Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Основателя авиакомпании «Панамериканские авиалинии» звали Хуан Трипп (1899–1981).

Еще   [X]

 0 

Секреты невесты плейбоя (Бэнкс Лианна)

Изысканная, своенравная и соблазнительная Калиста Френч понравилась миллионеру Леонардо Гранту с первого взгляда. Именно такая жена ему и нужна! Есть, правда, одно маленькое «но»…

Год издания: 2011

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Секреты невесты плейбоя» также читают:

Предпросмотр книги «Секреты невесты плейбоя»

Секреты невесты плейбоя

   Изысканная, своенравная и соблазнительная Калиста Френч понравилась миллионеру Леонардо Гранту с первого взгляда. Именно такая жена ему и нужна! Есть, правда, одно маленькое «но»…


Лиана Бэнкс Секреты невесты плейбоя

Глава 1

   – Ой, простите меня! – воскликнула девушка с раскаянием в голосе и сокрушенно перевела взгляд со своего почти пустого бокала на его грудь. – Как неловко получилось! До чего же я неуклюжая! Задумалась и не посмотрела, куда иду. Позвольте мне помочь вам. Сейчас найдем какую-нибудь салфетку.
   Лео не сомневался, что незнакомка редко оказывалась в таком неловком положении, поскольку производила впечатление настоящей леди, да и случайных людей на одном из самых престижных благотворительных мероприятий в Филадельфии быть не могло. Ему стало любопытно узнать, с кем она пришла на прием. Чтобы такая красавица и без кавалера…
   – Ничего страшного, – мягко проговорил Лео. – Я сам.
   – Мне ужасно неудобно перед вами. Наверное, очень противно в мокрой рубашке? Но вино сухое, так что хоть не липкая, – пробормотала девушка, подзывая жестом официанта.
   Очарованный женственностью незнакомки, Лео позволил ей хлопотать вокруг себя, а сам тем временем осмотрел ее с головы до ног. Длинные белокурые и казавшиеся шелковистыми волосы обрамляли изящное лицо. Большие зеленые глаза, слегка вздернутый носик и подвижный, чувственный рот – хороша, ничего не скажешь! Он опустил взгляд ниже и залюбовался стройным телом и пышными формами девушки. Какие крепкие мышцы! По всей видимости, спортом занимается или ходит куда-нибудь форму поддерживать. Эти коктейльные облегающие платья без бретелек позволяют легко оценить женскую фигуру, особенно когда еще разрез до бедра, так что и на ноги можно украдкой взглянуть.
   – Может быть, поищем для вас новую рубашку? – предложила, нахмурившись, незнакомка, продолжая промокать салфеткой пятно.
   Лео едва не рассмеялся. Бог с ней, с рубашкой, один звонок, и ему десять привезут на выбор, незнакомка интересовала его гораздо сильнее.
   – Ничего страшного, обойдусь как-нибудь, – сказал он. – А вот вам нужен новый бокал… с коктейлем.
   – Сомневаюсь, – возразила она задумчиво. – Наверное, это знак, что сегодня мне лучше не пить.
   – С чего это вдруг? Если я не ошибаюсь, то, судя по цвету и запаху, у вас была «Маргарита». Давайте я вам возьму новую, – пожал плечами Лео и протянул руку. – Лео Грант.
   – Калиста, – ответила та, отвечая на пожатие. – Калиста Френч. Вы очень любезны. Мне правда крайне неловко перед вами.
   Ее фамилия показалась Лео знакомой, и он принялся копаться в памяти, пытаясь вспомнить, где он ее слышал. Однако у него ничего не получилось.
   – Давайте забудем об этом инциденте. И перестаньте, пожалуйста, извиняться. Наоборот, вы спасли меня от скуки.
   Девушка внимательно на него посмотрела и широко раскрыла глаза от удивления.
   – Не думаю, что такой мужчина, как вы, способен скучать.
   Внезапно Лео почувствовал, как между ними будто вспыхнула искра взаимного интереса.
   – Вы правы, – согласился он. Я не собирался тут задерживаться надолго.
   – Везет же вам, – тихим голосом отозвалась она и заговорщицки ему подмигнула. – Я вхожу в группу спонсоров-организаторов этого мероприятия, так что быстро улизнуть отсюда мне не удастся. Придется потерпеть часика два-три. Меня утешает лишь то, что цели, которые сегодня нас всех здесь собрали, действительно благородны. Просто необходимо обратить внимание на жестокое обращение с детьми и помогать таким детям. Мне кажется, уже давно пора разработать муниципальную программу оказания помощи молодежи из неблагополучных семей.
   – А вы сами занимаетесь с детьми? – спросил Лео, удивленный тем, на что тратит свой досуг такая красотка, как Калиста Френч.
   – Конечно, – ответила та и взглянула на него, словно бросая вызов. – А вы разве не хотите принять участие в продвижении этой программы?
   – Надо подумать, – уклончиво ответил Лео. – Может быть, вы мне расскажете о ней поподробнее? Например, за ужином?
   Он достал из кармана визитку и вложил ее в тонкие, с идеальным маникюром, пальцы Калисты.
   – Вам лучше побеседовать с руководительницей программы, если вы не против. Я ей передам, что вас интересуют детали. Она знает куда больше, нежели я.
   – Вы отклоняете мое предложение поужинать? – немного растерялся Лео.
   Калиста смущенно кашлянула.
   – Меня учили, что женщина не должна звонить первой. Особенно в том случае, если она пролила коктейль на рубашку мужчины. Простите, мне нужно идти. Было приятно с вами познакомиться.
   Ему осталось только наблюдать за тем, как Калиста отходит от него, плавно покачивая бедрами. Итак, она решила оставить первый ход за ним. Забавно! Красавица даже не удосужилась сообщить ему свой номер телефона, впрочем, узнать его не проблема! Решив не откладывать задуманное в долгий ящик, Лео вытащил свой смартфон «Блэкберри». Калисте Френч удалось разжечь в нем любопытство. Легкие победы над понравившимися ему женщинами давно уже не радовали Лео. Более того: они его раздражали. Слишком многие женщины, едва заслышав о его финансовом состоянии, вешались ему на шею, изо всех сил стараясь угодить. Поведение Калисты на их фоне интриговало. А кроме того, помимо привлекательной внешности, ему понравился ее жизнерадостный смех и сверкающие в глазах искорки.
   В последнее время он с головой ушел в работу, почему бы в самом деле не отвлечься ненадолго? Более близкое знакомство с Калистой поможет ему расслабиться. Она как нельзя лучше подходила для этого. Во-первых, Калисту вряд ли поразит его состоятельность, ведь наверняка среди ее знакомых немало влиятельных бизнесменов. А во-вторых, в ней чувствовался лоск и хорошее воспитание, чего ему самому, безусловно, не хватало. Где-то в подсознании Лео всегда крутилась мысль найти себе такую женщину, которая смогла бы улучшить его имидж.

   Сердце Калисты гулко билось, когда она отходила от одного из самых богатых мужчин в мире. Глубоко дыша, чтобы прийти в себя и успокоиться, она направилась в противоположный конец зала, подхватив по дороге с подноса одного из официантов стакан с водой. С тех пор как умер ее отец, она редко пила алкогольные напитки, слишком большая ответственность лежала на ней.
   Теперь только время покажет, окончилась ли удачей ее смелая вылазка и проглотил ли Леонард Грант приманку, на которую она надеялась его поймать. Придя к выводу, что такой мужчина, как он, не сможет устоять перед брошенным ему вызовом, Калиста целых два месяца размышляла над тем, как и чем его можно заинтересовать.
   В жизни он выглядел даже лучше, чем на тех редких фотографиях из Интернета и газет, которые ей удалось откопать. Высокий, темноволосый и с темно-карими глазами, Лео был по-настоящему красив и – это сразу чувствовалось! – чрезвычайно опасен, как будто внутри него горел огонь, который мог в любой момент вырваться наружу и обжечь тебя.
   Ей было известно, что Грант обычно много денег жертвовал на благотворительность. Возможно, он таким образом пытался искупить грехи своего папаши. Немногие знали, что Лео Грант – сын недавно умершего Клайда Хокинса, чья смерть не вызвала ни у кого огорчения. А у нее и подавно, ведь эта парочка довела ее отца до банкротства.
   Грант, конечно, рассчитывал на то, что его деньги позволят ему откреститься от прошлого, однако Калиста была настроена на серьезный бой. Она намеревалась заставить Лео помочь ей решить ее проблемы.

   В воскресенье днем Калиста подъехала на своем стареньком, но ухоженном БМВ к дому своей кузины Шэрон в пригороде Филадельфии. Эту двухчасовую поездку она проделывала каждую неделю, чтобы навестить двух своих сестер-близняшек, Тину и Тами, нашедших здесь приют после разразившегося много лет назад скандала, который разрушил их семью и привел к смерти отца, а потом и матери.
   Калиста улыбнулась, посмотрев на ухоженные кусты и клумбы рядом с домом. Шэрон и ее муж Уолтер прекрасно справлялись с ведением хозяйства. И хотя у них рос собственный сын, супруги с неменьшей любовью заботились и о ее сестрах.
   Поднявшись по ступенькам небольшого коттеджа, Калиста постучалась.
   – Эй! Есть ли кто-нибудь дома? – громко крикнула она.
   Послышались радостные крики и сразу вслед за этим – перестук быстрых шагов.
   Дверь распахнулась, и перед Кали стой оказались ее сестра Тина и Джастин, сын Шэрон, которые со смехом пихались локтями.
   – Я первая! – воскликнула Тина и обняла Калисту.
   – Не-а! Я первым добежал! – возмущенно заорал Джастин.
   И хотя Тине уже было семнадцать, а Джастину – пятнадцать, они то и дело устраивали между собой соревнования и при каждом удобном случае пытались превзойти друг друга.
   За их спиной с подчеркнутым спокойствием появилась вторая сестра Калисты – Тами.
   – Ну что вы ведете себя как маленькие, ей-богу! Какая разница, кто из вас первый? – сказала она небрежно, подходя к ним. – Калиста, ты меня не отвезешь в салон? Мне уже давно нужно сделать и маникюр, и педикюр! Ты только посмотри, что стало с моими ногтями!
   – А я хотела на картах покататься! – воскликнула Тина.
   – Я тоже за картинг! – поддержал Тину Джастин. – И учти, я опять тебя обгоню.
   Тами театрально закатила глаза.
   – Ну вот, как всегда, мы будем делать то, что хочется Тине. Я так и знала.
   – Думаю, мы с вами все успеем, – успокоила ее Калиста. – Сначала картинг, потом маникюр.
   – Маникюр – это скучно. Ничего потом нельзя делать. Но раз так, то я тогда тоже сделаю себе педикюр, – подытожила Тина.
   – А меня ты забросишь на это время в кафе-мороженое. Оно как раз по дороге, – сообщил Джастин радостно.
   В прихожей появилась Шэрон и широко улыбнулась:
   – Калиста, дорогая, я и не слышала, как ты приехала!
   Калиста крепко обнялась со своей двоюродной сестрой.
   – Зато эти два сорванца выскочили сразу, стоило мне лишь постучаться.
   – Меня это мало удивляет, – заметила Шэрон, потрепав по голове сына. – Куда сегодня они тебя собираются потащить?
   – У нас насыщенная программа: картинг и салон красоты, – ответила Калиста.
   – Ну и сочетание! – усмехнулась хозяйка дома. – Я бы хотела кое-что с тобой обсудить. Мы можем поговорить, пока ты здесь?
   – Конечно, – кивнула Калиста, заходя в дом. – Кстати, Джастин собирается к нам присоединиться.
   – Неужели хочет поехать в салон красоты?
   – На картинг, а потом в кафе-мороженое, – объяснил Джастин.
   – Хм… Нужно подумать, – сказала Шэрон и повела Калисту на задний двор. – Ты ничего выпить не хочешь?
   Калиста покачала головой:
   – Я ничего не хочу, спасибо. Что случилось?
   – Тами… – вздохнула Шэрон. – Я застала ее с сигаретой. Мне вообще не нравится компания, в которой она тусуется. Вчера пришла позднее, чем я ей разрешила, и мне кажется… от нее пахло алкоголем.
   У Калисты сжалось сердце. Ей так хотелось, чтобы у ее сестер не возникало никаких проблем и они росли спокойно. Поскольку Шэрон была домохозяйкой, а Уолтер зарабатывал довольно скромно, то Калиста помогала им материально и давала деньги на содержание сестер. Она три года назад закончила колледж и теперь работала, чтобы содержать себя и своих сестер.
   Девочки уже заканчивали школу, и начинался очень важный период в их жизни. Калисте хотелось, чтобы они не поддавались соблазнам, свойственным их возрасту, а учились и готовились к поступлению в колледж. Она готова была на все ради того, чтобы сестры выбрали колледж на свой вкус и попали в него, сколько бы ни стоило там обучение. Ее задача осложнялась астмой Тами. Несмотря на наличие медицинской страховки, Калисте приходилось тратиться на лекарства для нее и на лечение, из-за чего у нее не получалось откладывать деньги на черный день.
   – Я поговорю с ней, – ответила Калиста. – Я понимаю, что вам с Уолтером бывает нелегко с моими сестрами.
   – Сама знаешь, мы их очень любим. Вот только хотелось бы, что бы у нас было больше возможностей и средств, чтобы их содержать. – Шэрон снова вздохнула. – Но, выходя замуж за плотника, я знала, что никогда не буду жить в роскоши.
   – Думаю, ты сделала правильный выбор. Ведь вы живете в любви и согласии. Немногим так везет, – подбодрила кузину Калиста, думая про себя, что сама она – одна из тех, кому совершенно не стоит надеяться на появление в жизни любимого человека.
   Калисте было сложно представить, что она сможет довериться постороннему человеку.
   – Кстати, раз уж об этом зашел разговор. А как у тебя на личном фронте? Не верю, что ни один мужчина не приглашает тебя на свидания! – поинтересовалась Шэрон.
   – Я тут недавно познакомилась с одним интересным мужчиной, – ответила Калиста, подготавливая почву для своих дальнейших планов в отношении Гранта. – Время покажет.
   – Прямо клещами все приходится из тебя тянуть! Расскажи еще что-нибудь! – возмутилась Шэрон. – Он добрый? С юмором? Красавчик?
   Услышав набор главных, по мнению ее кузины, мужских качеств, Калиста едва сдержала улыбку. Благосостояние никогда не стояло у нее на первом месте.
   – Еще рано о чем-то говорить. Не хотелось бы сглазить.
   Несколько часов спустя Калиста с ребятами вернулись обратно, накатавшись на картах, сделав Тами и Тине педикюр и съев по мороженому. Когда Тами собралась прошмыгнуть в дом, Калиста поймала ее за рукав.
   – Эй! Куда такая спешка? – поинтересовалась она. – Посиди со мной на крыльце, пока я не уехала.
   – Грэхем должен позвонить, – объяснила Тами, говоря о своем последнем бойфренде.
   – Ты можешь с ним поговорить, когда я уеду, – возразила Калиста.
   – Если Шэрон мне разрешит, – пробурчала Тами раздраженно. – В самом деле что за ерунда! Мне в августе исполнится восемнадцать, а она со мной обращается так, будто я дура-малолетка!
   – Ты сгущаешь краски, – сухим тоном поправила сестру Калиста, и Тами недовольно посмотрела на нее. – Время до августа пройдет незаметно. А там уже вы с сестрой уедете в колледж.
   – Наконец-то! Свобода! – воскликнула Тами.
   – Должна тебя разочаровать, в колледже придется заниматься еще больше, чем в школе, – предупредила ее Калиста и махнула рукой, показывая, что разговор на эту тему закончен. – Какие у тебя новости? Как у тебя идут дела в последнее время?
   Тами взглянула на нее с подозрением:
   – Шэрон все тебе рассказала, да?
   – О чем Шэрон должна была мне рассказать?
   Вздохнув, Тами отвернулась от нее.
   – Она застукала меня, когда я курила. Я просила ее ничего тебе не говорить.
   – Почему? – спросила Калиста с замирающим сердцем. – Я думала, что между нами нет секретов, что мы с тобой близкие люди и хорошие подруги.
   – Конечно, ты права… – ответила Тами, накручивая волосы на палец. – Я просто не хотела, чтобы ты на меня сердилась.
   – Я на тебя не сержусь. А вот беспокоиться – да, беспокоюсь! Ты же знаешь, что у тебя астма и тебе нельзя курить, чтобы еще больше не испортить легкие. Мне так хочется, чтобы ты росла здоровой и счастливой. – Калиста крепко обняла сестру. – Вот и все. Понимаешь?
   – Я только один разочек, – призналась Тами и вдруг захлопала ресницами и закрыла глаза. – Я много думаю о маме в последнее время. Ну почему она умерла?!
   – Я тоже о ней вспоминаю, – кивнула Калиста, чуть отодвигаясь от Тами, чтобы заглянуть в глаза сестры. – Но ведь у тебя есть я и Тина. Не забывай, что мы – семья. Если тебе что-нибудь нужно, звони мне. Пообещай мне, что будешь осмотрительной и станешь себя беречь!
   – Даю слово, – отозвалась Тами. – Выпускной бал через две недели. Ты все еще планируешь отвезти нас в магазин за платьями в следующую субботу?
   – Обязательно. Такое событие никак нельзя пропустить! – улыбнулась Калиста.

   Лео уже в третий раз просматривал информацию, собранную на Калисту Френч. Девушка ему не солгала. Она в самом деле состояла в привилегированном женском обществе, которое занималось спонсированием благотворительных мероприятий. Он узнал, что Калиста окончила с отличием один из университетов Лиги плюща, работала аналитиком в страховой компании и активно участвовала в работе местных благотворительных организаций. Родители у нее умерли, а две младших сестры-близняшки жили в двух часах езды от Филадельфии.
   У нее была бы кристально чистая биография, если бы не финансовые проблемы и последующее банкротство отца. Очевидно, ее отец неумело распорядился своими деньгами. Однако Лео смутно вспоминал о том, что Клайд проворачивал какую-то аферу с человеком по фамилии Френч.
   «Сколько скелетов спрятано в шкафу у моего опекуна?» – мрачно подумал Лео, стиснув зубы. Потом он взглянул на фотографию Калисты и сразу вспомнил ее улыбку и заразительный смех. Черт возьми! Эта женщина сумела пробудить в нем любопытство. Добиваться той, чья жизнь была испорчена вмешательством его опекуна, не самое мудрое решение в данной ситуации, однако Лео устал оглядываться назад и чувствовать себя связанным по рукам и ногам своим темным прошлым. Он взял телефон и решительно набрал номер Калисты.
   – Я вас слушаю, – раздался приятный голос, от которого у него сразу потеплело на душе.
   – Здравствуйте, Калиста. Это Лео Грант. Вы сказали, что первыми такие благовоспитанные девушки, как вы, не звонят, поэтому я сам делаю первый шаг, – сразу приступил к делу Лео и услышал, как Калиста тихо вздохнула.
   – Какой удивительный сюрприз! – ответила она. – А как вы узнали мой номер?
   – У меня есть свои источники. Вы недовольны?
   Она ответила не сразу, из-за чего Лео пришлось немного понервничать.
   – Нет, все нормально.
   Лео усмехнулся, удивляясь лихорадочному состоянию, которое овладело им во время разговора.
   – Вот и отлично. Не против поужинать сегодня вместе в семь часов в ресторане «Антуан»? Мой водитель заехал бы за вами в любое место, которое вы назовете.
   – Простите, но сегодня я не смогу.
   С непривычки – ему давненько не приходило слышать отказ! – Лео начал раздражаться.
   – Завтра вечером?
   – Думаю, что завтра вечером мне подходит больше, – согласилась она. – Вот только посылать за мной машину нет никакой необходимости. Я сама подъеду к ресторану.
   Выключая телефон, Калиста мысленно вычеркнула второй пункт своего плана.

   Она не собиралась опаздывать на свидание с Грантом, но на следующий день на работе в последний момент потребовалось ее присутствие на важной встрече. Ей пришлось поторопиться, чтобы не заставлять Лео себя ждать.
   Подъехав к ресторану, Калиста взяла себя в руки и мысленно поблагодарила свою мать за то, что та настаивала на необходимости посещать в школе уроки по этикету. Тогда вся эта наука ей казалась старомодной, но зато теперь она могла сохранять спокойное лицо и производить впечатление уверенной в себе женщины даже в те моменты, когда внутри у нее все дрожало от волнения.
   Торопливо войдя в ресторан, Калиста попросила метрдотеля провести ее к столику Леонарда Гранта. Мужчина понимающе кивнул.
   – Вас ждут в баре, – сказал он.
   Калиста подняла глаза и обнаружила, что Лео уже заметил ее появление и пристально смотрит на нее. Выглядел он сногсшибательно! В Лео была какая-то неведомая сила, которая, будто магнитом, притягивала к нему. Ничего страшного! Все равно она никогда не забудет, что эта семейка сделала с ее родителями.
   Лео поднялся, подошел к ней, и Калиста улыбнулась:
   – Добрый вечер!
   – Ты голодна? – спросил он, неожиданно переходя на «ты», и подал знак метрдотелю отвести их к забронированному для них столику.
   Калиста ответила лишь тогда, когда они сели в углу около окна.
   – Скоро проголодаюсь, вот только сначала немного приду в себя.
   – Тяжелый день? – вежливо поинтересовался Лео.
   – Да. И как это обычно бывает в конце рабочего дня – очередной аврал. А у вас… у тебя?
   – Заключил сегодня сделку с китайской фирмой, так что дел у нас в ближайшее время прибавится. Что будешь пить? Я, кажется, должен заказать тебе «Маргариту»? Заказать? – предложил он, и его глаза хитро заблестели.
   Калиста рассмеялась.
   – Спасибо, но сегодня я ограничусь бокалом вина. А что у тебя за бизнес? – спросила она, хотя ей было известно почти все о компании Лео.
   Готовя свой план, Калиста собрала всю возможную информацию о Гранте, включая даже то, какой тип женщин ему нравится. Она с облегчением узнала, что Лео предпочитал блондинок из хороших семей и с высшим образованием: значит, ей не нужно перекрашивать волосы.
   – Грузоперевозки, – ответил он кратко.
   – Международные? Раз ты упомянул Китай, – продолжила Калиста.
   Грант кивнул:
   – По-другому нынче никто работать не сможет. Глобализация, одним словом. А ты?
   – Я аналитик в страховой компании. Не сказала бы, что эта работа – мечта всей моей жизни, но у меня потрясающий босс.
   – А о чем же ты мечтаешь? – спросил Лео, и в его голосе Калисте послышался интерес, который польстил ей.
   – Я люблю астрономию. Впрочем, проработав пару лет, я поняла, что она должна все-таки оставаться моим хобби, – призналась Калиста.
   – Ты хочешь сказать, тебе нравится изучать звезды? Очень интересно, – сказал он. – И сколько лет ты уже витаешь в облаках?
   Калиста улыбнулась:
   – Почти всю жизнь. Я упросила родителей купить мне телескоп, когда еще была совсем маленькой. А у тебя был в детстве телескоп?
   – У меня и детства-то не было, – ответил Лео со смешком, но глаза погрустнели.
   Его слова поразили Калисту.
   – Что? У всех есть детство. Если, конечно, тебя не клонировали и ты не инопланетянин.
   Лео покачал головой:
   – Моя жизнь началась после того, как мне исполнилось шестнадцать. Но хватит о моем скучном прошлом, я бы хотел побольше узнать о тебе.
   Он оказался более очаровательным, чем Калиста предполагала, но ей нужно было этого ожидать. Разве она не говорила себе много раз, что Грант – ловкий мошенник и аферист? Для таких людей умение очаровывать своих собеседников – жизненная необходимость.
   Когда им подали напитки, к их столику подошел мужчина. Калисте он показался знакомым, но ей никак не удавалось вспомнить, при каких обстоятельствах они встречались. Сначала она решила, что мужчину интересует Лео, но потом заметила, что он смотрит на нее.
   – Калиста Френч! Как ты выросла! А я помню тебя еще подростком, – воскликнул незнакомец.
   Калиста еще раз вгляделась в его лицо, но вспомнить так и не смогла.
   – Простите… Мы с вами знакомы?
   Мужчина рассмеялся, но глаза остались холодными.
   – Уильям Барретт. Я был одним из партнеров вашего отца.
   Моментально вспомнив мужчину, Калиста похолодела. Уильям Барретт подал в суд на ее отца, претендуя на их особняк, а после его смерти судился с ее матерью.
   Ей с трудом удалось сохранить равнодушное выражение на лице.
   – Вы правы, я тогда была слишком молода. Желаю вам приятного аппетита. Очень милый ресторан, не правда ли?
   – Да, хороший. Как дела у вашей матери? – спросил у нее Уильям Барретт.
   Калиста сжала кулаки, так что ногти больно вонзились в ладонь. Хорошо, что руки лежали на коленях под столом, и никто ничего не заметил.
   – Моя мать умерла несколько лет назад, – заставила она себя спокойно произнести.
   Барретт удивленно поднял брови:
   – О! Не знал. Простите. Примите мои соболезнования. Конечно, я слышал, что ваш отец…
   В этот момент к нему подошел метрдотель и привлек внимание Барретта к себе.
   – Простите, сэр. Мне сообщили, что вашему столу предоставят бесплатную закуску, но вам для этого нужно сделать заказ. Меню вас ждет.
   – Должно быть, у меня сегодня удачный день, – громко расхохотался Барретт. – Приятно было тебя увидеть. Надеюсь, до скорой встречи, Калиста.
   Она, ничего не ответив, потянулась за своим бокалом с вином, едва сдерживаясь, чтобы не шикнуть на наглеца.
   – Тебе он не нравится, да? – спросил Грант, когда Барретт отошел от их столика.
   – Это было настолько очевидно?
   – Ты побледнела, – ответил Лео.
   – Когда у моей семьи возникли проблемы, он повел себя очень плохо, – объяснила Калиста, не вдаваясь в детали.
   – Ясно. В таком случае я попрошу у официанта вылить красное вино ему на голову, – усмехнулся он.
   Его предложение немного улучшило Калисте настроение.
   – Что ты! Хватит того, что я уже тебе испортила рубашку.
   Лео изогнул бровь.
   – Мой ассистент обычно следит за тем, чтобы мне никто не мешал, когда я ем в ресторанах и в других публичных местах. Я позволил этому мужчине подойти к нашему столику, поскольку думал, что он твой знакомый. В следующий раз, когда мы куда-нибудь пойдем, я буду придерживаться своего правила.
   Хотя Калиста выросла в довольно-таки обеспеченной семье, ей никогда раньше не приходилось слышать, чтобы у кого-то был ассистент с такими странными обязанностями. Она с интересом оглянулась вокруг:
   – А твой ассистент здесь сегодня?
   Утвердительно кивнув, Лео махнул рукой, и к ним подошел крепкий, мускулистый мужчина средних лет.
   – Джордж, познакомься с мисс Френч. Мы бы не хотели, чтобы нас беспокоили до самого конца ужина.
   – Добрый вечер, мисс Френч, – кивнул ассистент.
   – Приятно с вами познакомиться, Джордж. – Калиста протянула ему руку.
   Джордж пожал ее, но выглядел при этом смущенным.
   – Мне тоже очень приятно, мисс, – пробормотал мужчина и повернулся снова к Лео. – Приятного аппетита, сэр.
   Слегка поклонившись, он повернулся к ним спиной, скрестил руки и остался стоять между ними и залом. Калиста облегченно вздохнула, обрадованная тем, что Барретт больше не потревожит ее.
   – Не могу не спросить. Что он говорит людям, которые пытаются подойти к тебе?
   – «Мистер Грант просит не беспокоить его, он ужинает ну или обедает. Благодарю вас за понимание», – процитировал Лео.
   – И всегда срабатывает? Или кто-то игнорировал его просьбу? Что тогда происходит?
   – Такое случалось раза три. Джордж говорит в таком случае: «Я настаиваю, чтобы вы удалились».
   – Ну а если и это не срабатывает? Он заколебался, но потом улыбнулся:
   – Ты хочешь знать, что случилось с тем единственным беднягой, который никак не мог воспринять «нет» в качестве ответа? Джордж – бывший боксер. Он был бездомным, когда мы с ним познакомились, но теперь он – мой тренер и спарринг-партнер.
   Удивленная Калиста некоторое время молча смотрела на него.
   – Он и твой телохранитель вдобавок? Лео рассмеялся:
   – Нет. Конечно нет. Он мой лучший друг. Просто нужно было помочь ему, вот я и нанял его. Теперь у него есть и работа, и жилье. Шокирована?
   – Да, – кивнула Калиста. – Но по-хорошему. Он поднял свой бокал и чокнулся с ней:
   – За то, чтобы нас больше не беспокоили. Через пару часов Лео проводил ее на улицу.
   – Давай поедем ко мне домой и выпьем еще что-нибудь! – предложил он, заманчиво сверкая глазами.
   У Калисты, к ее собственному удивлению, участился пульс.
   – Не могу… У меня машина, – пробормотала она.
   – Один из моих водителей позаботится о ней, – возразил Лео, и ей неожиданно стало жарко.
   – Мне завтра идти на работу, – сказала Калиста, но вдруг вспомнила, что это она должна соблазнять Гранта. – Может быть, в другой раз?
   Он наклонился к ней и поцеловал в губы, отчего у нее перехватило дыхание.
   – Хорошо, – сказал он, распрямляясь. – Я провожу тебя до твоей машины.
   Калиста заколебалась, ей не хотелось, чтобы Лео видел старенький БМВ.
   – Э…
   – Настаиваю. – С этими словами он обнял Калисту за талию.
   Тогда она кивнула. По дороге к парковке им попался бездомный мужчина, сидевший на тротуаре с кепкой для милостыни, и Лео, к ее удивлению, остановился. Калиста, раскрыв глаза, наблюдала за тем, как он вытащил купюру в двадцать долларов и протянул ее нищему.
   – Береги себя, друг, – тихо сказал мужчине Грант.
   – Спасибо! Храни вас Господь, – ответил ему бездомный.
   Лео посмотрел на нее и, наверное, заметил ее удивленное выражение лица.
   – При других обстоятельствах я мог бы быть на его месте, – объяснил он.
   Что-то в голосе Лео тронуло Калисту. Он говорил так, как будто сам испытал лишения и прекрасно представлял, что такое жизнь бездомного. Она украдкой взглянула на него. «Что он за человек? – пронеслось у нее в голове. – Я представляла его себе совершенно другим».
   Они подошли к ее машине на стоянке, и Калиста увидела черный лимузин, припарковавшийся рядом.
   – Не волнуйся. Это Джордж. Он – один из моих водителей, – успокоил ее Лео. – Ты уверена, что у меня нет шансов переубедить тебя и упросить продолжить нашу сегодняшнюю встречу?
   – Может быть, ты и мог бы, – ответила Калиста, поражаясь тому, с каким волнением она это произнесла. Но у нее был план, своя разработанная стратегия, и ей не следовало увлекаться этим мужчиной и таять под его взглядом. – Но я взываю к твоей доброте и надеюсь, что ты смилуешься надо мной и дашь мне возможность отдохнуть и подготовиться к завтрашнему трудовому дню.
   – К моей доброте? – переспросил Лео, усмехаясь. – Интересное заявление!
   Потом он наклонился к ней и снова поцеловал. Его губы были требовательными и соблазнительными, и в то же время – нежными и молящими.
   – Лео… – удивленно выдохнула Калиста.
   – Поехали тогда на выходные в мой дом на озере, – пробормотал Лео, отрываясь от нее. – Ты заслуживаешь хорошего уик-энда, раз ты так увлеченно работаешь.
   Калиста вздохнула:
   – Не могу. У меня уже есть планы на субботу.
   – Отмени все, – возразил Лео.
   – Я правда не могу. Обещала своим младшим сестрам, что в субботу мы поедем покупать для них платья на выпускной бал, – возразила она и хитро улыбнулась. – Хочешь присоединиться к нам? Вот тебе лучшая возможность лично познакомиться с проблемами, волнующими подростков.
   – Звучит заманчиво, но я пас, – сухо ответил он. – К вечеру вы с покупками закончите?
   – Да. А что? – спросила Калиста.
   – Тогда мы полетим на озеро в субботу вечером. У меня есть вертолет. Скажи «да», – решительно потребовал Лео.
   Она посмотрела в его темно-карие глаза, и интуиция подсказала ей быть осторожнее.
   – Да, – вырвалось, однако, в конце концов у нее, но Калиста не была уверена в том, что поступает правильно.
   – Вот и отлично, – подытожил Лео и нахмурился, посмотрев на ее машину. – На этой машине ты сегодня домой не поедешь.
   – Почему? – воскликнула она возмущенно, но потом заметила, что у ее БМВ порезаны шины. – О нет! Неужели они все…
   Проверив передние колеса, Лео кивнул.
   – Все четыре. – Он посмотрел на соседнюю машину. – Смотри, и у этой все четыре колеса порезаны. Проклятые хулиганы. Да они у всех машин в этом ряду испортили шины!
   Чертыхнувшись, Лео подозвал жестом Джорджа. Калиста тем временем быстро в уме подсчитала, во сколько ей обойдется смена всех четырех колес, и едва не расплакалась. У нее не было ни времени, ни денег, чтобы заниматься этим.
   – Да, сэр, – сказал Джордж Лео.
   – Нужно будет отбуксировать машину мисс Френч в гараж, в мой гараж, и заменить ей шины.
   – О! Это не обязательно тебе делать. Я сейчас сама…
   – Я настаиваю, – перебил ее Лео. – Ты можешь переночевать в моих апартаментах. Это в двух кварталах отсюда, недалеко.
   Калисту охватила паника.
   – Но это чистое сумасшествие! Почему я не могу переночевать у себя?
   – Твоя машина будет готова только к завтрашнему утру, – объяснил он спокойно, а потом наградил ее полуулыбкой. – Не беспокойся. Ты не останешься со мной наедине. У меня там есть обслуживающий персонал.

Глава 2

   – Добрый вечер, мистер Грант. Вам что-нибудь принести?
   – Еще бокал вина, Калиста? – спросил у нее Лео. – Может быть, все-таки «Маргариту»?
   Она искоса взглянула на него и покачала головой:
   – Воды, если можно.
   – Брэнда, принесите нам обоим по стакану с водой, пожалуйста, – попросил Лео женщину.
   – Здесь очень мило, – сказал Калиста, оглядываясь по сторонам, когда они вошли внутрь.
   – Удобно, если я провожу много времени в городе, – пожал плечами Лео. – За городом у меня есть дом, но там я редко останавливаюсь. Отсюда все ближе.
   Брэнда вернулась с холодной водой, и Калиста, взяв один из стаканов, залпом его опустошила.
   – Ты расстроена из-за шин? – спросил Лео, изучая ее лицо.
   – Ну, скажем, мне неприятно, хотя я и понимаю, что ничего личного в этой агрессии нет, – ответила она, вдруг с удивлением поняв, что расстройство ее не знало бы предела, если бы не Грант.
   Ей определенно нужно держаться начеку. Так легко поддаться соблазну и поверить в то, что рядом с тобой сильный и решительный мужчина, на которого можно положиться! И если она забудет о предосторожности, то наверняка распрощается со своими планами.
   – Я просто думала о том, что мне завтра надо рано встать, чтобы до работы заехать к себе в квартиру за кое-какими вещами. Думаю, мне лучше сразу же лечь спать. Где у тебя находится комната для гостей?
   – У тебя есть выбор между двумя кроватями: в комнате для гостей и моей, – тихим вкрадчивым голосом произнес Лео и соблазняюще улыбнулся.
   На какую-то секунду Калисту охватило желание пойти у него на поводу и выбрать второй вариант, однако она быстро подавила в себе эту странную слабость.
   – Не уверена, что мне удастся заснуть, а тем более выспаться в твоей кровати, – призналась Калиста шепотом. – А мне на самом деле нужно поспать.
   Он провел пальцем по ее подбородку.
   – Раз ты так считаешь, – пробормотал Лео и, наклонив голову, поцеловал Калисту.
   Легкий аромат ее духов еще витал в комнате, когда она прошла по коридору в направлении комнаты для гостей. Лео глубоко вдохнул, желая в последний раз им насладиться. Он ощущал вкус ее губ, но ему нужно было гораздо больше. И не припомнить, когда у него в последний раз возникало столь сильное желание обладать женщиной.
   Калиста казалась воплощением идеальной женщины, которая по всем параметрам подходила ему. У нее был стиль, ум, хорошие манеры, умение держать себя, и в то же время она излучала доброжелательность. С помощью этой женщины он бы мог создать себе положительный имидж в прессе и деловом мире. С такой спутницей можно смело появляться на мероприятиях любого уровня. Для его бизнеса она может стать ценным приобретением.
   Такая женщина, как Калиста, хороша и для работы, и для отдыха. После того как он ее соблазнит – а в этом Лео не сомневался, – можно будет задуматься о том, удастся ли ей излечить и его душевные проблемы.

   Покружив немного над лесами Восточной Пенсильвании, будто выбирая себе место для посадки, вертолет приземлился на специализированную площадку около озера. К ним сразу же подошел человек и взял их багаж. Лео спрыгнул на землю, помог Калисте спуститься и повел ее к машине, стоявшей неподалеку.
   И уже через несколько минут они подъехали к трехэтажному особняку, который находился прямо на берегу.
   – Неплохое местечко для короткого отдыха, как ты считаешь? – спросил Лео, вводя ее в дом.
   – И для продолжительного тоже! – воскликнула Калиста, осматривая красивую дорогую мебель.
   Можно было еще раз убедиться в том, что этот хитрый мошенник позаботился о себе хорошо. Он знал, куда вкладывать полученные всеми правдами и неправдами деньги.
   Лео провел ее в комнату, окна и стеклянные двери которой выходили на озеро, и Калиста ахнула от восторга.
   – Какое великолепное зрелище, – прошептала она и взглянула на Лео удивленно. – Как ты заставляешь себя уезжать отсюда? Вид просто… фантастический. Эта чистейшая голубая вода и яркие краски заката… Красота и умиротворение!
   Я не могу долго оставаться на одном месте, – признался Лео. – Ну и бизнес не дает расслабиться. Дела, дела.
   – Да… – сказала она, и их взгляды встретились. – Наверное это так.
   Он рассмеялся.
   – Готов поспорить, что ты тоже на месте долго не сидишь!
   Лео не ошибался, но у нее на то были свои причины.
   – Возможно, но этот пейзаж меня просто завораживает.
   – Очень этому рад, – тихо сказал Лео, искоса поглядывая на Калисту. – Ужинать мы будем на террасе. Стейки и лобстер. Вот только сейчас мне нужно сделать несколько звонков. Тем временем Дэниз покажет тебе твою комнату.
   В этот момент в комнату вошла женщина. Последовав за ней, Калиста оказалась в чудесной спальне с огромной кроватью и копиями картин Моне на стенах. Она поймала себя на мысли, что могла бы прожить здесь всю жизнь, если бы не лежавшая на ее плечах ответственность за сестер.
   Калиста с удовольствием упала в кресло рядом с окном и залюбовалась отражением луны в озере. Уже ставшее привычным напряжение куда-то ушло, и на какое-то мгновение она почувствовала себя совершенно счастливой. Однако раздавшийся стук в дверь вывел Калисту из приятного забытья. «Мне не следует забывать, что я, приехав сюда, преследую свои цели», – напомнила себе она, поспешно вставая.
   – Да? – отозвалась Калиста и, открыв дверь, увидела перед собой Дэниз.
   – Мистер Грант приглашает вас спуститься вниз и отужинать с ним, – сказала женщина.
   – Спасибо, – поблагодарила ее Калиста и подхватила свой свитер. Необходимо неукоснительно придерживаться выработанной стратегии! – Я уже готова.
   Дэниз отвела ее на террасу. Ночь была ясная, и Калиста с восторгом взглянула на звездное небо.
   – Какая красота! – пробормотала она себе под нос.
   – Да, вы абсолютно правы, – согласилась Дэниз. – Мистер Грант в ближайшее время присоединится к вам.
   Расположившись около обогревателя, Калиста слушала плеск воды и думала о том, что ничего лучше этих минут спокойствия быть не может.
   Но вот на террасе появился Лео, и она смело встретила его взгляд.
   – Это райское место. Я не понимаю, как ты можешь отсюда уезжать!
   – Нравится? – Он довольно улыбнулся.
   – А как здесь может не понравиться? – вздохнула Калиста. – Комфортабельный дом со всеми мыслимыми удобствами и удивительный пейзаж. Ты вообще замечал, какие тут звезды? – спросила она, поднимая голову к небу.
   – Нет, но так и думал, что ты обратишь на них внимание, – признался Лео. – Видишь там что-нибудь интересное?
   – Интересное? Я бы сказала – захватывающее! – прошептала Калиста.
   – Я подумаю над тем, чтобы приобрести телескоп, чтобы ты мне показала, что там есть такого «захватывающего».
   На террасу вошел один из служащих с едой на тележке и начал накрывать на стол.
   – Выглядит аппетитно, – облизнулась Калиста.
   – Ты тоже, – сказал Лео улыбаясь.
   Она прикусила губу и уставилась в свою тарелку. Надо с ним быть поосторожнее! Перед ней стояли совсем иные задачи.
   – Спасибо, что пригласил меня. После сегодняшней суматохи и беготни по магазинам в поисках платьев для сестер тут я чувствую душевное облегчение.
   Он улыбнулся:
   – Как все прошло?
   – По большей части неплохо. Мои сестры совсем не похожи друг на друга. Тами иногда бывает сущим наказанием, но сегодня она вела себя хорошо.
   – Как часто ты с ними видишься?
   – Почти каждую неделю, – ответила Калиста. – Они – моя любовь.
   Лео протянул руку и накрыл ею руку Калисты.
   – Из-за этого ты еще не замужем? – спросил он.
   – Думаю, все гораздо сложнее… Просто еще не встретила своего мужчину.
   – Опиши его, пожалуйста, – попросил Лео. – Каким он должен быть?
   – Ну не знаю… Доброе сердце, голова на плечах и без ума от меня.
   – Вроде не такой уж и замысловатый список, – задумчиво сказал Лео.
   – Это только так кажется! – улыбнулась Калиста. – А что насчет тебя? Опиши женщину своей мечты.
   – Она должна быть утонченнее меня, чтобы сглаживать мою резкость. Красива, что, конечно, никогда не повредит. Ну и, главное, честная. Откровенная со мной. Впрочем, я не думаю, что сейчас совершенно необходимо заключать брак.
   – Многие мужчины придерживаются такого же мнения, – сухо отметила Калиста, но на самом деле ее больше задели слова Лео о честности.
   «Удивительно, как он может ожидать, что кто-то будет с ним честен и откровенен, когда он сам изощренный лжец?» – подумала она про себя.
   – Ты не согласна?
   – Я верю в семью. Брак – это начало семьи.
   Лео передернул плечами.
   – Семья… Я не знаю, что это такое.
   Теперь настал очередь Калисты пожать плечами.
   – Может быть, стоит узнать?
   Он промолчал и отпил пива из кружки.
   – Это вызов?
   – Сам решай, – рассмеявшись, ответила Калиста.
   После ужина они решили пройтись к озеру. По дороге у Лео зазвонил телефон, и он, остановившись, посмотрел на экран.
   – Прости, мне нужно ответить. Возникли затруднения с китайской сделкой. – Лео поднес телефон к уху. – Лео Грант, слушаю.
   Калиста продолжала идти вперед, пытаясь разобраться в себе и настроиться на следующий этап, помеченный в ее плане.
   – Наш агент в Китае пытается повысить ставку после того, как мы уже погрузили все для перевозки? Ясно. Заплатите требуемую сумму, а потом позвоните другому агенту, которого мы оставляли про запас. Когда груз дойдет до места назначения, передайте первому агенту, что мы с ним больше не будем работать и сообщим о его поведении всем заинтересованным лицам. Это мое последнее слово. – Жесткость в голосе Лео заставила Калисту сжаться. Выключив телефон, он повернулся к ней: – С этим покончено. Больше нас не должны беспокоить сегодня.
   Подойдя ближе, он обнял ее за талию.
   – У меня такое чувство, что этому парню из Гонконга не поздоровится, – пробормотала Калиста.
   – Нельзя нарушать договоренности. Если кто-то пытается обмануть меня, то он обречен.
   Она похолодела, и ей стало горько от лицемерия Гранта. Сколько раз его собственный отец обманывал людей? Сколько раз сам Лео участвовал в его хитрых схемах?
   – Я тебя напугал? – спросил Лео. – Не бойся, если ты со мной честна во всем. А теперь позволь мне помочь тебе забыть об этом неприятном звонке.
   Он притянул ее к себе.
   – Лео! – вырвалось у нее.
   Не обратив внимания на ее негодование, он наклонился и принялся целовать ее шею.
   – Готов поспорить, каждый сантиметр твоего тела такой же вкусный, – пробормотал Лео и провел языком по нежной чувствительной коже. – Я понял это с первого взгляда. А твои губы!
   Заставив Калисту ответить на его поцелуй, он скользнул одной рукой вверх по ее телу и сжал ей грудь. Лео хотел показывал свою мужскую силу и однозначно дал девушке понять, что хочет овладеть ею. Калиста чувствовала нарастающую силу его возбуждения.
   Несмотря на все причины, которые у нее имелись, чтобы ненавидеть Лео, Калисту влекло к нему, как ни к какому другому мужчине. Она чувствовала, что их желания совпадали по силе, и бездумно ответила на его ласки, обхватив Лео руками за шею и изгибаясь навстречу ему. Вдохновленный ее реакцией, тот снова поцеловал Калисту, и в этот раз его язык раздвинул ей губы и проник к ней в рот. Волна возбуждения прокатилась по телу Калисты. С каждой секундой его нежные, но нетерпеливые ласки распаляли ее все сильнее.
   – Пойдем обратно в дом. Я хочу взять тебя в моей постели, – проговорил Лео торопливо.
   Его слова пробудили в Калисте вихрь сомнений. Она отстранилась от него, пытаясь собраться с мыслями. Что и говорить, ей хотелось последовать за ним в постель, однако у нее был план, и цель его – вовсе не личное удовольствие. Она не должна забывать о причинах, по которым решила завязать отношения с Грантом.
   Калиста тяжело вздохнула, постепенно приходя в себя.
   – Я хочу… – Она осеклась, когда посмотрела в его потемневшие от желания глаза, и у нее пересохло во рту. В его взгляде горела та же страсть, которая испепеляла ее изнутри. Прикусив губу, Калиста закрыла глаза. – Боюсь, ты не поймешь…
   – Не пойму чего? – переспросил Лео. Она заставила себя открыть глаза.
   – Да, я хочу пойти с тобой в спальню.
   – Отлично! Пойдем…
   – Но я не могу, – быстро добавила Калиста.
   Наступила тишина, так что можно было услышать плеск воды.
   – Почему? – резко спросил Грант. Набравшись смелости, она посмотрела ему в лицо.
   – Знаю, что это прозвучит старомодно, но я не готова к этому. Не думаю, что мне стоит спать с большим количеством мужчин. Боюсь ошибиться и отдать свое сердце и себя мужчине, а потом понять, что ошиблась и мы не будем вместе.
   Лео внимательно изучил ее лицо и нервно провел рукой по своим волосам.
   – Ты утверждаешь, что будешь спать только со своим мужем?
   Я же сказала, что ты не поймешь. Утром я уеду, – тихо сказала Калиста и, развернувшись, пошла по направлению к дому.
   Она скрестила руки на груди, предвидя свое неминуемое поражение. Отказ от секса входил в ее планы, но не в такой резкой форме. Однако Калисте казалось, что будет сложно заставить Лео жениться на себе, если она сразу же прыгнет к нему в кровать.
   Несколькими секундами спустя Калиста почувствовала его руки на своих бедрах.
   – Не так быстро, – сказал он. Остановившись, она удивленно посмотрела на него.
   – Ты, по крайней мере, просто обязана дать мне шанс переубедить тебя… ну или посмотреть, не получится ли у тебя переубедить меня.
   Сердце ее учащенно забилось, но Калиста покачала головой.
   – Не хочу тебя обманывать. Я помню, что ты недавно говорил. Тебе очень не нравится, когда тебя пытаются надуть. Так что будет лучше, если я уеду утром.
   Он поднес ее руку к своим губам.
   Я не разочарован и не чувствую себя обманутым. Просто удивлен. Твоя точка зрения действительно необычна для сегодняшнего времени.
   – Знаю, но дело тут не только в физической близости. Я из тех женщин, которые в первую очередь думают об обязательствах и того же ждут от мужчин. Я прекрасно понимаю, что тебе все это не нужно. Как и большинству мужчин.
   Калиста специально добавила последнее уточнение, чтобы пробудить в нем дух соперничества. Лео наверняка не понравится, что его сравнивают с другими мужчинами.
   Я не такой, как большинство мужчин, – как она и надеялась, тут же возразил он. – Позволь мне проводить тебя в комнату для гостей, и давай посмотрим, что будет дальше.
   Она открыла было рот, чтобы сказать, что у нее нет сомнений в его убеждениях и предпочтениях, но Лео не дал ей ничего сказать, приложив к ее губам свой палец.
   – Я настаиваю.
   Отведя Калисту в комнату для гостей, Лео отправился к себе и первым делом вышел на балкон. Он все еще не в силах был забыть вкус ее губ и запах. И не припомнить, когда женщина отказывала ему и не соглашалась переспать с ним. И это, конечно, еще сильнее разожгло страсть Лео.
   Сколько женщин пыталось женить его на себе! И не сосчитать! Некоторые даже пытались убедить, что беременны от него, но он всегда был осторожен. Ему не хотелось связывать себя с какой-то одной женщиной. По крайней мере до этого момента. Теперь Лео видел некоторые преимущества того, чтобы завязать долгосрочные отношения с Калистой. Она чиста и невинна и может стать олицетворением начала новой жизни для него.
   Взглянув на озеро, Лео размышлял о том, не стоит ли ему пойти искупаться в холодной воде, чтобы остудить страсть, которую в нем пробудила Калиста, однако, увы, не все желания можно так легко перебороть. Неужели он в глубине души хотел иметь семью? Возможно ли это? В детстве ему не удалось узнать, что значит настоящая семья. Его опекун частенько вымещал на нем свой гнев, и много лет Лео жил в постоянном ожидании того, что с ним может случиться что-то ужасное. Сначала он ничего не мог сделать, но потом ему удалось убежать от всего этого.
   Ему стало интересно, что может дать любовь Калисты. Такая женщина, как она, выйдет замуж один раз и навсегда. Ее привязанность к сестрам говорила сама за себя. В ней была сила, которая восхищала его и влекла к ней.
   Всерьез ли он рассматривает перспективу жениться на ней? Сама мысль привела Лео в волнение. Ну как такое может быть, они же едва знакомы! Однако он чувствовал, что Калиста – совершенно особенная женщина. Она умеет поддерживать крепкие, любящие отношения с родными. В ней были именно те качества, которые он искал годами.
   Лео провел рукой по волосам. Дело было не только в сексе. Он подозревал, что сможет соблазнить ее, несмотря на все заверения Калисты. Инстинкт требовал от него не терять времени и овладеть ею как можно скорее. Сомнений в том, что занятие любовью принесет им обоим огромное наслаждение, у него не было.
   Однако по какой-то сумасшедшей причине Лео не хотелось соблазнять Калисту только ради своего собственного удовлетворения. Ее сдержанность и принципы вызвали в нем желание доказать, что он был тем мужчиной, который ей нужен. У него возникло непобедимое желание, чтобы она сама бросилась к нему в объятия.
* * *
   На следующее утро после завтрака Лео пригласил Калисту покататься по озеру на катере.
   – Вода удивительно красивая, – прошептала она, когда они остановились у пирса.
   – Хочешь искупаться? – спросил он.
   – Даже не знаю, – промолвила Калиста, скептически посмотрев на озеро. – Вода не слишком холодная?
   – Зависит от того, сама ты теплокровная или мерзлячка, – ответил Лео, снимая с себя рубашку. – Давай присоединяйся.
   От него не укрылось, что взгляд Калисты оказался прикованным к его груди, но потом она заставила себя отвести глаза.
   – Ты уверен? – Калиста сомневалась. – Если я замерзну… ты должен сначала пообещать, что вытащишь меня из воды, если что. Вытащишь?
   – Обещаю, – сказал Лео и с удовольствием увидел, как Калиста сняла свой топ.
   Лифчик ее купальника облегал пышную грудь, и ему без труда удалось представить Калисту без него, вот только Лео хотелось бы узнать, как у нее выглядят соски.
   Она сняла туфли, и его взгляду открылись узкие ступни и накрашенные ярко-красным лаком ноготочки. Лео сразу же оценил это и то, что она скрывала от всех свою страстную натуру. Еще большее волнение овладело им, когда Калиста принялась стягивать с себя джинсы, слегка покачивая бедрами.
   Поняв, что ему необходимо что-то сделать с охватившим его при виде ее обнаженного тела возбуждением, Лео недолго думая бросился в озеро. Он с облегчением почувствовал холодную воду и вынырнул на поверхность. Калиста стояла на борту и смотрела на него.
   – Ну, как вода? Не очень холодная?
   – Айсберги не появятся, – пошутил Лео.
   – Меня это не вдохновляет.
   – Ты боишься?
   Она мгновенно сжала губы и вздернула подбородок.
   – Совершенно не боюсь! – воскликнула Калиста и прыгнула в воду, но уже в следующее мгновение она отчаянно поплыла к пирсу, судорожно вдыхая воздух. – Боже! Ты обманул меня! Вода ледяная!
   – Ну… не такая теплая, как в бассейне у меня в доме, – признался Лео, подплывая к ней. – Но могла быть и холоднее.
   – Когда? В январе? Он рассмеялся.
   Проехавшая мимо моторная лодка подняла волну, и Калиста испуганно потянулась к нему. Лео озабоченно посмотрела на нее.
   – Не беспокойся, ты в безопасности, – сказал он, притягивая ее к себе. Я не дам тебе утонуть. Черт, я должен был сначала узнать, хорошо ли ты плаваешь.
   – Я умею плавать! – воскликнула она, посмотрев на него своими большими зелеными глазами.
   Новая волна подошла к ним, и Калиста еще крепче прижалась к нему.
   – Ты боишься? – спросил Лео, получая наслаждение от того, как близко к нему было ее гибкое тело.
   – Не очень, – ответила она, но голос у нее прозвучал не слишком убедительно.
   – Ладно, можешь мне сказать правду, – усмехнулся он, поднимая ей подбородок так, чтобы Калиста посмотрела ему в глаза.
   Она покачала головой и вздохнула:
   – Глупости!
   – Готов поспорить, что нет.
   – Когда я была подростком, моя подруга пригласила меня к себе. Ее отец взял нас покататься на лодке. Я не знала, но оказалось, что он изрядно напился перед этим. А день был ветреный. Я упала за борт и ударилась головой о лодку.
   Лео выругался.
   – Почему ты мне сразу не сказала? Я бы не стал принуждать тебя лезть в воду.
   – Ты меня не заставлял. Да и мне не хочется все время нервничать, когда речь заходит о прогулке на лодке по озеру. Скучно быть трусихой.
   Она восхитила его своим желанием быть выше своих страхов.
   – Скучать с тобой не приходится, – заметил он, но ее беззащитность умилила его. – Мы можем вернуться в дом.
   – Нет, – запротестовала Калиста. – Здесь так красиво. Вот только боюсь, я не смогу долго находиться в воде. Хотя ты мне помогаешь.
   Ее ресницы опустились и скрыли от него глаза Калисты. Несмотря на холодную воду, Лео снова почувствовал прилив желания.
   – Приятно знать, что на что-то я гожусь, – пробормотал он, проведя рукой по ее спине. Ему стоило большого труда удержаться и не слизнуть несколько капелек со щек Калисты.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →