Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

В наборе детских кубиков буквы "Х", "У" и "Й" всегда находятся на одном кубике

Еще   [X]

 0 

Печать страсти (Хьюит Кейт)

Аарон Брайант одержим идеей спасти семейный бизнес от краха, а Зоуи Паркер мечтает встретить идеального мужчину. Эти двое словно из разных миров: он – мультимиллионер, она – простая девушка. Они встречаются на чужой свадьбе, но… кто знает, может, это знак судьбы?..

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Печать страсти» также читают:

Предпросмотр книги «Печать страсти»

Печать страсти

   Аарон Брайант одержим идеей спасти семейный бизнес от краха, а Зоуи Паркер мечтает встретить идеального мужчину. Эти двое словно из разных миров: он – мультимиллионер, она – простая девушка. Они встречаются на чужой свадьбе, но… кто знает, может, это знак судьбы?..


Кейт Хьюит Печать страсти

   Kate Hewitt
   HIS BRAND OF PASSION

   Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. А.

   Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

   Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

   Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

   His Brand of Passion © 2013 by Kate Hewitt «Печать страсти»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

Глава 1

   Зоуи Паркер в раздражении передернула плечами, наблюдая, как шафер тычет пальцем в экран своего смартфона.
   «Он хотя бы мог делать это не так открыто!» – сердилась она.
   Сестра Зоуи, Милли, и ее почти уже муж произносили свои клятвы перед алтарем, а Аарон Брайант в это время набирал сообщение на телефоне.
   Он был просто потрясающим! И при этом полным ничтожеством, но безумно сексуальным: высокий, мускулистый, источающий силу каждой клеточкой своего подтянутого тела. Его так и распирало от самодовольного высокомерия, и Зоуи мгновенно захотелось пнуть его в голень. А может, и повыше.
   Если б она могла, она бы дотянулась через длинный шлейф элегантного свадебного платья сестры и выдернула мобильный у него из рук. Она снова повернулась к священнику, переключив на него все свое внимание. Может быть, его величество Аарон поймет намек?
   По правде говоря, этот мужчина был мультимиллионером и частым гостем манхэттенских элитных светских мероприятий. Похоже, ему не помешают несколько базовых уроков этикета. Вчера появился на репетиции свадебной церемонии с опозданием в сорок пять минут. Ему явно стало скучно еще до того, как он поздоровался с присутствующими.
   Зоуи посмотрела на Милли, которая, к счастью, ничего не заметила. Сестра выглядела такой прекрасной и сияющей от счастья, какой она никогда еще ее не видела. Глаза Милли лучились, щеки горели румянцем – все в ней говорило о том, что она счастлива.
   Зоуи ощутила легкий укол зависти. Она не искала мистера Совершенство, нет. Она встречала слишком много несовершенных мужчин, чтобы верить в его существование. Правда, муж Милли был очень близок к идеалу. Чейз Брайант был очаровательным, добрым и очень привлекательным молодым мужчиной.
   Как и его брат.
   Инстинктивно взгляд Зоуи снова вернулся к Аарону. Он был по-прежнему занят телефоном. Он был, безусловно, очень привлекателен. Он нахмурился, и тонкие морщинки появились на его лбу. У него были красивые губы, даже сейчас, когда он сжал их в явном раздражении. Они были полными, скульптурно очерченными и тем не менее очень мужественными. Все в этом мужчине было привлекательным: от широких плеч до почти черных глаз и волос, мускулистой спины и узких бедер…
   – Властью, данной мне, объявляю вас мужем и женой.
   Зоуи быстро подняла глаза на Милли и Чейза, скрепивших клятвы поцелуем. Боковым зрением она отметила, что Аарон все же убрал свой смартфон в боковой карман пиджака.
   Гости радостно аплодировали взявшимся за руки новобрачным, выходящим из церкви. Аарон последовал за ними, и Зоуи, как подружке невесты, пришлось сопровождать его по проходу. Она взяла его под руку, осознавая, что впервые прикасается к нему, поскольку на репетицию церемонии он опоздал.
   И сейчас ей было неловко ощущать его сильную руку, его мощное плечо всего в нескольких дюймах от ее щеки. И ее пальцы были всего в нескольких дюймах от его кармана. И телефона.
   Зоуи едва ли отдавала себе отчет о том, что собирается делать. Замаскировавшись складками своего пышного платья подружки невесты, она теснее прижалась к Аарону, и ее пальчики скользнули в карман его пиджака, ловко ухватив телефон.
   Другой брат Чейза, Люк, и его невеста Аурелия шли по церковному проходу вслед за ними, и все они вышли на залитую солнечными лучами Пятую авеню. Аарон на мгновение отвернулся, и Зоуи быстро вытащила телефон из его кармана и спрятала в складках своего платья. Она воспользовалась тем, что Аарон повернулся к брату, и замаскировала телефон среди цветов в своем букете. Надо лишь немного поправить ленты и кружева, и никому даже в голову не придет, что тут что-то спрятано.
   Зоуи даже не думала о том, что будет делать с телефоном Аарона Брайанта. Ей просто хотелось увидеть его лицо в тот момент, когда он поймет, что телефона нет.
   Очевидно, этот момент еще не настал, потому что кто-то подошел к нему, чтобы поговорить с каким-то мужчиной, желающим узнать о «Брайант энтерпрайзис». Это была компания Милли, а точнее, Чейза. Милли вышла замуж и стала членом семьи Брайант.
   Три брата, которые регулярно становились объектами светских сплетен. Аарон был излюбленным героем таблоидов. Когда Зоуи листала глянцевые журналы, неторопливо попивая кофе в уличных кафе, она почти всегда видела фотографии Аарона в окружении статных платиновых блондинок. Судя по тому, что он потерял к ней всякий интерес после беглого осмотра с ног до головы, худенькие брюнетки – не его тип.
   – Зоуи, фотограф хочет сделать несколько снимков. – Аманда, мать Зоуи, одетая в элегантное светло-голубое шелковое платье, поспешила к дочери. – К тому же Милли нужно поправить шлейф и фату. Ты же знаешь, это обязанности подружки невесты.
   – Да, мама, я знаю.
   Может быть, она не так организованна, как ее сестра, но она легко выполнит свои обязанности. Во всяком случае, она устроила отличный девичник для Милли.
   Улыбнувшись своим воспоминаниям, Зоуи направилась к гостям, собравшимся на ступенях церкви. Фотограф хотел, чтобы они прошли два квартала до Центрального парка, но Чейз выглядел так, словно он бы предпочел передохнуть и выпить бутылочку пива.
   – Давай, Чейз, – сказала Зоуи и встала рядом с ним. – Через пару месяцев ты будешь рад этим фотографиям. Вы с Милли можете пригласить меня на просмотр.
   – Не знаю, для кого из нас это будет большей пыткой. – Рот Чейза изогнулся в ухмылке.
   Зоуи тихонько рассмеялась и пошла к Милли, чтобы поправить ей шлейф.
   – Тебя мама прислала? – догадалась Милли, и Зоуи улыбнулась. – Не суетись.
   – Я никогда не суечусь!
   – Пожалуй, так и есть, – кокетливо улыбнулась Милли, и сестры направились в сторону Центрального парка. – Тебе даже неизвестно значение этого слова!
   Час спустя, когда фотосессия была закончена, Зоуи шла через роскошный зал для приемов отеля «Плаза» с бокалом шампанского в руке. Она старалась держать Аарона в поле зрения, поскольку ей до сих пор было любопытно увидеть выражение его лица, когда он не обнаружит своего телефона. Во время фотосессии она незаметно переложила его из букета в свою маленькую вечернюю сумочку. Экран смартфона осуждающе светился: одиннадцать пропущенных звонков и восемь новых сообщений. Аарон определенно был очень деловым человеком. Интересно, это отвергнутая возлюбленная или скучные деловые партнеры так настойчиво его ищут? В любом случае он вполне может обойтись без телефона час-другой.
   Было довольно легко следить за ним в переполненном банкетном зале: Аарон был на добрых пару дюймов выше любого из присутствовавших. Но даже без этого ощущение силы и власти, исходившее от него, приковывало к нему все женские взгляды, и Зоуи была уверена, что он прекрасно об этом знал. Он шел с высокомерной легкостью человека, которому никогда не приходилось прикладывать особых усилий, чтобы очередная красотка оказалась в его постели.
   Зоуи упрямо поджала губы. Ей действительно не нравился этот человек, хотя они еще даже не обменялись и парой фраз. Но им, безусловно, придется поддерживать диалог, поскольку за столом им предстояло сидеть вместе. Хотя, если подумать, Аарон вполне способен игнорировать сидящего рядом собеседника. Чего еще можно ожидать от человека, который переписывался с кем-то во время свадебной церемонии!
   Улыбнувшись, она похлопала ладонью по своей сумочке. Она все еще с нетерпением ждала момента, когда он обнаружит пропажу телефона. И она его дождалась.

   Аарон Брайант нетерпеливо рассматривал толпу приглашенных гостей. Интересно, долго ему придется здесь оставаться? Это была свадьба его брата, а он сам – шафером, и это были две достаточно веские причины, чтобы остаться до самого конца. С другой стороны, ему грозила потенциальная катастрофа, связанная с его европейскими инвестициями, и он знал, что нужно контролировать счета всех заинтересованных сторон, если он хочет, чтобы «Брайант энтерпрайзис» преодолела этот кризис.
   Он автоматически сунул руку в карман, в котором лежал его смартфон, и вдруг с небольшим уколом тревоги и раздражением понял, что телефон исчез. Во время церемонии телефон точно был с ним, и он не мог его нигде оставить. Тогда куда он подевался? Может, его вытащил карманник в Центральном парке? Вполне возможно, хоть и весьма затруднительно.
   Гости начали рассаживаться за столики, и Аарон со вздохом решил остаться хотя бы до окончания обеда. К счастью, его смартфон был синхронизирован с компьютером, и он сможет получить доступ ко всей необходимой информации в офисе. Телефон был защищен паролем, так что он мог не волноваться об утечке информации, а в офисе он сможет отследить его путь.
   Тем не менее без телефона он чувствовал себя крайне некомфортно. Он никогда с ним не расставался, и долго оставаться без связи с клиентами было для него непривычно.
   Аарон прошел к свадебному столу, уговаривая себя перетерпеть казавшиеся бесконечными следующие пару часов. Чейз и Милли обитали в своем собственном маленьком мире, и он не мог их в этом обвинять, а его отношения с невестой Люка, его второго брата, вызывали у него, как минимум, чувство неловкости.
   Пару месяцев назад он пытался запугать Аурелию, чтобы она рассталась с Люком, но это не сработало. Он пытался защитить Люка и, если честно, «Брайант энтерпрайзис» тоже.
   Аурелия была вышедшей в тираж поп-звездой, которую ежедневно высмеивали таблоиды. Явно неподходящая кандидатура на роль члена семьи Брайант. Правда, в прошлом году у нее состоялось что-то вроде возвращения на сцену, но отношения с Люком и его невестой по-прежнему были довольно натянутыми.
   Аарон пробрался к своему креслу и молча улыбнулся Люку и Аурелии. Голова его гудела от мыслей о работе и кризисных ситуациях, которые могли вылиться в настоящий хаос. Молодая женщина села рядом с ним, и Аарон взглянул на нее без особого интереса.
   Зоуи Паркер, сестра и подружка невесты Милли. Он не разговаривал с ней ни вчера, ни сегодня утром, но за столом придется поддерживать светскую беседу. Она была довольно красива, с выразительными серыми глазами и длинными темными волосами, но ее худенькая спортивная фигура была совершенно не в его вкусе. Она взглянула на него со странной понимающей улыбкой:
   – Как дела, Аарон? Ты ведь не возражаешь, что я называю тебя по имени?
   – Конечно нет. – Он выдавил из себя улыбку. – В конце концов, мы почти одна семья.
   – Одна семья, – задумчиво повторила она. – Да, все верно.
   Она встряхнула своими почти черными волосами, и они каскадом рассыпались по ее плечам. Зоуи снова улыбнулась ему. Кокетливо? Пожалуй, нет. Она улыбнулась так, словно знает о нем какую-то тайну.
   Бред.
   Отвернувшись от собеседницы, он уставился в тарелку с живописно выложенным на ней салатом из грецких орехов и сыра с голубой плесенью. Он даже не успел попробовать маленький кусочек закуски, как услышал знакомое жужжание: сообщение или голосовая почта. Инстинктивно он полез в карман, но только чертыхнулся про себя. Это не мог быть его телефон! Он снова услышал тот же звук и понял, что он исходит из кружевной сумочки Зоуи.
   – Кажется, твой телефон звонит. – Он кивнул в сторону сумочки.
   Она взглянула на него, изогнув одну бровь:
   – Я не брала с собой телефон.
   Аарон растерянно посмотрел на Зоуи.
   – Ну, – сказал он, возвращаясь к своему салату, – в твоей сумочке что-то вибрирует.
   – Интересный эвфемизм.
   Аарон не ответил, но внезапно почувствовал что-то вроде интереса к этой девушке.
   – Во всяком случае, – продолжила она, – это не мой телефон.
   Было что-то вызывающее в ее тоне, и Аарон резко повернулся к ней с зарождающимся внутри подозрением. Зоуи приторно улыбнулась, а ее глаза искрились лукавством.
   – Тогда чей же это телефон? – вежливо спросил Аарон. По крайней мере, он старался, чтобы вопрос прозвучал вежливо. Эта женщина начинала серьезно раздражать его.
   Зоуи не ответила, потому что кто-то постучал вилкой по бокалу, чтобы произнести тост. Аарон снова уткнулся в тарелку с салатом, собираясь игнорировать Зоуи.
   Телефон снова зажужжал. Зоуи тихо чертыхнулась сквозь зубы и полезла в сумку.
   – Кто-то пользуется популярностью, – произнесла она, вытащив из сумочки его смартфон.
   Зоуи решила, что выражение лица Аарона в этот момент было просто бесценно. У него буквально отвисла челюсть, когда он увидел свой телефон в ее руке. Она взглянула на экран: четырнадцать текстовых и девять голосовых сообщений. Неодобрительно покачав головой, она снова вернула телефон в сумочку.
   Она взглянула на Аарона и увидела, что самообладание к нему вернулось. Его глаза угрожающе сузились, а губы были плотно сжаты. Он выглядел так, словно был высечен из гранита, жесткий и неподатливый, и даже немного страшный. И красивый, как грешный ангел.
   Зоуи почувствовала, что у нее слегка задрожали коленки. Она потянулась за булочкой с равнодушным выражением лица, словно все происходящее не имело к ней никакого отношения.
   – Где, – спросил Аарон вполголоса, – ты взяла этот телефон?
   У Зоуи от страха похолодело внутри. Она заставила себя проглотить кусок булочки, едва не застрявшей у нее в горле, и спросила:
   – А ты как думаешь?
   – Из моего кармана. – Его глаза гневно сверкнули.
   – В точку!
   – Так, значит, ты воровка. – Аарон медленно покачал головой.
   Зоуи склонила голову набок, словно раздумывая над его словами, хотя ее сердце бешено стучало от пульсировавшего в крови адреналина.
   – Как грубо!
   – Ты украла мой телефон.
   – Предпочитаю думать, что я его просто позаимствовала.
   – Позаимствовала?
   Она наклонилась вперед, не чувствуя никакого страха:
   – Да, позаимствовала. До самого окончания приема по случаю свадьбы моей сестры и твоего брата. Я не хочу, чтобы ты испортил праздник Милли и Чейза.
   Он пристально смотрел на нее мрачно блеснувшими темными глазами. Он был просто в ярости. Зоуи почувствовала легкую дрожь – или страх? Возможно. Но к страху примешивалось что-то еще. Улыбнувшись, она похлопала по сумочке с вибрирующим внутри ее телефоном:
   – Ты можешь забрать его, когда Милли с Чейзом уедут в свадебное путешествие.
   – Я забираю его сейчас. – Аарон угрожающе наклонился к ней.
   – Не думаю.
   Она заметила, что Аарон потянулся к сумочке, и успела перехватить ее, положив к себе на колени. Он недоверчиво изогнул бровь.
   – И ты думаешь, это меня остановит? – пробормотал он, и это прозвучало почти соблазнительно.
   Зоуи вдруг почувствовала, как по телу побежали мурашки. Прежде чем она успела ответить, рука Аарона скользнула под столом. Зоуи застыла, почувствовав, как он коснулся ее ноги.
   Она ощущала, как его пальцы скользят по внутренней поверхности ее бедра, его ладонь согревала сквозь тонкий шелк ее платья. К ее собственному стыду, она не могла сдержать непреодолимое желание, которое волной прошло сквозь нее, превращая тело в кипящую лаву.
   Она заерзала на стуле, и, как только рука Аарона дотянулась до сумочки, Зоуи ловким движением пальцев вытащила из нее телефон.
   – Отдай телефон, Зоуи.
   Его рука сжимала ее колено, и, хотя соблазнение – последнее, что он имел в виду, Зоуи все еще чувствовала, как возбуждение пульсирует в ней. Он всего лишь коснулся ее ноги. Она должна взять себя в руки и вспомнить, что это все ради телефона. И только.
   Она подняла руку с зажатым в ней телефоном над столом и покачала головой:
   – Нет.
   – Я мог бы забрать его силой. – Аарон сжал губы.
   Зоуи в этом ничуть не сомневалась.
   – И устроить сцену.
   – Ты думаешь, мне есть до этого дело?
   Повинуясь порыву, она спрятала телефон в лиф своего платья, не отрывая взгляда от Аарона. Он в упор смотрел на нее, и что-то в его взгляде заставило ее сердце биться еще сильнее.
   – Это выглядит немного… странно, – заметил он, и Зоуи посмотрела вниз и увидела, что ее декольте топорщится в форме прямоугольника ровно посередине. Выглядело действительно странно.
   – Это легко исправить, – беззаботно ответила она и легко протолкнула телефон так, что он оказался ровно под ее грудью.
   Все еще немного странно, но уже не так плохо. По крайней мере, Аарон совершенно точно не сможет его достать.
   Он откинулся на спинку стула и покачал головой:
   – А ты непростая штучка.
   – Приму это как комплимент.
   – Я не собирался делать тебе комплимент.
   – И тем не менее.
   Аарон невесело усмехнулся и снова наклонился к ней.
   – И ты думаешь, – пробормотал он, – я не смогу достать телефон из твоего платья?
   – Тебе будет непросто. – Она постаралась выглядеть надменной.
   – Ты даже не представляешь, на что я способен.
   – На самом деле, исходя из твоего поведения, я вполне могу представить, до какого уровня хамства ты можешь опуститься. Но даже ты, я надеюсь, не опустишься до того, чтобы испортить наряд подружке невесты посреди праздника.
   Аарон пристально смотрел на Зоуи несколько мгновений, словно оценивая ее. Его лицо стало пустым и невыразительным. Она никак не могла прочесть его мысли. Затем он пожал плечами и снова вернулся к угощению.
   – Хорошо, – небрежно сказал он бесцветным голосом. – Отдашь через пару часов.
   Зоуи молча сидела, чувствуя себя опустошенной. Она вдруг поняла, что ей понравилась эта перепалка. В ней даже присутствовала нотка флирта. Но теперь, когда Аарон полностью сосредоточился на своем салате, она вряд ли занимала его мысли.
   «Ну, – со вздохом подумала она, слегка поправляя неудобно сидящее из-за телефона платье, – по крайней мере, я преподала ему хороший урок».
* * *
   Аарон прекрасно знал, что такое терпение.
   Этот урок он усвоил еще в детстве, когда отец вызывал его к себе в кабинет только для того, чтобы заставить ждать под дверью час или больше, пока он делал какие-то не слишком важные дела.
   Этот урок оказался необходим ему, чтобы восстановить «Брайант энтерпрайзис» с нуля, когда обанкротившийся отец передал ему бизнес пятнадцать лет назад.
   Этот урок сейчас ему очень пригодился: он знал, что это лишь вопрос времени – найти возможность припереть Зоуи к стенке и забрать свой телефон.
   Он не мог не оценить ее храбрость и упорство, даже если они его и раздражали. Зоуи кардинальным образом отличалась от большинства женщин, которых он знал: она совершенно не старалась ему понравиться. Казалось, она стремится к обратному – разозлить его. Что ж, ей это удалось!
   Через час после начала торжества Зоуи, извинившись, вышла из-за стола. Аарон наблюдал, как она направляется к дамской комнате. Он выждал пару минут, прежде чем последовать за ней.
   Дамская комната являла собой нелепую попытку изобразить будуар, укомплектованный обитыми шелком стульями на тонких изогнутых ножках и зеркалами в золоченых рамах. Аарон быстро проскользнул внутрь и прижал палец к губам, когда почтенная матрона, красившая губы ярко-коралловой помадой, в недоумении уставилась на него.
   – Я хочу сделать сюрприз своей девушке, – прошептал он и пантомимой изобразил, что становится на одно колено.
   Щеки женщины цветом сравнялись с губами, и она закивала, торопясь выйти наружу.
   Он остался один на один с Зоуи.
   Аарон услышал щелчок открывающейся дверцы и отступил назад так, чтобы она его не сразу увидела. Он наблюдал, как она направляется к раковине и моет руки, напевая себе под нос. Он воспользовался моментом и вдоволь налюбовался ее фигурой, хотя и слишком худой на его вкус. Женственные изгибы ее тела были плотно обтянуты тонким шелком. Весьма симпатичная попка, как, впрочем, и длинные, стройные ноги. Обычно он не обращал особого внимания на женские ягодицы, но, глядя на Зоуи со спины, он вдруг почувствовал, как предательски отреагировало на нее его тело.
   Взгляд Зоуи скользнул вверх, и глаза ее расширились, когда она увидела в зеркале его отражение.
   – Привет, Зоуи.
   – Вообще-то это женский туалет. – К ее собственному удивлению, голос звучал на редкость ровно и спокойно.
   – Я в курсе.
   – Тогда что ты здесь делаешь?
   Аарон шагнул к ней и с удовольствием отметил, что ее глаза расширились еще больше. Ей стоит его бояться. Ну, если не бояться, то хотя бы опасаться.
   – Как ты думаешь, зачем я здесь? Мне нужен мой телефон.
   Зоуи воинственно скрестила руки на груди:
   – Извини, Брайант, но тебе придется подождать до окончания приема.
   – Я так не думаю.
   Ее губы слегка приоткрылись, и Аарон увидел что-то в ее глазах. Страх? Нет, волнение. Удивительно, но он и сам его ощущал. Она была совершенно не в его вкусе, однако он отчаянно хотел прикоснуться к ней.
   – И как, – спросила она внезапно охрипшим голосом, – ты собираешься заполучить его?
   – Очень просто.
   Он сделал еще один шаг навстречу ей, и Зоуи оказалась прижатой спиной к раковине. Она не двигалась, даже не делала попытки сбежать. Его взгляд был прикован к ней: что-то между ними явно происходило, Аарон чувствовал это. Ему казалось, что воздух закручивается тугим вихрем вокруг них двоих от электрического напряжения, возникшего между ними.
   Медленно, не спеша он протянул руку и двумя пальцами скользнул в лиф ее платья. Кожа на ее груди была нежной и теплой. Зоуи ахнула. Аарон улыбнулся, почувствовав прилив желания.
   – Тугой корсаж, – хмыкнул он.
   Кончиками пальцев Аарон мог дотянуться до своего телефона, но вытащить его не было решительно никакой возможности. Разве что придется расстегнуть платье… В данный момент все было возможно.
   – Это возмутительно! – ахнула Зоуи, а Аарон мягко ей улыбнулся.
   – Не я это начал, дорогуша!
   – Нет, ты. Когда начал писать сообщения прямо в церкви…
   Аарон пальцами касался грудей Зоуи в попытке достать телефон. Он видел, как зрачки Зоуи расширились от вспыхнувшего в ней желания, и почувствовал, что его возбуждение все нарастает.
   – Ты его не получишь, – с трудом выдохнула она, и Аарон иронично поднял бровь.
   – Так или иначе, но я его получу.
   – Не думаю, – храбро ответила она.
   Он едва не рассмеялся. Его пальцы почти ухватили телефон, но он вдруг проскользнул еще глубже, к самому животу Зоуи. И теперь не было никакой возможности вытащить его.
   Разве что…
   – Не смей, – прошептала Зоуи.
   Аарон хмыкнул и убрал руку с ее платья, что позволило ему снова прикоснуться к ее груди. Зоуи смотрела на него в упор, прерывисто дыша:
   – Ты бы не посмел…
   – Хочешь поспорить?
   И, все еще тяжело глядя прямо ей в глаза, Аарон запустил руку под подол ее платья.
   Зоуи застыла. Она не могла поверить, что Аарон Брайант действительно сделал это. Все ее тело пылало, будто охваченное огнем. Ее неудержимо влекло к этому высокомерному нахалу.
   Она даже не шевельнулась, когда его рука двинулась вверх к ее бедру и его пальцы коснулись ее разгоряченной кожи. Он смотрел прямо ей в глаза, и она знала, что он что-то чувствовал к ней. Его рука направилась еще выше, и он, наконец, ухватил пальцами телефон и потянул вниз. Зоуи не могла даже сопротивляться.
   – Поверить не могу, – прошептала она.
   – А придется. – Аарон провел ладонью с зажатым в ней телефоном по ее бедру.
   Зоуи порывисто выдохнула:
   – Просто невероятно!
   – Что ж, спасибо, – хмыкнул он, и Зоуи закрыла глаза, почувствовав жгучий стыд.
   – Это не комплимент, – выдавила она, и он мягко рассмеялся.
   – Учитывая твою реакцию, я полагаю, что это был именно комплимент.
   Зоуи заставила себя открыть глаза и выпрямиться.
   – Что я действительно имела в виду, так это то, что ты просто неисправим!
   – Так и есть.
   Его рука все еще находилась между ее бедер, дразнила и терзала ее. Зоуи потребовалось все ее мужество, чтобы оставаться неподвижной и не поощрять еще более интимные ласки.
   – Но и ты тоже. – Он посмотрел на нее долгим пронизывающим взглядом, в последний раз провел пальцами по ее бедру и сделал шаг назад. – Спасибо за телефон, – сказал он и исчез.

   Аарон вышел из дамской комнаты, все внутри него кипело от нереализованного желания. Он не ожидал, что эта худенькая надоедливая женщина пробудит в нем такую страсть. Что ж, ей это удалось, но теперь ему трудно будет сосредоточиться на работе.
   Тихо ругаясь себе под нос, он нашел укромный уголок в банкетном зале и проверил пришедшие сообщения. Как он и ожидал, европейский рынок кипел, и его инвесторы были в панике. Он потратил полчаса, чтобы поправить нанесенный ущерб, и только тогда убрал телефон в карман.
   Аарон смотрел в никуда в течение нескольких минут, чувствуя, как холодная волна липкого страха накрывает его с головой. Он ненавидел эти тихие звоночки. Ненавидел это чувство, терзавшее его пятнадцать лет, что «Брайант энтерпрайзис» выскальзывает из его рук.
   Насколько дорого обойдутся ему эти несколько часов, проведенных без телефона? Это было невозможно измерить, хотя Аарон знал, что у всего есть своя цена. И с ясной, холодной уверенностью он знал, кто должен за это заплатить.
   Он снова вернулся в зал и увидел, что празднование уже подходит к концу. Чейз и Милли уже переоделись, чтобы лететь в свадебное путешествие на Сент-Джулиан, частный остров в Карибском море, принадлежащий семейству Брайант.
   Зоуи стояла рядом со своей сестрой и улыбалась, хотя Аарон заметил, что она выглядит задумчивой и даже печальной. Она казалась ему женщиной не того рода, которая мечтает заполучить кольцо на безымянном пальце. Хотя кто знает? Большинство женщин хочет именно этого: нелепую сказку и несбыточную мечту.
   Он подождал, пока Чейз и Милли не уедут, а гости не начнут расходиться. Он попрощался с Люком и Аурелией, прежде чем отправиться на поиски Зоуи.
   Она стояла около их столика, вытаскивая конфетти из букета. Ее темные волосы струились по плечам, и Аарон вспомнил, какой теплой и шелковистой на ощупь была ее кожа, каким податливым было ее стройное тело. Аарон шагнул к ней и почувствовал, как она напряглась.
   – Чего ты хочешь на этот раз? – устало спросила она.
   – Тебя.
   – Что-о-о?
   – Мой лимузин ждет снаружи.
   Она смотрела на него и не верила своим ушам. Аарон задался вопросом, что он будет делать, если она откажет. Он уже ощущал всю силу ее ответного влечения. Он был уверен, что она чувствовала то же самое, что и он. Если она откажется, значит, она более щепетильна – или, по крайней мере, лучше владеет собой, чем он сам.
   – Пойдем. – Зоуи бросила свой букет на стол.
   Аарон взял ее под руку и с победной улыбкой на лице повел ее из зала.

Глава 2

   Это просто сумасшествие какое-то! – думала Зоуи, следуя за Аароном на улицу к роскошному лимузину, припаркованному у обочины, как он и говорил.
   Что же заставило ее согласиться? Ведь он ей даже не нравится! Но ее невероятно, неудержимо к нему влекло. И Зоуи вдруг поняла, что ее равнодушие застрахует ее от эмоциональной привязанности. Аарон Брайант никак не сможет разбить ей сердце. Даже если вся эта ситуация выбивала ее из комфортной зоны.
   – Куда мы едем? – поинтересовалась она, когда лимузин отъехал от отеля.
   – В мою квартиру.
   Она кивнула, чувствуя легкую дрожь. Это совсем на нее не похоже. Сейчас она могла показаться легкомысленной и безрассудной, но обычно в отношениях она была довольно консервативной. И в результате страдала снова и снова.
   – Нервничаешь? – слегка насмешливо спросил Аарон.
   Зоуи пожала плечами:
   – Ехать домой к незнакомому мужчине немного непривычно для меня, что бы ты ни думал по этому поводу. Но, учитывая, насколько ты известная личность, полагаю, я в безопасности.
   – Почему ты так в этом уверена?
   – Не думаю, что тебе нужна дурная слава, – ответила Зоуи, стараясь унять дрожь в голосе.
   Он нахмурился, и глаза его угрожающе сузились. Но уже через мгновение губы его растянулись в удивленной улыбке.
   – То есть ты мне угрожаешь?
   – Вовсе нет. Просто констатирую факты. В любом случае, как ты уже говорил, мы почти семья. Трудно поверить, что вы с Чейзом родственники, но я предпочитаю думать, что ты все же не законченный псих.
   – Премного благодарен за такое доверие, – сухо сказал Аарон. – И почему же так трудно поверить в то, что мы с Чейзом – родня?
   – Главным образом потому, что он действительно очень хороший человек, – пожала плечами Зоуи.
   – Понятно.
   Казалось, он вовсе не обиделся, что было удивительно.
   – Так где же твоя квартира? – спросила Зоуи, вглядываясь в мелькавшие за окном лимузина улицы.
   – Мы уже приехали.
   Это была роскошная высотка на Вест-Энд-авеню, и Аарон жил, разумеется, в пентхаусе. Двери лифта открылись прямо в гостиной, и Зоуи шагнула в обитель современного дизайна, с огромными окнами от пола до потолка и потрясающим видом на Гудзон.
   – Симпатично, – заметила она, рассматривая черные кожаные диваны, журнальный столик из стекла и хромированного металла, современные скульптуры и белый пушистый ковер. Черно-белая кухня с отделкой из мрамора, обеденный стол, за который можно было усадить как минимум двенадцать человек. Все было безупречно, чисто и… скучно. Зоуи решила, что у квартиры нет души. Как и у ее хозяина.
   Зоуи подошла к окну с видом на Гудзон, сверкавший огнями. Она почувствовала, что Аарон встал у нее за спиной, и вздрогнула, когда он убрал ее волосы и коснулся губами обнаженной шеи.
   Он положил руки ей на бедра, а потом направил их вверх, к шелковому лифу ее платья. Зоуи вздрогнула и усилием воли заставила себя немного отступить.
   – Не знаю, какое у тебя сложилось обо мне впечатление, но перед сексом мне нравится немного поговорить, – непринужденно сказала Зоуи, хотя все внутри у нее дрожало от напряжения.
   У нее было немало парней, но такого она прежде не делала. И не с таким человеком, как Аарон. Мощным. Ошеломляющим. И немного пугающим.
   – Поговорить? – в замешательстве повторил он. – О чем ты хочешь со мной поговорить? О кино? О погоде?
   – Я уверена, ты способен на большее. И если честно, я бы с удовольствием поговорила о еде.
   – О еде? – Аарон вопросительно изогнул бровь.
   – Если честно, я ужасно проголодалась. Никогда не ем на вечеринках.
   Он удивленно смотрел на нее, и Зоуи чуть не рассмеялась. По крайней мере, она наконец почувствовала, как напряжение, закручивавшееся внутри ее тугой спиралью, немного ослабло. Она не сомневалась, что Аарон привык к женщинам, которые на обед клюют не больше пары листиков латука и скидывают одежду по команде. Она определенно не из их числа.
   – У меня нет никакой еды, – наконец признался он, все еще тяжело глядя на нее. – Я обычно заказываю на дом или ем в ресторане.
   – Прекрасно, – откликнулась Зоуи. – Можем сделать заказ.
   – И что же ты хочешь заказать? – Аарон по-прежнему в недоумении смотрел на нее.
   – Роллы «Калифорния».
   – Суши?
   – Если под суши ты имеешь в виду сырую рыбу, то да. – Ей доставляло необъяснимое удовольствие видеть его улыбку.
   – Если мы собираемся заказывать суши, мы сделаем это как положено. – Аарон вытащил телефон из кармана.
   Зоуи улыбнулась:
   – Наконец-то ты используешь свой телефон во благо.

   Эта женщина сводила его с ума! Во всех отношениях. Его ладони зудели от желания прикоснуться к ней. А вместо этого они с Зоуи заказывали суши, словно были давно сложившейся парой, которая собиралась провести тихий вечер дома. Он уже почти спросил, не хочет ли она взять фильм в прокате, но решил не рисковать. Она может отнестись к этому предложению серьезно.
   Женщины, которых он знал – и, что еще более важно, с которыми он спал, – вели себя совсем не так, как Зоуи Паркер. Он привык к женщинам, которые делают именно то, чего он от них хочет. То, что он им приказывает. Черт, да все делают то, что он скажет!
   И все же вот он, заказывает эту чертову еду! Вообще-то он тоже голоден. Он тоже почти не ел на приеме и готов был потакать сумасшедшим идеям Зоуи. До разумного предела. В конце концов, ей придется понять и принять, кто именно тут командует.
   – Еду привезут минут через пятнадцать. – Аарон положил телефон обратно в карман.
   – Ну и о чем мы будем говорить в течение этих пятнадцати минут? – На ее губах играла кокетливая улыбка.
   По ее тону он прекрасно понял, что она над ним смеется, и от одной мысли о светских разговорах ему становилось тошно.
   Да не разговаривать он хочет!
   – Понятия не имею, – коротко ответил Аарон, и улыбка Зоуи стала еще шире.
   – Зато у меня полно идей, не волнуйся, – заверила она и подошла к кожаному дивану. – Дай подумать… Мы могли бы поговорить о том, почему ты живешь в этой ужасной квартире.
   – Ужасной квартире? – недоуменно повторил он.
   – В морге и то больше теплоты! Или мы можем поговорить о том, почему ты не слишком ладишь с семьей, или почему так одержим работой… – Она похлопала ресницами.
   – Или, – прорычал Аарон, – мы могли бы заняться тем, зачем сюда приехали.
   – О, вот это соблазнение, никогда раньше такого не слышала. Просто очаровательно! Так и хочется сразу же раздеться догола.
   Ярость буквально пульсировала в нем. Никогда прежде он не встречал таких женщин. Большинство из них, наоборот, пытались произвести на него впечатление. Он шагнул навстречу ей.
   – Еще несколько часов назад ты буквально таяла в моих руках. Я не думаю, что у меня есть причины для беспокойства, дорогая.
   Ее глаза полыхнули серебром.
   – Честно говоря, ты – самый высокомерный осел из всех, что я встречала. Эта комната слишком тесная, чтобы вместить меня, тебя и твое эго.
   Аарон смотрел на нее, не веря своим ушам. Никто и никогда не смел с ним так разговаривать. Никто! Губы Зоуи сложились в саркастической усмешке.
   – Полагаю, никто не осмеливался тебе раньше это сказать? – Она не ждала ответа. – Думаю, Милли и Чейз будут очень счастливы вместе, правда? – Она так невинно смотрела на него, что Аарон стиснул зубы от злости.
   Можно подумать, он хотел говорить о свадьбах и сказочках со счастливым концом!
   – Думаю, да, – произнес Аарон со скукой в голосе. – Я как-то об этом не думал.
   – Кто бы сомневался!
   – В таком случае почему ты хочешь говорить со мной? – спросил он. Его раздражало то, что она заставляла его чувствовать себя так, словно он потерял контроль над ситуацией. – Я тебе не нравлюсь, это очевидно. Так о чем нам тогда говорить, Зоуи? – Он развел руками.
   На мгновение она не нашлась что ответить, и Аарон почувствовал себя триумфатором. Попалась!
   – Ну, – Зоуи снова улыбнулась, – я всегда живу надеждой. Все меняются со временем. Даже ты.
   – Какой комплимент!
   – Это не должно было быть комплиментом, – сказала она лукаво, – но ты можешь принимать мои слова как похвалу, если хочешь.
   – Меня мало интересует то, что ты говоришь, будь это комплимент или что-то другое. По-моему, мы уже достаточно поговорили.
   – Но мы все еще ждем суши, – напомнила Зоуи, и Аарон едва не выругался.
   Он не должен был заказывать эти чертовы суши! В тот момент, когда Зоуи выскользнула из его рук и отказалась играть по его правилам, он должен был просто указать ей на дверь. Так почему же он этого не сделал?
   Потому, что он слишком сильно ее хотел. И потому, что он ощущал ее отсутствие как потерю. Они были вовлечены в борьбу с тех пор, как она забрала его телефон, и Аарон знал лишь один способ одержать победу.
   – Я думаю, мы можем эффективно использовать время ожидания, – промурлыкал он и с огромным удовольствием увидел в ее глазах понимание.
   – Не сомневаюсь в этом. – Зоуи положила ногу на ногу. – Неужели те сообщения в твоем телефоне были настолько уж важными?
   – Ты даже не представляешь насколько, – вкрадчиво проговорил он. Аарон ослабил узел своего галстука и заметил, что она жадно следит взглядом за его движениями. – Они имели решающее значение.
   – О господи… – Зоуи нервно облизнула пересохшие губы.
   – Принимая во внимание все неудобства, с которыми мне пришлось из-за тебя столкнуться, думаю, ты мне должна.
   – Должна тебе? – Она недоуменно подняла брови.
   – Определенно. – Аарон снял галстук и расстегнул верхнюю пуговицу рубашки. – И я могу назвать несколько способов оплаты.
   – О, я в тебе не сомневаюсь. – Ее глаза сузились, словно она хотела ему возразить.
   Аарон увидел, как вздымается и опускается ее грудь, выдавая волнение. И он был взволнован не меньше. Черт, он был возбужден с тех самых пор, как она села в его лимузин.
   Зазвонил домофон, и напряжение, сковавшее их, ослабло. Аарон подошел к двери и впустил доставщика в здание, краем глаза отметив, что Зоуи встала с дивана и разглядывала висевшие на стенах картины. Ее гибкое тело, как тень, скользило по затемненной комнате.
   Она повернулась и тоже подошла к двери, и Аарон почувствовал исходящий от ее кожи легкий аромат ванили. Ее длинные волосы касались его плеч.
   – А какие суши ты заказал себе?
   – Настоящие суши. И тебе придется их попробовать, прежде чем ты приступишь к своим роллам «Калифорния».
   – Серьезно? – Она выглядела заинтригованной и даже чуть-чуть смущенной.
   Черт возьми, почему он играет в эти игры? Почему бы просто не дать ей поесть и потащить ее в постель? Даже если это и немного дико, такое поведение вполне в его стиле. И все же какая-то его часть получала удовольствие от этой словесной перепалки.
   Аарон взял тарелки, бокалы и бутылку вина на кухне и понес их в гостиную. После секундной паузы он поставил все это на низкий журнальный столик и сел на ковер. Ему было не по себе. Он не привык общаться с женщинами, с которыми спал, он их не романтизировал.
   Зоуи села рядом с ним, как примерная ученица.
   – Что я должна попробовать первым делом?
   – Будем действовать постепенно. Начнем с «Футомаки».
   – А из чего они?
   – Огурец, побеги молодого бамбука и тунец.
   – Ну ладно. – Она забавно сморщила нос.
   Он протянул ей ролл и взял себе тоже. Затем Аарон открыл вино и разлил по бокалам.
   – Твое здоровье. Ну как?
   – Вполне ничего. По крайней мере, тунец я узнала по вкусу.
   Он хрипло рассмеялся:
   – Ты не любишь рыбу?
   – Не особенно.
   – Что ж, тогда я восхищаюсь твоей готовностью попробовать что-то новое.
   Аарон удивлялся сам себе: он почти наслаждался ситуацией, он был расслаблен, что было почти дико для него. Он не развлекался и не расслаблялся. Он работал. Он боролся. Иногда спал.
   – Я тоже оценила твою готовность пробовать новое, – сказала Зоуи, и Аарон резко взглянул на нее:
   – Что ты имеешь в виду?
   – Я чувствую, что ты вне своей зоны комфорта, – произнесла она. – Полагаю, женщины, с которыми ты спишь, отправляются непосредственно в твою постель. Они не сидят на твоем ковре, не пьют вино и не едят суши.
   – Это так. – Он замер, внезапно почувствовав себя уязвимым.
   – Прости, что не иду в ногу с твоими планами. – Однако голос выдавал, что ей вовсе не жаль.
   – Я могу быть гибким в зависимости от ситуации.
   – Это обнадеживает.
   – Попробуй это. – Он протянул ей другой вид суши.
   – Что это? – Зоуи смотрела на него с отвращением.
   – «Нарезуши». Рыбьи потроха, маринованные в уксусе как минимум шесть месяцев.
   – Ты, должно быть, шутишь!
   – Я никогда не шучу.
   – Никогда?
   – По большей части – да.
   Зоуи отложила суши в сторону и покачала головой, сверкнув глазами:
   – Аарон, мне почти жаль тебя.
   – Даже не думай. – Его слова прозвучали почти угрожающе.
   – Даже не думать что?
   – Даже не думай жалеть меня.
   Никто и никогда не жалел его. И впредь не будет. У него есть все, к чему он когда-то стремился. Все, чего желал каждый. Ему не нужна жалость Зоуи Паркер.
   – Больная мозоль? – мягко рассмеялась она.
   Сейчас, выпив вина, она становилась слишком самоуверенной. Дерзкой. Аарон решил, что пора начинать боевые действия.

   Зоуи знала, что раздражает его. Что он злится. Забавно, но в какой-то момент это начало доставлять ей удовольствие. Аарон казался почти… нормальным.
   Ей нравилось дразнить его. Ей это было просто необходимо, потому что собственные эмоции пугали ее.
   Воздух в гостиной буквально искрился от напряжения и возбуждения. Она заметила, что его и без того темные глаза стали еще темнее. Аарон отодвинул тарелку и бокал, и Зоуи поняла – передышка закончилась.
   Она смело ответила на его взгляд, стараясь выглядеть беззаботной, чтобы он не догадался, какое воздействие оказывает на нее. Какую власть над ней имеет.
   – Вечеринка окончена?
   – Отнюдь. – Аарон подал Зоуи руку и взял ее за запястье, медленно потянув девушку к себе. Зоуи не сопротивлялась. Она уже не могла противиться ему, ощущая, как сладкая истома разлилась по венам. – Я бы сказал, это только начало.
   Аарон потянул ее на себя так, чтобы Зоуи села на него верхом, и она бедрами ощутила его эрекцию. Ей потребовалась вся сила воли, чтобы не прижаться к нему еще теснее. Зоуи боялась, что ее тело выдаст, насколько сильно она его хочет. Она должна была сохранить хотя бы остатки гордости.
   – Это просто вечеринка другого рода, – пробормотал Аарон, и его руки скользнули от ее бедер вверх, к талии и груди. Он притянул ее к себе и поцеловал в губы. Краем сознания Зоуи подумала, что они впервые за все это время поцеловались.
   Поцелуй сначала был осторожным, но уже через секунду вспыхнуло пламя, охватившее их обоих. Язык Аарона скользнул внутрь ее рта, и он сильнее прижался к ней своими бедрами. Зоуи ощутила, что сексуальная энергия, бурлившая в ее теле, уже жаждала высвобождения.
   Его руки опустились к ее талии, затем к бедрам, и Аарон поднял подол ее платья. Под платьем у нее ничего не было, кроме крошечных кружевных трусиков. Он провел пальцами по теплой, нежной коже ее обнаженных бедер. Аарон продолжал ласкать ее, и все, о чем могла думать Зоуи, – это о том, как сильно она его хочет.
   Одним ловким движением Аарон перевернул ее на спину, и Зоуи оказалась распростертой на ковре с задранным до талии платьем. Аарон возвышался над ней, опираясь на руки, глаза его лихорадочно блестели от желания. Он выглядел таким прекрасным и сильным, что у Зоуи перехватило дыхание.
   Он потянул вниз молнию на ее платье, быстро снял его и отшвырнул в дальний угол комнаты. Зоуи смотрела на Аарона снизу вверх. На ней оставался лишь кружевной бюстгальтер без бретелек и такие же трусики. Она была готова сделать все, о чем он попросит.
   – Я поражаюсь, как тебе вообще удалось спрятать здесь телефон, – сказал он и провел рукой между ее грудей, по животу, между бедер.
   Зоуи выгнула спину навстречу его прикосновениям, и Аарон одним движением снял с нее трусики. Бюстгальтер последовал за ними.
   Она лежала обнаженной на пушистом ковре, не чувствуя ни стыда, ни волнения. Все, что она чувствовала, – это жгучее желание и полную готовность подчиниться этому мужчине. Аарон склонился над ней, и его губы, руки и язык, казалось, были одновременно везде, лаская и дразня ее.
   Зоуи запустила пальцы в его волосы, удивившись их мягкости. Зато все остальное было таким твердым: глаза, рот, тело, осанка. Сердце. Но волосы были мягкими, и она с удовольствием провела сквозь них пальцами. Зоуи изогнулась от наслаждения, когда Аарон своим ртом и руками вознес ее к самой вершине.
   Зоуи услышала шелест фольги: Аарон быстро надел презерватив и одним мощным движением вошел в нее. Он навис над ней, опираясь на локти, его глаза сияли темным огнем, и Зоуи почувствовала, что попала в беду. Она что-то увидела в глазах Аарона, и на мгновение ей показалось, что это нечто большее, чем просто секс.
   Он начал медленно двигаться, и Зоуи обвила ногами его мускулистые бедра. Они отдались первобытной страсти и бесконечному наслаждению.
   Когда все закончилось, Аарон перекатился на спину. Зоуи лежала рядом с ним, утомленная и опустошенная. Она парила в небесах еще несколько прекрасных минут, прежде чем вернуться на грешную землю. Вечеринка подошла к концу, и ей меньше всего хотелось испытать унижение сейчас, когда свою миссию она выполнила. Она была уверена, что оказалась одной из множества подружек Аарона на одну ночь. Она осторожно потянулась за своим бельем, но Аарон перехватил ее руку.
   – И куда это ты, интересно, собралась?
   – Мне пора, – сказала она, стараясь, чтобы голос не дрогнул. – Не то чтобы суши оказались невкусными…
   Аарон вдруг расхохотался, немало удивив ее. Для человека, который никогда не шутил, он сегодня просто в ударе, и она совершенно нелепо обрадовалась этой мысли. Ей-то не все ли равно, смеется он или нет?
   – Не так быстро. – Он притянул Зоуи к себе. – Нам нужно найти мою кровать.
   Она почувствовала внезапный трепет от его слов. Он хочет, чтобы она осталась? Зоуи колебалась, отлично понимая, что лучше бы ей уйти. Она слишком хорошо знала свои слабости. Для такого мужчины, как Аарон, секс – это просто секс, но для нее это означало нечто большее. Несмотря на то, что подсказывал ей здравый смысл, она всегда надеялась, что это наконец-то тот самый мужчина, единственный и неповторимый. И она уже чувствовала – на этот раз ей будет гораздо больнее, чем когда-либо. Но ее страсть к нему уже граничила с безумием.
   – Ну, вообще-то… – начала она, и это все, что она могла сказать. Аарон начал гладить ладонями ее ягодицы, его пальцы скользнули между ее бедер, и Зоуи сдалась. – Ну и где твоя кровать?
   Аарон коротко рассмеялся, в третий раз за этот вечер, подхватил ее на руки и понес в спальню с поистине королевских размеров двуспальной кроватью.
   Несколько часов спустя Зоуи лежала в этой самой кровати, встречая первые лучи рассветного солнца, и смотрела, как Аарон спит. Она ужасно устала, но была абсолютно удовлетворена. Глядя на мирно спящего рядом с ней мужчину, она почувствовала легкий укол печали.
   Нет, Зоуи не сожалела о минувшей ночи: она была слишком прекрасной для сожалений. Но когда она смотрела, как сон смягчил резкие черты лица Аарона, ей захотелось, чтобы все было по-другому.
   «Не вздумай, – строго сказала она себе. – Не делай этого снова, не смей влюбляться в очередного негодяя!»
   Она уже проходила через это целых четыре раза. Милли поддразнивала ее из-за того, что она всегда влюбляется в мужчин определенного типа. Зоуи обычно отшучивалась, хотя это было истинной правдой. Но от этого не становилось менее больно.
   Она тихо выскользнула из кровати, стараясь не разбудить Аарона, и отправилась на поиски своей одежды. Первые лучи солнца, возвещавшие о начале нового дня, окрасили гостиную перламутрово-жемчужным светом. Зоуи быстро оделась и, бросив последний печальный взгляд в сторону спальни, ушла.

   Следующие три недели Зоуи старалась сделать все, чтобы забыть ту невероятную ночь с Аароном Брайантом. Но она не могла удержаться и тайком жадно читала все таблоиды и желтую прессу, упоминавшие о нем.
   Она увидела его фотографию на премьере фильма с красивой актрисой второго плана и почувствовала, как внутри у нее все сжалось. Было невероятно глупо его ревновать! Аарон Брайант ничего для нее не значил, впрочем, как и она для него. У них была всего одна ночь. Да, она была прекрасна, но она уже в прошлом.
   Зоуи пошла на работу в кафе «Дейзи», симпатичную кофейню, расположенную в Гринвич-Виллидж, где она была бариста на полставки. Во второй половине дня она трудилась в общественном центре, проводила занятия по арт-терапии. А в свободное время Зоуи старалась поменьше читать желтую прессу.
   Однажды, в середине сентября, она работала в кафе, и от запаха кофейных зерен ей стало настолько дурно, что ее желудок едва не расстался с недавно съеденным завтраком.
   – Наверное, я чем-то отравилась, – пожаловалась она Вайолет, своей коллеге, лицо которой было украшено пирсингом, а волосы выкрашены в фиолетовый цвет, под стать ее имени.
   – Если бы я тебя знала чуть хуже, – Вайолет изогнула одну бровь, – то подумала бы, что ты беременна.
   Зоуи уставилась на нее, и вся кровь отхлынула от ее лица.
   – Ой-ой-ой, – поджала губы девушка.
   Как только закончилась смена, Зоуи пошла в аптеку и купила тест на беременность. Но это же нелепо! Они с Аароном предохранялись. Скорее всего, она просто подхватила желудочный грипп. И все же…
   Она держала в руках тест, сидя на краю ванны в своей крошечной квартире-студии, и наблюдала, как проявляются две тонкие розовые линии.
   Беременна.
   Она продолжала неподвижно сидеть с тестом в руках, пребывая в оцепенении и совершеннейшем шоке. Когда внутренняя пустота вновь понемногу начала заполняться эмоциями, Зоуи вдруг поняла, что не испытывает тревоги или страха. Это было радостное волнение. Почти… счастье.
   Она покачала головой, все еще не веря в происходящее. Ребенок. Ребенок от человека, которого она едва знала, который ей даже не нравился. И все же это ребенок, ее ребенок, которые уже растет внутри ее! Зоуи прижала руку к животу и прислушалась к себе: она была сбита с толку.
   Она хотела этого ребенка! Несмотря на все проблемы, с которыми предстоит столкнуться матери-одиночке с маленькой зарплатой, она его хотела. Ей тридцать один год, и сказка со счастливым концом уже вряд ли случится в ее жизни. Это ее шанс стать матерью, шанс обрести, наконец, счастье. Пускай ребенок еще размером с горошину, но он уже есть! И Зоуи собиралась сохранить эту крошечную жизнь.
   В течение нескольких следующих дней ей хотелось с кем-то поделиться своей новостью, но все ее друзья не слишком-то интересовались детьми. А с тех пор, как три года назад Милли потеряла мужа и маленькую дочку, Зоуи считала, что не имеет права загружать сестру своими проблемами. И уж конечно, дети все еще были для Милли запретной темой.
   Зоуи знала, что с одним человеком ей уж точно придется об этом поговорить. Аарон, каким бы он ни был, должен знать, что скоро станет отцом. Зоуи совсем не жаждала этого разговора, но каждый раз, когда она звонила в «Брайант энтерпрайзис», чтобы поговорить с Аароном, натыкалась на его чопорную секретаршу.
   Она оставляла сообщение за сообщением со своим именем и номером телефона, но неделя сменяла неделю, а он так и не перезванивал. Разозлившись, Зоуи уже было решила вовсе ему ничего не говорить, но поняла, что не сможет с ним так поступить. Оставался еще один вариант.
   Она может получить номер телефона Аарона от Чейза под надуманным предлогом: необходим спонсор для благотворительной акции в общественном центре. Но когда она набрала номер Аарона, он не ответил. Самодовольный осел!
   Через десять дней после того, как она сделала тест, Зоуи решила написать ему сообщение. Она посчитала это целесообразным, вспомнив их первую встречу.
   Зоуи мрачно набрала сообщение из трех слов. Она решила, что они в полной мере передадут всю серьезность ситуации:
   «Я беременна, придурок».

Глава 3

   Он сразу же понял, от кого оно, хотя номер был ему незнаком. Как это ни странно, в прошлом месяце он спал только с одной женщиной. К тому же он знал только одну женщину, способную прислать такое провокационное сообщение.
   Зоуи.
   Она беременна? Но это невозможно! Он всегда предохраняется. Аарон еще раз перечитал сообщение. Зоуи не похожа на охотницу за деньгами, но он не должен был исключать и такую возможность. Он прекрасно знал, на что способны женщины, желавшие заарканить его.
   В любом случае он быстро с этим разберется. Нахмурившись, Аарон отложил телефон в сторону и повернулся к ноутбуку. Найти, где живет и работает Зоуи, будет совсем нетрудно.
   Позднее тем утром Аарон стоял напротив кафе «Дейзи», в котором офисный планктон попивал свой кофе и чай. Он видел Зоуи, стоявшую за изогнутой барной стойкой и готовившую эспрессо в кофемашине. Ее волосы были забраны в аккуратный конский хвост, а простая черная футболка так плотно обтягивала ее фигуру, что Аарон не вовремя вспомнил, какие соблазнительные изгибы прячутся под ней.
   Отмахнувшись от этой навязчивой мысли и глубоко вздохнув, он вошел внутрь. Головы посетителей моментально повернулись в его сторону. С его ростом и мощными плечами футбольного полузащитника, Аарон часто ловил на себе заинтересованные взгляды. Некоторые явно узнали его, и какая-то незнакомая женщина жадно пыталась поймать его взгляд. Аарон направился к барной стойке.
   – Зоуи.
   Она подняла взгляд, и зрачки ее больших серых глаз расширились от удивления. Потом ее губы скривились в ироничной усмешке, и она положила руки на бедра.
   – О, я вижу, ты наконец-то получил мое сообщение!
   – Наконец-то?
   – Я целую неделю пыталась тебе дозвониться.
   Он лишь пожал плечами. Насколько он помнил, их единственная совместная ночь закончилась на рассвете, когда она тихо выбралась из его постели и исчезла.
   – Есть тут где-нибудь укромное местечко, где мы могли бы поговорить? – спросил он, и Зоуи упрямо вздернула подбородок:
   – Вообще-то я работаю.
   Аарон скрестил на груди руки:
   – Ты искала со мной встречи, и вот я здесь. Чего ты еще хочешь?
   Зоуи в упор смотрела не него, не желая сдерживать свой гнев: он игнорировал ее целую неделю! Потом она кивнула, все еще недовольно поджав губы. Нет, эта женщина просто невозможна! И тем не менее он не мог не восхищаться ее силой духа.
   – Хорошо.
   Она повернулась к своей коллеге, девушке лет двадцати с фиолетовыми волосами и пирсингом на лице, и тихо сказала ей несколько слов. Затем она молча вышла из кафе, не оставив ему другого выбора, кроме как следовать за ней.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →