Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Энгастрация – фарширование одной птицы другой.

Еще   [X]

 0 

Поцеловать короля (Чайлд Морин)

Принцесса Алекс сбегает из дворца, желая обрести независимость и найти мужчину своей мечты. Встретив Гаррета Кинга, она понимает, что он и есть ее истинная любовь. Но Гаррет – не рыцарь из сказки, а всего лишь телохранитель. Он не верит в волшебство. Однако поцелуй, подаренный истинной принцессой, меняет все…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Поцеловать короля» также читают:

Предпросмотр книги «Поцеловать короля»

Поцеловать короля

   Принцесса Алекс сбегает из дворца, желая обрести независимость и найти мужчину своей мечты. Встретив Гаррета Кинга, она понимает, что он и есть ее истинная любовь. Но Гаррет – не рыцарь из сказки, а всего лишь телохранитель. Он не верит в волшебство. Однако поцелуй, подаренный истинной принцессой, меняет все…


Морин Чайлд Поцеловать короля

Глава 1

   Мимо него со смехом пробежала целая орава радостно вопивших детей, и он даже вздрогнул, когда издаваемые ими звуки достигли той частоты, которую, казалось бы, должны слышать только собаки. Самое счастливое на земле место? Возможно, для кого-то это и так, но явно не для него.
   Как он позволил себя на это уговорить?
   – Теряю хватку, – мрачно пробормотал Гаррет, кладя руку на горячий металлический поручень и сразу же ее отдергивая. Взглянув на ладонь, он мрачно вздохнул и полез в сумку за платком, чтобы стряхнуть прилипшие к коже ошметки сахарной ваты.
   «А ведь ты мог бы сейчас спокойно сидеть в офисе. – Гаррет упрямо продолжил прерванную мысль, безжалостно комкая платок и бросая его в урну. – Проверять счета и отслеживать новых клиентов, так ведь нет же, ты зачем-то согласился на эту дурацкую поездку».
   Джексон Кинг был готов на все, что угодно, лишь бы уговорить его на семейную прогулку. А все потому, что жена Джексона, Кейси, излишне переживает из-за постоянного одиночества Гаррета.
   – Эй, кузен! – еще издали крикнул Джексон, и Гаррет обернулся, наградив родственника тяжелым взглядом.
   – Кейси, дорогая, – рассмеявшись, продолжил этот нахал, поворачиваясь к своей красавице жене, – ты заметила? Похоже, Гаррет совсем заскучал.
   – Знаете, – вмешался Гаррет, пытаясь перекричать толпу, – я как раз подумывал, что мне уже пора, а вы оставайтесь и наслаждайтесь семейным отдыхом.
   – Но ты тоже часть нашей семьи, Гаррет, – возразила Кейси.
   Не успев ответить, Кинг почувствовал, что его тянут за штанину, посмотрел вниз и увидел мордашку Мии.
   – Дядя Гаррет, мы идем кататься на горках. Хочешь с нами?
   В свои пять лет Мия уже умела покорять сердца – голубые глаза, щербатая улыбка, ямочки на щеках, и к тому же малышка прекрасно знала, как всем этим пользоваться, чтобы добиться своего.
   – Э… – Гаррет перевел взгляд на младших племянниц – трехлетнюю Молли и Мару, которая еще только училась ходить.
   «Перед этой троицей просто невозможно устоять, а так хотелось побыстрее отсюда убраться!» – обреченно подумал он.
   – А может, я лучше отсюда посмотрю, как вы катаетесь?
   Гаррет не обратил внимания на смеющегося кузена. Бог ты мой, ведь он владелец крупнейшей в этой стране охранной организации, а сейчас стоит и торгуется с какой-то пятилеткой.
   Кузены всегда были друзьями. У них в семье все друг с другом ладили, но они с Джексоном особенно сблизились за последние годы. Фирма Гаррета и «Самолеты Кинга» Джексона отлично дополняли друг друга.
   А Кейси, жена Джексона, принадлежала к числу женщин, которые, удачно выйдя замуж, рассматривали каждого закоренелого холостяка как личный вызов.
   – Пойдешь с нами кататься на «Маттерхорне»? – спросил Джексон и взял Мару у Кейси. Круглолицая малышка радостно хлопнула отца по щекам, и тот, к удивлению Гаррета, просто растаял.
   – Нет, – ответил Гаррет, забирая ребенка у кузена. За последние годы у него появилось просто какое-то безумное количество родственников, так что он уже умел обращаться с детьми.
   Усадив малышку себе на бедро, Гаррет продолжил:
   – Я лучше подожду вас здесь с Марой и всеми… – он задумчиво взглянул на тележку, заваленную сумками, – вещами.
   – Ты мог бы со мной покататься, – настаивала Мия, уставившись на него огромными голубыми глазами.
   – Она чертовски хороша, – шепнул Джексон, давясь смехом.
   Гаррет опустился на одно колено и посмотрел девочке в глаза:
   – А давай так. Я останусь здесь с твоей сестренкой, а ты пойдешь кататься и потом мне обо всем расскажешь. Хорошо?
   Девочка явно не привыкла проигрывать. Сперва она нахмурилась, но потом все же улыбнулась:
   – Хорошо.
   Кейси взяла старших девочек за руки, улыбнулась Гаррету и направилась к очереди у аттракциона.
   – Знаешь, я тебя позвал сюда не для того, чтобы ты весь день простоял столбом, – заметил Джексон.
   – А зачем ты меня вообще позвал? И главное, зачем я согласился?
   Кузен опять рассмеялся, оглянулся на жену и ответил:
   – Все очень просто. Кейси считает, что тебе одиноко, и можешь даже не мечтать, что я буду выслушивать ее кудахтанье, пока ты прохлаждаешься в сторонке.
   Мара хлопнула по лицу Гаррета, и тот в ответ улыбнулся:
   – А твой папочка боится твоей мамочки.
   – Чертовски верно, – признал Джексон и отправился догонять семью, на ходу добавив: – Если она раскапризничается, то в сумке с подгузниками есть бутылочка.
   – Я уж как-нибудь справлюсь с ребенком! – крикнул Гаррет в ответ, но Джексон уже растворился в толпе. – Деточка, остались только мы с тобой, – продолжил он, обращаясь к девочке, а та смеялась и барахталась. – Даже не мечтай, если я тебя отпущу, то ты сразу же исчезнешь, и твоя мамочка прибьет меня.
   – Хочу вниз, – запротестовала Мара.
   – Нет.
   Девочка опять нахмурилась, затем робко улыбнулась.
   – Бог ты мой, – усмехнувшись, простонал Гаррет. – Женщины с рождения знают такие штучки?
   Вдруг где-то поблизости грянула веселая музыка, мимо них под радостные выкрики зрителей промчались в вальсе Золушка и собака в цилиндре, а Гаррет стоял с ребенком на руках и чувствовал себя как… вот черт, даже в голову не приходит, кто мог бы выглядеть здесь более неуместно, чем он.
   «Это просто не для меня», – подумал Кинг.
   Ему нужна опасность, что-нибудь вроде снайпера, взявшего на мушку богатого клиента, или похищение, сойдет даже самая банальная кража драгоценностей. Вот его стихия.
   А вся эта солнечная радость не для Гаррета Кинга.
   Что ж, ничего не поделаешь, в конце концов, ему принадлежит самая крупная охранная организация в стране, а такая работа просто не может не отразиться на отношении к миру. Среди его клиентов были коронованные особы и богатые бизнесмены, компьютерные миллиардеры и политики. Братья Кинг и сами были весьма богаты, так что из первых рук знали, как следует обеспечивать безопасность, репутация их была безупречна. Клиенты по всему миру мечтали воспользоваться их услугами, и братья-близнецы объехали практически весь свет, выполняя различные заказы.
   «У каждого своя комфортная зона», – решил Гаррет, наблюдая, как Джексон вместе с семьей продвигается в очереди – кузен посадил Мию себе на плечи, а Кейси держала Молли на руках. Просто безупречная картинка. Гаррет искренне радовался и за Джексона, и за всех остальных родичей, решившихся на прыжок с обрыва в неведомые воды семьи и брака. Но это явно не для него.
   Он просто не создан для счастливой семейной жизни.
   – И это не так уж и плохо, – прошептал Гаррет, целуя Мару в лоб. – Ведь у меня будет куча времени на племянниц. Как тебе это нравится?
   В ответ девочка пролепетала нечто невнятное, что Гаррет счел согласием, и уставилась на розовый воздушный шарик:
   – Дай!
   Гаррет уже собирался его купить, но тут заметил женщину.

   У Алексис Морган Уэллс выдался великолепный день. Она уже давно мечтала побывать в Диснейленде, и теперь ей нравилось решительно все – смех, музыка, аниматоры в костюмах мультяшек, сады и даже запах этого места. Такое впечатление, что она вернулась в детство и попала в волшебную страну из своих снов.
   В ушах все еще звенела музыка последнего аттракциона, и Алекс даже казалось, что эта мелодия будет ее преследовать не один час, когда она заметила приближающегося к ней человека. У нее сразу же испортилось настроение. Этот мужчина сидел с ней в лодке в «Маленьком мире» и своими навязчивыми разговорами испортил практически все впечатление от катания.
   А теперь, видимо, решил продолжить.
   – Да ладно, детка. Я не какой-нибудь там псих, просто хочу с тобой пообедать. Что в этом плохого?
   Алекс обернулась с терпеливой, пусть и слегка натянутой улыбкой:
   – Я же уже сказала, что не хочу с вами обедать. Уходите, пожалуйста.
   Пропустив отказ мимо ушей, незнакомец нагло продолжил:
   – А ты англичанка? Классный акцент.
   – Да отстаньте же от меня!
   Алекс обреченно подумала, что ей еще трудиться и трудиться над своим произношением, ведь стоило ей забыться, и акцент мгновенно выдавал ее с головой. Пусть даже этот назойливый тип и не способен отличить британский акцент от кадрийского, ей все равно стоит следить за своей речью.
   При желании Алекс вполне успешно изображала американку, как-никак ее мать родилась в Калифорнии. Вспомнив мать, Алекс почувствовала себя слегка виноватой, но постаралась подавить это чувство. Она потом со всем разберется. Мама непременно поймет, почему Алекс пришлось уехать, а выслушать упреки она всегда успеет.
   В конце концов, Алекс – взрослая умная женщина, вполне способная о себе позаботиться, и имеет право отдохнуть, ни у кого не спрашивая разрешения.
   Пытаясь не обращать внимания на наглеца, Алекс ускорила шаг, двигаясь в толпе с тем изяществом, что присуще всем опытным танцорам. На ней были белая длинная блузка, голубые джинсы и голубые туфли на платформе, но сейчас Алекс пожалела, что не надела кроссовки. Тогда можно было бы просто убежать.
   – Да ладно, детка, просто пообедаем. Что тебе не нравится?
   – Я питаюсь только кислородом.
   – Что? – удивленно моргнув, спросил незнакомец.
   – Ничего, – отмахнулась Алекс, вновь ускоряя шаг.
   «Не отвечай ему, тогда он сам отстанет», – приказала она себе.
   Девушка шла прямо к заснеженной горе, возвышающейся посреди Анахайма.
   «Наверное, это одна из самых известных горных вершин во всем мире», – думала Алекс, с улыбкой глядя на мчавшиеся санки и радостно вопивших людей. Перед аттракционом выстроилась огромная очередь, и, пробежав по толпе взглядом, Алекс сразу заметила крупного темноволосого мужчину с пухлым ребенком на руках. И он смотрел на нее.
   На долю секунды Алекс охватило какое-то странное чувство, словно она его всегда знала и стремилась к нему. Но, судя по тому, что он держал темноволосую малышку на руках, какая-то женщина ее уже опередила.
   – Шла бы ты потише, а?! – заныл навязчивый тип.
   Алекс все еще смотрела на темноволосого мужчину и чувствовала его ответный взгляд так остро, будто он дотронулся до нее. Затем он перевел взгляд на преследователя, потом снова на нее и, видимо, все отлично понял.
   – Ну наконец-то, дорогая! – воскликнул он, улыбаясь Алекс. – Почему так долго?
   Широко улыбаясь, она побежала к нему навстречу, принимая предложенную помощь. Ее спаситель улыбнулся в ответ, обнял девушку за плечи, плотно прижал к себе и только тогда взглянул на ее преследователя.
   – Есть проблемы? – сурово спросил ее рыцарь без страха и упрека.
   – Нет, – промямлил парень, помотав головой, – никаких проблем. Всем пока.
   И ушел.
   Глядя ему в спину, Алекс наконец-то смогла вздохнуть с облегчением. Не то чтобы он ее сильно напугал, но все же не хотелось испортить первый день в Диснейленде таким неприятным обществом. А спасший ее мужчина по-прежнему обнимал Алекс, и ей это даже нравилось. Крупный, сильный и, что особенно приятно, готовый без промедления прийти на помощь, не дожидаясь ничьих просьб.
   – Дай!
   Звонкий детский голосок нарушил всю идиллию, бесцеремонно напомнив о том, что герой уже наверняка является чьим-то мужем, так что Алекс поспешила вывернуться из-под его руки. Улыбнувшись, она посмотрела на девочку.
   – А ты – красотка. Папочка наверняка тобой гордится.
   – Конечно, гордится, – ответил незнакомец, и Алекс показалось, что его низкий голос обволакивает ее. – И ей, и двумя другими.
   – А… – Не понятно почему, но услышав, что этот красавец – отец троих детей, Алекс приуныла.
   – Да, пока кузен с женой катают старших на аттракционах, я присматриваю за младшей.
   – Понятно, – улыбнулась Алекс, чувствуя, как ее переполняет радость. – Значит, это не твой ребенок?
   В ответ он улыбнулся, сразу угадав ее мысли:
   – Нет, конечно. Я бы никогда так не поступил с бедным невинным ребенком.
   Алекс заглянула ему в глаза и с восторгом обнаружила там веселые искорки. Он явно наслаждался непринужденной болтовней не меньше, чем она сама.
   – Даже не знаю, из такого героя мог бы получиться замечательный отец.
   – Героя? Это, к сожалению, немножко не про меня.
   – Да, но ты же только что меня спас. Этот настырный тип никак не хотел оставить меня в покое, так что твоя помощь пришлась очень кстати.
   – Всегда пожалуйста, но ты могла просто позвать охранника, и этого парня выкинули бы вон. В общем-то тебе именно так и следовало поступить.
   Она покачала головой, отбрасывая с лица пряди длинных светлых волос:
   – Нет, он не был опасен, всего лишь излишне назойлив.
   Герой рассмеялся, и Алекс понравился его смех.
   – Дай, Гар, – требовательно повторила девочка с той настойчивостью, которая бывает только у малышей, чей мозг всецело поглощен одной-единственной мыслью.
   – Да-да, шарик, – улыбнулся мужчина, подходя к продавцу, который аккуратно привязал к запястью девочки яркий розовый шарик. Пока он расплачивался, девочка махала ручкой и радостно пищала, глядя, как воздушный шарик танцует и прыгает, повинуясь любому ее капризу.
   – Думаю, пора представиться. Эту настойчивую даму зовут Марой, а меня – Гарретом.
   – Алексис. Зови меня просто Алекс, – ответила девушка, протягивая руку.
   Гаррет взял ее ладонь в свою, и она почувствовала, как все тело покрылось мурашками в предвкушении чего-то интересного.
   – Значит, Алекс. Как дела?
   – До этой неприятности все было просто замечательно, – ответила она, рассмеявшись. – Здесь так здорово, я столько всего слышала о Диснейленде, но впервые попала сюда только сегодня…
   – Тогда все понятно.
   – Что понятно? – настороженно спросила Алекс.
   – Ну, раз ты здесь в первый раз, то так всему радуешься, что толпы людей вокруг тебе совершенно не мешают.
   – Нет, что ты, по-моему, так здорово, все вокруг такие милые, ну, кроме…
   – Той неприятности? – подсказал Гаррет.
   – Да, именно. – Алекс опять улыбнулась и неохотно отступила на шаг. Все это, конечно, очень мило, но пора заканчивать разговор с этим привлекательным мужчиной, который не имеет ни малейшего представления о том, кто она такая, и отправляться по своим делам.
   – Еще раз спасибо за помощь, но мне действительно пора…
   – Тебя кто-то ждет? – спросил Гаррет, склонив голову.
   – Нет, но…
   – Тогда зачем спешить?
   Алекс прочитала в его глазах приглашение, заставившее ее сердце забиться быстрее. Он явно не хочет, чтобы она уходила, и, самое главное, она ему действительно нравится.
   А очаровательная девчушка все еще играла с воздушным шариком, не обращая ни малейшего внимания на взрослых.
   Алекс задумчиво взглянула в светло-голубые глаза своего спасителя. Конечно, ей нельзя привлекать к себе внимание, но это же не значит, что она должна стать отшельницей? И в конце концов, что это за отдых без любовных приключений?
   – Ну так как? Погуляешь с нами сегодня и спасешь меня от переизбытка детского внимания? – спросил Гаррет.
   – А тебя нужно спасать?
   Заметив насмешливые искорки в его глазах, Алекс улыбнулась.
   – Поверь мне, мои племяшки крутят мной как хотят, и без твоей защиты может случиться все, что угодно.
   Соблазнительно, невероятно соблазнительно. Алекс провела в Америке всего три дня, но ей уже не хватало общения.
   Что плохого в том, что она проведет один день с мужчиной, при виде которого подгибаются колени? К тому же он так любит свою семью. Алекс глубоко вздохнула и, наконец решившись, выпалила:
   – Хорошо, спасибо. Я с удовольствием тебя спасу.
   – Отлично, кузен с семьей сейчас вернется, а пока мы их ждем, расскажи, откуда ты. Никак не пойму, что у тебя за акцент. Вроде похож на британский, но что-то в нем не то.
   Алекс вздрогнула, и ей оставалось лишь надеяться, что Гаррет этого не заметил.
   – У тебя отличный слух.
   – Да, я знаю, но ты не ответила на вопрос.
   Не ответила, а он оказался достаточно наблюдательным, чтобы это заметить. Ее с детства учили отвечать на вопросы так, чтобы не сказать ничего по сути. Отец мог бы ею сейчас гордиться.
   – Эй, Алекс!
   Услышав встревоженный голос Гаррета, она покачала головой, отбрасывая грустные воспоминания. Он уже второй раз ее спасает, ведь сейчас ей совершенно не хочется думать ни о долге, ни о своем месте в истории. Сегодня она хочет быть просто Алекс.
   Так что на этот раз вместо уклончивых ответов она просто предложила:
   – А может, сам попробуешь угадать? Я честно сознаюсь, если догадаешься.
   – Ты не тому бросаешь вызов, – приподняв темную бровь, ответил Гаррет, – но уж так и быть, я согласен. Ставлю пять баксов, что угадаю до конца дня.
   Алекс оставалось лишь надеяться, что он проиграет пари, иначе все пропало. Ничем не показывая своих мыслей, Алекс храбро ответила:
   – Пять долларов? Невелика ставка.
   – А что ты предлагаешь? – От усмешки Гаррета по ее телу прокатилась волна жара. Она прямо-таки чувствовала, как кипит кровь и гудит тело.
   – Да ладно, и так сойдет, – поспешно отступилась Алекс.
   Может, она не так уж и готова к бурному роману, как решила вначале, а может, Гаррет Великолепный просто ей не по зубам. В любом случае Алекс уже настолько возбудилась, что решила слегка приостановить развитие их отношений.
   – Я согласна на пять долларов. Договорились?
   – Договорились, – ответил Гаррет, слегка приподнимая уголки губ. – Но все-таки хочу тебя предупредить, что со мной не стоит спорить. Я всегда выигрываю.
   – Уверен в себе?
   – Разумеется.
   Алекс почувствовала, как все ее тело напряглось в волнующем ожидании чего-то восхитительного. Возбуждена она или нет, но ей это определенно нравится все больше и больше. И что в нем так ее привлекает?
   – Дядя Гаррет, было так здорово!
   Откуда-то налетел крошечный вихрь и обхватил колени Гаррета. Девочка широко улыбнулась дяде, а затем подозрительно глянула на Алекс:
   – А ты кто такая?
   – Это Алекс, – ответил Гаррет, – Алекс, это Мия.
   Алекс посмотрела на ребенка и просто не могла не заметить, что девочка слишком уж крепко цепляется за его ноги.
   – Мия, не убегай от меня, когда вокруг столько людей! – послышался низкий мужской голос.
   Она подняла глаза и увидела, что к ним идет невероятно красивая пара.
   – Алекс, – воодушевленно начал Гаррет, – это мой кузен Джексон и его жена Кейси, а эта очаровательная девочка – Молли.
   – Приятно с вами познакомиться.
   Джексон коротко кивнул и подмигнул жене:
   – Гляди-ка, стоило лишь оставить Гаррета на пару минут, и он сразу же нашел самую красивую женщину в Диснейленде…
   Кейси ткнула его локтем.
   – …разумеется, если не считать тебя, дорогая. Ты самая красивая женщина во всем мире.
   – Нашел как выкрутиться, – рассмеялась Кейси и улыбнулась Алекс.
   – Да, это он всегда умел, – заметил Гаррет.
   – Вот за это-то она меня и любит, – ответил Джексон, целуя жену в макушку.
   Алекс улыбнулась. Приятно смотреть, как родственники открыто выражают свою любовь, даже немного завидно. Чтобы почувствовать вкус свободы, ей пришлось убежать из дома, но ей все же не хватало родных, даже отца-деспота. А встретив этих людей, Алекс еще сильнее почувствовала свое одиночество.
   – Приятно познакомиться, – вежливо сказала Кейси, протягивая руку.
   – Взаимно. Я просто потрясена, я ведь первый раз в Диснейленде…
   – Первый раз? – бесцеремонно вмешалась Мия. – Но ты же старая!
   – Мия! – с ужасом воскликнула Кейси.
   Гаррет и Джексон дружно рассмеялись, и Алекс ничего не оставалось, как к ним присоединиться.
   Слегка нагнувшись, она поймала взгляд Мии и сказала:
   – Я понимаю, что это ужасно. Но я живу очень далеко и раньше не могла сюда приехать.
   – Ага. – Мия склонила голову, ненадолго задумалась, а затем посмотрела на маму: – Я думаю, нам стоит сводить Алекс в дом с привидениями.
   – Мия, это твой любимый аттракцион! – возразил отец девочки.
   – Но ей ведь он тоже понравится, да? – Мия умоляюще посмотрела на Алекс.
   – Знаете, – ответила та, – я как раз мечтала туда попасть.
   – Я тебе покажу дорогу! – Мия схватила ее за руку и потащила вперед, не сомневаясь в том, что остальные пойдут за ними следом.
   – Теперь тебе точно придется провести с нами весь день, – насмешливо заметил Гаррет.
   – Похоже на то, – улыбнувшись, ответила Алекс, тихо радуясь такому повороту событий.
   Она наконец-то попала в то самое место, о котором столько слышала с самого детства, и вдобавок ко всему у нее теперь есть отличные спутники. Можно развлекаться вместе с детьми, общаться со взрослыми. Все почти так, как в ее мечтах.
   А затем она взглянула в голубые глаза Гаррета и решила, что, может, действительность оказалась даже лучше.
   – После привидений пойдем в джунгли, а потом к пиратам, – не умолкая, тараторила Мия.
   – Молли, солнышко, не трогай жука, – терпеливо сказал Джексон.
   – Жука?! – с ужасом воскликнула Кейси.
   По-прежнему держа Мару на руках, Гаррет подошел к Алекс и мягко произнес:
   – Обещаю, что после привидений ты сможешь делать все, что захочешь.
   Ей так хотелось стать для кого-нибудь своей. Провести целый день, ни о чем не заботясь, и просто наслаждаться жизнью. А еще больше ей хотелось встретить таких людей, которые любили бы ее просто потому, что она Алекс Уэллс.
   А не потому, что она ее королевское высочество Алексис Морган Уэллс, принцесса Кадрии.

Глава 2

   И не просто потому, что Алекс красивая, веселая и умная. Все дело в том, что Гаррету еще никогда не приходилось встречать женщину, способную настолько полно наслаждаться жизнью. Большинство женщин, которых он знал, интересовались лишь своими прическами. Ну или в крайнем случае были такими утонченными натурами, что им никогда бы и в голову не пришло покататься на карусели.
   А Алекс была другой. Девчонки от нее просто без ума, а сам Гаррет чувствует что-то такое, что, как ему раньше казалось, он никогда не сможет испытать. От нее просто глаз невозможно отвести.
   Ее открытая улыбка невероятно сексуальна, но при этом кажется смутно знакомой.
   Он определенно ее где-то уже видел, вот только не получается вспомнить где. Не слишком приятно сознавать, что у тебя что-то не получается.
   А ведь таких женщин, как Алекс, непросто забыть.
   За обедом, впившись в гамбургер, она испустила такой сладостный стон, что Гаррет просто не мог не подумать о прохладных простынях и горячем сексе. На карусели Алекс сидела верхом на лошадке, а он представлял ее верхом на себе, она лизала мороженое в стаканчике, а он…
   Гаррет потряс головой, пытаясь отогнать последнюю фантазию. Ему и так непросто далась эта прогулка, еще пара таких мыслей, и его паралич хватит.
   В Диснейленде Алекс нравилось решительно все. Это было видно по ее глазам, ведь она даже не пыталась скрыть своего восторга. Этим она тоже отличалась от знакомых ему женщин. Они предпочитали искусную ложь, тщательно планировали развитие отношений и расчетливо флиртовали.
   А Алекс была… просто самой собой.
   – Алекс, тебе обязательно понравится, – заверила Мия, назначившая себя личным гидом. – Пираты стреляют из пушек и поют. А вокруг темно.
   – Ладно, деточка, – вмешался Джексон, прерывая поток ценнейшей информации. – Давай дадим Алекс немного передохнуть.
   Он улыбнулся Алекс и Гаррету и усадил членов своей семьи на носовую часть лодки.
   Гаррет с благодарностью воспользовался заботой кузена и потянул Алекс на корму. Там они смогут немного ото всех отделиться и наконец-то побыть друг с другом наедине.
   – Она просто чудо, – прошептала Алекс, – такая смышленая. И общительная.
   – Да, с этим не поспоришь, – рассмеялся Гаррет. – У нее обо всем есть собственное мнение, и она всегда готова им поделиться. Воспитатели в детском саду говорят, что она развита не по годам, а по-моему, она просто чересчур назойлива.
   Алекс опять рассмеялась, и Гаррет невольно улыбнулся в ответ. Это вам не осторожное хихиканье.
   Когда Алекс смеялась, она вкладывала в свой смех всю душу и сама при этом загоралась каким-то внутренним огнем. Похоже, он слишком далеко зашел. Это уже просто смешно, ведь Гаррет не только не знает ее фамилию, но даже не может угадать, откуда она.
   А предположений он сделал немало.
   В ней определенно есть нечто знакомое, и это чертовски раздражает.
   Лодка двинулась с места, и Алекс наклонилась вперед, радостно разглядывая все вокруг. И это ему тоже нравится. Безграничное любопытство, способность ценить любые неожиданности. Мало кто способен наслаждаться каждым мгновением жизни, большинство заботит только некое «завтра», в котором у них появятся деньги, время и желание хоть что-то делать.
   Он слишком часто это видел. У людей всего предостаточно, но они этого не замечают в бесконечной погоне за наживой.
   – Чудесно, – прошептала Алекс. Их лодка неторопливо покачивалась на волнах. Девушка оглянулась на людей, ждущих следующую лодку, а потом посмотрела на Гаррета.
   Над их головой в ночном небе мерцали звезды, дул знойный горячий ветер. Даже в темноте Гаррет видел, как восторженно горят ее глаза, и он понял, что больше не хочет сопротивляться соблазну ее губ.
   Наклонившись, он поймал Алекс за плечи и притянул к себе. А затем накрыл ее губы своими, наконец-то узнав их вкус, после того как сходил по ним с ума столько часов.
   И она стоила всех мучений.
   За секунду оправившись от изумления, Алекс ответила на поцелуй. Мягкое томное прикосновение ее губ разожгло в нем настоящий огонь, заставив пожалеть, что они не одни в темноте, а среди поющих пиратов и болтающих туристов.
   Алекс вздохнула и прижалась к Гаррету, воспламенив его так сильно, что у него даже перехватило дыхание. Но кому оно нужно, это дыхание? Алекс прикоснулась рукой к его щеке, затем отстранилась, прерывая поцелуй, и провела кончиками пальцев по его скуле. Глубоко вздохнула, улыбнулась:
   – Мне понравилось.
   Гаррет взял ее руку и поцеловал ладошку.
   – Понравилось – это слишком слабо сказано.
   Взвизгнул ребенок, выстрел прогремел у самой лодки, и Алекс вздрогнула от неожиданности. Затем радостно рассмеялась и, расслабившись, опять прислонилась к Гаррету, положив голову ему на плечо. Он еще крепче прижал ее к себе и, вместо того чтобы рассматривать аттракцион, стал любоваться ее реакцией на пиратов и прочие радости.
   Ее глаза ни минуты не задерживались на чем-либо одном, а улыбка не сходила с губ. Алекс ничего не упускала, впитывая впечатления, как губка. И сейчас Гаррет был невероятно благодарен Джексону, уговорившему его на эту поездку в Диснейленд.
   – Хороший выдался денек, – прошептала Алекс так тихо, что Гаррет едва ее услышал.
   – Хороший? И это все, что ты можешь сказать?
   Она откинула голову и улыбнулась:
   – Очень хороший.
   – А, ну это уже лучше, – фыркнул Гаррет.
   – Смотри-ка, у собаки ключи от тюремной камеры. – Алекс опять полностью отдалась очарованию момента, забыв обо всем остальном, еще раз покорив Гаррета.
   Волны с брызгами бились об их лодку, пираты пели, а сидевшая впереди Мия им старательно подпевала. Гаррет улыбнулся и неожиданно понял, что тоже очень хорошо провел время.
   Вволю накатавшись, они шли по парку, а садившееся солнце освещало темнеющее небо последними лучами. Девочки вымотались – Молли едва плелась за взрослыми, Мара крепко спала на руках у Кейси, а Мия так устала, что ее улыбка превратилась в гримасу. Но перед тем как отправляться домой, им еще нужно было зайти в одно место. Такова традиция.
   – Замок тебе обязательно понравится, – подавив зевок, заверила Мия. – Однажды мы с Молли станем принцессами, и у нас будет такой же замок, и щенки, и…
   – Опять она про собаку, – вздохнул Джексон, привыкший к таким разговорам.
   Алекс молча усмехнулась и вложила свою руку в руку Гаррета, а тот в ответ легонько сжал пальцы и посмотрел на нее. В неярком сумеречном свете в глазах Алекс светилось все то же оживление. Похоже, ни дети, ни толпы народу не только не утомили ее, а, наоборот, лишь придали ей новых сил.
   Алекс улыбнулась, и ему опять почудилось что-то знакомое в изгибе этих губ. Гаррет изо всех сил пытался вспомнить, где же он мог ее видеть. Он никогда не был с ней знаком, такой женщины он бы точно не забыл, но где-то же он ее видел…
   Казалось, что замок, подсвеченный розовым светом умело спрятанных за камнями и кустами прожекторов, появился из сказки.
   Гаррет тряхнул головой, отгоняя наваждение, и улыбнулся, услышав, как Мия запищала от восторга. В пруду плавали грациозные лебеди, прохладный ветерок качнул деревья и принес аромат роз, растущих где-то неподалеку.
   – Можно мне корону?
   – Конечно, можно, дорогая, – ответил Джексон, обнимая старшую дочку.
   Гаррет впервые почувствовал горечь. Пусть совсем и ненадолго, но ему все же показалось, что завести таких деток, как Миа, не так уж и плохо. Разумеется, для кого-нибудь другого. Сам он не создан для семейной жизни.
   – Алекс, смотри! – воскликнула Мия, схватила девушку за руку и потащила за собой на балюстраду, возвышавшуюся над озером.
   Они стояли и любовались лебедями и светящимся замком, а Гаррет в изумлении смотрел на них.
   В эту секунду он наконец-то понял, почему Алекс казалась такой знакомой.
   Пару лет назад он работал на ее отца.
   Ее отца, короля Кадрии.
   А это значит, что Алекс, прекрасная Алекс, самая сексуальная женщина в мире, на самом деле – наследница трона Кадрии.
   А он ее поцеловал.
   Черт.
   Гаррет глубоко вздохнул, почесал затылок, да так и замер. Это все меняет, кардинально.
   – Алекс, а ты бы хотела жить в замке? – спросила Мия.
   Гаррет насторожился, ожидая ответ.
   Перед тем как ответить, Алекс погладила девочку по голове.
   – Я думаю, что во дворцах может быть очень одиноко. Они ведь ужасно большие, эти дворцы, и к тому же там полно сквозняков.
   Гаррет внимательно следил за ее лицом, понимая, что она описывает свой дом. Даже забавно, раньше ему и в голову не приходило, что принцессам может не нравиться быть принцессами. В конце концов, если судить здраво, то не так уж и плохо быть членом королевской семьи, есть люди, которым повезло намного меньше в этой жизни.
   – Но я бы тогда завела кучу щенков, – задумчиво возразила Мия.
   – Да, но ты бы их никогда не видела, потому что принцессы не играют с собаками. У них есть много важных дел. Они должны правильно говорить, правильно вести себя, и у них почти совсем нет времени играть.
   После этих слов Мия нахмурилась.
   И Гаррет последовал ее примеру. Алекс действительно так думала? Поэтому и пришла сюда, никому не сказав ни слова? Чтобы сбежать из привычной жизни? А что она сделает, если поймет, что он раскрыл ее тайну? Убежит?
   – Настоящий замок может оказаться гораздо хуже, чем этот, – улыбнувшись, добавила Алекс.
   – Наверное, я лучше буду просто притворяться, что я – принцесса, – прошептала Мия.
   – Отличная идея, – одобрила Алекс, опять улыбнулась, а затем посмотрела на Гаррета, и их глаза встретились.
   Похоже, что у него крупные неприятности. Принцесса? Он поцеловал принцессу? Гаррет внимательно к ней присмотрелся – платформы, голубые джинсы, солнечные очки.
   Она так старается остаться неузнанной. Интересно почему? Оставшись принцессой, она могла бы нанять экскурсовода, кататься без очереди, и все бы относились к ней соответственно. А вместо этого она ведет себя как обыкновенная туристка, впервые попавшая в Диснейленд.
   И она совсем одна.
   Стоило Гаррету только об этом подумать, как сразу же насторожились все его профессиональные инстинкты. Ладно, пусть она решила изображать из себя самую обыкновенную девушку, но где ее охрана? Телохранители? Хоть кто-нибудь?
   Так что же она все-таки задумала?
   Алекс как будто по глазам прочитала его тревожные мысли, и ее улыбка потухла. Заметив это, Гаррет поспешил придать своему лицу подходящее выражение. Что ж, будем считать, что у нее есть какие-то причины скрываться. А пока он их не разгадал, остается лишь ей подыгрывать.
   А заодно придется позаботиться о ее безопасности.

   Добравшись до громадной парковки, они распрощались, и Джексон с Кейси повели стайку девочек к своей машине.
   – Где твоя машина? – спросил Гаррет, повернувшись к Алекс.
   – А у меня нет машины, я сюда на такси приехала.
   «На такси, – мрачно подумал Гаррет. – И при этом совсем одна, она прямо-таки напрашивается на неприятности. Пока что ей просто чертовски везло».
   – А где ты остановилась?
   – В «Хантингтон-Бич».
   Довольно близко, но все же достаточно далеко для еще одной такой «поездки на такси».
   – Я тебя подвезу, – предложил Гаррет, оглядывая парковку и прохожих.
   – Ну что ты, не стоит, – привычно возразила Алекс.
   Интересно, это простая вежливость, или она заметила, как изменилось его отношение? Та близость и страсть, что возникли между ними поначалу, начали сходить на нет. Ну а как иначе? Алекс – сбежавшая принцесса, и он еще не настолько сошел с ума, чтобы очертя голову бросаться в такие передряги, особенно теперь, когда он ее раскусил.
   Черт возьми, ведь она – настоящая принцесса. И не важно, что их банковские счета, скорее всего, примерно равны. Деньги – это деньги, а королевская кровь – совсем другое дело. И одно не обязательно подразумевает другое.
   – Стоит, – возразил Гаррет, – еще как стоит.
   – Я вполне в состоянии о себе позаботиться, – заупрямилась Алекс.
   – Не сомневаюсь, но зачем ждать такси, когда я рядом и готов помочь?
   Пусть даже не мечтает от него отделаться, пока не окажется в полной безопасности. Алекс слишком известна, ее симпатичное личико красуется на обложках уймы журналов, а фотографы и писаки следуют за ней, как крысы за Крысоловом из сказки. Пока что ей просто невероятно везет, но не стоит излишне рассчитывать на это, ведь, когда ее удача иссякнет, а случится это довольно скоро, вокруг нее сразу же соберется толпа народу, в том числе и какие-нибудь подонки.
   Нет уж, он ее не оставит, по крайней мере до отеля. А там посмотрим.
   – Ну, тогда ладно, – улыбнулась Алекс. – Спасибо.
   Дорожные боги были к ним благосклонны, и уже через двадцать минут его БМВ подъехал к роскошному отелю на берегу моря. Отдав ключи служащему, Гаррет взял Алекс за руку и отвел в здание. Его натренированный взгляд ни секунды не задерживался на одном месте, оценивая людей, место, ситуацию. Изящное фойе оказалось почти пустым. Гаррет бегло оглядел мраморный пол, кремовые стены, со вкусом подобранные картины и деревья в терракотовых кадках.
   Двое портье старательно забивали данные в компьютеры, постоялец о чем-то расспрашивал администратора, а из открывшегося лифта вышла пожилая пара. Пока что все в порядке, но, как показывает практика, все может измениться в долю секунды.
   Но, к счастью, Алекс даже и не подозревала о его мыслях, так что, пока они шли к лифтам, она непринужденно болтала.
   – Нам сюда, – сказала она, доставая ключ-карту.
   Пока они ждали лифт, Гаррет еще раз быстро огляделся, заметив, что никто не обращает на них ни малейшего внимания. Хорошо, значит, ее еще не узнали. Даже не так обидно, что он сам опознал ее далеко не сразу.
   Остается утешаться лишь тем, что не каждый день можно встретить принцессу в джинсах, разгуливающую по Диснейленду.
   Разумеется, она остановилась в пентхаусе, и, к счастью, на этаж можно было попасть лишь специальным лифтом, к которому нужен ключ-карта. Уже хоть какая-то защита, а то на служащих рассчитывать не приходится, ведь их всегда можно подкупить. Стоит лишь назвать подходящую цену, и они, не задумываясь, продадут душу.
   Выйдя из лифта, они остановились у запертой двери. Когда Алекс ее открыла, Гаррет, не дожидаясь приглашения, сразу же шагнул внутрь, чтобы убедиться, что все в порядке. Он оглядел роскошный номер – синие диваны и кресла, незажженный камин почти во всю стену, стеклянные двери на балкон с отличным видом на океан и звездное небо.
   Гаррет молча прошел в спальню, затем быстро оглядел ванную и вернулся в гостиную. Проверил балкон, еще раз осмотрел комнату. Ничего подозрительного, все спокойно и сразу видно, что здесь не было непрошеных гостей.
   – Что ты делаешь? – спросила Алекс, бросая ключ-карту на ближайший столик.
   – Просто хочу убедиться, что все в порядке, – небрежно отмахнулся Гаррет, сделав вид, что на его месте так поступил бы каждый. Но, видя, как ее голубые глаза подозрительно прищурились, понял, что Алекс так просто не проведешь.
   Обгорелый нос, растрепанные волосы, но при этом она просто неотразима. Стоило Гаррету только об этом подумать, как все его тело охотно откликнулось. Сделав над собой усилие, Кинг отбросил непрошеные мысли, больше никаких поцелуев, хватит. Теперь, когда ему все известно, больше никаких глупостей.
   Алекс не для него. А ведь он так сильно ее хочет, просто неимоверно. Но будь он проклят, если устроит международный скандал. Гаррет знаком с ее отцом и понимает, что король не отдаст принцессу простому смертному. Здесь ему ничего не светит. Да, она великолепна, горяча, забавна и умна, но ее корона все это перевешивает. И к тому же Алекс сейчас здесь. И при этом совсем одна и без защиты. Гаррет с трудом заставил себя вспомнить о ее безопасности, а не о собственных желаниях.
   – Спасибо тебе, конечно, – тихо сказала Алекс, – но со мной все в порядке. Это хороший отель, и здесь есть отличная охрана.
   Ха-ха! Гаррет бы так не сказал, но теперь, когда он сам все проверил, можно расслабиться. Пусть это и пятизвездочный отель, в котором постояльцы могут чувствовать себя в некоторой безопасности, практика все же показывает, что ошибки бывают у всех.
   – Еще раз спасибо.
   Алекс подошла к нему, и Гаррет понял, что безумно хочет схватить ее и прижать к себе. Черт, ведь он все еще помнит вкус ее губ и то, как хорошо ей было в его объятиях. Все его тело нестерпимо ныло, как один здоровенный больной зуб.
   – Я хорошо провела день, – улыбнувшись, начала Алекс, протягивая к нему руки. – Можно даже сказать, что отлично. Я именно так всегда и представляла свою первую поездку в Диснейленд.
   Это неожиданное заявление насмешило Гаррета.
   – Ты мечтала весь день слушать неугомонную пятилетку?
   – Я мечтала провести весь день с друзьями и найти того, кто… – Она резко оборвала себя.
   Он, конечно, профессионал, но тем не менее это не мешает ему оставаться мужчиной. Просто невыносимо сознавать, что Алекс ощутила ту же всепоглощающую волну желания.
   Черт, если он прямо сейчас отсюда не уберется, то позабудет обо всех своих принципах и здравых суждениях.
   – Наверное, я лучше пойду, – сказал Гаррет, направляясь к двери, ведь еще немного, и он просто не выдержит.
   – А ты уверен, что тебе стоит уходить? – спросила Алекс, махнув рукой на бар. – Может, выпьем? Или, если хочешь, я что-нибудь закажу…
   «Час от часу не легче», – обреченно подумал Гаррет, чувствуя себя загнанным в угол. Ведь так легко было бы ни о чем не думать. Просто остаться, забыв обо всем на свете.
   – Нет, не стоит, – ответил Гаррет. – Спасибо за предложение, но лучше в другой раз.
   – Хорошо.
   Разочарование так ясно отразилось на лице Алекс, что он просто не мог оставить ее в таком состоянии, испортив радостный день.
   – Может, позавтракаем вместе? – предложил он.
   Его сердце болезненно стукнуло в груди, когда он увидел на ее лице такую знакомую улыбку. Гаррет Кинг, поздравляю вас с очередной глупостью!
   – С удовольствием.
   – Тогда до встречи, – сказал Гаррет, выходя из номера и тихо закрывая за собой дверь.
   Неподвижно стоя в лифте, он пытался ни о чем больше не думать. Ему просто необходимо немного расслабиться перед тем, как все решить.
   Да, он безумно хочет Алекс.
   Но его собственный кодекс чести требует защищать принцессу, а не тащить ее в постель. Немного подумав, Гаррет решил, что, возможно, ему удастся совместить и то и другое.
   Но стоит ли?

Глава 3

   – Ага, – ответил Гаррет, садясь в любимое кожаное кресло и закидывая ноги на скамеечку. В одной руке он держал мобильник, в другой – бутылку холодного пива и слушал смех своего близнеца.
   – Извини, приятель, – наконец выдавил Гриффин. – Не могу без смеха представить, как ты провел весь день в самом счастливом на земле месте. Просто не верится, что ты позволил Джексону себя уговорить.
   – Ну, вообще-то меня уговорил не Джексон, а Кейси, – поправил Гаррет.
   – А, тогда все понятно, – вздохнул Гриффин. – У женщин прямо талант какой-то уговаривать нас на всякие бессмысленные глупости.
   – Да, ты прав, – ответил Гаррет, в очередной раз вспоминая прощание с Алекс, ее блестящие глаза, соблазнительную улыбку…
   – Ну и как все прошло?
   – Что?
   – Ну, когда я прошлым летом сходил с ними в парк развлечений, Мия меня просто доконала. Настоящий Терминатор в миниатюре.
   – Точно подмечено, – смеясь, согласился Гаррет. – Сегодня она была в ударе. За весь день и двух минут спокойно не просидела, не считая, конечно, катания на аттракционах.
   – Звучит ужасно, – посочувствовал Гриффин.
   – Да, было бы ужасно.
   – Было бы?
   Гаррет глубоко вздохнул, собираясь с мыслями. Он, конечно, решил пока не выдавать Алекс, но от брата у него секретов нет. Они ведь не только близнецы, но и партнеры, вместе создавшие «Безопасность Кингов».
   – Давай выкладывай. Что тебя спасло ото всех этих ужасов?
   – Как всегда, все схватываешь на лету, – пробормотал Гаррет, задумчиво оглядывая комнату в небольшой, но удобной квартире.
   Здесь все такое родное и знакомое, что, когда он здесь, любые проблемы отступают на второй план. Наверное, это из-за океана, плещущегося под окном, а может, потому, что он чувствует себя хозяином этой территории, которую никому не отдаст. В любом случае за последние несколько лет это место стало ему домом.
   Кабинет, в котором он сейчас расположился, полностью выдержан в мужском вкусе – темная обивка стен, кожаная мебель, камин из камня и бесконечные стеллажи с книгами. В основном классика, но есть и пара новинок, подаренных благодарными клиентами.
   За стеклянными дверями – балкон, на котором так хорошо стоять и любоваться океаном. Почти тот же вид, что и из окна Алекс. Просто поразительно, с какой легкостью его мысли вновь и вновь возвращаются к ней.
   – Эй, Гаррет? Ты еще здесь?
   – Да.
   – Тогда отвечай, хватит играть в молчанку. Что случилось?
   – Я встретил женщину.
   – Уже можно кричать «Аллилуйя» и звать журналистов? – Гриффин рассмеялся так громко, что Гаррет невольно отдернул телефон от уха. – Похоже, что тебе повезло. Я же тебе говорил, что иногда нужно расслабляться. Какая она?
   – Она лучше любых описаний.
   – Понятно, ты встретил богиню Диснейленда.
   – Не совсем.
   – То есть?
   – Принцессу.
   – Только не это, – в ужасе простонал Гриффин. – Скажи, что это не очередная светская львица. Вечно тебя тянет не на тех женщин.
   – Нет. Я просто встретил принцессу, – хмуро ответил Гаррет.
   – Теперь я ничего не понимаю. Ты говоришь о настоящей принцессе? С короной и троном?
   – Угу.
   – Что за…
   – Помнишь, пару лет назад нас нанял король Кадрии?
   Брат молча переваривал информацию, а потом ответил:
   – Да, помню. У них была какая-то выставка драгоценностей, и мы обеспечивали безопасность мероприятия и отлично справились со своей работой.
   – Верно, а помнишь дочку короля?
   – Да, помню. Я ни разу не встречался с ней лицом к лицу, но пару раз видел издали. Она просто потр… – Не договорив, он резко замолчал. – Ты что, шутишь?
   Гаррет тоже замечал ее пару раз, но не обратил на нее тогда внимания. Он был полностью сосредоточен на работе и не отвлекался на всякую ерунду.
   Это маленькое островное королевство находится совсем рядом с Англией, так что они воспользовались случаем и навестили кузена Джефферсона с семьей в Ирландии. И Гаррет больше ни разу не вспоминал о той принцессе.
   До сегодняшнего дня.
   – Нет, не шучу. Принцесса Алексис была сегодня в Диснейленде.
   – А в новостях об этом ни слова.
   – И не будет. – Гаррет отхлебнул пива, надеясь, что ледяной напиток приведет его в чувство. Ведь он по-прежнему весь горит, и, видимо, чем больше он будет ее видеть, тем хуже ему будет становиться. – Она ото всех скрывается или что-то вроде того. Назвалась просто Алекс и больше ничего не сказала.
   – А кто ее охраняет?
   – Похоже, что она вообще без охраны.
   – Плохо, – резко ответил Гриффин.
   – Ты шутишь? – Гаррет тряхнул головой, пытаясь отбросить опасения, вспыхнувшие с новой силой после слов брата. Алекс осталась совсем одна в гостинице. Родственники не могли отпустить ее без охраны, значит, она убежала. Следовательно, она уязвима.
   Черт, ведь с ней уже могло случиться все, что угодно.
   – И что ты собираешься делать?
   Гаррет задумчиво посмотрел на дедовские часы на стене:
   – Подожду часок, а потом позвоню ее отцу.
   – Да-да, – рассмеялся Гриффин, – просто возьмешь и позвонишь во дворец. Король? Это Кинг.
   Гаррет невольно закатил глаза, услышав эту глупую шутку. Пока они работали на отца Алекс, то успели наслушаться таких шуточек. Кинги батрачат на королей и все такое.
   – И зачем я вообще с тобой разговариваю?
   – Потому что я умный близнец.
   – А, тогда понятно, почему я такой красивый, – улыбнувшись, парировал Гаррет.
   – Это тебе только кажется.
   Старая игра, они совершенно одинаковые, так что могут оскорблять друг друга сколько душе угодно и при этом не обижаться. Гриффин – единственный человек, на которого он всегда может рассчитывать. У них есть еще три брата, и они со всеми близки, но та связь, что существует между близнецами, ни с чем не сравнима.
   Для Кингов семья всегда была самым главным и необходимым.
   – Серьезно, что ты собираешься делать? – отсмеявшись, спросил Гриффин.
   – Я уже ответил – позвоню ее отцу, помнишь, он дал нам свой личный номер?
   – Помню.
   – Сперва узнаю, что он думает о ее прогулке.
   – Думаешь, она убежала?
   – Слишком уж сильно она старается остаться неузнанной. Так что, да, похоже, она убежала, – ответил Гаррет, вспоминая голубые джинсы, простую белую блузку, туфли на платформе и растрепанные волосы. Принцессы так не одеваются. – Не удивлюсь, если, кроме нас, никто не знает о том, где она находится. В любом случае я скажу королю, что с ней все в порядке, и спрошу, каких он хочет от меня действий.
   – А как, по-твоему, следует действовать? – уточнил Гриффин.
   В ответ Гаррет промолчал, тем самым яснее всяких слов обозначив свои намерения. Да и что бы он мог ответить? Что он не хочет ничего делать, а просто хочет быть с ней? Здорово бы это прозвучало.
   – Похоже, она не такая, как все.
   – Верно, – напряженно ответил Гаррет, – и я никому не позволю ее обидеть.
   Его вновь захватили неприятные воспоминания. Отвлекая, раздражая. Но от них ему никогда не избавиться, ведь он допустил ошибку, из-за которой погиб человек. Он не вправе об этом забывать.
   – Гаррет, – тихо позвал Гриффин, – оставь прошлое в прошлом.
   Он вздрогнул и отхлебнул еще пива. Как и все близнецы, они хорошо чувствовали друг друга.
   – А кто говорит о прошлом? – ощетинился Гаррет, отталкивая непрошеные воспоминания и одновременно пытаясь убедить себя, что тот давний случай не имеет ничего общего с Алекс. Больше он такой ошибки не допустит.
   – Ладно, дерзай. Можешь до бесконечности мучить себя воспоминаниями. Вперед.
   – Хватит уже, – осадил брата Гаррет.
   – Ну, как знаешь, тебя ничем не проймешь.
   – Уж кто бы говорил.
   – Эй! – возмутился Гриффин. – Ты не забыл, что шутник – это я?
   – И о чем я только думал? – улыбнулся Гаррет, прихлебывая пиво.
   – Просто держи меня в курсе событий, хорошо? Не забудь сказать, что решит ее отец, и если понадобится помощь, то я всегда на связи.
   – Ладно, – пообещал Гаррет, заранее зная, что не позвонит. С Алекс он разберется сам, без чьей-либо помощи. Он, без сомнений, готов доверить свою жизнь брату, но Алекс он не доверит никому, он сможет успокоиться, только если сам о ней позаботится.
* * *
   Алекс не спалось.
   Стоило ей только закрыть глаза, и она мысленно возвращалась к пережитому за день. И особенно к Гаррету – вот он смеется, дразнит племянниц, таскает сонного ребенка… а потом наклоняется и целует ее.
   Тот поцелуй… такой короткий, но при этом совершенно незабываемый. Алекс вновь слышала плеск воды, песни пиратов, чувствовала горячий ветер, овевающий их лица, и его губы, прильнувшие к ее губам.
   Стоит признать, это было просто волшебно.
   Алекс взяла чашку с горячим чаем и вышла на балкон, сразу почувствовав прохладный ветер, посмотрела на ночное небо, перевела взгляд на океан, на лунную дорожку, бегущую по волнам, такую ясную, зовущую за собой. Уже перевалило за полночь, и было так тихо, что казалось, весь мир погрузился в сон.
   Алекс понимала, что если бы смогла сейчас заснуть, то ей наверняка приснился бы Гаррет.
   Она глотнула чаю и сладко вздохнула.
   Конечно, принцессе Алексис следовало чувствовать себя виноватой после того, как она сбежала из Кадрии, никому ни слова не сказав. Может, дело в том, что раньше она всегда поступала правильно, слушалась родителей, заботилась о братьях и вела себя как образцовая принцесса. Всегда была в правильном месте, все делала правильно и правильно говорила.
   Разумеется, она любила отца, но иногда ей казалось, что ему бы следовало родиться в Средние века.
   Алекс всю жизнь приходилось бороться хоть за какое-то подобие свободы. Она не хотела появляться на людях лишь на государственных торжествах, или по случаю спуска на воду нового корабля, или открытия нового парка. Алекс хотела жить и наслаждаться жизнью.
   И если для этого двадцативосьмилетней женщине нужно убежать из дома, что ж, пусть будет так.
   Остается лишь надеяться, что отец сможет ее когда-нибудь простить. Однажды он поймет, как важна для нее независимость.
   У нее никогда не было ничего своего. Дворец всегда решал, что и когда ей следует делать.
   Даже ее работа с малообеспеченными матерями-одиночками в столице Кадрии выполнялась при содействии дворца. Из нее старательно лепили святую, ну или хотя бы просто утонченную даму, стремящуюся помогать сирым и убогим.
   Тряхнув головой, Алекс попыталась отогнать неприятные мысли, понимая, как жалко все это звучит. Бедненькая принцесса, у нее такая тяжелая жизнь! Вот только она не зря пыталась сегодня объяснить маленькой Мии, что быть принцессой вовсе не так хорошо, как кажется со стороны.
   Мия.
   Несмотря на горькие мысли, Алексис улыбнулась. Эта малышка и ее семья подарили ей один из самых счастливых дней в ее жизни.
   Ее никогда не ждало ничего нового. Никаких захватывающих эмоций, никакой влюбленности, никакого сексуального влечения. И как же ей всего этого не хватало!
   Она выросла на сказках и романтических историях. А мама всегда говорила, что в Диснейленде есть нечто особенное.
   Маме было всего девятнадцать лет, когда она встретила короля Кадрии. Тогда она работала в магазине сувениров в Диснейленде. Конечно, она тогда и не догадывалась, что флиртующий с ней симпатичный молодой человек – настоящий принц.
   Ей просто понравились добрые глаза и скромная улыбка, а правду она узнала гораздо позже. Во всяком случае, Алексис всегда в это верила. Найти того, кто, ничего о ней не зная, искренне ее полюбит, что может быть лучше?
   – Я не чувствую вины, эта поездка того стоила, – тихо прошептала Алекс, не обращая внимания на то, что говорит сама с собой.
   Мысли Алекс опять вернулись к семье, и она содрогнулась, впервые подумав, что родственники, должно быть, волнуются. Отец наверняка сходит с ума, мама пытается его успокоить, а старшие братья одновременно ею гордятся и злятся на нее, ведь сами они никогда не убегали.
   Через пару дней она обязательно позвонит домой и скажет, что с ней все в порядке. А пока есть возможность, будет просто наслаждаться жизнью. Ведь это ее единственный шанс почувствовать себя обыкновенной девушкой – самой одеваться, самой решать, что делать, и ни от кого не зависеть. Весь день принадлежит ей и ни перед кем не нужно отчитываться.
   От такой свободы голова кругом идет.
   Прямо не верится, что у нее все так легко получилось. Алекс ускользнула от телохранителей – остается лишь надеяться, что у них не было из-за нее крупных неприятностей, – замаскировалась, купила билет на самолет и покинула родину. Отец небось сейчас рвет и мечет, но, по правде говоря, он сам во всем виноват.
   – Мама, ты была права, – прошептала Алекс, обхватывая чашку обеими руками и впитывая в себя тепло. – Диснейленд – это самое волшебное место в мире. И я нашла там свой кусочек счастья.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →