказа, чтобы не повторять ошибок, хотя, скорее всего, настоящая причина кроется в событиях десятилетней давности. Какой идиоткой надо быть, чтобы позволить ему отвергнуть ее во второй раз!
   – Садитесь, миссис Беннет.
   Александра предпочла бы выслушать его стоя, но порадовалась, что все-таки села, когда услышала следующую фразу:
   – Добро пожаловать в нашу команду.
   От удивления она потеряла дар речи. Ее молчание не смутило Джордана, и он продолжал:
   – Мистер Блейк сообщит о дальнейших шагах: о дате выхода на работу, процедуре знакомства с коллективом, системе безопасности, кодами для входа в компьютерную сеть.
   – Спасибо.
   – У вас есть вопросы? – поинтересовался Харри.
   – Пока только один. – Александра сделала паузу. – У вас принято формальное обращение? Я привыкла звать коллег по именам.
   Джордан взглянул на нее. Неужели она бросает ему вызов?
   – Здесь все зовут меня Джордан.
   – Джордан, – повторила она.
   Спустя десять лет он снова услышал, как Александра произнесла его имя. Кровь бросилась в лицо, когда он вспомнил, как она выкрикивала его в момент оргазма. Каким он был идиотом! Она не просто выиграла раунд, а нокаутировала его. Надо уходить, пока он не сморозил глупость. Взглянув на часы, Джордан покачал головой:
   – Извините, у меня срочная встреча. Спасибо, миссис Бен… Ксандра. – Он умышленно избегал ее взгляда, повернувшись к менеджеру по персоналу. – Харри, побеседуй, пожалуйста, с другими претендентами.
   – Хорошо.
   Джордан быстро вышел из комнаты. Добравшись до своего кабинета, он рухнул в кресло и закрыл глаза. Что ему делать теперь, когда она вернулась в его жизнь?
   «Чаще принимать холодный душ», – ответил он самому себе. Возможно, ледяная вода поможет вернуть самообладание.

   Через неделю Александра вошла в универмаг «Филдз». Начиная с сегодняшнего дня он стал предметом ее забот, и она намеревалась превратить тихий, немного старомодный магазин в оживленный торговый центр. Отныне он будет заслуженно мелькать в заголовках городских новостей, предлагая покупателям новейший ассортимент продукции, но сохраняя при этом проверенные временем традиции. Ей не терпелось приступить к работе.
   Она улыбнулась и вставила личную карточку в считывающее устройство служебного входа. Харри тепло приветствовал ее и представил сотрудников офиса, потом провел по этажам, познакомив с менеджерами отделов. Джордан отсутствовал. Александра не знала, радоваться или огорчаться этому. Он и впредь намерен избегать ее? Рано или поздно им предстоит встретиться. Она позаботится о том, чтобы не заслужить его критики, и не сомневалась в успехе.

   Спустя два дня Джордан совершал традиционный обход универмага не столько с целью проверки, сколько для того, чтобы персонал чувствовал его присутствие. Кроме того, хотел сам убедиться, не требуется ли вмешательство или помощь.
   Его тело непроизвольно напряглось еще до того, как он увидел Александру – он не привык называть ее Ксандрой. Она оживленно беседовала с продавцами косметического отдела. Деловой дизайнерский костюм элегантно подчеркивал женственные формы, а высокие каблуки еще больше удлиняли стройные ноги. Она как будто почувствовала его присутствие и, обернувшись, застенчиво улыбнулась. Джордан мгновенно вспомнил прошлое, когда впервые поймал ее взгляд на молодежной тусовке. Тогда она так же неуверенно улыбнулась ему. Большие карие глаза за стеклами очков смотрели настороженно. Александра поймала его на удочку. Все просто: приманка, крючок, поплавок. Он запомнил этот прием. Она лишь имитировала подкупившую его застенчивость. Никому еще не удавалось обмануть его дважды.
   Джордан сдержанно кивнул и отвернулся.

   К концу недели Александра была абсолютно уверена, что Джордан избегает ее. Он не приходил в столовую для сотрудников, когда она бывала там, не интересовался ее работой, поручая это Харри, ни разу не подошел к ней во время ежедневных обходов универмага, хотя видел, как она беседует с покупателями и продавцами.
   Хуже всего, что, даже стоя к нему спиной, она ощущала его присутствие и приходила в ярость от того, что реагирует на него.
   Честно говоря, Александра знала, что взаимное притяжение между ними до сих пор не угасло, но старалась игнорировать этот факт, чтобы не повторять старых ошибок. Если Джордан Смит принес первое большое разочарование в ее жизнь, то неудавшееся замужество окончательно показало, как плохо она знает мужчин. Отныне она решила променять семейное счастье на карьеру. Во всяком случае, работа не предаст, не будет контролировать ее жизнь, не станет причиной глубокой неудовлетворенности.
   Хотя Джордан как исполнительный директор лично принимал важные решения, она собиралась заняться серьезными преобразованиями. Это означало, что им придется вместе обсуждать ее предложения. Джордан, похоже, не собирался делать первый шаг к установлению нормальных деловых отношений, и ей предстояло самой проявить инициативу.
   «Упрямый, самодовольный, вздорный тип», – бормотала Александра, отправляя на принтер подготовленный отчет.
   Был вечер пятницы, и сотрудники офиса давно разошлись по домам. Однако Александра знала, что Джордан не ушел. Он обычно надолго засиживался в своем кабинете после окончания рабочего дня. Такой график мог разрушить любую семью. Впрочем, ей не было дела до его личной жизни и семейного счастья. Сегодня это давало ей возможность поговорить с ним с глазу на глаз без постороннего вмешательства, если разговор примет неприятный оборот.
   Она прошла в дальний конец коридора. Вероятно, не случайно он поместил ее в кабинет подальше от собственного. Александра заглянула в приоткрытую дверь. Джордан сосредоточенно печатал на компьютере. Она никогда не видела его в очках, и у нее перехватило дыхание: он выглядел очень умным и невероятно сексуальным. Ей пришлось напомнить себе, что доверять этому человеку – все равно что одной толкать десятитонный камень вверх на гору.
   Тем не менее он был хорошим начальником. Все, с кем она разговаривала, отмечали, что он справедлив и заботлив по отношению к персоналу и по-настоящему болеет за дело. В личной жизни он другой – его не назовешь ни заботливым, ни надежным. Она испытала это на личном опыте. У нее до сих пор на теле остались шрамы, которые теперь мог увидеть только хирург. Физическая боль ушла, но душевная травма осталась.
   Александра постучала.
   Джордан поднял голову, и его глаза удивленно расширились.
   – Тебе что-то надо?
   – Я подумала, тебе будет интересно узнать, чем я занималась всю неделю.
   Он пожал плечами:
   Я не занимаюсь мелочной опекой. Мои менеджеры вполне способны работать самостоятельно.
   – Тем не менее считаю нужным представить отчет, потому что верю в силу коммуникации. – С ее стороны это был прямой намек на его слабые стороны. – Вот здесь предложения по связям с социальными сетями. Они дают быструю отдачу при минимальных затратах. – Александра быстро прошла к столу и вручила ему доклад.
   – Можно было отправить по электронной почте или отдать моему секретарю.
   – Учту на будущее. – Значит, он не желает сделать шаг навстречу?
   Она холодно улыбнулась и вышла.

   Джордан с трудом удержался, чтобы не вернуть ее. Но удержался. Пока он не перестанет реагировать на прекрасные карие глаза, ему лучше держаться от нее подальше. Однако он не отложил отчет в папку на потом, а взялся читать его. После сжатого резюме вначале каждый раздел был снабжен расчетами и обоснованными предложениями. Он отметил ее по-прежнему блестящий ум и то, как Александра работала в команде: она оценила вклад каждого сотрудника, начиная с низшего звена. У нее на примете были кандидатуры для проведения форумов, которые она запланировала. Александра не обошла вниманием ни один отдел: дом и сад, мода и красота, кухня, технические товары, спорт. На веб-сайте она думала проводить презентации товаров с рекомендациями и полезными советами – от выбора освещения для дома или подушек для спальни до уроков макияжа и демонстрации мод. Более того, она уже знала, кого можно пригласить для консультаций и где заснять нужный сюжет. За одну неделю ей удалось узнать сильные стороны команды и обратить их на пользу делу. Как справедливо заметили Джина и Харри, Александра оказалась ценной находкой для компании.
   Почему же он так нервничает в ее присутствии?
   Не желая искать ответ на вопрос, Джордан быстро отправил ей на компьютер сообщение под заголовком «Социальные сети»:
   «На будущей неделе представлю твои предложения совету директоров с рекомендацией одобрить проект.
Дж. С».
   Достаточно формальный ответ. Можно снова сосредоточиться на работе, прерванной вторжением Александры.
   «Легче сказать, чем сделать», – недовольно подумал Джордан на следующий день, когда увидел Александру, балансирующую на верхней ступеньке стремянки в отделе игрушек. Она стояла на цыпочках, черт побери.
   – Ты соображаешь, что делаешь? – возмутился он.
   – Вешаю плакат с объявлением для покупателей, что мы начнем проводить детские чтения, – спокойно сказала Александра. – Как смотрится?
   – Полное пренебрежение техникой безопасности. Ты можешь получить серьезную травму и доставить неприятности покупателям и коллегам. Почему не попросила Билла или кого-нибудь повыше ростом помочь тебе?
   – Билл занят, а мне хотелось поскорее повесить плакат. Дети вложили в него столько труда.
   – Дети? – переспросил Джордан.
   – Второй класс школы, который ведет моя подруга Мэгги.
   Джордан помнил ее – лучшую подругу Александры. Десять лет назад она, не скрывая злорадства, сообщила ему, что Александра вышла замуж за человека, который готов позаботиться о ней, а он, Джордан, может проваливать.
   – Понятно, – сдержанно кивнул он.
   Объявление гласило, что в понедельник в десять часов все желающие приглашаются послушать детскую сказку. Аккуратно вырезанные буквы были раскрашены в разные цвета и наклеены на большой лист бумаги. Тут же красовались обложки любимых детских книжек. Школьники действительно постарались, чтобы плакат получился ярким и веселым.
   Второй класс. Детям должно быть по семь лет. Если бы все сложилось иначе, их с Александрой ребенок мог бы учиться в этом классе, а старший уже ходил бы в пятый…
   Эта мысль рассердила его, и он резко скомандовал:
   – Немедленно спускайся, пока не свалилась.
   Я не упаду.
   В узкой юбке и на шпильках?
   – Слезай, – повторил Джордан. – Я сам повешу это чертово объявление.
   На секунду ему показалось, что она не послушается, но Александра пожала плечами:
   – Хорошо. Спасибо.
   Он с трудом отвел взгляд от ее ног, когда она спускалась с лестницы, бережно держа длинный плакат.
   Джордан закрепил один конец и, глянув вниз, увидел в ее руках фотоаппарат.
   – Что ты задумала?
   – Готовлю материал для социальных сетей. Пусть все знают, что наш исполнительный директор не боится испачкать руки.
   – Фотографируешь меня?!
   – Дам тебе снимки на утверждение. – Она лукаво улыбнулась. – Может быть.
   Какая наглость! Но прежде чем он успел отчитать ее, она спросила:
   – Ты не мог бы закрепить и второй угол, раз уж взялся помочь?
   Как отказаться, если сам согнал ее с лестницы? Он окинул ее красноречивым взглядом.
   – Мой герой, – промурлыкала Александра.
   – Не забывайся, – предупредил он.
   В ответ она комично захлопала длинными ресницами. Ему захотелось схватить ее за плечи и… поцеловать.
   «Как следует встряхнуть», – поправил он себя.
   – Больше не рискуй понапрасну, – сказал он, спустившись.
   – Слушаюсь, сэр, – шутливо отсалютовала она.
   Джордан проигнорировал провокацию и направился в кабинет.
   Позже раздался сигнал электронной почты. Александра прислала его фото на стремянке с подписью «Выбрала этот снимок. Если не получу ответа в течение часа, буду считать, что ты согласен».
   Джордан направился прямо к ней в офис.
   – Где именно ты собираешься использовать фото?
   – Вот здесь. – Она открыла страницу веб-сайта.
   – Что, если я скажу «нет»?
   – Давай посмотрим. Клиенты могут убедиться, что ты не гнушаешься физической работы в магазине. Мамаши ринутся сюда толпой в надежде случайно увидеть тебя в отделе. Бабушки сразу подумают о своих сыновьях и проникнутся симпатией. То же самое дедушки. Папаши увидят, что ты ничем не отличаешься от них. То есть мы определенно заинтересуем покупателей. Кроме того, мы продемонстрируем связь с местной общиной, поскольку над плакатом работали школьники, используя материалы, доставленные из «Филдз». Что ты имеешь против такого пиара?
   Джордан ничего не мог возразить. Она была права.
   – Прошу тебя все-таки соблюдать инструкции по безопасности, – пробормотал он.
   Александра закатила глаза:
   Я не собираюсь провоцировать несчастный случай и судиться с «Филдз». Теперь я член команды. Кроме того, мне нравится делать что-то своими руками.
   Лучше бы она не говорила этих слов. Он хорошо помнил прикосновения ее рук.
   – Что же, тогда пойду. – Джордану стало не по себе от нахлынувших воспоминаний. – Извини, меня ждут дела. – Он быстро вышел, боясь сказать лишнее.

   В понедельник утром Джордан поспешил в отдел игрушек, где проходил первый сеанс детских чтений. На открытие программы Александре удалось пригласить ведущего детского ТВ, но накануне у него заболело горло, и он не явился. Тогда она сама взялась читать сказку.
   Джордан остановился в дверях, наблюдая за ней. Александра устроилась на мешке с бобами, а дети расположились вокруг. Мамы сидели в сторонке на стульях, явно доставленных из служебной столовой. Он представил, как Александра с милой улыбкой и сияющими глазами просила менеджера по питанию об услуге и тот был счастлив помочь ей. Она читала сказку в стихах для самых маленьких. Многие знали текст наизусть и, когда Александра просила их, охотно повторяли куплеты хором. «У нее прекрасный голос», – подумал Джордан. Неудивительно, что дети старались не пропустить ни слова.
   Потом он подумал об их ребенке. Если бы она не прервала беременность, возможно, сидела бы сейчас с малышом на коленях, удобно устроившись на диване, читала бы ему книжку. Их первенцу должно было исполниться десять. Мальчик или девочка? У них могли родиться еще дети – мальчик с темными волосами и синими, как у отца, глазами и девочка, похожая на мать, с огромными карими глазами и солнечной улыбкой.
   Джордан рассердился на себя за неуместные мысли. Какой смысл гадать о том, чему не бывать – прошлое не вернуть. А в будущем у него детей не предвидится.
   Оставшись незамеченным, он тихо вышел. Александра прекрасно справлялась без него и не нуждалась в поддержке. Он не собирался опекать ее. Однако, когда чтение подходило к концу, он все-таки вернулся с фотоаппаратом. Александра взглянула на него смеющимися глазами – она явно оценила его намерение расквитаться с ней. Джордан сфотографировал сценку прощания, когда все благодарили Александру, и очередь перед кассой, куда подходили мамы, держа в руках стопки книжек. Убрав камеру в карман, Джордан начал складывать стулья.
   – Я видела, как ты фотографировал, – сказала Александра, присоединяясь к нему.
   – Мой директор по маркетингу помешан на социальных сетях. Не упускает возможности все фиксировать.
   – Молодец, быстро схватываешь! – Она похлопала его по руке. – Боюсь только, что всех мам придется просить подписать пресс-релиз, прежде чем мы сможем использовать снимки.
   Хорошо, что между ее и его кожей был рукав пиджака и сорочки, хотя он все равно вздрогнул от прикосновения. Почему она так действует на него после всего, что было? Он смущенно кашлянул:
   – Никто не заметил отсутствия телеведущего. Ты отлично справилась.
   – Спасибо. Я собираюсь просить всех сотрудников по очереди представлять детские книжки, – улыбнулась Александра. – Многие хотят принять участие. Морин из столовой готова прийти в свой выходной, чтобы прочитать любимый рассказ своей внучки.
   – Ты намекаешь, что мне тоже придется выступить в роли чтеца?
   – Возможно. – Она снова улыбнулась.
   Как он мог забыть, что у нее на щеке очаровательная ямочка? Джордану захотелось коснуться ее, дотронуться до Александры, провести губами по ее губам, целовать, пока не закружится голова.
   – Джордан?
   – Извини. – К щекам прилила кровь. Она наверняка заметила, что он пялится на нее, как дурак. – Отвлекся. Уже планирую следующий проект.
   – Я говорила, что ты мог бы почитать детям, если не очень занят.
   – Подумаю. – Его мысли снова вернулись к их ребенку. Вспоминает ли о нем Александра? Сожалеет о том, что совершила? Представляет себе, как могла бы сложиться их семейная жизнь?
   К чему эти частые в последнее время размышления о семье? После развода он целиком посвятил себя единственной задаче – превратить «Филдз» в процветающий универмаг.
   – Как тебе в голову пришло устраивать детские утренники? – спросил он. – Наверное, мама с папой часто занимались с тобой?
   Она покачала головой:
   – Нет. Мисс Шилдс, учительница начальных классов, читала нам несколько страниц перед тем, как отпустить по домам. Она освободила меня от обязательной школьной программы, но давала другие, более интересные книги.
   Он мог бы догадаться, что любовью к литературе она обязана вовсе не родителям. В семье она была первая, кто после средней школы перешел на следующий уровень для подготовки к университету.
   – А ты? Тебе дома читали?
   – Каждый раз перед сном. – Правда, этим он обязан няне. У отца с матерью не было времени.
   – Значит, твои дети тоже любят сказки?
   – У меня нет детей. – Кроме того, единственного, который даже не родился. Он не стал спрашивать о нем, потому что не хотел знать ответ, но не удержался от другого вопроса: – Сразу видно, что у тебя большой опыт. Ты, конечно, читаешь своим?
   На секунду в глазах Александры мелькнула боль. Отвернувшись, она сказала:
   – Детям Мэгги.
   Значит, у нее тоже нет своих детей. Может ли это быть связано с первой беременностью в восемнадцать? Впервые он подумал, что она не такая крутая, как ему казалось. Вероятно, ей нелегко решиться родить ребенка, зная, что она уже избавилась от одного.
   – Извини. Не хочу задерживать тебя. У меня тоже много дел. Спасибо, что помог собрать стулья. – С этими словами она убежала.

Глава 3

   Муж.
   Слово ворвалось в мысли и гремело в голове, как колокол. Александра замужем, а Джордан не признавал супружеской неверности. Впрочем, если бы даже была свободна, все равно она работала в его компании. Сколько раз он наблюдал, как служебные романы заканчиваются слезами. Кроме того, они с Александрой уже прошли испытание чувствами, и она не оправдала доверия. Он не повторит ошибки.
   Все, что требуется, – это установить с ней ровные деловые отношения. Тогда, возможно, демоны прошлого перестанут терзать его.

   Во вторник Джордан, по обыкновению, задержался в офисе допоздна. Направляясь в служебную столовую, чтобы налить себе кофе, он заметил свет, льющийся из кабинета Александры в конце коридора. Она тоже не торопилась домой. Он заметил, что она всегда остается работать до самого вечера. Что она хочет этим доказать? Может, в течение дня не успевает справиться с многочисленными обязанностями?
   Джордан дошел до ее кабинета, постучал в приоткрытую дверь и остановился на пороге.
   – Мистер Беннет не возражает, что его жена так поздно возвращается домой с работы?
   Александра подняла глаза и только пожала плечами.
   «Неужели она настолько амбициозна, что ради карьеры готова пренебречь семьей?» – удивился Джордан.
   Александра смерила его прищуренным взглядом:
   – А как миссис Смит относится к тому, что ее муж каждый день задерживается допоздна?
   – Достойный ответ, – усмехнулся Джордан. – Но я здесь не для того, чтобы затеять ссору. Собирался приготовить кофе. Сварить тебе? Для сведения, я не ожидаю от менеджеров, что они будут работать сверхурочно.
   – Не беспокойся. Я пока осваиваюсь и получаю удовольствие от новых возможностей, которые открывает должность. – Ее лицо осветила легкая улыбка. – Извини за неумышленную резкость. – Она бросила взгляд на левую руку. На пальце не было обручального кольца. Как он сразу не заметил? – Наверное, мне следовало сразу сказать, что мистера Беннета не существует. Вернее, он есть, – поправилась она, – но мы уже не женаты. Я оставила его фамилию.
   Она не замужем? На секунду у него перехватило дыхание. Какая глупость! Разве это имеет значение? Он просто хотел установить нормальные деловые отношения. Однако не помешает ответить честностью на честность.
   – Миссис Смит тоже не существует. Она вернула девичью фамилию после развода. А потом снова вышла замуж.
   – Жаль, что у вас тоже не сложилось.
   С первого дня ее выхода на работу они впервые вели дружескую беседу. Джордан удивился, как это приятно.
   В ярком свете офисных ламп он заметил темные круги у нее под глазами и вспомнил, что в юности они часто появлялись, когда Александра слишком углублялась в занятия.
   – Когда ты последний раз ела?
   Она удивленно моргнула:
   – Что?
   – Скоро восемь. Ты провела на работе почти двенадцать часов, уверен, без перерыва на обед. – По выражению ее лица он понял, что не ошибся. – Съела сэндвич, не отрываясь от компьютера, не так ли?
   Она развела руками:
   – Не хотелось терять время. Столько всего надо успеть.
   Джордан был в курсе, прочитав бизнес-план, который она прислала по электронной почте: обзор новых поступлений в отделы универмага на мониторе компьютера по желанию покупателей, рождественский базар и выставка сувениров местных умельцев во внутреннем дворике в витрине кафе, показ моделей одежды с презентацией через Интернет и еще десяток невероятных на первый взгляд затей. Впрочем, он не сомневался – Александра сумеет воплотить их в жизнь. У нее не возникало трудностей с работой, но была проблема с выбором приоритетных проектов. На ее месте он делал бы то же самое.
   – Если не сбавишь темп, сгоришь, – предупредил он.
   На ее лице он прочел: «Как будто тебя это беспокоит».
   – Между прочим, мне не все равно. В «Филдз» принято заботиться о персонале.
   – Все, с кем я говорила, довольны.
   Такого заявления он не ожидал.
   – Ты расспрашивала сотрудников?
   – Не специально. Но легко сделать выводы из того, что люди говорят. Они полны энтузиазма и новых идей. Им нравится схема поощрения предложений. Видел бы ты мой почтовый ящик.
   – Расскажешь мне за ужином.
   – За ужином?
   Джордан отбросил мысль о ресторане с шелковыми скатертями на столиках и ароматными свечами с мерцающим пламенем, отраженным в антикварном серебре сервиза. Он имел в виду деловые переговоры. Смешно делать вид, что не было десятилетней разлуки после ее внезапного исчезновения, причинившего столько боли.
   – Я должен поесть, ты тоже. Почему бы не сделать это вместе, а заодно обсудить кое-какие вопросы.
   – Мне нужно пару минут, чтобы закончить. – Она пожала плечами. – Потом собиралась дома приготовить омлет.
   – Омлет меня устроит.
   Александра прищурилась:
   – Не помню, чтобы приглашала тебя.
   Джордан вздохнул:
   – Извини, не хотел напрашиваться. Как насчет компромисса? – предложил он. – Тут за углом итальянский ресторанчик. Еда простая, но очень вкусная.
   Она откинулась на спинку стула:
   – Ты приглашаешь меня на ужин?
   – Рабочий ужин, – уточнил он. – У меня до сих пор не было возможности выслушать твои соображения.
   Оба знали, что дело в другом: все это время он умышленно избегал ее.
   – Значит, ты готов обсудить предложения?
   – Да.
   Александра колебалась, взвешивая за и против. Она не доверяла ему так же, как он ей.
   – Согласна, – решила она наконец.
   – Сколько времени тебе нужно?
   – Только сохранить файлы и выключить компьютер.
   Так просто! Конечно, ей не надо переодеваться или поправлять макияж. Она идет не на свидание, а на деловую встречу.
   – Жду тебя здесь через десять минут, – сказал он.
   – Хорошо.

   Джордан провел Александру к маленькой траттории, которую обнаружил пару лет назад.
   – Белое или красное? – спросил он, когда подошел официант.
   – Не важно. И принесите, пожалуйста, воды со льдом.
   Джордан помнил, что раньше она предпочитала белое. Вкус с годами мог измениться, но он все-таки решил заказать бутылку итальянского пино.
   – Спасибо, Жоржио.
   – Пожалуйста, Джордан, – улыбнулся официант.
   – Раз тебя зовут по имени, ты здесь, вероятно, постоянный гость?
   Джордан кивнул:
   – Мне здесь нравится. Обслуживает сам хозяин, готовит его жена.
   Александра искоса взглянула на него:
   – Ты так и не научился готовить?
   Он знал, что она имеет в виду. Однажды, когда родители уехали, он пригласил Александру домой. Положив хлеб в тостер, начал целовать ее на диване и забыл обо всем. Только пронзительный вой детектора дыма привел его в чувство. Джордан не мог вспомнить, как отключается сигнализация. Пришлось подложить под детектор мокрое полотенце и открыть настежь окна. Запах горелых тостов выветривался еще целые сутки.
   – Так удобнее, – признался он.
   После того как Линдси ушла от него к другому мужчине, не столь преданному работе, он перестал готовить для себя и даже не включал микроволновку, чтобы разогреть готовое блюдо. Обедал Джордан в столовой для персонала или, если не было времени, довольствовался сэндвичем, а ужинать ходил в тратторию.
   – Что порекомендуешь? – Александра поглядела на Джордана поверх меню.
   – Все вкусно, но лазанья особенно хороша.
   – Тогда беру лазанью.
   Когда Жоржио вернулся с вином и кувшином воды, они сделали заказ.
   – Хлеба и оливок? – спросил хозяин.
   Александра улыбнулась, а Джордан согласно кивнул.

   Если бы полгода назад кто-нибудь сказал Александре, что она будет ужинать с Джорданом Смитом и получать от этого удовольствие, она бы рассмеялась. Джордан вел себя безупречно: был заботлив, обаятелен, остроумен.
   Когда Александра одновременно с ним протянула руку к хлебной корзинке, их пальцы соприкоснулись. У нее неожиданно пересохло во рту. В памяти всплыли его более интимные прикосновения, и ее захлестнула волна вожделения. Пробормотав извинения, она быстро отдернула руку.
   – Хлеб необычайно вкусный, – заметила она, скрывая смущение и надеясь, что Джордан не догадается о ее мыслях.
   Он поднял бровь:
   – Я боялся, что ты будешь есть только маслины.
   – Почему? – удивилась она. – Ты имеешь в виду калории? – Александра усмехнулась. – Привык ужинать с женщинами, которые волнуются из-за фигуры. Листок салата на ужин и веточка сельдерея по особым случаям?
   Я не встречаюсь с такими, – не смог скрыть раздражение Джордан.
   Какое ей дело до его женщин?
   – Вот еще один слон, – тихо прокомментировала Александра. – Если дальше так пойдет, наберется целое стадо.
   – О чем ты?
   – Слон в посудной лавке – это запретные темы, которые мы не обсуждаем: прошлое, твой брак, мое замужество, женщины, с которыми ты встречаешься. – Она твердо выдержала его взгляд. – Хочешь еще что-нибудь добавить?
   Джордан опешил от неожиданности:
   – Твоя прямота обескураживает.
   – Так проще избежать лжи.
   Что она имеет в виду? Признается, что виновна во лжи, или хочет обвинить его? В конце концов, это она исчезла из его жизни, не удосужившись даже сказать «прощай». Выслушав мнение матери по поводу сложившейся тогда ситуации, он хотел докопаться до истины, но не сумел найти Александру.
   – Остается не так много. Можем поговорить о погоде, о работе или посплетничать, – продолжала она. – Что предпочитаешь?
   Он заметил смешинки в ее глазах, и напряжение сразу оставило его.
   – Давай о работе, пока мы не поссорились.
   Александра одобрительно кивнула:
   – Прямой ответ.
   Это был подходящий момент упрекнуть ее в скрытности, но Джордан не решился, хотя его по-прежнему мучил вопрос: почему она не сказала ему о ребенке? Насколько искренне она любила? Возможно, права была мать и Александра считала его всего лишь счастливым билетом в лучшую жизнь? Пусть все останется в прошлом. Важно, что Александра Беннет оказалась полезным приобретением для «Филдз», ведь теперь семейный бизнес составлял весь смысл его жизни.
   – Поделись со мной идеями, – сказал он, устраиваясь удобнее и наблюдая за Александрой, которая просто расцвела, рассказывая о своих планах.
   Ее глаза сияли, а щеки раскраснелись. Она действительно любила свою работу, относилась к ней со всей страстью. Джордан пожалел, что слово «страсть» пришло на ум. Он вспомнил, какой страстной она была с ним в постели, когда преодолела стыдливость. Смущение и неловкость первого раза быстро уступили место любопытству и желанию узнать, как получить и доставить максимальное удовольствие…
   Он не должен давать волю таким мыслям.
   – Почему ты занялась маркетингом? – спросил он.
   – Что? – моргнула она от неожиданности.
   – Помню, ты хотела преподавать.
   – Не имеет значения.
   Выражение ее лица подсказало ему, что он попал в больное место.
   – Хорошо, оставим это. Просто хотел понять, почему ты выбрала такую карьеру.
   Александра пожала плечами:
   – Меня перестала устраивать тогдашняя работа. Подруга, которая занималась набором персонала в кадровом агентстве, проверяла на мне свои тесты. Результаты показали, что у меня явные способности к этой профессии. Я устроилась стажером в отдел маркетинга и стала готовиться к экзаменам.
   Джордан помнил ее анкету. Меньше чем за год Александра прошла профессиональный курс и получила диплом с отличием.
   – Подруга оказалась права? Ты счастлива?
   – Да. Работа очень интересная. Мне повезло. – Она сделала паузу. – Честное слово, не знала, что ты имеешь отношение к «Филдз».
   Судя по ее ясному взгляду, она говорила правду.
   – Агентство включило тебя в список в последний момент.
   – Я только накануне подписала с ними контракт. Искала новое место. Мне сказали, что есть вакансия, но срок подачи заявлений прошел, обещали проверить. – Александра развела руками. – Никак не ожидала, что из агентства позвонят и пригласят на интервью. У меня оставалось только полтора часа. Я не успела даже поискать информацию о «Филдз» в Интернете. Прочла досье, которое мне прислали, и пробежалась по отделам универмага перед началом собеседования.
   Джордан не удержался от вопроса:
   – Если бы ты знала, что я буду проводить интервью, пришла бы?
   – Не знаю. Но серьезно задумалась бы.
   – Однако ты явилась на повторное собеседование.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →