Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Существует около 6900 языков, но более половины населения планеты общается на двадцати.

Еще   [X]

 0 

Мой нежный мачо (Лавлэйс Мерлин)

Совладелица фирмы Кэролайн Уолтерс готовилась к обычному рабочему дню, но в очередном респектабельном клиенте она внезапно узнала парня, с которым провела ночь тринадцать лет назад…

Год издания: 2011

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Мой нежный мачо» также читают:

Предпросмотр книги «Мой нежный мачо»

Мой нежный мачо

   Совладелица фирмы Кэролайн Уолтерс готовилась к обычному рабочему дню, но в очередном респектабельном клиенте она внезапно узнала парня, с которым провела ночь тринадцать лет назад…


Мерлин Лавлэйс Мой нежный мачо

Глава 1

   Она уже некоторое время стояла в холле роскошного отеля, расположенного в городке Тосса-де-Мар, безусловно одного из лучших курортов на всем побережье Коста-Бравы. Как написано во всех путеводителях и рекламных проспектах: всего час езды от Барселоны, и вам обеспечен спокойный отдых в живописнейшем местечке. Все это правильно, но только если вы – турист, а значит, приехали сюда с пользой для здоровья и удовольствием провести свое свободное время. А ей же предстояло сейчас отчитаться о проделанной за последний месяц работе, а потом снова продолжить трудиться не покладая рук.
   Ну вот, начинается… Кэролайн нервно вздохнула, потому что увидела, как к центральному входу отеля подъехал серебристый «мерседес». Момент истины наступил. Вот и сам Рори Берк, основатель и генеральный директор лос-анджелесской компании «Глобал секьюрити», занимающейся как аналитикой в области безопасности, так и непосредственным обеспечением спокойной жизни ВИП-клиентам, от рок-звезд до королей…
   Она быстро взглянула на себя в зеркало. Волосы собраны в аккуратный пучок, который уложен настолько тщательно и туго, что легкий бриз со стороны моря не в силах растрепать ее прическу. Нет ни единой складочки и на черной юбке, да и жакет сидит идеально. Все должно быть безупречно! Однако главное, чтобы в глазах читались вежливость, абсолютное спокойствие и уверенность в себе. Все-таки предстоит первая встреча с важным клиентом, ради которого ей и ее двум партнерам по бизнесу пришлось много побегать в прошлом месяце. Довольная тем, что удалось создать образ хладнокровной деловой женщины, Кэролайн задумчиво провела пальцем по алым гладиолусам в вазе на окне, но быстро отдернула руку.
   Остававшееся время следовало использовать с пользой, и Кэролайн еще раз пробежалась глазами по содержимому кожаной папки, которая лежала перед ней на столике рядом. Там было все перечислено все, что могло потребоваться Рори Берку: подробное расписание всех мероприятий конференции, буклет отеля, информация о конференц-зале для проведения пленарных заседаний и залов для секций и круглых столов, список участников конференции с указанием времени их прибытия и зарезервированных для них номеров. В отдельном конверте находилась пластиковая карта постояльца, выписанная на имя Рори Берка, поскольку для него номер уже был полностью подготовлен. Убедившись, что ничего не забыто, Кэролайн закрыла папку. Все, можно встречать гостя! Она готова…
   Иначе и быть не могло, ведь столько сил было вложено в организацию конференции! Получив предложение о сотрудничестве от «Глобал секьюрити» незадолго до Рождества, она и ее партнерши сразу ухватились за него, несмотря на то что времени на подготовку им отводилось мало, а требования выдвигались очень высокие.
   А чего еще можно ожидать от Рори Берка, если биография генерального директора компании смахивала на роман о Джеймсе Бонде. В начале ознакомительного досье шел список с перечислением его должностей и званий: боец десантного диверсионно-разведывательного подразделения армии США, участник особых операций на территории Боснии. Далее упоминалась работа в неназванном государственном ведомстве и назначение на должность советника президентской службы безопасности в Вашингтоне. Неудивительно и то, что Рори Берк решил создать собственную компанию, занимающуюся вопросами обеспечения безопасности ВИП-персонам, и она успешно работала чуть ли не во всех горячих точках мира: в Ираке, Дафуре, Индонезии, Латинской Америке. А еще каким-то непостижимым образом мистер Берк умудрился найти время для получения степени бакалавра в области юриспруденции и магистра в сфере международных отношений.
   Всего лишь месяц Кэролайн и ее партнершам было дано на то, чтобы объездить Европу в поисках наиболее подходящего места, составить план конференции, в которой пригласили принять участие более ста ведущих специалистов со всего мира. Весь январь прошел в переговорах и напряженной работе. А в начале февраля помощники Рори Берка просто завалили их письмами, да и телефон звонил практически не переставая. Оказалось, что в компании захотели внести изменения в уже составленное расписание конференции: нужно было включить в план тестирование новых средств по обеспечению безопасности.
   В результате Кэролайн пришлось отправиться в Испанию не только для того, чтобы обговаривать детали проведения конференции с персоналом отеля, включая меню, подготовку номеров и организацию технической стороны заседаний, но и для того, чтобы получить разрешение на ввоз оружия в страну. Еще ей пришлось договариваться об организации специальных павильонов для тестирования оружия во время конференции.
   Мысли Кэролайн вернулись к загадочному генеральному директору. Загадочному, потому что на сайте компании было приведено немало сведений о самой компании и ее руководителе, но нигде ей так и не удалось отыскать хотя бы одну фотографию Рори Берка или его сотрудников. В итоге разочарованная Кэролайн пришла к выводу, что ее поиски напрасны: вот она, стопроцентная гарантия секретности и конфиденциальности.
   Бурная фантазия Кэролайн, подкрепленная многочисленными прочитанными любовными романами и фильмами, рисовала Рори Берка опасным немногословным красавцем, похитителем женских сердец. Вот только Кэролайн не собиралась отдавать ему свое: в молодости она уже разок обожглась, влюбившись в одного из таких мачо-искусителей, и с тех пор у нее не было ни малейшего желания вторично наступать на грабли – одной ошибки вполне хватило, чтобы жизнь как следует вправила ей мозги.
   Ожидание затягивалось, мужчина явно не торопился, что только разжигало любопытство Кэролайн и усиливало ее настороженность. Однако она не могла себе позволить продемонстрировать клиенту свои чувства, так что у нее на лице по-прежнему держалась вежливая улыбка. Она будет Джеймс Бонд в юбке!
   Наконец из остановившейся у входа в отель машины, которую Кэролайн заказала для Берка в аэропорту, легко выскользнул какой-то мужчина и направился к крутящимся дверям отеля. Интересно, что он несколько минут делал в машине? Наверное, звонил кому-нибудь.
   Когда Рори Берк вошел в холл и направился к ней, Кэролайн замерла. Первое впечатление в точности соответствовало тому, что она ожидала увидеть: несмотря на дорогой костюм и шелковый галстук, этот мужчина принадлежал к числу тех, с кем не хотелось бы пересекаться ночью в каком-нибудь неблагополучном районе.
   Одежда подчеркивала его стройную, поджарую фигуру и мускулистое тело. Каштановые волосы коротко подстрижены, видимо, для того, чтобы не мешали работе. Не удивил Кэролайн и тот факт, что нос мужчины хранил след перелома. А может, и не одного, при его-то работе!
   И тут он снял солнечные очки. Кэролайн взглянула ему в глаза, и у нее перехватило дыхание. Те же янтарные глаза с темным ободком. Глаза волка, как она их про себя называла. Они снились ей уже много лет. То будто насмехались над ней и ее попытками забыть их обладателя. То дразнили за стремление подавить собственные чувства. То соблазняли и искушали.
   Сердце Каролин забилось сильнее! Этого не может быть! Неужели он! Неужели этот респектабельный мужчина и есть тот молодой парень, на чей мотоцикл она села много лет назад, не устояв перед очарованием его владельца. Она влюбилась в молодого парня в потертых джинсах с первого взгляда, забыв обо всем на свете. Так он стал ее первым мужчиной, а на следующее утро оставил ее спящей, а сам укатил на своем мотоцикле.
   Рори Берк пристально посмотрел на нее, не отрывая взгляда, из-за чего Кэролайн замерла, боясь пошевелиться. Мысли в ее голове путались. Это действительно ее первый мужчина! Только бы он не узнал ее!
   – Привет, Кэролайн! Давно же мы не виделись с тобой!
   Боже! Боже! Боже! Боже!
   Этого не может быть! Она никак не могла поверить в то, что они снова встретились. Что за чертовщина! И что же теперь ей делать! И хотя Кэролайн из всех сил сжала руки в кулаки, так что ногти больно впились в ладони, это ей не помогло. Глаза распахнуты, рот открыт… вид у нее наверняка тот еще! Наверное, она еще, ко всему прочему, и побледнела, потому что Берк тотчас взял ее за левую руку и крепко сжал.
   – Эй, послушай, дорогая, надеюсь, ты не собираешься упасть в обморок?
   Его ироническим тоном заданный вопрос и то, что он держал ее за руку, к счастью, пробудили у Кэролайн защитный рефлекс, который у нее, по всей видимости, выработался после их прошлой встречи. Может быть, ей и не удалось полностью унять нервную дрожь, зато с дыханием она справилась да и мысли в кучку собрала.
   Вот тебе и Джеймс Бонд в юбке!
   – Как?.. Когда?.. – выдохнула она.
   – Когда я узнал, что ты забеременела от меня? – закончил он за нее и, быстро обведя взглядом холл, снова посмотрел на нее. – Три месяца назад. Не уверен, что это удачное место для того, чтобы обсуждать последствия нашей ночи любви. Давай лучше уединимся где-нибудь. Номер на меня уже оформлен?
   – Я… – Кэролайн облизнула высохшие губы. – Да.
   – Ключ от номера у тебя?
   Она смогла только кивнуть в ответ.
   – Какой у меня номер?
   – Пять… – Кэролайн мучительно напрягла память. – Пятьсот восемь.
   Сказав портье, в какой номер нужно отнести его багаж, Рори подхватил Кэролайн под руку и буквально потащил к лифтам. Та чувствовала себя безвольной куклой и могла думать лишь о том, что Рори по-прежнему крепко держал ее за руку. В лифте они простояли несколько мгновений в опасной близости друг от друга, и за все это время Кэролайн не пошевелилась и не проронила ни слова. Она все еще пребывала в шоке от неожиданного возвращения в ее жизнь этого опасного мужчины. Разве догадаешься, чего ей ожидать от него.
   Кэролайн не сомневалась, что красавец мотоциклист и все, что с ним было связано, осталось в прошлом. Считала, что ей удалось забыть об ужасе и отчаянии, который она испытала, когда узнала о беременности. Кэролайн пришлось уйти из школы, и родители отправили ее в приют для таких же, как она, несовершеннолетних беременных девочек.
   Только от потери ребенка она так и не смогла оправиться. Боль так и не прошла даже по истечении стольких лет. К ее огромному горю, мальчик родился раньше срока, и врачи не сумели его выходить. Эта трагедия сильно повлияла на нее. С тех пор она сделалась молчаливой, сдержанной и осмотрительной.
   «Но и сильной!» – напомнила себе Кэролайн. Сильной, потому что выдержала все. Сильной, потому что выжила и смогла начать новую жизнь. После этих пришедших ей на ум мыслей она даже упрекнула себя в слабости, проявленной при неожиданной встрече с Рори Берком, ведь у нее достаточно сил, чтобы разобраться с ним и выставить его за дверь.
   А это новое имя ему подходило больше. Рори Берк – профессионал, высококлассный специалист. Она бы никогда не подумала, что так могут звать восемнадцатилетнего парня, который далеким жарким летом устроился на работу в гараже ее дяди на пару недель. Тогда он ходил в потертых джинсах и поношенной майке.
   – Я даже твоего настоящего имени не знала, – проговорила Кэролайн, когда они выходили из лифта. – Дядя и кузен всегда называли тебя Джонни.
   О том, что они дали ему прозвище Жеребец, она узнала только потом, когда было уже поздно.
   – Джон. Джонни. Это мое второе имя. В армии пришлось привыкать к первому. Офицеры запоминают только первое имя новобранцев, но даже его они редко используют, отдавая предпочтение непечатным выражениям. – Он остановился перед двойной дверью. – Пятьсот восемь. Мы пришли.
   Рори выжидательно смотрел на нее. «Ему нужна карта постояльца!» – промелькнуло внезапно у Кэролайн в голове, и она с удивлением обнаружила, что до сих пор держит в руках папку с документами. Наверное, машинально взяла ее со столика, когда он вошел в холл. Сколько работы – расписания, буклеты, информация, списки, а Берк даже ничего не спросил.
   Кэролайн протянула ему конверт с пластиковой картой. Пусть сам достает, ей требовалось еще некоторое время, чтобы окончательно прийти в себя. Однако Рори не дал Кэролайн такой возможности, ему хватило всего двух движений, чтобы открыть дверь, после чего он жестом пригласил ее пройти внутрь.
   Всего каких-то полчаса назад она уже была в этом номере и внимательно осмотрела все четыре великолепные комнаты. Тогда Кэролайн чувствовала себя уверенной женщиной и деловито проверяла, все ли пожелания гостя учтены и все ли готово к его приходу. На столе стояла корзинка с фруктами и вином, а рядом лежала традиционная приветственная записка от главного менеджера отеля. Покидая номер, Кэролайн убедилась в том, что и в без того ломящийся от бутылок мини-бар не забыли добавить шотландское виски, которое затребовал для себя Берк. А теперь ей было на все наплевать! Сейчас она потеряла способность здраво рассуждать, а от былой уверенности не осталось и следа.
   Кэролайн бросила папку на кофейный столик рядом с корзиной: если ему станет интересно, сам потом посмотрит. Сейчас ее больше интересовало то, зачем он сюда приехал. На конференцию или у него есть какие-то особые планы?.. Скрестив руки на груди, она повернулась к мужчине, который вновь, после стольких лет, появился в ее жизни. А ведь у нее и в мыслях не было, что они когда-либо еще раз встретятся.
   – Ты сказал… – начала она, но осеклась, потому что голос у нее предательски дрогнул.
   «Но я же не семнадцатилетняя девчонка!» – подумала с раздражением Кэролайн. Она вынесла все обвинения и упреки родителей. Пережила мучительные дни домашнего ареста. И нашла моральные силы, о которых раньше и не подозревала, продолжить жить после потери ребенка, сумев заочно окончить школу и поступить в колледж.
   Уже на первом курсе колледжа Кэролайн подружилась с двумя студентками – Сабриной и Девон, которые стали ее близкими подругами, а после окончания колледжа и деловыми партнерами. Она сама построила свою жизнь и никому ничем не обязана! А вот Берк должен многое ей объяснить!
   – Ты сказал, что только три месяца назад узнал, что я была беременна.
   – Именно.
   – Как?
   Рори выдержал паузу: сначала бросил пластиковую карту на папку и немного ослабил галстук.
   – Ужинал как-то с одним клиентом и узнал, что его жена из Миллберна.
   Миллберн, Канзас. Город с населением в девять тысяч человек. Кэролайн провела там первые семнадцать лет своей жизни. После отъезда оттуда она возвращалась туда лишь однажды: на похороны отца.
   – Его жену звали Эвелин, – продолжил Берк, окончательно снимая галстук. – Ее девичья фамилия – Браун. Помнишь ее?
   – Да, помню. Еще бы! Я прекрасно помню Эвелин Браун.
   Подругами они никогда не были. Да и в школе они почти не разговаривали. Однако именно Эвелин возглавила хор насмешников, которые начали донимать Кэролайн колкими шутками, когда в школе узнали о том, что девушка находится в положении.
   – Я у нее спросил, знает ли она тебя. – Рори смотрел прямо ей в глаза, а под его взглядом Кэролайн всегда теряла способность рассуждать разумно. – Эвелин рассказала мне все: что ты ушла из школы и почему.
   – Ну да, это сейчас к беременности школьницы относятся более-менее толерантно. А у меня выбора не было, – усмехнулась Кэролайн.
   За нее все решили директор школы и родители. Директор школы почти сразу же позвонил ее родителям и сообщил, что их дочери придется уйти из школы. Она никогда не винила родителей за то, что те предпочли отослать провинившуюся дочь из дома. Разве ее не учили тому, как себя надо вести и что нельзя садиться на мотоцикл опасного красавчика Джонни? Она нарушила все правила. Сама виновата, значит, и сердиться не на кого.
   – Все узнав, я…
   Стук в дверь прервал Берка. Чертыхнувшись, он пошел открывать дверь портье, который принес его багаж.
   Кэролайн обрадовалась возникшей паузе: уж слишком напряженным обещал быть их разговор. Она подошла к двери, ведущей на балкон. При выборе отеля для проведения конференции вид на набережную и средневековый замок сыграл одну из главных ролей. Теперь же она даже не заметила замка, возвышающегося в самом конце серповидного пляжа.
   Туристы прогуливались по обустроенной набережной и любовались руинами сооружений, построенными римлянами, когда эта территория Испании была одной из их колоний. Рядом с несколькими вытащенными на берег лодками сидело несколько рыбаков, чинивших сети. Чуть поодаль от них, на полотенцах, лежали любители позагорать.
   Подобный вид как правило можно увидеть на открытках и рекламных проспектах, однако Кэролайн равнодушно смотрела на все это великолепие. Сейчас она не могла по достоинству оценить красоту панорамы. Вот только линия горизонта подействовала на нее успокаивающе, а спокойствие не может не пригодиться ей во время предстоящего разговора с Берком.
   – Значит, Эвелин рассказала тебе, что я была беременна. И ты хочешь узнать, что случилось с ребенком?
   – Я знаю, что случилось. Я проверял свидетельства о рождении.
   О рождении и смерти. Ее мертворожденному ребенку выписали только одно свидетельство. И только два человека пришли на похороны: она сама и директор приюта, который сочувствовал ее горю.
   Кэролайн постаралась прогнать тяжелые воспоминания и слегка склонила голову в надежде, что Берк не заметит ее волнения. Однако, несмотря на все старания, тот это почувствовал. Закрыв дверь, он подошел к Кэролайн и протянул к ней руку. Она резко отшатнулась, не позволив ему прикоснуться к себе, и рука Рори безвольно упала.
   – Мне жаль, что тебе пришлось пройти через все это, – тихо сказал он. – Если бы узнал, я бы сразу вернулся в Миллберн.
   Его признание удивило Кэролайн. Однако еще большее удивление вызвало то, что Рори даже не уточнил, кто был отцом ребенка. Хотя… Он не мог не знать, что был ее первым мужчиной.
   – Мой дядя пытался с тобой связаться, – сухо заметила Кэролайн, – но ему это не удалось. Впрочем, такая задача была из области фантастики, ведь мы не знали ни твоей фамилии, ни домашнего адреса. Сам помнишь, дядя платил тебе наличными и лишних вопросов не задавал.
   – Мне жаль, – повторил Рори.
   В глубине души Кэролайн понимала, что его возвращение ничего бы не изменило. Ничто не могло бы спасти ее ребенка. И ей было обеспечено презрение со стороны разочарованных в ней родителей.
   – Мне тоже. Не буду скрывать, что случившееся сильно повлияло на мою жизнь. Я была молодой и глупой, пришлось резко повзрослеть. Зато стала сильнее. – Кэролайн высоко подняла подбородок и решительно посмотрела прямо в глаза Берку. – Я сумела справиться с этим. Советую и тебе обо всем забыть. Давай не будем ворошить прошлое.
   – Боюсь, мне это будет не просто сделать, учитывая то, что я лишь не так давно обо всем узнал.
   – Постарайся, пожалуйста. Тем более что в ближайшие пять дней мы будем работать вместе. Я не хочу, чтобы… – Она осеклась, а глаза ее расширились. – Боже! Теперь мне все стало ясно! Конференция… Эта работа… Ты к нам обратился чуть больше месяца назад. Ты уже тогда все знал обо мне! Ты предложил мне работу, когда узнал!
   Кэролайн с отвращением замотала головой.
   – Да, я выяснял информацию о тебе, – признался Рори без капли сожаления. – Мне рассказали, что ты уволилась из библиотеки и организовала бизнес с подругами. А еще прочитал, что ты потеряла свои сбережения из-за рискованных вложений. Это было, честно говоря, не очень умно. Учитывая, что ваша фирма могла бы претендовать на кредит и на счете фирмы уже давно была бы круглая сумма в качестве активов.
   – Как тебе удалось получить всю эту информацию? – выпалила Кэролайн, пораженная его цинизмом и наглостью.
   Он даже не стыдился признаться в том, что вторгался в ее прошлое без всякого на то разрешения.
   – Ты не забывай, что я один из крупнейших специалистов в своей области. У меня доступ к любым базам данных.
   – Но ты не имел права копаться как в моей личной жизни, так и в финансах.
   – Тут ты не права, – усмехнулся Рори. – За свою жизнь я столько правил нарушил – и не сосчитать. Но есть парочка, которым я следую в обязательном порядке: первое – всегда знай, что происходит у тебя за спиной, а второе правило – всегда надо платить по долгам.
   Едва ли первое правило имело отношение к ней, значит, по мнению Рори, он ей был должен.
   Кэролайн понемногу начинала приходить в себя, чему поспособствовал и нарастающий в ней гнев. За кого он ее принимает? Она уже взрослая и независимая женщина, а не наивная влюбленная девочка. Жизнь закалила ее, и от былой застенчивости после жестоких насмешек одноклассниц не осталось и следа.
   – Давай сразу все выясним, Берк. Ты мне ничего не должен. Я сама села на твой мотоцикл, спустилась с тобой к реке в ту ночь и… Ты ни к чему меня не принуждал. Все произошло по взаимному согласию. Это было мое решение, и я за него заплатила сполна. Мы можем начать наши отношения с чистого листа.
   «По взаимному согласию! Черт!» – повторила про себя Кэролайн. Она была так увлечена загорелым, мускулистым юношей, что не задумывалась ни о каких последствиях. Его улыбка и хитрые глаза настолько обворожили ее, что у нее голова совсем не работала, так же как и инстинкт самосохранения.
   На этот раз Рори не дал ей возможность ускользнуть. Одна секунда, и он крепко держал ее за подбородок так, чтобы она не смогла отвести от него взгляд. Кэролайн чувствовала его дыхание на своей щеке. Решительность, с которой Рори обращался с ней, с одной стороны, пугала ее, а с другой – напоминала того молодого человека, который сумел соблазнить молодую и неопытную девушку своей беспечностью и напором.
   – А я так не считаю. Знаешь, Миллберн мог стать одной из ступенек, которые привели бы меня в тюрьму. И кто знает, вполне возможно, я бы там сейчас и находился, если бы не столкнулся с одним умным копом. Надев на меня наручники, он отвел меня не в полицейский участок, а на призывной пункт. Говоришь, что изменилась. И я тоже. В армии. Можно даже сказать, она меня спасла от себя же самого. А я, в свою очередь, был готов на все ради солдат моего взвода. Вернувшись на гражданку, я первым делом отыскал того копа, который помог мне пойти по верному пути. Гарри теперь – моя правая рука и руководит одним из отделов. – Рори провел пальцем по ее щеке, и в его глазах зажегся опасный огонек. – Пришла твоя очередь, Кэролайн. Так или иначе, но я намерен исправить свои ошибки.

Глава 2

   А этой женщине пришлось в одиночку справляться с последствиями их непродолжительных отношений. Теперь на ее лице читалось недоверие. Кэролайн хмурилась, и было видно, что она никак не может перебороть шок, вызванный его появлением в ее жизни.
   – Мне… Я бы хотела пройтись. Я пойду. Тебе нужно разобрать вещи, отдохнуть, – пробормотала Кэролайн. – Мы можем поговорить и позднее.
   И не только поговорить. В планы Рори входило и многое другое, а настроен он был решительно. Однако сейчас он решил не торопить ход событий и дать Кэролайн возможность прийти в себя.
   – За меня не беспокойся. Я в полном порядке. Еще живу по времени Западного побережья, – напомнил Берк Кэролайн, намекая на разницу во времени между Европой и Америкой, откуда он только что прилетел. – Так что… Как насчет ужина? В шесть?
   – Хорошо. Конечно. Договорились.
   – Тогда встречаемся в баре внизу.
   Кэролайн рассеянно кивнула и перевела взгляд на кожаную папку:
   – Вся необходимая информация по конференции тут. Я пойду. Увидимся позднее.
   «И не сомневайся», – усмехнулся про себя Берк. Он не терял в армии времени даром. К операции под кодовым названием «Кэролайн Уолтерс» Рори готовился долго и с особой тщательностью. Теперь он был готов привести свой план в исполнение.
   Когда за Кэролайн закрылась дверь, Берк погрузился в воспоминания. Он пытался представить семнадцатилетнюю Кэролайн, но сделать это оказалось не так-то просто. От того лета в Миллберне у него остались лишь отрывочные воспоминания. И неудивительно.
   Сбежав из дома после очередного противостояния с отцом-пьяницей, он целый год странствовал по Америке, не задерживаясь долго на одном месте. Бог знает сколько мест работы ему пришлось сменить за это время и сколько штатов проехать на своем стареньком мотоцикле, постоянно нуждавшемся в ремонте. Одной из остановок на пути Рори был Миллберн, где ему удалось устроиться на работу в гараже Бьюка Уолтерса, но городок был слишком маленьким и скучным, с точки зрения молодого путешественника, чтобы надолго в нем задерживаться.
   А вот племянница Уолтерса оказалась интересной штучкой. Рори не особенно отчетливо, но помнил ее улыбку и румянец смущения, которые появлялись у нее на лице каждый раз, когда он с ней встречался. Единственное, что Берк запомнил хорошо, – это длинные красивые ноги девушки. В то время его и интересовали в основном женские ноги и груди. Ну и он всегда был не прочь развлечься с какой-нибудь красоткой.
   Конечно, он не упустил возможности поиграть мускулами перед скромной племянницей начальника, периодически снимая с себя майку в ее присутствии, и настойчиво предлагал ей прокатиться с ним на «Дукати». Ему нравилось смущать девушку своими заигрываниями, ну а застенчивая улыбка в ответ и любопытные взгляды исподтишка тешили его самолюбие.
   У Рори и в мыслях не было, что однажды его попытки соблазнить скромницу увенчаются успехом и девушка окажется у него за спиной на мотоцикле. Он не надеялся тем жарким августовским вечером перед самым отъездом из пыльного южного городка, что ее руки обхватят его за талию и она всем телом прижмется к нему. И, паркуясь на берегу реки, он не ожидал, что ему повезет настолько, что Кэролайн позволит ему стать своим первым мужчиной. Племянница Уолтерса была явно не из тех, кто спит с кем попало. Он в этом мог сам убедиться.
   Их прощание следующим утром не отняло у него много времени. Берк скривился: смешно было обещать девушке, что он позвонит ей, когда его снова занесет в Канзас. Уже тринадцать лет прошло, а он так туда и не вернулся.
   Однако сейчас он здесь и просто обязан загладить вину перед Кэролайн. Та ночь бесповоротно изменила ее жизнь, ей пришлось отказаться от своих планов на будущее и учиться жить по-новому.
   Горестное выражение у нее на лице вызвало у Рори желание устроить себе очередную взбучку за то, что не подумал тогда о возможных последствиях.
   Каким же он был беспечным! Неужели нельзя было позаботиться о безопасном сексе! Презерватив взять, в конце концов! Или он им все-таки воспользовался тогда, но чертова резинка порвалась? Уже и не вспомнить!
   В одном Берк не сомневался: племянница Бьюка Уолтерса была девушкой порядочной. С тех пор он объездил весь мир, и в его жизни было много женщин, но Рори всегда старался расставаться с ними, сохраняя дружеские отношения. Насколько Берк знал, Кэролайн была единственной женщиной, которую он бросил и заставил плакать. То, как он поступил с ней, давно уже мучило его совесть, но, когда выяснились все обстоятельства, Рори не смог оставаться в стороне.
   Конечно, Кэролайн старалась показать, что все в прошлом, но разве можно смириться со смертью ребенка, с предательством, с испорченными отношениями с родителями?
   Операция «Кэролайн Уолтерс» началась сразу же, как только Берк выяснил, что Кэролайн забеременела от него. Первый этап оказался очень легким. Найти информацию о ней не составило большого труда: прошелся по нескольким базам данных, легальных и нелегальных, и он знал почти все о ее жизни.
   Второй этап операции предполагал установление контакта с Кэролайн. Берк выбирал из двух вариантов: явиться открыто либо инкогнито, благо девушка работала в сервисном бизнесе. Второй вариант показался ему более перспективным. Во-первых, в таком случае Кэролайн не могла просто развернуться и уйти сразу после начала разговора, поскольку была бы связана деловыми обязательствами. А во-вторых, он уже давно хотел собрать вместе руководителей отделений, рассеянных по всему миру, чтобы они поделились опытом друг с другом. Грех не воспользоваться таким удачным моментом и не убить двух зайцев сразу!
   Третий этап включал тщательную разработку плана их личной встречи. Теперь этот этап был пройден, и довольно успешно. Все прошло почти так, как он и задумывал, за исключением…
   Берк ожидал, что его захлестнет волна эмоций, когда он ее увидит: чувство вины, сожаления о содеянном, некоторое облегчение, что он сделал первый шаг, чтобы искупить грехи молодости. Однако Рори не ожидал увидеть совершенно другую Кэролайн: повзрослевшую и сильную. Эта женщина вызвала в нем неподдельный интерес.
   Он, определенно, шокировал ее своим появлением, но она не разрыдалась, не устроила истерику. Кэролайн ничем не напоминала бы семнадцатилетнюю скромную девушку, которую он соблазнил, если бы не ее зеленые глаза и длинные ноги. Она стала куда более сильной и крепкой, чем та Кэролайн, которую он помнил.
   Зеленые глаза, длинные ноги… Рори покачал головой: ему нужно быть благоразумным и контролировать себя. Если раньше он поддавался своим желаниям, то теперь научился их сдерживать.
   «Нужно следовать плану! И помнить о его главной цели!» – сказал себе Берк и принялся решительно расстегивать пуговицы рубашки, чтобы направиться в ванную и принять душ. Ему следовало освежиться и взбодриться после изнурительного перелета через Атлантику.

   Кэролайн хотелось оказаться где-нибудь подальше от отеля, Барселоны, Рори Берка.
   Она не смогла находиться в своем номере и, выбежав из отеля, помчалась в укромное местечко недалеко от пляжа, которое присмотрела для себя, чтобы приходить туда отдыхать в сиесту. Сейчас ей было необходимо посидеть в одиночестве и собраться с мыслями.
   Легкий ветер слегка освежил ее и помог чуть успокоиться. Февраль не самый жаркий месяц в Испании, однако пляжи не пустовали. Любители загара, среди которых было все больше туристов с севера, высыпали позагорать. Кэролайн вычленила немецкий, шведский, французский и русский языки, пока она шла по берегу к началу тропинки, ведущей к более тихой части пляжа и руинам римской виллы.
   Один пожилой испанец в жилетке и берете стоял на краю набережной и курил, неотрывно смотря куда-то за горизонт. Он не проявлял никакого интереса к загорающей топлес блондинке, которая растянулась на песке неподалеку от него. Однако ее внушительного размера силиконовые груди не остались незамеченными, и Кэролайн пришлось обойти группу мужчин, собравшихся вокруг блондинки и с интересом рассматривающих ее. Кэролайн не хотелось попасть в объективы многочисленных камер.
   Наконец она свернула на тропинку к римским руинам. Когда голоса туристов остались позади, Кэролайн села на каменные ступеньки и вытащила мобильный телефон. Нужно было позвонить Девон и Сабрине. Как ее деловые партнеры, они обязаны знать о сложившейся ситуации. Кроме того, она нуждалась в их дружеской поддержке. К счастью для нее, обе в тот момент находились по работе в Европе, и не нужно было задумываться о часовой разнице. Девон Макшей работала в Лондоне, а Сабрина Руссо – в Риме. При этом Сабрина была занята не только организацией офиса фирмы в итальянской столице, но и своими отношениями с привлекательным нейрохирургом, с которым она познакомилась месяц назад.
   Кэролайн быстро нашла номер Сабрины, и, к ее облегчению, подруга ответила на звонок моментально:
   – Привет, подружка! Как дела?
   – Подожди секундочку, – ответила Кэролайн. – Хочу устроить конференцию, чтобы и Девон к нам присоединилась.
   – Привет, Кэролайн! – раздался голос Девон, и Кэролайн нажала специальную кнопку на мобильном.
   – Привет, Девон. Сабрина тоже на линии.
   – Отлично! Я как раз хотела звонить, сообщить о своих успехах, но… Сначала ты, Кэролайн. Как у тебя все прошло, встретила нашего нового клиента?
   – Да… – Обмануть подружек было бы сложно, уж слишком давно они знакомы.
   – Что такое? У тебя проблемы?
   – Что-то вроде того. – Кэролайн пожалела, что не продумала заранее, как преподнести новость подружкам. – Наш клиент, Рори Берк… Это от него я забеременела в школе. Он – отец моего умершего ребенка.
   И Сабрина, и Девон вскрикнули одновременно:
   – Что?!
   – Быть не может!
   – Я была еще более шокирована увидеть его, уж поверьте! Честно говоря, до сих пор еще не пришла в себя. Я… В общем, не совсем уверена, как мне себя вести в сложившейся ситуации.
   – Даже не задумывайся об этом. Иди собирай вещи. Прямо сейчас. И отправляйся домой. Я тут быстренько заканчиваю дела в Риме и приеду к тебе разбираться с этим подонком. Я ему такое устрою…
   – Мы же клиента потеряем! – постаралась пошутить Кэролайн.
   – Ничего страшного. Не последний! – сурово заметила Девон. – Согласна с Сабриной. От себя добавлю: жаль, что там у вас акулы не водятся.
   Кэролайн даже стало немного жаль Рори, и она поспешила его защитить:
   – Ну, подружки, «подонок» – это слишком. Он же не знал о беременности. Ему никто не сообщил.
   – Не забывай, что твой дядя его искал!
   Готовность подруг прийти ей на помощь благотворно повлияла на Кэролайн. Сабрине и Девон она доверяла безгранично и только им рассказала о том, что произошло много лет назад.
   После всех перипетий Кэролайн стала замкнутой, но две соседки по комнате в колледже сумели растопить ее сердце. Сабрина покорила Кэролайн своей общительностью и открытостью, а Девон – энтузиазмом и активностью. Оглядываясь назад, Кэролайн думала, что именно их дружба помогла ей заново полюбить жизнь.
   Год назад они решили объединить усилия и создать фирму, предоставляющую услуги разного спектра руководителям компаний, имеющих филиалы в Европе. Они организовывали деловые поездки, находили переводчиков, составляли планы командировок. Кэролайн работа нравилась. Но на этот раз ей достался очень трудный клиент…
   – Спасибо за моральную поддержку, – с искренней благодарностью сказала она.
   – Моральную! Честно говоря, у меня руки чешутся оказать тебе и физическую поддержку, – грозно проворчала Сабрина.
   – Я запомню это, дорогая моя подружка. – Кэролайн слегка улыбнулась. Такой разговор ей был просто необходим, чтобы побороть свою растерянность и собраться с мыслями. – Однако все-таки мне самой следует разобраться в сложившейся ситуации. Если что, то я не премину применить физическую силу.
   Она вздохнула и посмотрела на бегущие одна за одной волны. Так и ее прошлое, убежать от него ей не удастся. Волна всегда догонит. Чтобы двигаться дальше, надо смело смотреть вперед и не бояться оборачиваться назад. Кэролайн чувствовала, что пришло время решать проблемы и встретиться со своими страхами лицом к лицу.
   – Ты уверена, что не хочешь, чтобы я прилетела? – спросила Сабрина озадаченно. Она явно собиралась приступать к решительным действиям.
   – Да. Со мной все будет в порядке. Просто мне надо было поговорить с вами, ну и сообщить вам, что могут возникнуть проблемы с моим клиентом.
   Кэролайн старалась говорить как можно более убедительно, хотя полной уверенности в своих силах не ощущала. Нервы у нее были до сих пор взвинчены до предела.
   – Ладно, раз ты так решила, – сказала Сабрина. – Но помни, что мы с тобой. Я и Девон поддерживаем тебя на все сто процентов, как бы ты ни поступила. Если почувствуешь необходимость уехать, мы тебя поймем. Предпочтешь остаться, значит, так и поступай. Врежь ему, если захочется. Только не забывай нас информировать о своих делах. Обещаешь? И зови, если надо. Мы тотчас примчимся, договорились?
   – Конечно!
   – Тогда пойди отдохни и выпей чего-нибудь, – посоветовала ей на прощание Девон.
   Кэролайн убрала телефон, чувствуя, что на душе стало легче. После разговора с подругами у нее прибавилось уверенности в себе. Изменить прошлое нельзя, как и стереть печальные воспоминания из памяти. Они останутся с ней до конца жизни. Однако Кэролайн была теперь настроена решительно не дать прошлому, сколь печальным оно ни было, испортить ее будущее.
   «В конце концов, разве я не взяла свою жизнь под контроль?» – твердо напомнила она себе.
   Ее работа была для нее важна, а контракт, предложенный компанией Рори Берка, выгоден для их с подругами фирмы и в перспективе мог обеспечить им приток новых клиентов. Работа с такой серьезной компанией, несомненно, укрепит репутацию их фирмы. Более того, у нее есть партнеры, которых она не имела права подвести.
   Кэролайн встала. У нее еще есть время до шести, чтобы подготовиться к ужину и понять, как себя вести в сложившейся ситуации. В первую очередь ей необходимо справиться с нахлынувшими на нее из-за неожиданного появления Берка эмоциями.
   Одно Кэролайн знала точно: в любом случае необходимо всегда оставаться спокойной и сдержанной и не забывать, что она профессионал в своем деле.

   От ее спокойствия не осталось и следа, когда Кэролайн вошла в бар и увидела Рори, сидящего у барной стойки. Перед ним стоял бокал. «Скорее всего, шотландское виски», – предположила Кэролайн, вспомнив, что один из его ассистентов посоветовал ей закупить несколько бутылок скотча для его босса. Он не заметил ее и потянулся за солеными орешками, которые предлагались посетителям бара в качестве закуски.
   К своему ужасу, Кэролайн поняла, что Берк снова сумел застать ее врасплох. Во-первых, было видно, что Рори принял душ до того, как спуститься вниз: его волосы были темнее обычного и поблескивали. Во-вторых, она готовилась к встрече с бизнесменом – руководителем серьезной компании, а Рори надел обтягивающие джинсы и майку с короткими рукавами. И то и другое не только не скрывало его тренированного тела, а, наоборот, подчеркивало каждый мускул. Она не могла не признать, что юноша, которого она помнила, померк перед мужчиной, сидящим напротив нее.
   Приготовленная ею речь предназначалась деловому человеку в соответствующей обстановке. Кэролайн собиралась настаивать на том, что они могут продолжить работать вместе только при условии, что между ними будут сугубо деловые отношения. Никаких разговоров о прошлом. Однако, когда Рори поднялся ей навстречу, она не смогла проронить ни единого слова.
   Рори Берк был абсолютно спокоен и этим еще более опасен. Его спокойствие, непринужденность и невозмутимость ни к чему хорошему привести не могли.
   – Я заказал нам с тобой различные местные закуски, – сказал он, пододвигая к ней блюдо с тапас, испанскими закусками. – Что из этого разнообразия тебя притягивает больше всего?
   – Это фирменное блюдо шеф-повара отеля… – Кэролайн осеклась.
   Один невинный вопрос, а он уже умудрился выбить ее из колеи.
   – Что тебе заказать? Вино?
   – Белое вино. «Годелло», пожалуйста. Если оно у них есть.
   – Сию минуту.
   Кэролайн была благодарна ему за предоставленную передышку и с интересом принялась изучать блюдо. Она уже знала, что каждый шеф-повар составляет свой набор закусок, которые в Испании пользовались огромным успехом. Без них нельзя было представить себе ни вечеринку, ни деловой ужин. Где бы ни собирались испанцы, у них всегда на столе появлялись закуски.
   Сейчас до нее доносились аппетитные ароматы более дюжины соблазнительных миниатюрных шедевров кулинарного искусства. Перед ней были поджаренные миндаль, кальмары, моллюски в соусе, креветки в панировке, обсыпанные чесноком, запеченные перцы с анчоусами, кусочки трески, завернутые в виноградные листья, бутербродики с хамоном и конечно же оливки самых разных форм и видов. Все эти закуски легко было подцепить за торчащие из них деревянные шпажки.
   На этот раз ее выбор пал на моллюска в соусе. И Кэролайн сразу же пожалела об этом. Соус оказался очень острым, так что, когда у столика появился Берк, во рту у нее все горело.
   Кэролайн с радостью взяла бокал вина, который он ей протянул. Однако отпить Кэролайн не успела, потому что Рори поднял бокал и предложил тост:
   – Давай выпьем за новую жизнь.
   Бокал Кэролайн остановился на полпути, и она крепко сжала его. Кэролайн подняла взгляд и посмотрела на Берка, пытаясь понять, на что тот намекает. Прочитать что-либо в его глазах ей не удалось, и, поскольку нужно было как можно скорее запить острый соус, Кэролайн пришлось согласиться.
   – За новую жизнь, – кивнула она и сделала глоток, чтобы успокоить горящий язык.
   Ей пришлось сделать еще несколько глотков, прежде чем дыхание у нее выровнялось. Только тогда Кэролайн отставила бокал. Теперь пришло время серьезно поговорить.
   – Послушай. Вот мои условия… Я долго думала, как нам лучше всего поступить в сложившейся ситуации, – начала она заранее подготовленный монолог.
   – Я так и предполагал.
   – Во-первых, мне неприятно то, как ты организовал эту… нашу встречу.
   – Не нравится, что я предложил твоей фирме выгодный контракт? – с удивлением изогнул бровь Рори.
   – Ты должен был поговорить со мной и сообщить, кто ты такой.
   – Но я же не скрывал этого, – возразил Берк. – Мое имя указано в контракте.
   – Ты прекрасно знаешь, что у меня бы никогда не возникло ассоциаций между руководителем крупной компании и мальчишкой, которого все звали Джонни.
   – А ты бы согласилась со мной работать, если бы знала, кто я такой? – задал Рори встречный вопрос.
   – Возможно, нет. Именно поэтому я хочу выдвинуть условия, на которых я согласна продолжать работу. – Кэролайн повертела бокал, а потом спрятала руки под стол, при этом смело взглянув в глаза Берка. – Я не хочу, чтобы мы обсуждали то, что произошло тринадцать лет назад. Ничего изменить уже нельзя, поэтому все разговоры об этом бесполезны. Согласен?
   Рори в этот момент потянулся к обжаренной в кляре креветке. Его движение привлекло внимание Кэролайн, и она опустила взгляд. В глаза ей бросился белеющий на руке Берка шрам. Кэролайн не могла удержаться от того, чтобы не задуматься о его происхождении. Однако голос Рори прервал ее мысли.
   – Согласен, – сказал он. – Ты права, к сожалению, ничего изменить нельзя.
   – И еще твое желание помочь мне. Забудь об этом. У меня все хорошо. Я довольна жизнью, работой. Очень довольна. Не хочу, чтобы ты вмешивался в мою жизнь из ложно понятого чувства долга.
   – Хорошо. Не стану вмешиваться.
   Она с подозрением посмотрела на него: как-то подозрительно легко он соглашается с ней.
   – Наверное, я должна выразиться яснее. Я не хочу, чтобы ты был в моей новой жизни.
   – Ну, это ты хочешь невозможного, – поправил ее Рори, покачав головой. – Вот мы сейчас сидим вдвоем, ты и я. А впереди четыре дня совместной работы.
   – Но тогда мы договариваемся, что нас связывает только работа, – выпалила Кэролайн.
   Берк еще раз обмакнул креветку в соус и съел, выдержав паузу. После чего его янтарные глаза вновь остановились на сидящей перед ним девушке.
   – Этого я тебе обещать не могу. Кто знает, может быть, между нами снова вспыхнет страсть, как когда-то в Миллберне?
   Она побледнела и резко выпрямилась, а Рори спокойно продолжил:
   – Но я могу дать тебе слово, что своих ошибок больше не повторю. И еще я ничего не буду делать такого, чего бы тебе не хотелось. Поверь, Кэролайн, со мной ты в безопасности. Клянусь.
   – Да. Весело, – пробормотала Кэролайн. – Знаю я, чем обычно кончаются такие обещания.
   Рори усмехнулся и этим напомнил ей подростка, в которого она когда-то влюбилась без памяти. Отчего сердце у нее вдруг забилось учащеннее.
   – Как я сказал, все будет зависеть от тебя, – коварно улыбнулся он.

Глава 3

   Следующим утром Кэролайн проснулась очень рано и, провалявшись без сна, в шесть часов уже встала с постели. И сразу столкнулась с первой трудностью. Поскольку многие участники конференции прилетали прямо из районов боевых действий, то Рори Берк особо отметил, чтобы не было никакого дресс-кода. Кэролайн пришлось задуматься над тем, как в подобном случае должен выглядеть ответственный за проведение конференции. Все-таки джинсы и армейские ботинки на ней смотрелись бы неуместно. Однако и быть одетой роскошнее всех не следовало, чтобы не привлекать к себе внимание.
   В итоге выбор Кэролайн пал на светлые брюки и свободную блузку бледно-оранжевого цвета. К счастью, в таком случае об обуви можно было не думать: она как раз в первый день после своего приезда нашла на рынке в Тосса-де-Мар идеально сочетающиеся с блузкой босоножки.
   Кэролайн посмотрела на себя в зеркало и осталась довольна увиденным. Волосы она быстро собрала в пучок и закрепила заколкой. Это было практично, ведь ей предстояло весь день работать. Поскольку во всех прогнозах обещали жару, Кэролайн решила ограничиться и минимальным макияжем: немного румян и блеск для губ, и она была готова.
   Перед выходом Кэролайн в пятый или шестой раз внимательно просмотрела все бумаги по конференции, распределенные по отдельным файлам. Удовлетворенная проделанной работой, она решительно вышла в коридор. Ей предстояла первая на этот день встреча.
   Начало конференции было назначено на одиннадцать часов, поэтому Кэролайн организовала встречу за завтраком с одним из представителей «Глобал секьюрити», чтобы обговорить с ним последние детали. Она и Гарри Мартин обменялись десятками писем за последние два месяца. Всегда короткими и деловыми, особенно с его стороны. Его лаконизм каждый раз поражал женщину.
   Теперь она знала, как Гарри Мартин познакомился со своим начальником. Судя по всему, он и был тем полицейским, который арестовал парня, потерявшего голову от свободы, и отправил в армию. Значит, этому человеку Берк был обязан своим успехом и тем, как сложилась его жизнь. После рассказа Рори Кэролайн ожидала увидеть большого упитанного полицейского на пенсии.
   Гарри Мартин оказался высоким, почти под два метра. Ему пришлось нагнуться при входе в ресторан, да и на террасе тоже, чтобы не задеть свисающие грозди винограда. А вот упитанным он не был. Своим видом он больше походил на военного: выправка соответствующая, подтянутый, коротко стриженные волосы, серьезное лицо без намека на улыбку. Гарри продемонстрировал ей и стиль одежды, который, наверное, предполагался на конференции в отсутствие дресс-кода. Брюки, почти спортивного стиля, цвета хаки и голубая рубашка поло с короткими рукавами, но при этом с воротником. О его возрасте было сложно сказать, Гарри был в отличной форме, но производил впечатление умудренного жизнью человека.
   – Мисс Уолтерс? – Он положил свой портфель на стол и крепко пожал руку. – Гарри Мартин.
   – Очень приятно. Рада, что мы с вами наконец-то встретились, мистер Мартин.
   – Просто Гарри, пожалуйста, – поправил он ее, садясь. – А я могу к вам обращаться по имени?
   – Да, конечно, – улыбнулась Кэролайн. – Как долетели из Касабланки?
   Она знала, что Гарри только два дня назад должен был прилететь в Марокко, а оттуда у него был самолет в Барселону вчера поздно вечером.
   – Хорошо.
   Как обычно, немногословен. Однако еще больше Кэролайн была удивлена, когда Гарри налил себе кофе и насыпал себе в чашку пять ложек сахара с горкой. Как ему удается так хорошо выглядеть! Ей даже не терпелось увидеть, как он будет пить свой кофейный сироп.
   Гарри сделал большой глоток и даже не поморщился.
   – Сластена, – объяснил он кратко, заметив ее удивленный взгляд, и надел солнцезащитные очки, словно говоря: ритуал знакомства окончен, пора приступать к работе!
   На террасе было не более дюжины посетителей, которые были заняты своими разговорами, а шум волн, разбивающихся о берег, заглушал все звуки, но Гарри, по привычке или инстинктивно, заговорив с ней, понизил голос.
   – По приезде я сразу поговорил с Рори, – сказал он, и Кэролайн моментально сжалась. Улыбка исчезла с ее лица. Мартин с интересом отметил реакцию собеседницы, но виду не подал. – Рори считает, что у вас все под контролем.
   – Надеюсь, – с облегчением выдохнула Кэролайн.
   – Я тоже. Идея выдернуть сотню наших оперативников из проводимых по всему миру операций в одно и то же время мне не очень нравится. Но у нас не было выбора. Ситуация настолько неспокойная и изменчивая, что мы вынуждены так поступить. Наши сотрудники должны знать, какие процессы происходят вокруг, должны видеть общую картину. Я говорю это вам, чтобы вы поняли: важна каждая минута конференции, мы не хотим терять время.
   – Не сомневаюсь. График мы составили очень плотный, – заметила Кэролайн.
   – Нужно будет его еще несколько уплотнить. – Гарри отставил чашку и, открыв свой портфель, достал копию расписания конференции, всю исчерканную ручкой. Кэролайн мгновенно погрустнела, поскольку все эти стрелочки и вставки обозначали изменения в программе конференции. – Мы сегодня ночью с Рори еще раз просмотрели повестку дня. Ему удалось связаться с еще некоторыми людьми. Он получил подтверждение, что на конференции может выступить один эксперт по ситуации в Зимбабве. Поскольку этот эксперт прилетит только для того, чтобы выступить, то его доклад нужно вставить перед докладом о положении в Венесуэле.
   – Конечно.
   – Еще мы добавили два телемоста по развитию событий в Тибете и Пакистане. Предлагаю организовать их завтра утром до показательных стрельб. Мы можем провести первый из них за завтраком, а второй – за обедом. Таким образом, мы не потеряем время. Организуйте завтрак и обед так, чтобы можно было одновременно проводить рабочие заседания.
   Кэролайн сглотнула, все ее тщательно продуманные и много раз обсужденные приготовления по организации перерывов на еду разрушились в один момент. Теперь ей нужно было как можно быстрее связываться с директором отеля, чтобы обговорить новые условия и придумать наилучшее решение проблемы. Однако она кивнула Мартину, не сказав ни единого слова против и не выказав своего неудовольствия.
   – Без проблем.
   – И насчет показательных стрельб…
   Мартин протянул ей бумагу, подписанную капитаном Антонио Мединой, офицером национальной полиции, который являлся начальником местного военного склада. Кэролайн уже мгновенно узнавала его подпись, поскольку именно ей пришлось заниматься согласованием вопросов об использовании оружия на показательных стрельбах и переводить множество документов, которые в итоге Антонио Медина должен был подписать. Гарри достал две бумаги.
   – Посмотрим, сможете ли вы получить печать Медины и на этих двух. Необходимо для показательных стрельб.
   – Что это? – пробормотала Кэролайн, поскольку, даже прочитав бумаги несколько раз, не поняла, использование чего должен был одобрить Антонио Медина.
   – Первое – это защитная система. Мы хотим ее опробовать в деле. Есть основания полагать, что она может заинтересовать наших высокопоставленных клиентов, нуждающихся в высоком уровне личной безопасности, например во время общения с группами лиц. Второе – это бронежилет нового поколения, не пробивается даже бронебойными патронами. Я уже договорился с поставщиком в Испании, который доставит и то и другое сюда завтра днем, перед проведением показательных стрельб. Сегодня нужно получить согласие Медины. – Гарри сделал еще один глоток своего кофейного сиропа и, опустив голову, чтобы посмотреть на нее над своими очками, оценивающе взглянув на Кэролайн. – Справитесь? Все успеете сделать?
   Будто у нее был выбор?!
   – Да, сэр, – отрапортовала Кэролайн и отдала честь по-армейски.
   Поразительно, ей даже удалось вызвать у него улыбку.
   – Должен признаться, что желание Рори обратиться к вашей фирме не вызвало у меня особого энтузиазма. Я не был уверен, что у вас есть необходимые средства и опыт, чтобы организовать конференцию такого масштаба в столь короткие сроки. Пока, к счастью, вы доказываете, что я ошибался.
   Кэролайн даже заерзала на своем стуле под его пристальным взглядом. Она не могла отрицать, что предложенный контракт был желанным подарком для их фирмы и мог помочь им заработать хорошую репутацию. Однако Кэролайн не забывала и о том, что Рори использовал ситуацию для реализации собственных планов, которых она не знала, и если честно, то побаивалась.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →