Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Мозг неандертальца был больше, чем у тебя

Еще   [X]

 0 

Женщина без воображения (Ли Миранда)

Лора Ферруджи давно живет в одиночестве, но, чтобы успокоить свою умирающую бабушку, она говорит той, что встречается с мужчиной – красивым, умным и добрым. Это портрет Райана Армстронга, бывшего спортсмена и успешного бизнесмена, с которым Лора работает. Но тут бабушка, неожиданно оправившись от болезни, требует привезти ей жениха внучки…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Женщина без воображения» также читают:

Предпросмотр книги «Женщина без воображения»

Женщина без воображения

   Лора Ферруджи давно живет в одиночестве, но, чтобы успокоить свою умирающую бабушку, она говорит той, что встречается с мужчиной – красивым, умным и добрым. Это портрет Райана Армстронга, бывшего спортсмена и успешного бизнесмена, с которым Лора работает. Но тут бабушка, неожиданно оправившись от болезни, требует привезти ей жениха внучки…


Миранда Ли Женщина без воображения

Глава 1

   Однажды он имел печальный опыт – и с тех пор вел себя очень осторожно. Пуганая ворона, как говорят, и куста боится, хотя Райану слово «боится» вряд ли подходило. Он был уверенным в себе и общительным мужчиной, поэтому «боится» смело можно заменить «опасается». Райан опасался последствий, которых можно было ожидать от смешения бизнеса и удовольствия. Очень опасался.
   В более молодые годы, еще не вовлеченный в мир бизнеса, он обычно не сдерживал свои сексуальные порывы. Если Райан испытывал влечение к девушке, то свободно отдавался ему, нисколько не задумываясь о последствиях. Мужские гормоны всякий раз побуждали его пуститься в погоню. И эта погоня всегда оканчивалась успешно, потому что природа наделила его широкоплечей, атлетически сложенной фигурой, которая не только вызывала восхищение женщин, но и помогла ему стать одним из самых преуспевающих и высокооплачиваемых голкиперов в мире. За то время, пока Райан играл в футбол в составе нескольких европейских клубов, – с двадцати трех до двадцати девяти лет, – подруг у него было больше, чем пойманных им мячей.
   В тридцать лет, получив серьезную травму, он ушел из большого спорта. Вернувшись в Сидней, Райан основал собственную спортивную фирму. Но, к большому сожалению, к этому времени он так и не научился контролировать сексуальные порывы. Поэтому, когда одна из первых клиенток Райана, не только красивая, но и весьма спортивная особа, стала с ним флиртовать, они очень скоро оказались в постели. Ей было уже тридцать лет, и она полностью посвятила себя спортивной карьере. Поэтому Райан и представить себе не мог, что красотка захочет получить от него не только свободного страстного секса.
   Однако после их второго свидания Райан понял – он совершил большую ошибку. Девушка постоянно посылала ему сообщения по телефону, в которых выражала восхищение его сексуальными способностями, а затем написала – она мечтает стать его женой. А когда Райан попытался с ней расстаться – очень тактично, как думал он, – она пригрозила разрушить его бизнес. Спортсменка стала распространять конфиденциальную информацию в газетах, а также порочить его имя и втаптывать в грязь при каждом удобном случае.
   К сожалению, к тому времени Райан уничтожил все ее восторженные эсэмэски, в которых она восхищалась его сексуальными способностями, поэтому все верили только ее словам. В конце концов, он все-таки одержал победу, но какой ценой! Райан вздрагивал, когда думал о том, насколько близок был к тому, чтобы все потерять. Его бизнес до сих пор потряхивало от последствий этого «любовного романа», после которого Райан и дал себе слово: никогда не смешивать бизнес и удовольствие!
   Теперь он встречался только со зрелыми и разумными женщинами, которые не имели ничего общего со спортивным агентством «Вин-Вин». Он держался подальше от своих клиенток, а также подчиненных-женщин. Его нынешняя подруга была специалистом по связям с общественностью, и она работала в фирме, услугами которой Райан никогда не пользовался. Тридцатипятилетняя Эрика была разведена, бездетна и невероятно амбициозна.
   Райана устраивал и еще один факт: она совершенно не была заинтересована в браке – так же как и он. Эрика уже испытала и любовь, и брак – опыт ее оказался неудачным. Короче, привлекательная блондинка, неглупая и сексуальная, Эрика вполне удовлетворяла Райана. Райан открыл для себя: озабоченные своей карьерой девушки очень горячи в постели и не впадают в гнев, когда их покидают.
   Обычно Райан расставался с девушками через пару месяцев. Иногда отношения длились несколько дольше, но это бывало редко. Часто его романы заканчивались уже через несколько недель. Сейчас он достиг того возраста – скоро ему должно было исполниться тридцать восемь лет, – когда большинство мужчин заводят семью. Все его друзья оказались женаты, даже те, которые не собирались заводить семью и детей.
   Раздался резкий стук в дверь, который прервал его мысли и заставил взглянуть на часы. Ровно три часа, как всегда, без опозданий, подумал Райан с каким-то странным раздражением. Он всегда восхищался пунктуальностью. Терпеть не мог кого-то ждать, тем более если время встречи было точно установлено. Так почему же он не восхищается этой пунктуальностью каждую пятницу в три часа дня?
   – Заходите, Лора, – процедил Райан сквозь стиснутые зубы.
   Она вошла, как всегда, в черном деловом костюме. Темные волосы уложены в пучок. Никакой косметики. Никаких украшений. Никаких духов.
   Когда она проходила через комнату, – к стулу, на который всегда садилась во время их еженедельных встреч, – Райан оглядел ее с головы до ног.
   «Почему она так себя держит? – подумал он. – Может быть, считает, что именно так и должна выглядеть женщина-юрист? Строгой, сдержанной и совершенно несексуальной?»
   Если бы Лора постаралась, она могла бы быть очень привлекательной женщиной. У нее хорошая фигура, интересное лицо с высокими скулами и серыми глазами, с экзотическим разрезом. Но эти глаза всегда были холодными, как арктическое небо.
   Райан вздрогнул, когда их взгляды встретились. Впервые вместо холодного безразличия он увидел в ее глазах проблеск… болезненного сожаления. Она даже замерла на месте, задержав на нем взгляд.
   – Что? – насторожился он.
   – Ничего, – ответила Лора, покачав головой. – Простите. Давайте приступим прямо к делу, хорошо? – Она села, скромно сжав колени, и склонилась над столом, где лежал контракт, который она должна была изучить.
   Взяв верхний листок, Лора стала его читать.
   Это был выгодный контракт с одним многообещающим молодым теннисистом, с которым Райан познакомился месяц назад и который проявил желание сотрудничать с агентством «Вин-Вин». Предварительно договорившись с ним, Райан составил контракт. Его работа в основном и заключалась в том, чтобы проводить переговоры и составлять контракты. Проекты их Райан всегда согласовывал с лучшими юристами Сиднея, например с Лорой.
   Она не состояла в штате агентства «Вин-Вин» – Райану не нужен был юрист на полный рабочий день. Лора работала в «Харви, Мишель и партнеры» – американской юридической конторе, имеющей отделение в Сиднее. Оно располагалось в том же здании, что и агентство Райана, – очень удобно! К тому же здесь работали блестящие юристы по уголовному и корпоративному праву.
   Когда Райан несколько лет назад стал одним из их клиентов, поначалу ему направили молодого специалиста – красивого парня, но очень плохого водителя. Два года назад он умудрился врезаться в дерево. Тогда фирма предложила женщину-юриста, и Райан сначала колебался – особенно тогда, когда выяснил: ей тридцать лет и она одинока. Но как только он увидел Лору, то сразу понял – к этой женщине он никогда не испытает никакого влечения. Или она – к нему. Это просто невозможно.
   Лора Ферруджи до сих пор не представляла для него никакой проблемы. Но в то же время она каким-то непостижимым образом раздражала его. Райан не привык к тому, чтобы женщины так равнодушно относились к нему. Это задевало его мужское эго. Иногда ее равнодушие граничило с откровенной неприязнью. Райану даже приходило в голову: может, она вообще не интересуется мужчинами? Но явных доказательств этому не было. Скорее всего, прошлый печальный опыт Лоры превратил ее в мужененавистницу. Либо она просто не встретила того мужчину, который смог бы растопить ее ледяной покров.
   Но однажды, две недели назад, когда Лора была особенно холодна с ним, его вдруг охватило нестерпимое и нелепое желание сжать ее в своих объятиях и поцеловать. Просто чтобы посмотреть, какова будет ее реакция…
   Райан конечно же не поддался этому желанию: если бы он сделал это, у него сразу же возникла бы масса проблем. В мыслях же, однако, он давал волю своему воображению, и эта раздражающая его женщина была предметом самых невероятных сексуальных фантазий…
   Легкая улыбка скривила губы Райана, когда он вспомнил о том, как он поступил с Лорой в своем воображении и с какой жадной страстью она ответила ему.
   – Не понимаю, что смешного?
   Райан мгновенно пришел в себя, услышав этот язвительный вопрос, и его веселые грезы сменились удивлением. Лора обычно не замечала ничего, когда читала контракт. Она не поднимала глаз, пока не дочитывала документ до конца. Но сейчас, судя по всему, Лора дошла лишь до второй страницы пятистраничного документа.
   – К тебе это не имеет никакого отношения, Лора, – солгал он. – Просто думаю о предстоящих выходных. Собираюсь завтра покататься с друзьями на яхте.
   Да, именно этим он и собирался заняться. Эрика отправлялась на эти выходные в Мельбурн для участия в конференции.
   Вздох Лоры удивил его. Он прозвучал… как-то завистливо…
   – Счастливый…
   – Хочешь присоединиться? – Приглашение сорвалось с языка, прежде чем Райан успел подумать.
   Заморгав, Лора снова уткнулась глазами в документ.
   – Сожалею, – отрывисто произнесла она. – Я занята в эти выходные.
   Итак, ему удалось отвертеться. Но что заставило его пригласить Лору? И все же самолюбие Райана было польщено. Лора не сказала просто «нет». Может быть, она не так уж равнодушна к его чарам, как он всегда считал?
   Райан знал – он нравился женщинам, как и любой другой высокий, красивый и успешный мужчина.
   Он не прерывал ее, когда она читала контракт, но мысли его были чрезвычайно активны. А также его глаза.
   У Лоры были красивые ноги. Он любил женщин с узкими лодыжками, стройными икрами и маленькими ступнями. Размер ноги Лоры был гораздо меньше, чем можно было ожидать от женщины ее роста. Вот только жаль – она носит такие ужасные туфли…
   Волосы у нее тоже были красивые: черные, густые, шелковистые и явно длинные. Они роскошно бы выглядели разметавшимися по подушке…
   «Упс! Я снова представляю Лору в своих сексуальных фантазиях. Это надо прекратить!»
   Повернув свой стул к огромному окну за своей спиной, Райан стал любоваться видом порта, которым всегда восхищался. Именно поэтому он и арендовал это помещение в высотном здании. Кроме того, он жил недалеко отсюда…
   Райан ненавидел замкнутое пространство. Ему нравилось находиться на воздухе, нравилось смотреть на небо – и на воду, как он с удивлением обнаружил.
   В детстве он не испытывал особой любви к воде. Тогда вода не была частью его жизни: ребенком Райана никогда не водили даже на пляж. До двадцати лет он не умел плавать и в бассейн стал ходить лишь потому, что врачи рекомендовали ему водные процедуры, чтобы восстановиться после травмы.
   После его возвращения в Сидней он обнаружил в себе тяготение к воде, поэтому арендовал офис и купил квартиру в этом районе – оба помещения обладали прекрасным видом на порт. Недавно в Райане пробудилась истинная любовь к плаванию, и теперь он хотел купить себе лодку.
   Сейчас в порту было множество кораблей, зима наконец-то отступила, давая дорогу весне. Два месяца в Сиднее шли дожди, но вчера они прекратились. Небо было чистым, голубым; вода манила к себе…
   Взгляд его остановился на одном судне, направлявшемся в открытое море. Это был большой прогулочный катер, дорогая игрушка для того, кто имел много денег.
   «Может быть, я куплю себе такой», – подумал Райан.
   Он мог себе позволить это. «Вин-Вин» не было единственным источником его дохода. Будучи вратарем футбольной команды, Райан зарабатывал много денег и часть из них вкладывал в недвижимость. Так он стал владельцем дюжины квартир в центральной части Сиднея. Квартиры эти никогда не пустовали, и за их аренду Райан получал хорошие деньги.
   О своих квартирах Райан мало кому говорил, не хотел пробуждать к себе зависть. У него было несколько друзей, добившихся успеха в своем деле. Конечно, теперь, когда они обзавелись семьями, Райан уже не так часто общался с ними. Но все же друзья иногда собирались вместе, чтобы пойти на футбол или на скачки. И ни у кого из них не было яхты.
   «Друзья», с которыми Райан собирался покататься завтра, в действительности не являлись его друзьями. Они были профессиональными яхтсменами, которые обучали его основам мореплавания.
   – Не вижу в этом контракте никаких погрешностей, – сказала наконец Лора с тревогой в голосе, будто отсутствие недостатков сильно ее беспокоило.
   Крутанувшись в кресле, Райан повернулся к ней лицом:
   – Ты уверена?
   Необычно, но Лора не просила его что-то изменить.
   А ведь она всегда выискивала какие-нибудь юридические ловушки, которые могли повредить ее клиенту.
   – Наверное, мне надо снова прочитать этот документ.
   Райана удивили эти слова, как прежде удивил ее взгляд, который она устремила на него. Лора сегодня была сама не своя.
   Что так сильно расстроило ее, раз она не могла работать, как обычно? Наверное, что-то серьезное…
   Охваченный любопытством, Райан решил выяснить, что с ней произошло.
   – В этом нет необходимости, – пожал он плечами. – Уверен, с контрактом все в порядке. Может быть, ты быстро просмотришь еще два контракта? Они просто обновлены. На этом наш рабочий день будет закончен, и я приглашу тебя в «Опера-бар» что-нибудь выпить.
   Если ему удастся заставить Лору расслабиться, она, возможно, расскажет, в чем дело?
   Лора снова удивила его, не сказав ему прямо «нет». Но и «да» она не сказала.
   Райану становилось все любопытнее.
   – Послушай, – решительно произнес он. – Я не приглашаю тебя на свидание. Просто предлагаю тебе выпить. Множество коллег по работе идут вместе в бар в пятницу вечером.
   – Я знаю, – сдавленно пробормотала она.
   – Тогда в чем проблема?
   И снова она колебалась.
   – Послушай, – решительно продолжал Райан, – я понимаю, ты меня не очень любишь. Нет-нет, Лора, не надо это отрицать! Ты ясно дала мне это понять за прошедшие два года. Должен признать, и я к тебе не очень тепло относился. Но даже самый равнодушный и бесчувственный мужчина способен заметить – ты сегодня не в своей тарелке. Меня это беспокоит. Поэтому я приглашаю тебя пойти со мной выпить. Думаю, ты расслабишься за бокалом вина и расскажешь мне, что случилось.
   – Даже если я скажу тебе, ты ничем не сможешь мне помочь. – В глазах ее мелькнула боль.
   – Позволь мне самому судить об этом.
   Она рассмеялась, но это был грустный смех.
   – Возможно, я буду тебя раздражать.
   – Очень интригующе! Ну, я так и не дождался от тебя определенного ответа. Значит, ты пойдешь со мной в бар прямо сейчас. И расскажешь мне, что с тобой происходит.

Глава 2

   В этом баре после работы собирались все служащие из близлежащих офисов. «Опера-бар» находился возле набережной, из него открывался потрясающий вид на город: справа был Оперный театр, впереди – знаменитый сиднейский мост, не говоря уже о самом порте. Половина сотрудников «Харви, Мишель и партнеры» собиралась в этом баре по пятницам, после работы. И даже замкнутая Лора иногда ходила в этот бар вместе с коллегами. Она знала – возникнет большая шумиха, если ее увидят в баре вместе с Райаном Армстронгом.
   Тогда почему она согласилась?
   Они пришли в бар – к счастью, в это еще достаточно раннее время коллег ее здесь не было, – но Лора так и не нашла разумного ответа.
   Элисон сказала бы – она испытывает к нему тайное влечение. Милая подруга Элисон была неисправимым романтиком, она обожала те кинофильмы, где героиня, казалось бы, ненавидит героя, но неким образом безумно влюбляется в него под конец истории.
   Лору никогда не прельщали такие сценарии. Она никогда не любила Райана Армстронга и уж конечно не испытывала к нему никакого тайного влечения.
   Ну хорошо, он красивый, умный и конечно же очень успешный. Десять лет назад она, возможно, и увлеклась бы им… Но теперь Лора выработала иммунитет против очаровательных красавчиков, которые используют женщин для удовлетворения своих сексуальных потребностей и ничего не дают им взамен, кроме сомнительного удовольствия находиться в их обществе. Такие мужчины не делятся ни с кем ни своими эмоциями, ни своими финансами. Это жадные, эгоистичные самцы, которые желают сами съесть свой пирог целиком. В жизни Лоры было двое таких мужчин. Теперь она сразу же распознавала подобный тип, выработав в себе некое шестое чувство.
   Увидев Райана Армстронга в первый раз, Лора почувствовала тревожный сигнал, и именно поэтому по пятницам, готовясь к визиту в «Вин-Вин», одевалась более скромно, чем привыкла одеваться за прошедшие два года.
   Она и не думала, что Райан станет с ней флиртовать. С самого начала было ясно – он не испытывает к ней никакой симпатии. Поэтому Лора так удивилась, когда сегодня Райан вдруг проявил к ней внимание. Пару раз она даже теряла бдительность, и вот теперь он привел ее в бар выпить вместе с ним…
   – Давай сядем на свежем воздухе, – сказал Райан и повел ее на веранду, где все еще светило солнце, согревая кафельный пол, и дул свежий морской ветерок.
   – Что ты хочешь выпить? – спросил Райан, отодвигая стул и приглашая ее сесть. Их столик был расположен у самой воды.
   – Виски с содовой, – ответила Лора.
   Райан удивленно поднял брови, однако, ничего не сказав, отправился в зал к стойке бара, чтобы заказать для них напитки.
   Оставшись одна, Лора откровенно занервничала. Она волновалась не о своем целомудрии – такие мужчины, как Райан Армстронг, не могли ее соблазнить. Лору волновало совсем другое.
   Она все еще не могла поверить, что совершила подобную глупость. И не потому, что бабушка, вопреки прогнозам докторов, могла выйти из комы и вспомнить все, что наговорила ей внучка, сидя возле кровати умирающей. Лора в тот момент хотела только добра, но разве сейчас это имело значение?
   Увидев Райана, приближавшегося к их столику с напитками в руках, Лора поняла, почему выбрала именно его. Райан Армстронг был воплощением того, кто, по мнению бабушки, мог бы стать достойным партнером для ее любимой внучки. «Именно таким, – говорила бабушка, – должен быть настоящий мужчина». Прежде всего, его внешность. Бабушка всегда говорила о том, что ей нравятся мужчины, похожие на мужчин, советуя Лоре держаться подальше от «красивых, сладких мальчиков». Они не имеют не только хребта, но и мускулов. «И они обычно рано лысеют», – заявляла бабушка с совершенно невозмутимым видом.
   Райан уж точно не был «красивым мальчиком». Он обладал твердыми и мужественными чертами лица – широким лбом, орлиным носом и твердым квадратным подбородком, который смягчала лишь маленькая ямочка. Волосы у него были темно-каштановыми, и они казались бы густыми, если бы их не стригли коротко, в военном стиле.
   Бабушка также любила мужчин с голубыми глазами, на это у нее были свои причины.
   Глаза Райана были голубыми, но они так глубоко сидели под густыми темными бровями, что иногда казались черными. При ближайшем рассмотрении эти глаза становились ярко-голубого цвета – как летнее небо, но не такое теплое. Во взгляде его читалась твердость, которая, несомненно, помогала ему при проведении важных переговоров и составлении контрактов.
   Не удивительно, что Лора выбрала именно его – как своего воображаемого «идеального мужчину».
   Райан улыбнулся, поставив напитки на столик, и улыбка его была порочной и сексуальной. Лора поняла, каким опасно привлекательным он может быть для той, которая поддастся этой улыбке…
   – Я решил заказать себе то же, что и ты, – сказал он, усевшись за стол и поднимая свой стакан виски с содовой. – Будем здоровы!
   Подняв стакан, Лора чокнулась с ним, затем сделала большой глоток. Их взгляды встретились поверх края стаканов. Его глаза светились язвительной усмешкой, в ее глазах застыл холод, как обычно.
   Но под шелковым черным жакетом сердце Лоры забилось сильнее. Может быть, она не так устойчива к чарам этого мужчины?
   Лора отвернулась и стала смотреть на порт. Отсюда открывался потрясающе красивый вид, особенно в лучах теплого весеннего предзакатного солнца. Белые яхты неслись по сверкающей воде, несказанно радуя туристов, гулявших по набережной.
   – Сидней – поистине прекрасный город, не так ли? – сказала Лора с гордостью в голосе.
   – Да, конечно, – согласился Райан. – Надо лишь пожить в других странах и других городах, чтобы понять, какие мы счастливые.
   Лора взглянула на него:
   – Ты говоришь так, будто жил во многих странах.
   Райан пожал плечами:
   – Всего в нескольких. Но больше не надо никаких предисловий, – сказал он, поставив на стол стакан. – Скажи мне, что с тобой произошло. Почему ты сегодня такая расстроенная?
   – Я не расстроенная! – воинственно возразила она.
   – Лора, ты сидишь сейчас рядом со мной, пьешь виски. Значит, с тобою что-то происходит. Что-то вывело тебя из равновесия. И в какой-то степени, странным образом в этом замешан я. Я прав?
   – Да, – кивнула Лора, не видя смысла лгать. – Это длинная история, поэтому прояви терпение, пожалуйста…
   Терпение как раз не входило в список достоинств Райана. Но он не сказал ни слова, и на лице его отражался искренний интерес.
   – Две недели назад моя бабушка упала с лестницы, очень сильно ушиблась, впала в кому. Бабушка лежала в Ньюкасле, в госпитале. Врачи сказали: шансов выжить у нее нет. Они считали – бабушка умрет в ту же ночь, когда ее привезли. И я сидела рядом с бабушкой и не спала, потому что хотела быть рядом в ее смертный час. Я думала – это уже не имеет никакого значения… В общем, я рассказала все свои секреты, все то, что она хотела бы знать. Я сказала ей, будто нашла «мужчину своей мечты», и я очень, очень счастлива… – Лора вздохнула. – Конечно, вся эта новость уложилась в несколько слов, но мне надо было разговаривать с бабушкой всю ночь, чтобы заполнить время. К несчастью, у меня совсем отсутствует воображение, творчество – не моя стезя. Поэтому, перебрав в уме всех мужчин, с которыми работала, я остановилась на одном… Он больше всего соответствовал представлению бабушки об идеальном мужчине. Вот, в общем, и все, – сказала она, уныло взглянув на Райана.
   – Боже мой! – воскликнул он, гордо выпрямившись. – Ты рассказала ей обо мне?
   – Увы, да, – сухо призналась она.
   Он рассмеялся, затем замолчал, затем снова рассмеялся:
   – Черт возьми, но это смешно, Лора! Очень забавно… – добавил Райан и тут же спохватился: – Конечно, это не относится к тому, что случилось с твоей бабушкой… К бабушкам я отношусь с особой нежностью. – И глаза его смягчились. – Возможно, я что-то не понял, – продолжил он, наморщив лоб. – Что плохого в том, что ты развлекала бабушку небылицами об «идеальном мужчине»? Честно говоря, я считаю, ты сделала доброе дело.
   – Доброе, но глупое, – вздохнула Лора. – Мне следовало помнить, что бабушка – очень сильный человек. Она всегда была бойцом. И она не только выжила, но и каким-то образом запомнила каждое мое слово. Ну, может быть, я несколько преувеличиваю… Но последнюю фразу о том, что я нашла своего мужчину и имя его – Райан Армстронг, она запомнила. И теперь, когда ее выписали из госпиталя, она хочет увидеть тебя в эти выходные.
   – Естественно, – сказал Райан, затем снова рассмеялся.
   – Не смейся! Это совершенно не смешно, потому что бабушка еще не совсем оправилась. Доктора сказали: у нее был инсульт, и именно поэтому она упала с лестницы. И в любое время с ней может случиться еще один. В госпитале врачи проверили ее состояние – оно не совсем хорошее. Бабушке предложили сделать операцию по коронарному шунтированию, но она отказалась. Говорит, у нее была хорошая жизнь и она не хочет ее портить.
   – О, милая моя! – с сочувствием произнес Райан. – У тебя действительно затруднительное положение. И что ты собираешься делать?
   – Постараюсь протянуть время, насколько смогу. Придумаю какую-нибудь отговорку, почему ты не сможешь прийти в эти выходные. Деловая поездка или болезнь… Но долго я не смогу так врать. В конце концов придется сказать правду. Бабушка очень расстроится. Придется сказать ей, что между нами произошла размолвка.
   – Ты можешь сказать следующее – я не захотел жениться на тебе! Ведь это правда, между прочим, – добавил Райан, улыбнувшись.
   – Очень смешно!
   – Не могу представить себе столь не подходящих друг другу любовников, как мы с тобой.
   – Но ведь бабушка не знает об этом! – бросила Лора, странным образом задетая его замечанием.
   – Нет, не знает. Однако есть еще одно решение твоей проблемы.
   – Не могу представить, какое…
   – Конечно, не можешь представить. У тебя же нет воображения!
   Лора округлила глаза:
   – Тогда просвети меня.
   – Я могу поехать с тобой к бабушке в эти выходные и сыграть роль твоего идеального мужчины.
   Лора чуть не поперхнулась оставшимся в стакане виски, но тут же взяла себя в руки и бросила на Райана насмешливый взгляд:
   – И почему же ты готов совершить такой благородный, но совершенно нелепый поступок?

Глава 3

   Задумавшись, Райан залпом допил виски.
   Наверное, потому, что это было забавно. Он представил себе, как Лора будет разыгрывать перед бабушкой роль его подруги.
   Была и еще одна причина, которая могла убедить сентиментальную Лору принять его предложение.
   – Как уже говорил, – произнес Райан, – я испытываю слабость к бабушкам. Моя бабушка была для меня ангелом-хранителем. Не знаю, что бы делал без нее.
   Без бабушки он действительно не добился бы успеха в жизни. Именно она отвела его в спортивную школу, хотя Райану было уже тринадцать лет – слишком поздно для начала спортивной карьеры. Но именно поэтому он и стал вратарем. И именно бабушка заставила его поверить в то, что он сможет оставить позади свое прошлое и стать тем, кем он захотел быть.
   – Жаль, она не дожила до тех дней, когда я мог бы дать ей все, что она пожелает, – добавил он.
   Но это было больше, чем сожаление. Это было горе. Он плакал навзрыд, когда узнал о ее смерти. Ему было всего лишь двадцать два года, и он только что подписал свой первый контракт с командой английской премьер-лиги. Поэтому Райан так и не приехал в Австралию на похороны, чего до сих пор не мог себе простить…
   – Очевидно, вы очень близки со своей бабушкой, – сказал он.
   – Да. Она воспитывала меня после гибели… моих родителей. Они попали в авиакатастрофу.
   – Понял… – Черт возьми, но он не хочет думать об этом! – Так что ты скажешь в ответ на мое предложение? – спросил Райан, больше не считая его веселым развлечением.
   В выразительных глазах Лоры читалось сомнение.
   – Не уверена, что мы сможем притворяться любовниками. Ведь мы не любим друг друга.
   – Да, действительно…
   – Ты не должен был с такой готовностью соглашаться со мной! – бросила она и, взглянув ему в глаза, спросила: – Что конкретно тебе не нравится во мне?
   Райан улыбнулся:
   – Хорошо, ты сама спросила. Во-первых, твоя внешность.
   – С моей внешностью все в порядке!
   Райан язвительно приподнял бровь, и Лора почувствовала, что краснеет.
   – Во-вторых, твои манеры.
   – Что не так с моими манерами?
   – Если я назову тебя «снежной королевой», это будет преуменьшение, – продолжал он, нисколько не задетый ее гневом. – Знаешь, почему ты мне не нравишься? – спросил Райан. – Потому что я не нравлюсь тебе.
   – Да, – бросила она, – не нравишься.
   Райан рассмеялся:
   – На самом деле, я не совсем уверен в том, что ты мне не нравишься. Ты очень забавная. – (Лора промолчала, лишь бросила на него хмурый взгляд.) – У тебя есть парень, Лора? – вдруг спросил он.
   – Очень странный вопрос. – Она пожала плечами. – Если бы у меня был парень, вряд ли я оказалась бы в этой дурацкой ситуации.
   – Иметь парня – это не значит найти своего идеального мужчину. Позволь мне иначе сформулировать свой вопрос: ты сейчас спишь с кем-нибудь?
   Глаза ее стали еще более холодными, если это вообще было возможно.
   – Сейчас за мной ухаживают два парня, и я выбираю, кого из них предпочесть, – язвительно ответила она.
   – Ах!
   – Думаешь, у меня не может быть мужчины, да? Ты считаешь меня слишком холодной?
   «Да, – подумал он, – ты права. Ты восхитительно холодна!»
   И он мог растопить этот лед. Вот только как бы не обморозиться самому…
   – Что-то мне подсказывает: тебя когда-то очень сильно обидел мужчина. – Глаза ее слегка расширились, и Райан понял, что недалек от истины. – Многие женщины, пострадавшие от мужчин, подсознательно стараются сделать себя менее привлекательными, чтобы больше не подвергаться душевным травмам. Некоторые женщины набирают вес. Некоторые одеваются так, чтобы скрыть привлекательную фигуру. Поэтому я думаю… – Звонок мобильного телефона прервал его. – Прошу прощения, – сказал он Лоре, доставая из кармана телефон.
   Взглянув на дисплей, Райан тихо выругался.
   Звонила Эрика.

Глава 4

   Лора чувствовала себя слабой и уязвимой. И даже трусливой.
   Мысль эта мучила ее. Элисон всегда говорила – она должна дать еще один шанс мужчинам. Но что знала Элисон? Подруга была замужем за прекрасным парнем, который любил ее, хранил ей верность и никогда не обижал. Элисон не знает, что это такое – разбитое сердце. Причем разбивали его Лоре не один, а два раза! Если она позволит и третьему мужчине заставить ее страдать, то попросту не выживет.
   Лора прекрасно знала таких мужчин, как Райан Армстронг: они разбивали женские сердца и мгновенно забывали о своей жертве.
   – Привет, – сказал он в трубку. – Как дела?
   Разговаривая по телефону, Райан отвернулся, но Лора отчетливо слышала каждое его слово.
   – Это скучно, да? – продолжал он. – Нет, я сейчас сижу в баре с одним своим коллегой по работе.
   Лора нахмурилась. Как уклончиво он отвечает! Наверное, это его девушка… У него явно есть подружка. Подружки всегда были у Райана Армстронга под рукой.
   – Я позвоню тебе вечером, дорогая, – услышала Лора. – Пока-пока.
   Завершив разговор, Райан снова повернулся к ней.
   – Так на чем я остановился? – спросил он, засовывая трубку в карман.
   Лора решила быть с ним откровенной.
   – Твоей девушке вряд ли понравится, если ты будешь притворяться моим мужчиной, – холодно произнесла она. – Или ты не собираешься говорить ей об этом?
   Глаза его стали еще более холодными, чем у нее.
   – Я не являюсь собственностью Эрики, Лора. Кроме того, она сейчас находится в Мельбурне, на конференции.
   – Ты не хочешь ей говорить, чтобы не причинять боли?
   – На самом деле я хочу рассказать ей обо всем сегодня вечером, когда перезвоню.
   – Ах вот как! – Лора не смогла скрыть сарказма.
   По своему опыту она знала – такие мужчины, как Райан, постоянно лгут своим подругам. Это у них в крови.
   – Да, хочу. Но я вижу, ты не веришь мне.
   – Разве это имеет значение? В любом случае мне все равно, потому что я решила не принимать твоего любезного предложения.
   – Почему же?
   – Потому что это приведет к дальнейшим сложностям. Скоро бабушке исполнится восемьдесят лет. Если здоровье ее улучшится, семья будет отмечать юбилей. Бабушка ждет, когда я приду к ней на день рождения вместе со своим «идеальным мужчиной». И я не думаю, что ты туда пойдешь. Ведь если мы явимся туда вместе, нам будут задавать вопросы: когда мы поженимся и где будем справлять свадьбу? Все превратится в снежный ком… Лучше я поеду к бабушке одна в эти выходные и скажу ей о том, что мы расстались.
   Райан пожал плечами:
   – Как хочешь. Но Эрику это никак не затронет.
   – Ты так считаешь, Райан? Значит, ты плохо знаешь женщин. А теперь мне надо идти, – добавила Лора. – Спасибо за виски и за твое предложение. Очень любезно с твоей стороны. – Она встала. – Увидимся в следующую пятницу, в три часа.
   – Послушай, – сказал Райан напоследок. – Я дам тебе свой личный номер телефона – на случай, если ты передумаешь. У тебя есть визитная карточка? Запиши, – добавил он, быстро улыбнувшись.
   – Да, но…
   – Делай то, что я говорю тебе, Лора, – произнес он с оттенком раздражения.
   – Ну, хорошо, – сказала она и записала его телефон на обратной стороне своей визитки.

Глава 5

   Она почти окончательно смирилась со своим решением, но жалела лишь об одном. Какое удовольствие она испытала бы, если бы явилась домой под руку с таким мужчиной, как Райан, и увидела лица своих дяди и тети!
   Лора вздохнула. Они оба никогда не упускали возможности уколоть ее за то, что она была такой неудачницей. Конечно, дело было в том, что они не любили свою племянницу. Дядя Билл отвергал Лору с того момента, когда ее привезли в дом к бабушке и дедушке.
   Лора не удивлялась этому. Мужчины в семье Стоун не отличались добрым нравом. Ее дедушка, Джим Стоун, проповедовал идеи мужского шовинизма. Сын и внук не отставали от него. Они мнили себя высшими существами и считали – женщины созданы лишь для того, чтобы потакать их прихотям. Пожив некоторое время в доме бабушки, Лора поняла, почему ее мать сбежала из дому, едва успев повзрослеть, и почему вышла замуж за такого мужчину, как ее отец. Он был сильным человеком, но это не мешало ему быть сострадательным и мягким в обращении с людьми, и особенно – с женщинами. Он был юристом, и Лора, обожавшая отца, тоже пошла на юридический.
   Деда своего она откровенно не любила и не особо печалилась, когда он умер. Но даже после смерти Джим Стоун сумел разозлить ее, завещав все состояние сыну, а не своей многострадальной жене Джейн. Лора попыталась убедить бабушку оспорить завещание, но та не стала этого делать. Она была уверена – Билл позаботится о ней.
   На взгляд Лоры, в этом не было ничего хорошего. Бабушка жила в их доме больше пятидесяти лет, заботилась о нем, и дом должен был принадлежать ей! Но вместо этого ей досталась роль бедной родственницы, живущей здесь из милости. Поначалу она стала получать лишь скромный пансион – двадцать тысяч долларов в год, не больше обычной пенсии. Лора, коротко поговорив с дядей, настояла на том, чтобы тот увеличил сумму по меньшей мере вдвое. Она предупредила дядю – если он не сделает это, она приложит все силы к тому, чтобы убедить его мать оспорить завещание.
   Естественно, ее твердое требование не было встречено с энтузиазмом, но дядя сделал то, что она сказала. Конечно, он представил всем это так, будто сам того захотел.
   За пять лет, прошедших после смерти дедушки, Лора не раз предлагала бабушке переехать жить к ней в Сидней, но все было бесполезно. Бабушка говорила, что всю свою жизнь прожила в деревне и ей будет плохо в городе.
   «А у меня хотя бы есть этот прекрасный дом», – думала Лора, открывая калитку и шагнув на дорожку, которая вела к особняку с тремя спальнями, принадлежавшему ее родителям и ставшему ее собственностью, когда родители трагически погибли в авиакатастрофе. Дедушка пытался продать дом, когда Лора переехала к ним жить, но дорогая бабушка, выражавшая волю ее дочки, отказалась давать разрешение на продажу. Поэтому дом сдавали в аренду, пока Лора, окончив среднюю школу, не приехала обратно в Сидней, чтобы поступить в университет. С тех пор она стала полноправной хозяйкой дома.
   Лора жила в нем вполне счастливо. Единственный раз этот дом принес ей несчастье…
   Вставляя ключ в дверь, Лора знала – как только она повернет его, в холл моментально выскочит Рэмбо, громко мяукая и выпрашивая еду.
   Так оно и случилось. Поставив сумку на столик в прихожей, Лора подхватила кота на руки и погладила его шелковистую рыжую шерстку.
   – Как ты провел день, мой милый? – спросила она, направляясь вместе с котом на кухню.
   В ответ она услышала довольное урчание.
   Оказавшись на кухне, Лора опустила Рэмбо на пол и положила ему в миску корм. Когда Лора выбрасывала в мусорный контейнер пустую баночку из-под кошачьих консервов, зазвонил телефон, но не ее мобильный, а городской. По этому телефону могли звонить лишь родственники.
   Лора напряглась, снимая телефонную трубку, прикрепленную к кухонной стене.
   – Я слушаю, – довольно резко сказала она.
   – Наконец я тебя застала! – послышался голос тети Синтии, весьма недовольный. – Я звонила тебе раньше, но тебя не было дома.
   Лора взглянула на кухонные часы. Было всего лишь половина шестого. Она редко появлялась дома раньше шести.
   – Вы могли позвонить мне на мобильный, – сказала ей Лора. – Я давала вам свой номер телефона.
   – Билл не разрешает мне звонить на мобильные телефоны. Это очень дорого.
   Лора вздохнула:
   – Сейчас это уже не очень дорого, тетя Синтия. Но в чем, собственно, дело? Как чувствует себя бабушка? – спросила Лора, внезапно почувствовав тревогу.
   – Нет, нет, с твоей бабушкой все в порядке! Я звоню тебе по просьбе Шейна.
   Шейн, ее единственный сын и наследник, был вылитый отец. Он издевался над Лорой с тех пор, как она переехала к бабушке и дедушке. Его семья жила неподалеку, в небольшом доме, в том же поместье. К счастью, когда Лора окончила среднюю школу, бабушка отправила ее в Сидней для продолжения обучения, чему Лора была очень рада. Дедушка сначала возражал, ссылаясь на дороговизну этого предприятия, но бабушка настояла на своем, заявив: издержки будут восполнены наследством Лоры. Родители Лоры были застрахованы, и страховку должны были выплатить в двойном размере.
   Лоре очень нравилось учиться, а вот каникулы, во время которых ей досаждал противный кузен, стали ее мучением. Со временем, однако, характер Шейна немного улучшился, главным образом потому, что он женился на Лизе – девушке с весьма прогрессивными взглядами.
   – Чего он хочет от меня? – настороженно спросила Лора.
   – Шейн хочет выяснить, действительно ли твой бойфренд – это Райан Армстронг, тот самый знаменитый вратарь? Отец сомневается – это маловероятно, но я обещала спросить тебя. Потому что Шейн сказал: «Если это тот самый Райан Армстронг, то я хочу с ним встретиться».
   – А если это действительно «тот самый» Райан Армстронг? – насмешливо спросила Лора.
   – Что?!
   Лора стиснула зубы.
   – Да, – бросила она. – Райан – «тот самый» знаменитый вратарь.
   – Надо же! – воскликнула тетя. – Не могу поверить! Шейн придет в восторг, услышав об этом. Ты знаешь, как он любит футбол!
   Нет, Лора не знала об этом. Она старалась держаться подальше от Шейна в последние несколько лет.
   – Должна признаться, я удивлена, – тараторила ее тетя. – Тому, что у тебя вообще есть бойфренд, и тем более – такой знаменитый. На прошлой неделе я сказала Биллу – ты, похоже, останешься старой девой. И не потому, что некрасивая, но потому, что не умеешь подать себя. Ты слишком резка с мужчинами, откровенно говоришь им все, о чем думаешь, а они этого не любят. И одеваешься ты… ну, не очень женственно. Хотя я верю – для каждого в мире существует своя половинка. И сколько же лет мистеру Армстронгу? Надеюсь, он не слишком молодой?
   Лора секунду не смогла вымолвить ни слова. Придя в себя, она поняла одно: завтра ей нельзя появляться в их доме в одиночестве. Никак нельзя, черт возьми!
   – Скажу вам откровенно, тетя, – произнесла наконец Лора, – я не знаю, сколько лет Райану. Наверное, под сорок, по моим догадкам.
   – Ты даже не знаешь, сколько лет твоему бой-френду? – воскликнула тетя. – И как давно вы с ним знакомы?
   – Мы общались с ним по работе, почти два года. Но только недавно у нас завязались личные отношения.
   – О, понятно. Значит, он еще серьезно не воспринимает тебя.
   – Он очень серьезно относится ко мне, – услышала Лора свой голос. – Вы думаете, Райан согласился бы прийти со мной к бабушке, если бы у него не было серьезных намерений?
   – Так в какое время вы приедете?
   Закрыв глаза, Лора мысленно помолилась о том, чтобы Райан не передумал и не отказался от своего предложения, когда она позвонит ему.
   – Часам к двенадцати? – предложила Лора.
   – Может быть, позже, часам к трем? Тогда я не буду устраивать ланч, но приготовлю праздничный ужин. А на следующий день у нас будет ланч.
   – Но мы не собираемся оставаться на ночь! – запротестовала Лора.
   – Конечно, вы останетесь! Я уже закупила еду и вино. Кроме того, бабушка хочет, чтобы ты побыла с ней все выходные, а не несколько коротких часов. Ведь ты не хочешь огорчать ее, правда?
   – Правда, – сквозь зубы процедила Лора.
   Голова у нее кружилась. Разве ей удастся так долго разыгрывать из себя влюбленную женщину? А если Райан откажется пойти с ней? Он дал свой личный номер телефона, но это еще не означает его согласия.
   – Значит, ждем вас завтра в три?
   – Хорошо, – вяло произнесла Лора.
   – И вот еще что, Лора…
   – Да?
   – Пожалуйста, надень красивое платье. Я не могу больше видеть тебя в этих ужасных джинсах, в которых, кажется, ты живешь.
   Лора сделала вдох и выдох. Она уже готова была броситься в контратаку, когда поняла – тетя повесила трубку. Некоторое время Лора смотрела прямо перед собой, затем стукнула по столу рукой.
   Если и был на свете человек, который мог задеть ее больше, чем дядя Билл, так это ее тетка – глупая, эгоистичная, бесчувственная. Бедная бабушка! Ей приходилось жить с этими двумя невыносимыми людьми. Она заслуживала лучшей участи после всех страданий, которые доставил ей никудышный муж за пятьдесят пять лет их совместной жизни.
   Мысли о чувствах бабушки вновь пробудили в ней тревогу насчет предстоящих выходных. Да, она загнала себя в угол. Но ради бабушки Лора готова была изображать из себя любимую подругу Райана Армстронга не только несколько часов, но и несколько дней.
   Покачав головой, Лора отправилась в холл, где оставила свою сумочку. Порывшись в ней, она достала визитную карточку, на которой был записан номер телефона Райана.
   В желудке у нее все сжалось, когда она взяла мобильный и стала набирать цифры.
   «А что, если он откажется?»

Глава 6

   Лора гордо вздернула голову:
   – Райан, это Лора. Лора Ферруджи.
   – Лора!
   В тоне его она уловила явное удивление.
   В трубке на заднем плане слышался какой-то шум: приглушенный смех, голоса людей, звуки музыки. Если она не ошибалась, он находился в «Опера-баре».
   Лора решила обойтись без лишней болтовни.
   – Твое предложение все еще в силе? – коротко спросила она.
   – Да, конечно.
   – Слава богу! – вырвалось у нее.
   – Звучит как-то зловеще. Что заставило тебя передумать?
   – Не «что», а «кто». Моя тетя, – сдавленно произнесла Лора.
   – Прости. Наверное, я чего-то не знаю?
   – Я все расскажу тебе завтра, когда мы поедем туда.
   – Туда – это куда?
   – Разве я не говорила тебе? Бабушка живет в Хантер-Валли. И другие мои родственники. Я ведь говорила тебе.
   – Возможно, говорила. Я помню, ты упоминала госпиталь «Джон Хантер».
   – Да, этот госпиталь находится недалеко от Хантер-Валли. Похоже, ты плохо знаешь Ньюкасл?
   – Да, плохо. Я никогда там не бывал.
   – Туда довольно легко добраться. Сначала едешь на север, затем поворачиваешь возле виноградников. Я обычно добираюсь туда за два часа, даже в час пик.
   – А где находится твой дом?
   – В Мэнли. У тебя есть хорошая машина?
   – Странный вопрос. Ах да, намек понял. Ты хочешь произвести на всех впечатление.
   – Нет, ты не понял, – сказала Лора с таким чувством, что Райан рассмеялся.
   – В таком случае тебе будет приятно узнать – у меня очень красивый автомобиль. Темно-синий БМВ. Годится?
   – Замечательно. И еще, Райан, мне очень тяжело тебе об этом говорить, но тетя считает – мы должны остаться у них на ночь… Я не смогла отвертеться. Однако не волнуйся, нас не поселят в одной спальне. Бабушка не потерпит подобного в своем доме.
   «Однако этот дом больше не принадлежит бабушке, – вдруг подумала Лора. – Но тетя тоже не поселит нас в одной спальне. Точно не поселит? Она может…»
   – Так по какому адресу находится твой дом? – спросил он. – И когда заехать за тобой завтра? Какую одежду мне взять с собой? У меня возникло ощущение – твоя семья достаточно богата.
   – Они живут в достатке, но не очень богаты. Но все же моя тетя мнит себя светской львицей, поэтому она собирается завтра устроить роскошный ужин.
   – А что это вообще за место?
   – Много лет назад там был большой конезавод, с сотнями акров превосходных пастбищ. Но когда случился кризис в коннозаводческой отрасли, мой дед продал всех лошадей и занялся разведением коров. Дед умер несколько лет назад, и хозяином поместья стал мой дядя. Теперь там просто небольшая ферма.
   – Я никогда не был на ферме.
   – Ты не много потерял.
   – Кажется, в душе ты совсем не деревенская девочка.
   – Да. Но я должна сказать тебе еще кое-что…
   – Говори!
   – У меня есть кузен по имени Шейн, сумасшедший футбольный фанат, и он собирается приехать завтра к семейному ужину. Он знает о том, что ты когда-то был известным голкипером, и жаждет увидеть тебя. Как ты к этому относишься?
   – Меня это нисколько не волнует.
   – Я так и думала, но решила, что должна предупредить тебя об этом.
   – Ты очень чуткая, Лора.
   – Это ты – чуткий. Ты согласился поехать со мной, и я тебе благодарна.
   – Да что ты! Поездка доставит мне удовольствие. Если хочешь знать, я даже предвкушаю ее.
   – Не понимаю почему. Я сама жутко боюсь.
   – Да, я слышу напряжение в твоем голосе. Послушай, не заставляй меня ждать до завтра. Что же все-таки сказала тебе тетя?
   И Лора изложила ему все подробности своего разговора с тетей – ее оскорбительные слова и даже то, что она посчитала Райана «стариком», если он заинтересовался такой «серой мышкой», как Лора.
   – Представляешь, она даже не забыла сказать мне о том, чтобы я надела к ужину платье вместо джинсов.
   – Я в шоке…
   – Ты смеешься надо мной?
   – Нисколько, – возразил Райан. – Твоя тетя – очень грубый человек.
   – К твоему сведению, у меня есть несколько платьев. И даже косметика. Я просто не надеваю их на работу и не крашусь.
   – Но сейчас ты должна надеть платье, если действительно хочешь произвести впечатление на свою семью. Причем подбери сексуальные платье и туфли… Ведь не только я должен показать себя, дорогая, но и ты. Мы будем парой!
   – Ты не должен так меня называть!
   – Как?
   – Дорогой, – сквозь зубы проговорила Лора.
   – Тогда как тебя называть?
   – Лорой.
   – Постарайся расслабиться завтра, хорошо? Ты слишком нервничаешь.
   – Прости. Не могу ничего поделать с этим. Я так не хочу это делать…
   – Что? Притворяться, будто любишь меня?
   Лора вздрогнула.
   – Ну да, – сказала она.
   – Но ведь ты когда-то влюблялась без ума, да?
   – Да, – неохотно призналась она.
   Лора влюблялась дважды. Сначала – в Брэда, затем – в Марио. Когда она поняла, что Брэд эгоистичный, жадный и аморальный тип, ей было очень тяжело. Но окончательно добил ее Марио, которого она считала необыкновенным…
   – Тогда веди себя со мной так, как ты вела себя с ним, – предложил Райан.
   – Я больше никогда не буду так себя вести, – холодно произнесла она.
   – Ну хорошо, тогда не застывай как камень, когда я обниму тебя или нежно поцелую. Без всякой страсти, без сплетения языков.
   – Надеюсь, нет!
   Он рассмеялся:
   – Купи себе какое-нибудь сексуальное платье! Кажется, завтра у нас будет напряженный день, но не беда! Мы делаем это ради твоей бабушки, правильно?
   Лора заморгала. Она почти забыла о ней. После этого ужасного разговора с тетушкой она думала больше о себе и своей гордости.
   – Да, – сказала она, и ей стало стыдно за себя. – Да, конечно. Райан…
   – М-м-м?
   – Ты можешь называть меня «дорогая», если захочешь…
   Он рассмеялся:
   – С удовольствием. А теперь тебе надо найти себе платье. Красное тебе очень пойдет…
* * *
   Лора не носила сексуальных нарядов с тех пор, как рассталась с Марио. И где ей найти красное сексуальное платье, она не знала. Но Элисон должна была знать! Элисон тщательно следила за модой, ей известны все модные новинки.
   Лора поморщилась. Если она попросит Элисон помочь ей, это будет означать и другое: придется рассказать подруге обо всем.
   Медленно направившись в спальню, Лора стала набирать номер Элисон. Там она села на край кровати и стала ждать, когда лучшая подруга возьмет трубку.
   «Пожалуйста, Господи, пусть она сейчас будет дома!» – молилась она.
   Лора уже хотела дать отбой, когда в трубке послышался запыхавшийся голос Элисон:
   – Наверное, ты звонишь мне по очень важному делу, Лора. Ты знаешь, как капризничают дети поздно вечером.
   И Лора услышала на заднем плане детские крики. У Элисон был сын восьми лет и шестилетняя дочка.
   – Прости, – сказала она. – Но я в отчаянии. Ты не можешь попросить Питера присмотреть за детьми утром и отправиться со мной в магазин?
   – С тобой в магазин? Тебе что-то понадобилось?
   – Платье. Мне нужно сексуальное красное платье.
   – Господи боже, Лора, я чуть не уронила телефон.
   – Можно я тебе завтра все объясню?
   – Вы объясните мне сегодня вечером, мэм, когда я уложу детей. Я сама позвоню тебе.
   – Хорошо, – сказала Лора, покорно вздохнув.

Глава 7

   Подруги отдыхали в кафе, пробегав добрых два часа по магазинам в поисках сексуального красного платья. В конце концов подруги купили его, а также не менее сексуальные туфли.
   – Не могу понять, почему Райан Армстронг, а не кто-то другой? – спросила Элисон.
   – Ты знаешь, – терпеливо промолвила Лора, – по мнению моей бабушки, Райан – именно тот мужчина, о котором мечтает любая женщина.
   – Но ведь ты его терпеть не можешь!
   – Моя неприязнь к нему оказалась не столь сильной, как я предполагала, – призналась Лора.
   – Ага! – воскликнула Элисон. – Я поняла. Ты, оказывается, испытывала к нему тайное влечение. А он – к тебе.
   – Пожалуйста, не надо городить эту романтическую чепуху!
   – Но почему он согласился на это… это…
   – Представление? – закончила Лора за нее. – Райан испытывает слабость ко всем бабушкам.
   Элисон округлила глаза:
   – О, ерунда! Он делает это, возможно, для того, чтобы залезть к тебе в постель. Полагаю, его влечет не романтика, а секс. Таких честных мужчин, как мой Питер, днем с огнем поискать. Мы обе хорошо понимаем, Лора, кто такой этот парень – Райан Армстронг. Он игрок, одержимый идеей победы. Ведь ты всегда была с ним холодна, с самого начала работы с ним. Я права?
   – Да.
   – А такие мужчины, как он, не привыкли к холодности женщин. Ты явилась для него вызовом. Ты же сама удивилась, когда он пригласил тебя в бар.
   «И приглашал также покататься с ним на яхте», – внезапно вспомнила Лора.
   – Это первый шаг, – язвительно произнесла Элисон.
   – Но у него есть подруга! – запротестовала Лора.
   – Которая уехала в Мельбурн на выходные дни.
   – Цинизм тебе совершенно не идет, Элисон. Это мое свойство.
   – Вижу, тебе грозит опасность попасться в сети этого змея. Парень велел тебе купить красное сексуальное платье. И что же? Ты пошла и купила его! Та Лора, которую я знала, никогда бы так не поступила.
   Лора вздохнула:
   – Я старалась не для него. Мне просто не хочется выглядеть старой девой в эти выходные.
   – Ну, в этом платье ты точно не будешь выглядеть старой девой. А также в этих туфлях. В таких туфлях ходят «девушки по вызову».
   – Ты сама посоветовала мне их купить.
   – Я просто не сразу сообразила, какого сорта этот парень.
   – Я не собираюсь спать с ним, Элисон, даже если он этого захочет. Он просто был добр ко мне, – твердо сказала Лора. – А теперь мне надо идти. Райан заедет за мной в час. Большое спасибо тебе, Элисон, что согласилась пойти со мной. Я никогда бы не нашла это платье без тебя.
   – Меня пока рано благодарить, – сухо произнесла Элисон. – Если Райан до сих пор не увлекся тобой, то он влюбится в тебя по уши, когда увидит тебя в этом платье.
* * *
   Эти слова Элисон не выходили у Лоры из головы, пока она ехала домой. Платье действительно было сексуальным.
   Но не чрезмерно сексуальным, решила она, внимательно разглядывая его уже в своей спальне.
   Конечно, красный цвет ей к лицу. Шел ей и широкий черный кожаный пояс, украшенный переливающимися стразами. Мир моды настолько увлечен гламурным блеском, что было трудно найти коктейльное платье, которое не переливалось бы или не было украшено блестками. То же самое относилось и к туфлям. Кожаные туфли на высоких каблуках, которые Элисон уговорила ее купить, с ремешками крест-накрест, обвивающими ногу от стопы до лодыжки, были украшены такими же серебристыми стразами.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →