Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

В 1969 году «Аполлон-11» вернулся с Луны за половину времени, потребного для путешествия из Бостона в Нью-Йорк дилижансом в 1769 году.

Еще   [X]

 0 

Аромат страсти (Бэнкс Майя)

Эван Рис – лакомый кусочек для всех рекламных агентств Сан-Франциско. Однако Селия Тейлор интересуется им по другой причине: он очень ей нравится. Как же ей быть, ведь она считает, что нельзя смешивать бизнес и личную жизнь…

Год издания: 2011

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Аромат страсти» также читают:

Предпросмотр книги «Аромат страсти»

Аромат страсти

   Эван Рис – лакомый кусочек для всех рекламных агентств Сан-Франциско. Однако Селия Тейлор интересуется им по другой причине: он очень ей нравится. Как же ей быть, ведь она считает, что нельзя смешивать бизнес и личную жизнь…


Майя Бэнкс Аромат страсти

Глава 1

   Стоя у стены с бокалом в руке, она разглядывала переполненный танцевальный зал. Говорят, благотворительные вечера – это скорее удовольствие, нежели бизнес, но Селия считала иначе.
   На противоположной стороне зала стоял окруженный людьми Эван Рис. Он явно чувствовал себя в своей стихии; легкая улыбка придавала его потрясающе красивому лицу еще больше привлекательности. Негоже мужчине быть таким красавцем.
   Высокому и сильному Эвану очень пошла бы спортивная одежда, которую разрабатывала и продавала его компания. Его окружала аура уверенности и властности, а Селии нравились самоуверенные мужчины.
   Последние несколько недель они частенько обменивались продолжительными изучающими взглядами. Только глупышка не знает, к чему подобные взгляды могут привести.
   Жаль, что Эван – потенциальный и очень желанный клиент. Селии хотелось получить от него согласие на сотрудничество – на это рассчитывал ее босс. Однако она не собирается спать с этим человеком ради достижения цели.
   Молодая женщина отвернулась от Эвана Риса, беспокоясь, как бы окружающие не обратили внимания на ее восторженное лицо. Расторгнув контракт с прежним рекламным агентством, Эван не сомневался, что Селия мечтает заполучить его в качестве клиента. Черт побери, он, вероятно, подозревает, что она желает заполучить его и в качестве любовника!
   Проблема в том, что всякий раз, когда большая компания вроде «Рис энтерпрайзиз» начинает искать новое рекламное агентство, открывается своеобразный сезон охоты. Представители других рекламных компаний превращаются в акул. В бизнесе царит беспощадная конкуренция. Селии придется навязываться Эвану, чтобы выиграть. Остается надеяться, что она все же сумеет заинтересовать его.
   – Селия, ты уже поговорила с Рисом?
   Повернувшись, она увидела своего босса, Брока Меддокса. Он стоял в шаге от нее и определенно скучал.
   Селия подняла брови:
   – Ты надел смокинг? Брок, в нем ты никого не закадришь.
   – Брось, Селия. Я пришел сюда с Элли.
   Селия заметила хорошенькую помощницу Брока, стоящую рядом, и улыбнулась девушке:
   – Ты чудесно выглядишь.
   Элли улыбнулась и застенчиво наклонила голову, на ее щеках появился легкий румянец.
   Брок нетерпеливо продолжил:
   – Почему ты здесь, когда Эван там? – Он оглядел зал и посуровел. – Мне следовало предвидеть, что этот старый подлец придет сюда.
   Проследив за его пристальным взглядом, Селия увидела Атоса Котеаса, стоящего недалеко от Эвана и прославляющего достижения собственной рекламной компании. Селия невероятно разволновалась, увидев, как настойчиво их главный конкурент пытается завоевать внимание Эвана Риса. Котеас владел фирмой «Золотые ворота»; за последние месяцы он не только переманил нескольких значимых клиентов Меддокса, но и принялся настраивать против него бизнес-общественность. Кампания, организованная Котеасом, была грязной, а сам он отличался жестокостью и не останавливался ни перед чем.
   – Ну да, – пробормотала Селия. – Эвана, по-моему, взяли в осаду.
   – А ты почему бездействуешь?
   Селия понимала, насколько важен этот человек для «Меддокс комьюникейшнс». Она попыталась успокоить босса:
   – Доверься мне, Брок. Я хорошо изучила Эвана Риса. В конце концов он подойдет ко мне. Я уверена.
   – Твоя уверенность стоит пятьдесят миллионов долларов. Сделка с Рисом позволит моим служащим сохранить работу. Если мы и дальше будем терять клиентов и деньги, я не удержусь на плаву.
   – Знаю, что прошу о многом, – тихо сказала Селия, – но я не могу подойти к нему и пустить в ход свои чары. – Она указала на стайку женщин, окруживших Эвана и открыто флиртовавших с ним. – Он только того и ждет, а тебе известно, что это не в моих правилах. Я добьюсь его расположения хитростью, Брок. План уже давно разработан. Я Эвана ни за что не упущу.
   Во взгляде Брока промелькнуло уважение. Селии нравилось работать на него. Он был суров и требователен, и лишь ему молодая женщина рассказала о том, что действительно произошло в нью-йоркском рекламном агентстве, где она прежде работала.
   – Я, как всегда, целиком полагаюсь на твою сообразительность, Селия, – так же тихо проговорил Брок.
   – Я ценю твое доверие больше, чем ты думаешь, и не позволю проиграть ни тебе, ни «Меддокс комьюникейшнс».
   Брок выглядел уставшим, ибо в самом деле усердно работал. Агентство было для него всем. За последние месяцы вокруг его глаз появились новые морщинки. Больше всего Селии хотелось помочь Броку заключить нужную сделку. Он поверил ей, в то время как остальные критиковали ее.
   Взглянув на Эвана Риса, Селия заметила, что он пробирается в их сторону.
   – Не смотри, – предупредила она босса. – Он идет к нам. Почему бы тебе не потанцевать с Элли или заняться чем-нибудь еще?
   Брок мгновенно растворился в толпе.
   Отпив вина, Селия приняла беспечный вид. Она почти физически ощущала приближение Эвана. Всякий раз, когда он оказывался рядом, у нее резко повышалась температура.
   А его запах… Даже в переполненном зале, где смешались ароматы огромного количества дамских духов, она улавливала неповторимый запах Эвана Риса – резкий, мужской и такой чувственный, что слюнки текли. Селия не понимала, почему она так реагирует на Эвана. Ведь это не имеет никакого отношения к делу.
   – Селия? – тихо произнес он.
   Он повернулась к нему, приветливо улыбаясь:
   – Привет, Эван. Наслаждаешься вечером?
   – Думаю, тебе известно, что нет.
   Подняв бровь, она уставилась на него:
   – Откуда мне знать?
   Эван взял с подноса высокий бокал и внимательно посмотрел на Селию. Она едва не ахнула от его страстного взгляда. Казалось, он раздевает ее при всех. Кровь Селии забурлила. Глаза Эвана словно пожирали ее тело, прикрытое скромным вечерним платьем. Под его жгучим пристальным взором она чувствовала себя нагой и уязвимой.
   – Скажи-ка мне, Селия, почему ты, в отличие от остальных пираний, не спешишь убедить меня, что твое рекламное агентство сделает «Рис энтерпрайзиз» ведущей компанией?
   Ее губы изогнулись в улыбке.
   – Потому что она уже ведущая.
   – Кокетка!
   Ее улыбка тут же померкла. Эван прав – она флиртует с ним, совершенно того не желая.
   – Эван, я профессионал. Поверь, тебе понравятся мои идеи. Я кажусь самоуверенной? Возможно. Мне лишь необходимо время, дабы показать, что может сделать для тебя «Меддокс комьюникейшнс».
   – А что можешь сделать для меня ты, Селия?
   Молодая женщина удивленно округлила глаза, а Эван непринужденно продолжил:
   – Если идеи – твои и они великолепны, я заинтересован не в агентстве Меддокса, а в тебе.
   Селия внезапно почувствовала себя неуютно. Она чуть сильнее сдавила бокал и взмолилась, чтобы Эван не увидел, как дрожат ее руки. Он провел пальцем по обнаженному предплечью женщины. По коже ее побежали мурашки.
   – Ты неверно поняла меня. Я лишь хотел сказать, что, если твои идеи понравятся мне и я подпишу контракт с Меддоксом, тебе не удастся перепоручить дела заместителю. Ты будешь лично отслеживать исполнение условий контракта на всех уровнях.
   – Ты собираешься подписать контракт с «Меддокс комьюникейшнс»? – хрипло спросила она.
   Сделав глоток вина, Эван лениво и оценивающе посмотрел на нее:
   – Только если мне понравятся твои идеи. Сейчас я изучаю предложения компании «Золотые ворота».
   Селия поджала губы:
   – Это только потому, что ты еще не выслушал меня.
   Эван улыбнулся:
   – Люблю самоуверенных. Притворная скромность меня не привлекает. Мне кажется, ты вкладываешь в работу всю страсть. Броку Меддоксу повезло, что у него работает столь энергичный человек. Известно ли ему, какой он счастливчик?
   – Может, перейдем к назначению места встречи? – беспечно бросила она. – Должна признаться, мне не нравится, как пираньи кружат вокруг тебя.
   Он поставил бокал на ближайший столик:
   – Потанцуй со мной, и мы обсудим условия встречи.
   Селия прищурилась. Эван поднял тонкую бровь, словно бросая ей вызов:
   – Я уже танцевал с исполнительными директрисами из «Золотых ворот», «Примроуз», «Сан-Фран медиа»…
   Она подняла руку:
   – Ладно, ладно, поняла. Ты сделаешь выбор в пользу лучшей партнерши по танцам.
   Откинув голову назад, Эван расхохотался. Несколько человек уставились на них, и Селия подавила желание выбежать из зала. Ей претило находиться в центре внимания, а Эвану это, похоже, не доставляло никаких проблем. Должно быть, приятно не задумываться о том, что о тебе скажут окружающие. Однако мужчины редко страдают, оказавшись в ситуации, в которой побывала Селия.
   Не найдя ни одного повода отказаться от танца, Селия позволила Эвану вывести ее на танцпол.
   К счастью, он не прижимал ее к себе. Они не были похожи на любовников, однако оба в мыслях не отвергали такую возможность. Селия видела желание во взгляде Эвана и знала, что такое же вожделение он видит в ее взоре.
   Скрывать эмоции она никогда не умела, возможно, потому, что была единственной девочкой в большой шумной семье, состоящей в основном из мужчин.
   Селии жилось бы легче, научись она скрывать свои мысли от Эвана. Тогда не пришлось бы беспокоиться по поводу того, почему он предоставил ей шанс показать себя, – потому, что она заслуживает этого, или из-за желания сблизиться с ней.
   – Расслабься. Ты слишком много размышляешь, – тихо сказал Эван.
   Она попыталась выполнить указание, отдаться ритму красивой мелодии и насладиться танцем с мужчиной, лишающим ее покоя.
   – Так как насчет следующей недели? В пятницу я свободен.
   В первое мгновение Селия никак не могла понять, о чем он говорит. И куда подевался ее профессионализм?
   – Мы можем встретиться в неформальной обстановке, и ты расскажешь мне о своих идеях, – продолжал он. – Если заинтересуюсь, я заключу контракт с твоим агентством. Возможно, мы оба сэкономим время и нервы, если мне не понравятся твои предложения.
   – Конечно. Пятница мне подойдет.
   Музыка смолкла. Эван удерживал Селию немного дольше положенного, а она была настолько заворожена магнетизмом его взгляда, что не возражала.
   – Моя секретарша позвонит тебе и сообщит время и место встречи. – Эван поцеловал руку Селии. Прикосновение теплых губ к тыльной стороне ее ладони привело к тому, что по спине молодой женщины побежали мурашки.
   – До пятницы.
   Она молчаливо наблюдала за тем, как он уходит. Когда его готова была поглотить людская толпа, он повернулся и взглянул на нее. Секунду они пристально смотрели друг на друга, затем уголки его губ приподнялись в полуулыбке.
   Он конечно же знал, какие чувства испытывает к нему Селия. Только законченный идиот не поймет этого. А Эван Рис умен, красив и имеет репутацию безжалостного бизнесмена. Отменный клиент!
   Селия собралась уходить. Она добилась того, чего хотела. Нет смысла задерживаться. Если возникнут пересуды по поводу ее танца с Эваном, то выслушивать их она не желает.
   Селия прошла мимо Брока и Элли, державшихся в сторонке. Брок не сказал ни слова, лишь вопросительно поднял бровь.
   – В пятницу, – тихо сказала Селия. – Я встречаюсь с ним в пятницу. В неформальной обстановке. Он хочет познакомиться с моими идеями. Если они ему понравятся, он заключит контракт.
   Брок кивнул, в его глазах вспыхнул огонек удовлетворения.
   – Хорошая работа, Селия.
   Улыбнувшись, она направилась к двери. До следующей пятницы ей предстоит многое сделать.

   Едва войдя в номер люкс, Эван Рис ослабил узел галстука. В гостиной он швырнул пиджак на стул, на полу в спальне оставил носки.
   Его ждал письменный стол с компьютером и портфель, набитый документами, но работать не хотелось. Эван был слишком занят размышлениями о Селии Тейлор.
   Красивая, соблазнительная, невероятно сдержанная женщина.
   Его тело затрепетало сразу же, как только она вошла в зал. И даже после того, как Селия удалилась, он ощущал ее запах и не мог забыть прикосновение ладоней к ее коже.
   Однако Эвану было мало одних прикосновений. Он жаждал овладеть этой женщиной, услышать ее прерывистое от страсти дыхание.
   Ему хотелось заниматься с ней любовью ночь напролет. С женщиной вроде Селии не следует торопиться. Необходимо исследовать каждый дюйм ее тела, выяснить, какие ей нравятся ласки и поцелуи.
   Трудно объяснить, почему Эван зациклился на Селии. Он не был монахом, не испытывал недостатка в женщинах. Однако секс с Селией, как он предполагал, окажется не просто хорошим, а шикарным и восхитительным. Это будет переживание, ради которого мужчина готов продать душу.
   Она отлично подойдет ему.
   Вот бы вытащить из ее длинных рыжих волос эту проклятую заколку и позволить шелковистой массе опуститься ей на плечи. А еще лучше – запутаться в ее волосах, когда они займутся любовью.
   Эван тихо выругался. Холодный душ не поможет. За последние несколько недель он не раз пытался остудить ледяной водой свой пыл, но все без толку.
   Возможно, самое очаровательное в Селии – глаза необычного цвета. Иногда они кажутся голубыми, но при определенном освещении становятся ярко-зелеными.
   Проснувшийся в Эване циник задался вопросом: отчего такая красавица не попыталась соблазнить его ради заключения контракта? Похоже, работая, Селия Тейлор не пускает в ход свои чары. К слову, на сегодняшней благотворительной вечеринке он получил парочку недвусмысленных предложений от представительниц других компаний.
   Есть в ней некая интригующая скрытность. Эвана восхищало ее умение хладнокровно вести дела. Селии необходимо заполучить его в качестве клиента, однако она не слишком активно добивается этого.
   Она ждет, когда он сам придет к ней. Вероятно, именно это так сильно привлекает к ней Эвана. Кстати, поэтому на вечеринке он и подошел к Селии.
   Зазвонил смартфон. Недовольно покосившись на свою возбужденную плоть, Эван достал телефон.
   Звонила его мать. Он нахмурился. Сейчас ему не до общения с членами семьи, но он очень любил свою мать и не мог игнорировать ее.
   Эван покорно вздохнул:
   – Привет, мам.
   – Эван! Как я рада, что застала тебя. Ты всегда так занят!
   Он уловил неодобрение и беспокойство в ее голосе.
   – Мои дела за меня никто делать не станет, – напомнил Эван.
   Она тихо и раздраженно вздохнула:
   – Ты очень похож на отца.
   Эван вздрогнул. Меньше всего ему хотелось слышать нечто подобное.
   – Я хотела напомнить тебе об уик-энде. Митчелл очень надеется, что ты приедешь.
   – Неужели ты веришь в то, что я способен появиться на их свадьбе? – мягко произнес Эван.
   Брату необходимо похвастаться своим триумфом.
   – Знаю, тебе будет нелегко, сынок. Но по-моему, пора простить его. Всем ясно, что он и Беттина созданы друг для друга. Как было бы хорошо снова объединиться всем членам семьи.
   – Дело не в том, будет мне трудно или легко, мам. Мне, честно говоря, нет дела до их союза. У меня просто нет времени и желания.
   – Можешь сделать это ради меня? – принялась умолять мать. – Пожалуйста. Я всего лишь хочу увидеть своих сыновей вместе.
   Присев на край кровати, Эван сжал переносицу двумя пальцами. Если бы позвонил отец, он легко отказал бы ему. Если бы позвонил Митчелл, Эван, скорее всего, посмеялся бы над его приглашением. Но брат не станет звонить ему после того, как он послал его к черту и посоветовал прихватить с собой неверную невесту.
   А вот к матери Эван был по-настоящему привязан. Она всегда служила неким буфером в напряженных отношениях Эвана с отцом и братом.
   – Хорошо, мам, я приеду. Но я буду не один. Надеюсь, ты не возражаешь.
   – Эван, почему ты не сказал, что у тебя новая девушка? Конечно, приводи ее. Я очень хочу познакомиться с ней.
   – Отправь всю информацию моей секретарше Викки по электронной почте. До встречи в пятницу. Я люблю тебя.
   – Я тоже люблю тебя, сынок. Я так рада!
   Закончив разговор, Эван уставился на телефон.
   Черт побери, ведь в пятницу он встречается с Селией Тейлор!
   А теперь придется отменить эту встречу из-за того, что мама считает, будто он обязан поздравить свою бывшую невесту, которая выходит замуж за его младшего брата.
   Следует срочно найти подружку, дабы убедить мать в том, что он не сохнет тайком по Беттине. Да Эван и не страдал из-за нее. Он отказался от этой женщины в тот момент, когда она бросила его ради Митчелла, ставшего главой их семейного ювелирного бизнеса.
   Она предпочла блеск драгоценных камней бесконечному труду, ассоциировавшемуся у нее с компанией Эвана. Однако Беттина была не слишком умна, иначе разузнала бы, что доходы компании Эвана гораздо солиднее тех, что приносит бизнес его отца.
   Мать не верит, но Эван искренне благодарен своему эгоистичному брату. Митчелл возжелал Беттину потому, что она вначале предпочла Эвана, и тем самым помог старшему брату избежать огромной ошибки.
   Но это не означает, что он жаждет общения с властным отцом и избалованным, изнеженным братцем. И все же Эван согласился присутствовать на свадьбе. Теперь придется искать себе спутницу.
   Тряхнув головой, он принялся просматривать адресную книгу в телефоне и уже наметил трех кандидаток, когда ему в голову пришла отличная идея, решающая все проблемы.
   Наконец-то у него появится возможность соблазнить Селию. Конечно, у них пока деловые отношения. Но если ей ради того, чтобы Эван согласился подписать контракт, придется поехать с ним на три дня на остров Каталина…
   Уголков его губ коснулась довольная улыбка. Возможно, свадьба брата окажется не таким уж неприятным мероприятием.

Глава 2

   Рядом затормозил еще один автомобиль. За рулем сидел Далтон. К удивлению Селии, с пассажирского сиденья выбрался Адам.
   – Адам! – воскликнула Селия и ринулась к нему.
   Улыбнувшись, он заключил молодую женщину в объятия, прижал к груди, поднял ее и прокружил на месте. Именно так он приветствовал Селию с тех пор, как ей исполнилось пять лет.
   – Почему мне никогда так не радуются? – проворчал Далтон.
   – Я очень рад тебя видеть, Сес, – приговаривал Адам. – Я скучал по тебе. Ты долго не возвращалась домой.
   Когда ее ноги наконец коснулись земли, она на миг отвела взгляд.
   – Эй! – упрекнул он ее и поддел пальцем подбородок, заставляя снова посмотреть на него. – Я ничего не имел в виду. Все в прошлом, иначе твои братья сели бы на первый самолет до Нью-Йорка и вытрясли бы кишки из твоего бывшего босса.
   – Эй, привет, я тоже здесь, – напомнил Далтон, махнув рукой.
   Селия улыбнулась. Ее братья были властными и шумными и конечно же совершали ошибки. Например, они не сомневались в том, что обязаны холить, лелеять и оберегать сестру. Но, к счастью, они всегда уступали ей, и она обожала их за это.
   Селия повернулась к Далтону:
   – С тобой мы встречались две недели назад, а Адама я не видела вечность. – Она взглянула на Адама: – Кстати, почему?
   Тот скривился:
   – Извини. Много дел в это время года.
   Селия кивнула, соглашаясь. Ее старший брат, Адам, руководил успешной компанией, занимающейся ландшафтным дизайном. Весной и летом он всегда был очень занят.
   Далтон обнял Селию за плечи и с чувством поцеловал в щеку:
   – Я слышал, приехал Мистер Бейсбол. Решил сделать передышку до начала игр.
   – Вы пойдете на открытие сезона? – поинтересовалась она.
   – Мы его не пропустим, – бросил Адам.
   – Вы так и будете весь день торчать на улице или войдете в дом и поедите? – послышался громкий голос отца.
   Селия усмехнулась:
   – Нам лучше войти, иначе он перейдет к угрозам.
   Взъерошив волосы сестры, Адам обхватил ее за шею и поволок к дому.
   У крыльца смеющаяся Селия высвободилась и порывисто обняла отца. Сжав дочь в объятиях, он поцеловал ее в макушку.
   – Где Ной? – спросила она.
   – Где ему быть? Как обычно, расселся у большого экрана и смотрит бейсбол.
   Селия вошла в дом. В гостиной она увидела Ноя, развалившегося в кресле перед телевизором.
   – Эй! – позвала она.
   Ной поднял глаза и приветливо посмотрел на нее.
   Селия обняла его, оглянулась, дабы удостовериться, что они по-прежнему одни, и понизила голос:
   – Ты решил надолго зависнуть дома или у тебя имеются дела где-нибудь еще?
   Прищурившись, он посерьезнел:
   – Я сегодня никуда не тороплюсь. Почему ты спрашиваешь?
   – Я хочу попросить тебя об одолжении, но предпочитаю сделать это без свидетелей.
   – Все в порядке, Сес? У тебя проблемы? Мне нужно кого-нибудь прикончить?
   Селия округлила глаза:
   – Ты мне слишком дорог, чтобы отправлять тебя в тюрьму. Этим может заняться Далтон.
   Ной ухмыльнулся:
   – Наш симпатяга будет популярен на зоне.
   – Ты чокнутый молокосос! Честное слово, у меня нет проблем. Я лишь собираюсь с твоей помощью провернуть одно дельце, которое принесет пользу нам обоим.
   – Ладно, если ты решила скрытничать, я подожду. Встретимся в твоей квартире. Я пригласил бы тебя к себе, но моя домработница уволилась на прошлой неделе, так что жилье в неприглядном виде. У тебя найдется что-нибудь поесть?
   – Не сомневайся. Ради бога, Ной, неужели ты не способен убирать за собой? Если трудно, подними телефонную трубку и найди новую домработницу.
   – Похоже, меня внесли в черный список клиентов, – пробормотал он. – Нужно найти агентство, где обо мне ничего не знают.
   – Мне жаль твою будущую жену. Она пройдет через все круги ада.
   – Не беспокойся – я не собираюсь жениться.
   – Ладно. Я верю тебе.
   В гостиную вошли Далтон, Адам и отец. Ной чуть сжал руку сестры и беззвучно проговорил: «После».
   – Через пятнадцать минут обед будет на столе, – объявил отец.
   У Селии слюнки потекли. Ей было все равно, что именно приготовил отец, ибо кулинар он был отменный.
   Обед прошел шумно. Братья Селии постоянно препирались и шутили, а отец снисходительно поглядывал на них. Она скучала по этому гомону, пока жила в Нью-Йорке. Несмотря на причину, заставившую молодую женщину вернуться домой, ей было приятно снова очутиться в привычном семейном кругу. И не важно, что ее братья иногда ведут себя как пещерные люди.
   После еды братья заспорили, какой включить телеканал. Ноя интересовали только спорт и кулинарные программы, Далтон любил боевики, а Адаму нравилось мучить своих братьев, заставляя их смотреть передачи о садоводстве.
   Селия наслаждалась, сидя на диване и слушая веселую перепалку, знакомую с детства. Отец присел рядом и покачал головой, наблюдая за сыновьями.
   Когда-то Селия сбежала от чрезмерной опеки семьи. Она решила самостоятельно заявить о себе миру, а родня жаждала удержать ее дома.
   Она не была тщеславной, но знала, что нравится мужчинам. Вероятно, многие считали ее красавицей, однако привлекательность доставляла ей множество проблем.
   Из-за ее красоты братья и даже отец сочли, что Селии следует во всем положиться на них. Они не одобрили ее желание учиться в университете и не желали, чтобы она делала карьеру в рекламном бизнесе.
   Селия игнорировала их протесты. Окончив университет, она начала работать в Нью-Йорке, через пару лет получила должность в большой компании. Карьера шла в гору. Очередное повышение по службе лишь укрепило триумф молодой женщины. А потом все рухнуло, словно мост во время землетрясения…
   Поднявшийся со стула Адам отвлек Селию от грустных размышлений. Она разжала кулаки и вздрогнула, увидев на ладонях следы от ногтей.
   – Уже уезжаешь? – спросила она.
   Адам крепко обнял сестру:
   – Да. Мне пора на работу. Однако мы увидимся на открытии спортивного сезона.
   Селия поцеловала его в щеку и похлопала по плечу:
   – Конечно. – Затем она повернулась к Далтону: – Полагаю, ты тоже уходишь, ведь именно ты привез сюда Адама.
   – Да. К тому же у меня сегодня свидание.
   – Я с вами, парни, – заявила Селия. – Мне тоже пора. Я должна подготовить рекламную презентацию.
   Ее отец скривился. Селия приготовилась выслушать очередную лекцию о том, что она слишком много работает. Странно, – Адам трудился больше всех, однако его никто за это не отчитывал.
   К удивлению Селии, отец промолчал. Поднявшись с дивана, он обнял дочь, затем ворчливо напомнил, что она должна сохранять спокойствие и не забывать об отдыхе.
   Все вышли из дома, и отец пригласил их на обед в следующее воскресенье. Помахав рукой Адаму и Далтону, Селия уселась в автомобиль. Ной прощался с отцом, когда она отправилась в путь. Он скоро приедет к ней, поэтому необходимо проверить запасы съестного.

   Селия едва успела мельком заглянуть в холодильник, проклиная себя за то, что давно не была в магазине, когда в дверь позвонили.
   Она приветливо улыбнулась брату.
   – Знаю я эту улыбку, – заявил он. – Ты затащила меня сюда обманным путем. У тебя нечего поесть.
   – Ну, нет. Но я заказала пиццу.
   – Ты прощена. Но я отказываюсь начинать серьезные разговоры до тех пор, пока ее не привезут.
   Селия рассмеялась и ткнула Ноя кулаком, когда он шлепнулся на диван рядом с ней.
   – Если бы мне не требовалась твоя помощь, я заставила бы тебя платить за эту пиццу.
   Ной посерьезнел:
   – Какая помощь?
   – Ох, нет. Я не стану ни о чем тебя просить, пока ты не набьешь живот. А ведь не прошло и трех часов, как ты пообедал.
   Ной не стал возражать – он очень любил поесть.
   Взяв пульт дистанционного управления, Ной включил телевизор и нашел спортивный канал.
   Пиццу доставили быстро. Несмотря на обед в родительском доме, у Селии заурчало в животе. Она состроила гримасу. Пусть пицца вкусна, но ее поедание неизбежно приведет к отложению жира на бедрах.
   Селия поставила коробку с пиццей на журнальный столик перед Ноем. Он оглядел еду с блаженным выражением лица.
   Ной принялся за первый кусок; Селия лишь надкусила свою порцию, затем откинулась на спинку дивана и принялась ждать. Приступив ко второму куску, брат повернулся к ней и спросил с набитым ртом:
   – Что за услуга тебе требуется?
   – У меня появился клиент, которого нужно заарканить. Эван Рис.
   Ной перестал жевать.
   – Парень, который продает спортивную одежду?
   Селия кивнула:
   – Да. Он отказался от услуг одного рекламного агентства и теперь ищет новое. Он нужен мне. Он нужен «Меддокс комьюникейшнс».
   – Ладно. А я-то тебе зачем?
   – Я хочу, чтобы ты рекламировал новую линию его спортивной одежды.
   Ной моргнул, потом нахмурился и наконец положил в коробку наполовину съеденный кусок пиццы. Какое-то время он молчал. Селия ждала.
   Ной не спрашивал, почему сестра обратилась к нему. Он был известным бейсболистом. Многие крупные компании были бы рады заполучить Ноя Харта в качестве лица их торговых марок.
   – Это важно для тебя? – по-прежнему хмурясь и пристально глядя на нее, поинтересовался он.
   Селия кивнула:
   – Эван – важный клиент. Мой босс рассчитывает, что я уговорю его заключить сделку с нами. Не пойми меня превратно, я заполучу Эвана – с твоей помощью или без нее. Но твое согласие участвовать в рекламной кампании ускорит подписание контракта. Кроме того, ты многое приобретешь. Рис заплатит тебе немалые деньги.
   Ной вздохнул:
   – Жаль, что тебе приходится этим заниматься. Ты не должна работать. Адам, Далтон и я зарабатываем достаточно денег, чтобы содержать тебя. Папа был бы счастлив, если бы ты оставила эту беспокойную работу. Он убежден, что ты еще до тридцатилетия заработаешь язву желудка.
   Селия едва заметно улыбнулась:
   – Мне уже тридцать. Слушай, Ной, бросил бы ты бейсбол только потому, что твои братья могут содержать тебя?
   У Ноя вырвался иронический смешок.
   – Это другое.
   – Знаю, знаю. Ты мужчина, а я женщина. – Селия с отвращением скривила губы. – Ной, я обожаю тебя. Ты замечательный брат, но при этом шовинист до мозга костей.
   Хмыкнув, он не стал отвечать на обвинение. Затем снова задумался.
   – Полагаю, ты все разузнала об этом человеке и его компании.
   Селия кивнула. Внешне Ной был похож на представителя золотой молодежи, интересующегося лишь спортивными автомобилями и легкодоступными женщинами. Но в глубине души он был чрезвычайно совестливым и сознательным.
   Отказываясь от выгодных сделок, Ной заработал в глазах людей репутацию сумасброда. Кое-кто считал его дураком, поскольку он не желал продавать свое имя многочисленным фирмам и зарабатывать миллионы долларов, не делая ничего. Однако причина его отказов была проста: Ной дотошно собирал информацию обо всех заинтересованных в нем компаниях, и пока ни одна не завоевала его доверия.
   – Пришли мне всю информацию по электронной почте, – сказал он. – Я посмотрю ее. Если она меня устроит, я выслушаю предложение Риса.
   Наклонившись, она поцеловала его в щеку:
   – Спасибо, Ной, ты самый лучший.
   – Могу ли я рассчитывать на то, что твоя благодарность будет безмерной и ты согласишься прибраться в моей квартире?
   Селия фыркнула:
   – Обойдешься. Я скорее оставлю работу и позволю Адаму содержать меня, чем соглашусь навести порядок в твоей конуре.
   – Черт побери, почему ты ко мне придираешься?
   – Бедняжка. Кстати, мне понадобится от тебя еще одна услуга.
   Прищурившись, Ной свирепо уставился на нее:
   – Ты только что отказалась стать уборщицей, чем глубоко оскорбила меня, и еще имеешь наглость просить об очередной услуге?
   – Что скажешь, если я найду для тебя новую домработницу?
   Ной с надеждой взглянул на нее. Этот взгляд, вероятно, сводил женщин с ума. К счастью, Селия была сестрой Ноя и обладала стойким иммунитетом к его прелестям.
   – Ладно. Ты находишь мне человека, готового разгрести завалы в моей квартире, а я оказываю тебе услугу.
   – Ух! Ты даже не знаешь, о чем я попрошу.
   – Горю от желания услышать, – пробормотал он.
   – Нужны два билета на открытие бейсбольного сезона. Места должны быть очень хорошие – за площадкой игрока с битой. Надеюсь, мне удастся привести с собой Эвана.
   – Тебе не говорили, что ты очень дорого обходишься?
   – Эй, погоди-ка. Минуту назад ты пытался убедить меня бросить работу и остаться на твоем попечении.
   Ной мгновенно посерьезнел:
   – Я просто беспокоюсь о тебе, Сес, вот и все. Того, что случилось в Нью-Йорке, никогда бы не произошло, если бы…
   Напрягшись, она вытянула руку, останавливая брата на полуслове:
   – Не надо вспоминать Нью-Йорк.
   – Извини. Считай, что я ничего не говорил.
   Селия заставила себя улыбнуться:
   – Так ты просмотришь собранную мной информацию? Рис понравится тебе. Сотрудники любят его. Он не сокращал штат с тех пор, как основал бизнес; он не использует дешевую рабочую силу и не открывает филиалы за границей. Что еще? Он регулярно отчисляет средства в несколько благотворительных фондов по охране животных…
   Ной поднял руки, защищаясь:
   – Понял, понял, он святой. Разве с ним сравнятся другие мужчины?
   – Прекрати язвить.
   Посмотрев на часы, он вздохнул:
   – Извини, что мало пробыл у тебя и, тем более, не доел пиццу. Кое-кто меня постоянно отвлекал. Билеты будут ждать тебя в кассе.
   – Ты всегда был моим любимым братиком!
   Поцеловав ее в макушку, Ной поднялся и лениво потянулся:
   – Я позвоню, когда все прочту.

Глава 3

   В знак приветствия он кивнул одной из своих секретарш, а та с беспокойным выражением лица поднялась с места.
   – Вам нельзя туда идти, – прошептала Таня и указала на его кабинет.
   Эван поднял бровь.
   – Какого дьявола? – поинтересовался он.
   – Она там.
   Эван пристально посмотрел на закрытую дверь своего кабинета. Снова взглянув на Таню, он попытался унять растущее раздражение. Таня была хорошей работницей, хотя и немного эксцентричной, однако ему это даже нравилось. Она отлично вписалась в штат служащих, которых он привез из Сиэтла. Яркие волосы Тани, пирсинг и винтажная одежда в стиле тридцатых годов двадцатого века вносили оживление в скучную деловую атмосферу.
   – Ладно, Таня. Кто, черт побери, эта «она» и где Викки?
   Странно, что Викки не встретила его у лифта. Он долгое время повсюду путешествовал со своей секретаршей. В Сан-Франциско и Сиэтле у нее было по квартире. Она непонятным образом вычисляла, когда именно Эван появится в офисе, в результате чего всегда оказывалась рядом с ним, готовая обрушить на него информацию о предстоящих делах на день.
   Таня помрачнела:
   – Ох, сэр, вы не получили мои сообщения? Я отправила вам целых два. Внучку Викки срочно госпитализировали сегодня утром. Подозревают аппендицит. Она сейчас в больнице.
   Эван нахмурился:
   – Я действительно не получал никаких сообщений. Держите меня в курсе. Сообщите сразу же, как только она выйдет на связь. Пошлите цветы и удостоверьтесь, что Викки ни в чем не нуждается. Отправьте еду для ее родных – в больнице отвратительные кафетерии. Организуйте для них ночлег. В ближайшем отеле забронируйте несколько номеров.
   Моргнув, Таня поспешно вытащила блокнот и принялась записывать.
   Подождав секунду, Эван вздохнул:
   – Таня, кто в моем кабинете?
   Секретарша поморщилась:
   – Это мисс Хаммонд, сэр. Я не смогла ее остановить. Она заявила, что дождется вас.
   Эван едва сдержался, чтобы не возвести глаза к потолку. Он подумал о том, что хорошо бы сбежать. У него не было желания разговаривать с Беттиной. Он пообещал матери прийти на свадьбу, и этого достаточно. О чем собирается беседовать с ним его бывшая невеста?
   – Держите меня в курсе по поводу самочувствия внучки Викки, – распорядился Эван и направился в кабинет.
   Открыв дверь, он сразу же увидел Беттину. Она сидела на одном из диванов, стоящих у окна.
   – Беттина, – Эван бросил портфель на письменный стол, – что привело тебя сюда?
   Женщина поднялась, разглаживая платье руками и привлекая внимание к своим красивым ногам. Эван не собирался притворяться. Ему нравились ее ноги. Жаль, что характер Беттины не столь хорош.
   – Я хотела поблагодарить тебя за то, что ты согласился присутствовать на свадьбе. Это много значит для Митчелла, мамы и папы. Я понимаю, как ты страдаешь. Тебе было очень трудно согласиться на это после того, как я разбила твое сердце.
   Эван молча смотрел на женщину. Неужели она действительно верит, что он по-прежнему без ума от нее?
   – Хватит прикидываться, Беттина. Зачем ты пришла? Не стоит притворяться – тебе наплевать, появлюсь я на свадьбе или нет.
   Она моргнула, и он увидел горечь в ее взгляде.
   – Люси сказала, что ты придешь с… подружкой. Это умно, Эван, но меня ты не проведешь. Все знают, что после меня у тебя не было серьезных романов. Кто она? Ей известно, что она будет исполнять роль аксессуара? Бог свидетель, я была для тебя лишь аксессуаром.
   – Беттина, либо я был серьезно увлечен тобой, либо ты исполняла роль аксессуара, – протянул он. – Выбери что-нибудь одно.
   Она покраснела:
   – Я лишь хотела сказать, что после расставания со мной ты не встречался подолгу ни с одной женщиной.
   Эван преувеличенно удивленно взглянул на нее:
   – Ты мне льстишь. Я понятия не имел, что ты следишь за мной. Неужели у тебя было время, чтобы отслеживать мои любовные похождения?
   – Приводи свою подружку, Эван. Но мы с тобой знаем, что она не в силах заменить меня. Не надейся, что тебе удастся испортить мне праздник.
   Беттина выплыла из кабинета. Эван покачал головой. Пожалуй, в самом деле надо позвонить Митчеллу и от души поблагодарить его за избавление.
   Опустившись в кресло, он изучил сегодняшнее расписание. Весь день был занят, за исключением сорокапятиминутного перерыва на ланч.
   Эван вспомнил, что офис Селии находится в двух кварталах отсюда. Он планировал пообщаться с ней по телефону, однако предложение сопровождать его на свадьбу брата следует сделать лично. У них обоих напряженный график работы, однако Эван не сомневался, что Селия примет приглашение на ланч. Ей очень хочется заполучить его в качестве клиента.
   Нажав на кнопку телефона, он хотел вызвать Викки, затем быстро вспомнил, что та отсутствует. Эван позвонил Тане.
   – Да, сэр?
   – Соедините меня с Селией Тейлор из «Меддокс комьюникейшнс».

   Селию радостно приветствовала Шелби, секретарша «Меддокс». Девушка была молода, приветлива, обладала превосходными организаторскими способностями и цепкой памятью. Но, самое главное, она знала все о каждом сотруднике компании. Мимо ушей Шелби не пролетала ни одна сплетня. Селия частенько пользовалась информацией, полученной от нее. Никогда больше она не позволит застать себя врасплох, как на прежнем месте работы.
   – Доброе утро, Шелби, – ответила Селия и задержалась у письменного стола секретарши. – Для меня есть сообщения?
   Шелби подмигнула ей, придвинулась ближе и заговорщически прошептала:
   – Последние новости о боссе и его помощнице.
   Селия нахмурилась:
   – Ты имеешь в виду Элли?
   Элли была не из тех, кто крутит служебные романы. Надо бы предупредить ее о появлении слухов, но трудно сказать, как она расценит вмешательство Селии в свои дела.
   Шелби пожала плечами:
   – Ну, они слишком много времени проводят вместе.
   – Ведь она его помощница, – напомнила Селия.
   – Я лишь повторяю то, о чем говорят другие.
   Селия чуть крепче сжала ручку портфеля. Не стоит обсуждать Брока и Элли. Они – взрослые люди. Оставалось надеяться, что Элли не расстроит глупая сплетня.
   – Эй, Шелби, – начала Селия, вспомнив обещание, данное брату. – Найди для меня телефон службы по уборке квартир. – Она достала из портфеля список агентств, с которыми Ной уже имел дело, и вручила его Шелби. – Эти агентства привлекать не следует. Дай кандидатам понять, что клиент требователен и при этом законченный разгильдяй. Цена вопроса не обсуждается, но та бедняжка, которая согласится на него работать, в обиде не останется.
   Шелби округлила глаза:
   – Это тот самый Ной Харт? Ему нужна домработница? Я свободна. Ну… я вполне подойду, верно?
   Селия одарила ее взглядом: «Спустись на землю».
   – Дай мне знать, если кого-нибудь подыщешь. О, я жду звонка от секретарши Эвана Риса. Найди меня где угодно, когда она позвонит.
   Шелби крикнула ей вслед:
   – Эй, подожди! Откуда ты знаешь Ноя Харта? Он не является нашим клиентом.
   Селия улыбнулась, но не остановилась.
   Она просмотрела большую часть оставленных ей сообщений, когда раздался звонок по селекторной связи:
   – Селия, на второй линии мистер Рис.
   Молодая женщина нахмурилась:
   – Сам мистер Рис или его секретарша?
   – Сам.
   – Соедини меня с ним, – решительно сказала она.
   Вытерев ладонь о юбку, Селия тряхнула головой.
   Отчего она нервничает? Как только телефон зазвонил, она подняла трубку.
   – Как дела, Селия?
   Услышав его голос, Селия затрепетала. Почему она ведет себя как девочка-подросток, в которой пробуждается первое сексуальное влечение? Это глупо и непрофессионально.
   – В порядке, Эван. А у тебя?
   – У меня мало времени. Я хотел бы сегодня встретиться за ланчем, если тебе позволяет твой график.
   Эван говорил уверенно. Он отлично знал, что она не откажет ему. Селия быстро взглянула на часы:
   – В котором часу?
   – Сейчас.
   Она запаниковала:
   – Но мы встречаемся в пятницу.
   – Я и собираюсь поговорить о встрече в пятницу. Планы изменились.
   У Селии упало сердце.
   – У меня всего сорок пять минут, – продолжал он. – Мы находимся в двух кварталах друг от друга. Давай встретимся посередине. Нам предоставляется на выбор французская, итальянская или старая добрая американская кухня.
   – Мне все равно, – едва слышно откликнулась Селия.
   Прижав телефонную трубку к уху плечом, она принялась неистово искать свои записи, имеющие отношение к сделке с Эваном.
   – Отлично. Встречаемся через пять минут, – бросил Эван. – Я выезжаю прямо сейчас.
   – Хорошо. До встречи.
   Эван повесил трубку, а Селия по-прежнему прижимала ее к уху. Затем она швырнула трубку на рычаг, глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, и приготовилась к бою.
   Схватив сумку, Селия трусцой побежала по коридору.
   По пути ей попался Эш Уильямс, финансовый директор компании, который попытался поговорить с ней.
   – Не сейчас, Эш, – бросила Селия. – Я опаздываю на важный деловой ланч.
   Пробежав мимо Шелби, она крикнула на ходу:
   – Если Брок спросит, у меня незапланированная встреча с мистером Рисом. Если будет интересоваться кто-то еще, я вернусь во второй половине дня.
   Шагнув в лифт, Селия повернулась и, прежде чем двери лифта закрылись, поймала изумленный взгляд Шелби.
   В вестибюле Селия зашла в дамскую комнату, чтобы привести себя в порядок. Переобуться она не успела, так что предстоит вышагивать по асфальту в туфлях на высоченных каблуках.
   Оглядев яркие вывески кафе, она увидела Эвана, и ей стало трудно дышать. Он стоял на солнце, засунув руку в карман брюк, а другой прижимал к уху телефон.
   Мгновение Селия просто наслаждалась его видом. Но вот он повернулся и заметил ее.
   Селия перешла улицу, прижимая портфель к боку. Эван наблюдал за ее приближением с едва заметным вожделением во взгляде. Он улыбнулся, когда она оказалась рядом.
   – Ты вовремя. Я выбрал старую добрую американскую кухню, – сказал он, указывая на ближайший столик. – Надеюсь, ты не против?
   – Не против. – Селия с радостью уселась на стул и поставила портфель рядом.
   Эван расположился напротив нее и подозвал официанта.
   – Выпьешь вина? – спросил он, когда тот подошел.
   – Только выбери сам.
   Заказав вино, он посмотрел на Селию:
   – Я пригласил тебя сегодня потому, что обстоятельства изменились и мы не сможем встретиться в пятницу.
   Молодая женщина кивнула и нагнулась за портфелем:
   – Все в порядке. Я захватила все, что хотела продемонстрировать тебе…
   Он обхватил пальцами ее запястье:
   – Я пригласил тебя не за этим.
   Моргнув, Селия оставила портфель в покое.
   – Я по-прежнему хочу, чтобы наша деловая встреча состоялась, но… в другом месте.
   Селия ужасно смутилась, и Эван, должно быть, заметил это.
   – Сегодня у меня мало времени, так что я сразу перейду к делу.
   Он по-прежнему держал Селию за запястье, большим пальцем лениво поглаживая пульс. Она затаила дыхание – ей не хотелось расставаться с удивительным ощущением, вызванным его прикосновением. Знает ли Эван, какое невероятное влияние оказывает на нее?
   – В этот уик-энд состоится свадьба моего брата.
   Селия могла поклясться, что он с отвращением скривил губы.
   – Семейное торжество. Все произойдет на острове Каталина. Я должен быть там в четверг вечером, поэтому в пятницу не смогу с тобой встретиться.
   – Понимаю, – сказала она. – Мы перенесем встречу на удобный для тебя день.
   – Я хочу, чтобы ты поехала со мной.
   Округлив глаза, Селия высвободила руку… и немедленно пожалела об этом. Тем не менее она с любопытством ждала, что он скажет дальше.
   – У меня достаточно плотный график. Я не могу неделями подбирать новое рекламное агентство. Если ты поедешь со мной, я выслушаю твои идеи. Конечно, свадьба – далеко не идеальное место для деловых переговоров. Честно говоря, я и сам предпочел бы туда не ездить.
   От волнения у Селии замерло сердце. Свадебная церемония – семейное мероприятие. А ей трудно не поддаваться чарам Эвана даже в деловой обстановке.
   – Как долго мы будем… отсутствовать?
   Голос высококвалифицированного профессионала Селии Тейлор походил на писк испуганной девчонки.
   – Мы вылетаем вечером в четверг. Репетиция свадьбы и ужин состоятся в пятницу, на субботу запланированы свадьба и прием, в воскресенье мы вернемся.
   Ей придется отпроситься с работы всего на один день. Обо всем узнает лишь Брок, а он никому ничего не сообщит.
   Селия не понимала, почему она не согласилась сразу. Отказать Эвану ни в коем случае нельзя.
   – Хорошо, – произнесла она, изо всех сил стараясь говорить спокойно.
   Придется ли ей идти вместе с ним на торжество? Или Эван рассчитывает, что она будет незримо следовать за ним, ожидая подходящего времени для разговора?
   – Я с радостью оплачу все, что тебе потребуется купить, – заметил он.
   Селия вздрогнула:
   – Нет, я справлюсь сама. Скажи только, какие наряды потребуются.
   Эван криво усмехнулся:
   – Если судить по вкусам Беттины, одежда должна быть блестящей и яркой. – Он скользнул чувственным взглядом по ее лицу, затем по раскрасневшейся шее. – Мне кажется, ты будешь потрясающе выглядеть в любом наряде. Платье, которое ты выбрала для прошлой вечеринки, отлично смотрелось.
   Селия покраснела сильнее, взмолившись, чтобы ее щеки не походили на два факела.
   – Уверена, что смогу подобрать нечто блестящее и гламурное, – беспечно бросила она. – Мы, девочки, любим наряжаться.
   В его взгляде появилась заинтересованность.
   – Не могу дождаться, когда полюбуюсь.
   Официант принес вино, и Селия с радостью сосредоточилась на бокале. Ее руки дрожали. Она была уверена, что, встав на ноги, сразу же упадет.
   – В конце недели я позвоню, – продолжал Эван, – и сообщу тебе все детали. Мы полетим на моем самолете.
   Сглотнув, Селия кивнула, затем поняла, что Эвану потребуется номер ее мобильного телефона, и наклонилась к портфелю. Однако визитницы в нем не оказалось. Нетерпеливо вырвав листок из блокнота, она достала шариковую ручку, спешно нацарапала домашний и мобильный телефонные номера и протянула листок Эвану.
   Он аккуратно сложил его и засунул во внутренний карман пиджака. Официант принес меню, и Эван взглянул на Селию, ожидая ее выбора.
   – Только салат, – сказала она. В действительности ей хотелось съесть жирный гамбургер с кольцами лука, но она не собиралась шокировать Эвана. Братья вовсю критиковали ее дурные кулинарные пристрастия, хотя и сами не отличались изысканным вкусом.
   Эван заказал умеренно прожаренный стейк. Когда официант ушел, он пристально посмотрел на Селию.
   Вздернув подбородок, она приготовилась услышать вопрос, но Эван молчал. Он просто изучал ее, будто желая разгадать мрачные тайны молодой женщины.
   Наконец он откинулся на спинку стула, удовлетворенно улыбаясь. Его глаза сверкали.
   – Думаю, несмотря ни на что, эта свадьба окажется приятным событием.

Глава 4

   – После, Шелби, – попросила она, направляясь в кабинет Брока.
   Подойдя к двери, Селия едва не столкнулась с выходящим оттуда Эшем. Финансовый директор был хмур и шел погрузившись в размышления. Она даже не была уверена, что он заметил ее.
   Заглянув в кабинет Брока, Селия облегченно вздохнула, увидев, что он один.
   – Что с ним? – спросила она, имея в виду Эша. – В последнее время он какой-то странный.
   Эш действительно был не похож на себя. Селия слышала, как Шелби болтала, будто он поссорился с девушкой.
   – В четверг вечером я должна уехать из города, – объявила она.
   Брок удивленно уставился на Селию, сдвинул брови и бросил на стол шариковую ручку, которой поигрывал.
   – Это срочно? В пятницу ты должна встретиться с Эваном Рисом.
   Босс говорил резко, и она подняла руку, не позволяя ему выйти из себя.
   – Я только что была на ланче с Эваном. Планы изменились. В этот уик-энд ему нужно быть на свадьбе на острове Каталина, так что в пятницу встретиться со мной он не сможет.
   Брок выругался:
   – Черт побери, он намерен изучить наши предложения?
   Селия глотнула воздуха:
   – Он хочет, чтобы я полетела с ним на Каталину. В четверг вечером. Это единственное время, когда он готов выслушать меня.
   Брок нахмурился еще сильнее, пристально наблюдая за Селией:
   – Понятно.
   Селия опустилась в кресло:
   – Я согласилась лететь с ним. Выбора у меня не было. Он намекнул, что, если я откажусь, он быстро подыщет другое агентство.
   – Конечно, ты должна лететь. Неужели я похож на осла?
   Селия рассмеялась, напряжение немного ослабло.
   – Нет, ты не похож на осла. Но я никогда не работала в таких условиях. Должна предупредить, что, если о моей поездке станет известно, ситуация осложнится.
   – Я поддержу тебя, Селия. Тебя поддержит агентство. Даже не сомневайся.
   Поднявшись, она благодарно улыбнулась:
   – Спасибо, Брок.
   Он фыркнул:
   – Добудь для меня этот контракт. Вот лучшая благодарность.
   В дверях Селия оглянулась:
   – Кто-нибудь должен прикрыть меня в пятницу. У меня назначены две деловые встречи: одна утром, другая днем.
   – Тебя заменит Джейсон. Думай о том, как доконать Эвана Риса.
   – Я его доконаю, – пробормотала Селия.
   Идя по коридору, она услышала звонок смартфона. Звонил Ной.
   – Я ищу для тебя домработницу, – заявила она, вместо приветствия.
   Ной хихикнул:
   – Отлично. Я едва не погиб, выбираясь сегодня утром из кровати. Ты не представляешь, насколько опасны груды грязного нижнего белья.
   Селия с отвращением наморщила нос:
   – Попытайся сделать так, чтобы домработница не выбежала с воплями из твоего дома в первый же день. Это неприлично.
   Ной усмехнулся:
   – Я прочитал то, что ты мне прислала. Мой агент тоже проверил данные. Должен добавить, что он испытал оргазм, узнав о предстоящей сделке.
   – Скажи ему, что я жду хорошего подарка на Рождество в качестве благодарности, – произнесла Селия.
   – Ох, перестань. Он не дарит подарков даже собственной матери.
   В другое время Селия поболтала бы с братом, но до четверга ей предстояло сделать массу дел.
   – Это означает, что ты согласен?
   – Да. Похоже, Рис надежен, как ты и говорила. Если ничего не изменится, я встречусь с ним. Пусть его люди выйдут на моих.
   Селия рассмеялась:
   – Я его представитель. По крайней мере, собираюсь им стать.
   – Эй, ты приедешь к папе в этот уик-энд?
   Она вздрогнула, вспомнив обещание, данное отцу.
   – Боюсь, что нет. Кое-что затевается.
   Ной неодобрительно фыркнул:
   – Ты когда-нибудь отдыхаешь? Ради бога, ведь это воскресенье!
   – Почему ты решил, что я работаю? – принялась защищаться она. – Может, у меня намечается страстное свидание?
   – Когда ты в последний раз была на страстном свидании? Ты все время трудишься.
   Зная, что ей предстоит выслушать очередное нравоучение, Селия перебила брата:
   – Эй, Ной, я должна бежать. Через пять минут у меня встреча. Я перезвоню тебе позже, хорошо?
   Селия отключила телефон и плюхнулась в кресло. Протяжно выдохнув, она закрыла глаза.
   – Можно войти?
   Открыв глаза, Селия увидела Джейсона Рейгарта.
   – Брок сказал, что я должен заменить тебя в пятницу. Я пришел узнать, что мне предстоит.
   – Присядь, дай минутку передохнуть. Я все утро в бегах. Сейчас достану свои записи.
   Джейсон сел на стул. Селия положила на стол портфель, который постоянно таскала с собой, и открыла его.
   – Как Лорен?
   Селия ненавидела праздные разговоры, но молчать было неловко.
   – Беременна. Сварлива. Как и все женщины в положении.
   Селия хмуро воззрилась на коллегу:
   – А ты вел бы себя иначе, если бы у тебя отекали ноги, твой организм переживал гормональную перестройку и при этом ты общался с самоуверенными мужчинами?
   Джейсон рассмеялся:
   – Эй, я ужасно ее избаловал.
   – Так и должно быть. Ладно, начнем. – Достав папку, она бросила ее Джейсону. – Все, что нужно для утренней встречи, найдешь с первой по третью страницу. Дело не ахти какое сложное. Втолкуй им, что Меддокс классно представит их на рынке, отчего прибыль вырастет в три раза.
   Просматривая документы, Джейсон сосредоточенно нахмурился. Селия была спокойна, оставляя дела в надежных руках. Он серьезно подходил к работе и отлично справлялся с ней.
   – А встреча днем? – спросил он.
   – Надеюсь, ты прочтешь мои записи. Я подготовила презентацию для этой фирмы. Они должны либо подписать контракт, либо внести изменения. Оглуши их тем, что с нашей помощью они выйдут на общенациональный уровень и будет им от этого счастье.
   Кивнув, Джейсон закрыл папку.
   – Не беспокойся, я позабочусь обо всем. Брок сказал, что ты уедешь из города. Надеюсь, у тебя все в порядке?
   Вопрос был с намеком. Джейсон надеялся, что Селия пустится в разъяснения.
   Она улыбнулась:
   – Все в порядке. Благодарю еще раз за то, что быстро пришел на помощь. Я твоя должница. Передавай привет Лорен. Я обещала купить ей подарочный сертификат в мой любимый спа-салон. Ни одна беременная женщина не откажется от массажа.
   Джейсон одарил ее настороженным взглядом:
   – Я не хочу, чтобы какой-нибудь красавец атлет лапал мою жену.
   Селия округлила глаза:
   – Бедняжка из-за живота не видит собственных ног и наверняка страдает от этого. А ты придираешься к человеку, который может облегчить ей существование.
   – Чертовски верно!
   Селия замахала руками:
   – Иди. Мне нужно работать.
   Она зафиксировала в уме, что следует позвонить в салон и записать Лорен к самому лучшему массажисту.
   

notes

Примечания

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →