Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Слово «газ» предложил фламандский химик Ян-Баптиста ван Гельмонт (1579–1644). Еще он предложил слово «блаз», но оно не прижилось.

Еще   [X]

 0 

Я заставлю тебя страдать (Косухина Наталья)

Они непримиримые враги, ищущие способы уничтожить друг друга. Когда-то по его вине она потеряла близкого человека и убила того, кто был дорог ему. Они объявили охоту друг на друга и пойдут на все ради своей цели.

Кажется, цель вот-вот будет достигнута и желанная месть свершится. Но что делать, когда в твои планы вмешиваются чувства? И как поступить, когда ты вдруг осознаёшь, что любишь того, кого ненавидишь всей душой?

А случай приготовил им сюрприз. Скоро все карты будут открыты, и охотник с дичью поменяются местами.

Год издания: 2015

Цена: 119 руб.



С книгой «Я заставлю тебя страдать» также читают:

Предпросмотр книги «Я заставлю тебя страдать»

Я заставлю тебя страдать

   Они непримиримые враги, ищущие способы уничтожить друг друга. Когда-то по его вине она потеряла близкого человека и убила того, кто был дорог ему. Они объявили охоту друг на друга и пойдут на все ради своей цели.
   Кажется, цель вот-вот будет достигнута и желанная месть свершится. Но что делать, когда в твои планы вмешиваются чувства? И как поступить, когда ты вдруг осознаёшь, что любишь того, кого ненавидишь всей душой?
   А случай приготовил им сюрприз. Скоро все карты будут открыты, и охотник с дичью поменяются местами.


Наталья Косухина Я заставлю тебя страдать

Пролог

   Красноватый свет заливал землю, отражаясь в глади черной воды. Большую часть планеты составляли скалы, плато или каньоны немалой протяженности.
   Образовав своеобразную сеть, на планете раскинулись пять мегаполисов, построенных из стекла и пластика. Переливаясь на свету, блестящие поверхности практически каждого здания, забирая солнечные лучи, которыми так щедро одаривала эту планету звезда Зиф, превращали их в энергию.
   Здесь же располагались крупнейший Центр космического сектора и одна из трех Звездных Академий. Академия стояла на красной земле этой планеты, серебристым шпилем устремляясь вверх.
   И вот сегодня настал день, когда Академия должна была выпустить из своих стен лучших из лучших специалистов определенного профиля. Пять мегаполисов гудели и суетились. В честь выпускников каждые три года устраивался праздник, и веселилось при этом все население планеты.
   Сегодня вечером Тарн, одна из трех столиц космических знаний, в очередной раз должна будет увидеть офицеров, которые смогли пройти до конца трудное обучение в Академии, чтобы стоять на страже закона в космосе и открывать новые миры для человечества.

   Спустя тринадцать часов после восхода солнца
   Айсира Руденко
   Зал Звездной Академии сиял огнями. Казалось, что он сверкал и переливался не только от ярких огней, но и от улыбок выпускников.
   Из круглого помещения, где на трибунах сидели студенты, вели две двустворчатые двери. В одну входили выпускники для вручения диплома и распределения, а из другой после церемонии выходили офицеры.
   Зал украшали драпировки и эмблемы Звездной Академии и Звездного флота, атмосфера была наполнена торжественностью.
   Сидя на своем месте во втором ряду, я смотрела на адмиралов, расположившихся практически напротив нас в центре зала – на большом круглом возвышении. Вот-вот должно было начаться награждение и вручение дипломов студентам, окончившим обучение, среди них числилась и я.
   Вот вызвали первого человека, он направился прямо к командующим и, взойдя на постамент, вытянулся по стойке «смирно», приложив сжатую в кулак ладонь к груди. Началось…
   Следя за поздравлениями и слушая речь генерал-адмирала, я перенеслась воспоминаниями в прошлое. Кто бы мог подумать, что детдомовская девочка достигнет таких высот? В наше время редко встретишь сирот, которые не нужны никому из родни. Печально осознавать, но я оказалась именно таким ребенком.
   Когда мне исполнилось пять лет, корабль с моими родителями атаковали пираты, и он был уничтожен. При нападении не планировалась ликвидация, как я позже узнала из отчетов экспертов, корабль просто хотели ограбить, но во время обстрела детонировало энергетическое ядро двигателя.
   В тот момент я была у бабушки и ждала, когда увижу маму и папу. Они так и не прилетели. Я осталась жить с бабушкой, но, когда мне было семь, умерла и она. Взять меня к себе никто из родственников не пожелал, так я и оказалась в социальном учреждении.
   Большинство сирот не достигает высокого положения. Не хватает денег и возможностей, я же была способной и сумела поступить в Звездную Академию. Это самый замечательный момент в моей жизни. Я до сих пор помню чувство эйфории, которое охватило меня тогда. Самые приятные воспоминания, какие дала мне жизнь. А сейчас я в свою копилочку счастья положу еще и этот момент.
   – Айсира Руденко.
   Услышав свою фамилию, я поднялась и, пройдя мимо сокурсников, направилась в сторону адмиралов, сидящих полукругом. В середине стоял генерал-адмирал, седой землянин с легкими морщинами на лице, и улыбался, взирая на меня.
   Остановившись, я приветствовала старших по званию и замерла.
   – Руденко, поздравляю вас с окончанием Звездной Академии. Вы награждаетесь знаком отличия за успехи в учебе по направлению «Безопасность и разведка». Также вам вручается диплом и документация об окончании учебного учреждения. Поздравляю, вы – тиммерман, – торжественно сообщил мне генерал-адмирал, после чего предложил выбрать, куда я хочу распределиться.
   Всегда мечтала работать в сфере безопасности, но в предварительном отборе мне отказали. Пришлось согласиться на альтернативу. Едва загрузила свои данные с карточки, как перед адмиралами появилось табло с информацией обо мне.
   Какое-то время глава по безопасности Ринат Рак, уже пожилой, но еще довольно крепкий ракш, чуть нахмурившись, не отрывал своего взгляда от документов, потом, немного помолчав, спросил у меня:
   – Вы подавали заявку по моему направлению, но потом поменяли решение. Почему?
   – У вас мне отказали в месте распределения, сэр.
   – Почему? – нахмурился адмирал.
   – Недостаточно высокая физическая подготовка.
   – Да ну? – удивленно поднял брови Рак. – А по-моему, достаточная. Гатру, отдашь ее мне?
   Спокойный и немного уставший стак средних лет пожал плечами и, улыбнувшись, ответил:
   – Если такая чудесная девушка изъявит желание.
   – Господа, давайте побыстрее. У нас еще полпотока, – поторопил подчиненных генерал-адмирал.
   Я радостно кивнула в ответ на вопросительный взгляд Рака.
   – Вот и отлично, – пробормотал адмирал и подписал документы. – Завтра придете ко мне в кабинет к трем часам. Еще раз поздравляем.
   Кивнув и приложив кулак к груди, я направилась обратно на свое место. А на вручение уже вызвали следующего.
   Скосив взгляд на пластиковые документы, я чуть ли не запрыгала от счастья. Сегодня я окончила Звездную Академию Тарна, одно из трех престижнейших учебных заведений космоса! И теперь буду работать по распределению в любимой отрасли!
   В этот момент я была счастлива как никогда.

   Я взволнованно переминалась с ноги на ногу, стоя возле кабинета адмирала Рака. Не пришла бы раньше, не пришлось бы сейчас стоять и бояться неизвестно чего.
   Неожиданно дверь кабинета отворилась, и вышел секретарь адмирала. Механическим голосом андроид пригласил меня внутрь.
   На подгибающихся ногах вошла в комнату, а в голове роились мысли о том, что сейчас мне скажут: «Это ошибка. Вы можете быть свободны».
   Но в следующее мгновение все мысли вылетели у меня из головы. В кабинете помимо адмирала находились еще двое мужчин. Обоих я сразу узнала.
   Один из них – правая рука адмирала Рака, шаутбенахт Васильев, а другой – глава безопасности дальнего от нас сектора, адмирал Наран Ремарк. Поприветствовав старших по званию, я выжидательно замерла.
   Рак и Васильев довольно дружелюбно мне кивнули, Ремарк же не удостоил и взгляда. От этого ракша становилось не по себе. Жесткий, равнодушный, хотя и шикарный мужчина с непередаваемой харизмой.
   Однако в то, что он совсем недавно женился, верилось с трудом. Какая сумасшедшая за него пойдет. Бр-р-р…
   – Присаживайтесь в кресло у стены, Руденко. Мы уже закончили разговор. Так, Наран? – поднял брови Рак.
   – Да, Ринат. Но мне нужно точно знать время начала кампании. Операция по зачистке пиратов будет произведена на самой окраине, и, сам понимаешь… всякое может произойти.
   – Сегодня все решится, и я сразу тебе сообщу. Мне осталось внести последнего человека в списки команды. Вот, кстати, познакомься с ним – Айсира Руденко.
   Мельком бросив на меня взгляд, Ремарк холодным голосом произнес, обращаясь к адмиралу:
   – Я думал, ты набираешь в эту программу только мужчин.
   – А я передумал, – сказал Рак, широко улыбнувшись.
   Адмирал нашего сектора намного старше Ремарка, и тем не менее Железный герцог выделялся даже среди равных. Непостижимо!
   Перекинувшись еще парой слов, мужчины распрощались. Едва за Ремарком закрылась дверь, Васильев передернул плечами:
   – Знаешь, все-таки жуткий он человек. Как только его жена терпит?
   – Кто? – вопросительно поднял брови адмирал.
   – Его жена. Кстати, очень интересная женщина.
   – Ты смотри, чтобы Ремарк не открутил тебе что-нибудь за такие слова. У него в отношении своей жены напрочь отсутствует чувство юмора.
   – Я имел в виду ее профессию. Она – чудо-медик.
   – Ну, не зря же училась у самого Казеро, да и дед ее не простой костоправ…
   – Прав, прав… – покивал головой шаутбенахт. – Но кто бы ожидал, что Железный герцог так попадется?
   – Да, – усмехнулся адмирал. – А ведь смотрел на женщин свысока. И женился, кстати, на своей студентке.
   – Ты не забывай, у тебя скоро лекция в Академии, – посмотрев на появившуюся в воздухе голограмму часов, напомнил старшему по званию Васильев.
   Взглянув на часы, адмирал цокнул языком и посмотрел на меня.
   – Руденко, давайте теперь решим вопрос с вами.
   Я заторможенно кивнула, еще не придя в себя после последних откровений адмирала. Такое при мне командиры обсуждали впервые.
   – Если коротко: у нас в секторе сейчас начинается программа по зачистке пиратов, и в моей команде есть место. Я предлагаю его вам. Конечно, самой зачисткой вы заниматься не будете, по крайней мере, первое время, но это опыт бесценный. Или я переброшу вас на зачистку планет.
   – Я бы предпочла первый вариант, сэр, – согласилась, едва не подпрыгивая на стуле от нетерпения.
   – Значит, я в вас не ошибся. Это операция по ликвидации очага пиратов. Все подробности, которые вам нужно знать, сообщит…

   Несколько лет спустя
   Как я радовалась своему назначению и боевому опыту, словами не передать. Первое задание завершила вполне успешно, а потом еще одно, и еще. К моему удивлению, меня проталкивал по служебной линии адмирал. Почему? Тогда я не знала, а когда поняла, оказалось слишком поздно.
   Спустя два года мне присвоили очередное звание. Прибавилось сил и шрамов на теле, и это несмотря на наш уровень медицины.
   Как-то, отмечая удачное выполнение очередного задания, я расположилась с друзьями на подушках в одном из клубов города.
   – За нашу Айсиру! Пусть твоя карьера всегда будет столь же успешной, – поднял бокал один из бывших одногруппников.
   Как за это не выпить? Счастье так и бурлило во мне, но я не забывала и о главном.
   – Выпьем за адмирала Рака! Здоровья ему и долгих лет жизни! – громко прозвучал мой тост.
   Мы все чокнулись и снова выпили.
   Празднество продолжалось до глубокой ночи, а утром я улетела на новое задание.
   Восседая в кресле перед панелью управления, приоткрыла глаза и вынырнула из воспоминаний. Пилот нашего небольшого корабля долгое время был моим другом, и часто после своей смены я заходила к нему поболтать. Иногда, когда мы оба были свободны, между нами возникали и более личные отношения. Любовником Сарго был хорошим, и я не видела причин менять что-то в его или моей жизни.
   Сейчас он отлучился, и я наслаждалась замечательным звездным небом. Яркие светящиеся точки на черном фоне всегда манили меня. Это мое первое серьезное задание – сопровождение на базу заключенных и адмирала Рака, присутствие которого было необходимо на военном совещании.
   Неожиданно корабль сотрясла крупная дрожь, и я полетела с кресла на пол. Активировав стратегическую панель, заметила, что совсем рядом с нами находится неизвестный крейсер, а ведь мы так далеко отлетели от своего! На нашем маленьком корабле мы не сможем противостоять пиратам.
   Как они нас вычислили и подкрались незаметно, ведь у нас первоклассная разведка? Предатель?
   По кораблю опять прошла крупная дрожь, и приборная панель показала, что бок крейсера поврежден, а несколько жилых отсеков разгерметизировано.
   Опять дрожь – повреждение двигательного отсека.
   Отлепившись от панели, я кинулась разыскивать адмирала, но он встретился мне сразу, как только открыла дверь. Отстранив меня, вошел внутрь и, быстро подойдя к пульту управления, начал вводить какие-то команды.
   – Адмирал, сэр, что случилось?
   – Пираты берут штурмом наш корабль. Мне нужна связь с их главой.
   Услышав приказ, я кинулась помогать, и буквально через три минуты на экране появилось нечеткое изображение лица темноволосого человека с имплантами и пронзительными глазами – это все, что удалось разглядеть. Здорово его жизнь потрепала.
   – Слушаю вас?
   – Я адмирал Рак. С кем говорю?
   – Я Рейх, глава пиратов.
   Наверняка прозвище…
   – Вы напали на корабль Звездного флота. Отзовите своих людей и давайте обсудим ваши условия.
   – На мои условия, адмирал, вы уже ответили отказом. Мне нужны недавно захваченные флотом люди.
   Перед глазами промелькнула последняя операция, пленные… Они были приговорены к смертной казни.
   В этот момент в рубку ворвались трое. Один из парней ударил меня оружием по голове – боль пронзила затылок, и я упала на пол.
   – Без лишних травм, – сквозь шум в ушах и боль донесся до меня голос главы пиратов, плохо различимый сквозь помехи.
   Или его специально изменили.
   – Что с этим? – послышался вопрос одного из мужчин.
   – Связать. Пленные?
   – Мы всех освободили, и они уже на пути к вам. На корабле только мы.
   – Тогда завершайте операцию.
   Проморгавшись, увидела сигнал адмирала и, выхватив спрятанное сбоку приборной панели оружие, выстрелила по ногам нападавших. Адмирал провел боевой захват и, сломав руку пирату, прикрылся им как щитом. Послышались выстрелы, Рак выстрелил в ответ.
   Глава пиратов отдал приказ покинуть корабль, но поздно. Один из раненых мужчин, кажется, главный, воспользовавшись тем, что наше внимание отвлекли первые двое, выстрелил в адмирала. Как он с простреленными ногами сумел дотянуться до бластера? Я не смогла ему помешать!
   Отобрав у мужчины оружие, вырубила его и бросилась к адмиралу.
   – Сэр, что?..
   Начала осматривать адмирала и сразу поняла, что у него прострелено легкое и задета печень.
   – Наш медотсек неисправен, ты ничего не сможешь сделать, – прохрипел Рак.
   – Нет… – По моим щекам потекли слезы. – Пожалуйста, нет…
   Он заменил мне отца, которого у меня никогда не было, и теперь я снова осталась одна.
   – Посмотри на меня.
   Я перевела взгляд на адмирала.
   – Так похожа на дочь, такие же глаза.
   А в следующее мгновение он перестал дышать.
   Я закричала громко, что есть сил. Боль и горе переполняли меня, разрывали мое сердце. Поднявшись на подгибающихся ногах, я взяла бластер и посмотрела на главу пиратов. Это он во всем виноват. Что ж, сейчас я закончу операцию.
   Направившись к единственному пленнику, услышала, как Рейх зарычал.
   – Знай, что причина этого ты. – И я начала стрелять в его соратника, выпуская луч за лучом и все это время смотря в полные ненависти глаза пирата.
   В моих плескалось не менее сильное чувство.
   – Ты пожалеешь, – прохрипел он с экрана.
   – Я положу жизнь, чтобы выловить как можно больше таких, как ты, а потом доберусь до тебя. Я заставлю тебя страдать! Слышишь?! Ты будешь страдать, но не умрешь!
   И выстрелила в экран из последних сил, уже падая на пол из-за кровопотери. Как скоро нас найдут, я не знала. Но я поняла, что постараюсь выжить – выжить, чтобы убить его.

Глава 1

   Плотно работать в этом направлении неразумно. К студентам привязываются, за них переживают, отвечают. Некоторые даже женятся. Как влип Ремарк, все помнили и сейчас, когда слухи уже стихли.
   – Есть вопросы? – спросила, обведя студентов взглядом.
   «Сейчас начнется… и все – одно и то же…» – подумала я, кивнув на первую взметнувшуюся руку.
   – Какой задание вы запомнили больше всего за время вашей службы?
   Этот вопрос задают редко.
   Перед глазами всплыл корабль, тело адмирала в крови и ненавистные глаза на экране. Никогда этого не забуду. Никогда!
   – Тернерское нападение, – ответила честно.
   Студенты разом притихли.
   – Мэм, можно вопрос?
   Молодой амбициозный парень, землянин… Я догадывалась, о чем он спросит.
   – Да.
   – Какой опыт вы вынесли из того исторического боя?
   «Найти виновную тварь и отомстить!»
   – Каждый солдат должен быть готов к риску и ответственности. Только сохранение спокойствия может помочь выжить и спасти жизнь своим сослуживцам. Любое решение должно быть взвешенным, и за любое решение ты должен нести бремя ответственности.
   Это я поняла после того, как нас нашли. Не раз была на допросе, не раз у меня выясняли, как погиб адмирал. Выясняли, являлись ли мои действия верными и правильными. Да и в конце концов, не саботажница ли я, не шпион ли пиратов?
   Это было трудное время, но я не виню тех, кто расследовал тот случай. Они выполняли свой долг, и я на их месте была бы не менее дотошной.
   Вновь вскинулась рука.
   – Да?
   – Не возникло ли у вас психологических последствий или страхов? Первое здание, и такое сложное… – растерянно промолвила студентка.
   Снова редкий вопрос. Неудачный день.
   – Как и должно быть у выпускников Академии. Постаралась вспомнить, чему меня учили, успокоилась и разобрала ошибки.
   Да, мне до сих пор снятся сны, я переживаю тот день снова и снова, а в конце всегда вижу его глаза. Я проанализировала всю ситуацию, абсолютно. И сделала выводы.
   Я должна отомстить человеку, который забрал наставника, хладнокровно пожертвовал им. Теперь понимаю: нас с самого начала не планировали отпускать. Каждому уготовали свою участь. Кучка отступников, безжалостно уничтожающих все вокруг себя.
   Да, я сделала вывод и определила для себя цель, которой теперь и следую. И когда представится возможность, я не упущу ее, воспользуюсь ею. С каждым днем глава пиратов все ближе к своей смерти.
   – Есть еще вопросы?
   Снова увидела поднятую руку и мысленно застонала.
   – Как принять правильное решение? – спросил очередной студент.
   Вот теперь вопросы вошли в привычную колею.
   – Первое – это, конечно, постараться сосредоточиться на вариантах достижения цели…
   Каждый раз я читала лекции быстро и беспроблемно. Но вот неуемное любопытство студентов… оно каждый раз портило хороший урок.

   Лекция с безопасниками оказалась последней, и я, отправив электронное сообщение об окончании занятий, с удовольствием отправилась домой.
   Тренировка намечалась сегодня утром, к тому же я недавно вернулась с задания, так что можно было немного полентяйничать. Мне в последнее время все больше хотелось просто остаться одной и ничего не делать.
   Жила я на планете Тарн, где и закончила Академию. Какими далекими кажутся те дни, хотя прошло не так уж и много времени. Тем не менее я уже не та веселая наивная девочка, что без оглядки верила идеалам – жестокий урок я усвоила хорошо.
   Сейчас я адмирал, и пусть не руковожу какой-то отраслью, зато выполняю сложные элитные задания по разведке и безопасности Галактического Союза.
   Я опытный, уважаемый специалист, и все-таки мне не хватает тех дней, когда был жив Рак, когда можно было отдыхать с друзьями, учиться и не думать ни о чем, кроме предстоящих экзаменов и практики.
   Подойдя к дому, расположенному на возвышенности в одном из благоустроенных районов (люблю комфорт) города, я открыла дверь и вошла в квартиру.
   Как всегда, едва попала к себе, огляделась по сторонам. Конечно, в моем жилище установлена одна из лучших систем безопасности, и это прекрасно, но привычка есть привычка.
   Небольшой бежевый холл, в углу аккуратная, несколько аскетичная вешалка на ножке. В другом углу около двери место для обуви и стульчик.
   Сняв верхнюю одежду, прошлась по комнатам. Гостиная декорирована в кофейной гамме. Диван и столик расположены боком к окну во всю стену с легкими бежевыми шторами.
   В спальне стоит лишь кровать. Ночники и шкафы встроены в стену. Кухня мне не нужна, поэтому и оборудовать ее я не стала. Либо меня не бывает дома, либо я заказываю еду курьером, либо ем в городе. Зачем сложности? Комнату, в которой должна располагаться кухня, я использовала под кабинет. И именно в ней находилось больше всего мебели.
   Встроенные закрытые полки во всю стену. Стол, удобное кресло и вмонтированная в столешницу информационная система с выходом в сеть и голограммным экраном.
   На окне сбоку от стола – длинные жалюзи, похожие на шторы. Кто-то скажет, что автоматические задвижки лучше, но я не соглашусь. Если что-то случится, через бетонные стены или титановый заслон не убежишь. Так что в этом отношении я придерживаюсь старых взглядов.
   Мой дом несколько аскетичен. Единственная роскошь, что я себе позволила, – это пушистые ковры во всех комнатах. Результат воспоминаний об одиноком детстве и холодных полах.
   Осмотрев и проверив квартиру, заказала еду и устроилась в кабинете, где обычно проводила большую часть времени. Сегодня, как и ближайшую неделю, у меня отпуск. Посмотрю фильм, почитаю. Как раз накопилось несколько интересных книг…
   Едва я активировала экран, послышался писк – экстренное сообщение. Не к добру это.
   Открыв файл, услышала голос секретаря нашего управления.
   – Адмирал, просим вас завтра прибыть в управление.
   И все. Однако…
   Откинувшись в кресле, задумалась над сообщением, которое только что получила. Все это очень странно. Зачем меня вызывают в управление? Я сейчас в отпуске, так для чего им понадобилась? Не на новое же задание меня хотят отправить.
   Или, может, что-то случилось?
   Еще с детства привыкла отключаться от произошедшего, пока оно не приносит мне проблем. Вот и сейчас – отложила выводы до завтра и решила отдаться одной из своих слабостей.
   Зайдя в космическую сеть, нашла нужный мне блок, надела очки, вколола себе чип и погрузилась в виртуальное пространство.
   Из-за влияния на психику время пребывания в виртуальном мире каждого гражданина ограничено, дети могут входить в это удивительное электронное пространство только после совершеннолетия, у военных же ограничений еще больше. Но я часто пропадаю в командировках, поэтому нерастраченного времени у меня немало.
   Зайдя в меню GameWar, нашла своего героя. Пара кликов – и я в его теле. Отточенными профессиональными движениями перезарядила оружие и, усмехнувшись, осмотрелась в лесу, на первом задании.
   – Ну, привет, – кивнула своей команде. – Не ждали?
   Лица игроков синхронно скривились, и только капитан улыбнулся. Мое появление означало, что его команда получит самые высокие очки и опыт.
   – Привет, Шира. Готова к серьезной игре?
   Прозвучал сигнал.
   – А то, – подмигнула я капитану и вильнула в кусты.
   Охота началась!

   Подходя к управлению, я с тоской посмотрела на главное здание. У меня были на сегодня такие планы, а теперь придется все менять. Плюс ко всему прочему голова раскалывалась после недосыпа. Целую ночь играть – это не шутка!
   Раздался звук вызова. А вот и мои «планы» объявились. Посмотрев на время, я приняла сигнал.
   – Да.
   – Привет. Мы сегодня увидимся? – прозвучал приятный мягкий мужской голос.
   Я старалась не заводить серьезных отношений и периодически меняла любовников, чтобы не привязываться. Модель этого сезона звали Роберт.
   – Привет. Меня сегодня вытащили в управление, поэтому встречу, возможно, придется перенести.
   Повисла тишина. Я почувствовала, что Роберт недоволен сказанным.
   – Хорошо, если освободишься раньше, позвони мне. Нам нужно увидеться и поговорить.
   Я поморщилась и отключилась. Как я не люблю эти разговоры…
   С испорченным настроением вошла в здание и отправилась к генерал-адмиралу. Ждать меня не заставили и практически сразу пропустили в кабинет, где обнаружился сюрприз. Помимо хозяина в комнате находились седовласый мужчина и молодая рыжеволосая женщина.
   Скользнув по последней взглядом, я сразу поняла, кто передо мной.
   Не заметить Феоктисту Ремарк просто нельзя. Непередаваемо миловидная внешность, веснушки и дивные глаза. Я бы сказала, что они принадлежат совсем молоденькой девушке, если бы не умный взгляд с искоркой. Сильная, уверенная и неординарная женщина.
   Наран Ремарк с нашей последней встречи не очень изменился. Разве что стал еще более железным, ржавым и, конечно, старше по званию.
   Поприветствовав присутствующих, я постаралась не смотреть на то, как под намекающими взглядами обоих мужчин Феоктиста Ремарк поднялась с подлокотника кресла мужа и заинтересованно на меня взглянула.
   – Приблизительно, физически она подходит.
   Я непонимающе на нее посмотрела, но она только заговорщически мне улыбнулась и вышла. А я обратила свое внимание на оставшихся. Ремарк переглянулся с адмиралом Ленсом, главой безопасности дальнего сектора.
   – Добрый день, Руденко, – начал Ремарк.
   – Сэр, – кивнула я.
   – Сегодня я вызвал вас не по штатной ситуации. Вам решили поручить одно из важнейших заданий, запланированных на данный момент.
   – У меня все такие. – Но, увидев, как Ремарк сверлит меня взглядом, я поняла, о чем идет речь.
   У меня перехватило дыхание.
   – Вы отправитесь к пиратам.
   Да, миссия непростая и номер один на сегодняшний день. Но…
   – Сэр, но ведь вы до этого не давали мне добро на выполнение подобных заданий и не включали в команду.
   – Обстоятельства изменились, – ответил Ремарк.
   Я внимательно посмотрела на генерал-адмирала. Его жесткий взгляд был направлен на собственные руки, и ничего на этой стальной физиономии разглядеть не удалось.
   – Глава безопасности дальнего и нового сектора, где сейчас скрываются пираты, принес вчера невеселые вести.
   Я все так же непонимающе смотрела на Ремарка.
   – В прошлом вы выполнили одно из опаснейших заданий в своей карьере. Погиб ваш командир, который являлся и наставником. Вы были допрошены и допущены к дальнейшей службе. А за прошедшие годы добились значительных успехов.
   Внезапно генерал-адмирал пронзительно посмотрел на меня.
   – Почему?
   Я растерялась.
   – Почему я достигла результатов?
   – Нет. Почему вы так к ним стремились?
   – Я амбициозна, – соврала автоматически, и Ремарк понял.
   – Нет. Вы стремились к высоким результатам из-за вашей жажды мести и эмоциональности, даже более высокой, чем до того несчастья, после которого она превратилась в нестабильную манию.
   По спине пробежал холодок. Он что, хочет сказать, что я не пригодна к несению службы? Сильно сжав зубы, посмотрела прямо в глаза Ремарку.
   – Но за прошедшие годы многое изменилось. Ваше эмоциональное состояние стало стабильнее, вы – разумнее, опытнее.
   – Неужели это повлияло на смену кандидата? – усомнилась я с допустимой долей ехидства.
   Ремарк чуть улыбнулся.
   – Еще проницательнее… Кандидат, который готовился к этой операции, разрабатывавшейся насколько лет, был убит. И когда все готово, у нас нет человека, который должен выполнить задание.
   Это стало для меня шоком. Я не любила Людвига, и тем не менее его смерть – серьезный удар по операции. В комнате повисла тишина. Ленс так и стоял около окна и смотрел на город.
   – Вы понимаете, что времени подготовить нового человека у нас нет. Операция начнется через неделю, – поставил меня перед фактом генерал-адмирал.
   – Но и меня не готовили, – пробормотала, мгновенно проанализировав услышанное.
   – Адмирал, – чуть улыбнулся Ремарк, – мы знаем, что все это время вы пристально следили за секретным проектом. Интересовались всем, что доступно. Вы как никто другой знаете Рейха и его окружение, а нам нужно их нейтрализовать. Работая постоянно на оперативных заданиях, вы даже в подготовке не нуждаетесь. Только пройти программу тренировки проекта и подтянуть свои слабые стороны.
   Я молчала, прикрыв глаза. Внешне спокойная, а внутри пожар. Полыхающий, неукротимый пожар эмоций. Как долго я ждала подобного предложения, писала прошения, выслуживалась, бралась за самые сложные и рискованные задания…
   Так рассчитывала и надеялась, что меня утвердят. И вот, когда надежда угасла, случай сам плывет мне в руки.
   – Больше не боитесь, что я могу быть предвзятой?
   – Наши последние наблюдения показали, что эмоции в вас утихли, – ответил коллега у окна.
   Бросив на него недовольный взгляд, я посмотрела на Ремарка, и что-то мне подсказало: безопасник дальнего сектора сказал полуправду. Они рассчитывали на мое спокойствие. Не больше.
   – Правда, вам придется несколько подкорректировать свою внешность.
   Я удивленно посмотрела на генерал-адмирала.
   – Рейх искал вас после того случая. Для секретных сотрудников мы проводим по базам подставную внешность, и тем не менее остается шанс, что он вспомнит вас по последней встрече.
   – Связь была плохая…
   – И все-таки, – нахмурился начальник. – Об адмирале Руденко он собирает любые крупицы информации. Вы измените внешность и оправитесь на внедрение к пиратам. А в это время другой человек будет выдавать себя за вас. Та, чья фотография числится рядом с вашей фамилией, отправится на простое задание на Олос, в противоположный сектор. Пират будет знать, что вас среди проводящих операцию нет.
   – Главная задача?..
   – Найти и захватить главаря сопротивления Рейха и его окружение. С остальным справится флот. Вы же должны доставить только пятерых.
   – Я могу использовать все средства? – подняла я брови.
   Ремарк сузил глаза:
   – Да, но имейте в виду, лучше доставить их живыми.

   Уже дома, подробно изучая материалы по этому делу, поняла, насколько масштабной получится операция.
   Сначала мне потребуется скрыть свою личность, а потом суметь подобраться довольно близко к командованию, чтобы выполнить задачу, поставленную передо мной.
   Очень много оказалось сведений, собранных о людях, которые окружали главного пирата. Если о нем самом я знала практически все, то информацию о других предстояло еще изучить. Благо времени дали достаточно: пока буду проходить подготовку. Заключение я знала и так, но вот пообщаться с медиком, который будет контролировать мои показатели, показалось любопытным.
   Такая возможность представилась мне на следующий день. В этот раз меня сняли с лекций в Академии и отправили в медицинский центр, но и здесь оказалось полно студентов: у Феоктисты Ремарк – аж четыре штуки.
   Поприветствовала я ее по-штатски, так как мы были в одном звании. Она также кивнула в ответ и невозмутимо продолжила меня разглядывать. Я тоже не упустила момента, чтобы повнимательнее рассмотреть жену Железного герцога. И хотя внешне он казался интереснее этой рыжеволосой девушки, присмотревшись, задалась вопросом: и что она в нем нашла?
   Феоктиста смотрела на меня, а в газах искрились смешинки.
   – И как, есть что-то интересное? – первая не выдержала я, хмыкнув.
   – Студенты свободны, – ровным голосом сказала она жавшейся в нашем присутствии кучке ребят, давно прислушивающихся к разговору.
   Я практически услышала вздох разочарования и рассмеялась.
   Едва за студентами закрылась дверь, Ремарк ответила:
   – Вы очень любопытная личность.
   – Тактичный ответ, – кивнула я. – А можно поподробнее.
   – Полагаю, вас интересует предварительное заключение.
   Я неопределенно повела плечом.
   – Я считаю, что вы непригодны для этой миссии.
   Внутри пробежал неприятный холодок.
   – Почему?
   – Вы человек очень эмоциональный и порывистый.
   – А нужно быть такой, как ваш супруг? – вырвалось у меня, и практически сразу я пожалела о сказанных словах.
   Но Феоктиста Ремарк не обиделась за мужа.
   – Да. В этом плане Наран прекрасно подошел бы для выполнения данного задания, но он не подходит по ряду других причин.
   Наран… Как его вообще кто-то может так называть?
   – Плюс ко всему вы эмоционально заинтересованы. И это совсем никуда не годится.
   – Вы дадите отрицательную резолюцию? – напряглась я.
   – Нет.
   Удивительная женщина.
   Заметив мой шокированный взгляд, адмирал улыбнулась и пояснила:
   – Я медик и, в отличие от вас, вояк, на многое смотрю по-другому. Здесь нужен именно заинтересованный человек, способный положиться на опыт и интуицию, ведь связи с флотом у вас не будет. Хорошо, если получится общаться урывками.
   – Значит, вы считаете, что я подхожу?
   – Да. В отличие от Нарана. Мужа, закореневшего в догмах, переломить непросто.
   Видно, у них состоялся не один спор на эту тему.
   – И что же в итоге?
   – Вас утвердили: я одобрила кандидатуру, а у генерал-адмирала нет выбора. Вы хороший профессионал и довольно известная личность. Легко будет сымитировать ваше присутствие вдали от настоящей А. Руденко.
   – Не думаю, что я настолько известная личность.
   – О да, поверьте мне. Женщина-оперативник не редкость, но оперативник, не знающий ни одного провала, – редкость даже среди мужчин. Вы холодны, малообщительны – при вашем-то темпераменте! – и очень разборчивы в связях.
   – Вы гораздо более известная женщина во флоте.
   Ремарк сморщила носик.
   – Издержки брака.
   Я с улыбкой покачала головой.
   – Как о враче о вас говорят больше. Случись что, я хотела бы попасть именно в ваши умелые руки.
   – Это приятно знать, но желаю вам не попадать ко мне.
   – Но допускаете такую возможность?
   Маршал качнула головой:
   – Он слишком много знает о вас.
   – Да, все это время не только я собирала информацию. И?..
   – Это значит, что начнем мы именно с внешности, – подмигнула мне землянка.

Глава 2

   – Давайте посмотрим, как у нас здесь.
   Я лишь процедила пару нецензурных фраз. Врач закатила глаза.
   – Нас учат переносить разную боль и невзгоды.
   – Но ведь жжется и зудит, – прошипела в ответ.
   Едва меня освободили, вскочила.
   – Не вздумай чесаться! – прорычала Ремарк, и я, зажмурившись, замерла.
   Может, в их с генерал-адмиралом союзе он и не самый страшный персонаж. Его жена – просто садистка.
   Когда я направлялась домой, у меня возникла интересная мысль. В военном искусстве есть удачное применение длинным волосам, и я должна им воспользоваться. Но использовать новейшие разработки или оружие флота было бы ошибкой, значит, нужно стребовать с кое-кого должок.
   Висари – мой одногруппник, шаутбенахт, но служит в снабженческой отрасли и может достать и сохранить что угодно.
   Едва я прошла через охрану и возникла пред взором приятеля, тот неприветливо на меня зыркнул и проворчал:
   – Ну, чего явилась?
   – Почему сразу явилась? – невинно хлопнула я глазами.
   – А ты просто так никогда не заходишь.
   – Да ладно. Как поживаешь? – вкрадчиво спросила, устраиваясь напротив.
   – Прекрасно. Жена продолжает сводить меня с ума, и у нас в семье скоро прибавление.
   Я от удивления широко раскрыла глаза:
   – Висари, побойся бога! Это же шестой ребенок.
   – Я максималист. Так чего тебе надо?
   – Узнать, как твое здоровье.
   – Прекрасно. Поставил протез на коленную чашечку и вырастил новую печень…
   – А я тебе говорила, твоя любовь к уларским малткам скажется!
   – Не начинай! Ты признаешься, зачем пришла, или мне тебя пытать?
   – Конечно же нет, тебе нельзя играть в эротические игры. Ты женат и семейный человек, – сокрушенно вздохнула я.
   – Неужели я вижу тень прежней Айсиры? – впился в меня глазами Висари.
   – Хорошо-хорошо, я все скажу. Гони мне рудеки.
   – Ага! Значит, все-таки не просто так пришла.
   – Нет, не просто, – созналась я.
   Хмыкнув и пожевав губы, Висари встал и пошел рыться в один из отсеков хранилища.
   – Мне не нужно списанное, мне надо новенькое. Желательно то, что должно пойти на утилизацию.
   А значит, опасное оружие, запрещенное Союзом.
   Висари недовольно на меня посмотрел.
   – Признайся, ты который год уже лелеешь планы засадить меня в каталажку? – буркнул друг.
   – Ой, да ладно. Никто ж не узнает.
   Бывший одногруппник скрестил руки на груди и посмотрел на меня как на дурочку.
   – Сама-то в это веришь?
   – В этот раз проблем не будет, – хмыкнула я.
   – Расскажешь? – поднял брови Висари.
   – Нет. В этом случае ты однозначно загремишь в каталажку.
   Мужчина лишь покачал головой.
   – Попомни мои слова: однажды ты проснешься, а тебя уже не существует, так как ты – это «совершенно секретно».
   – С чего ты взял?
   – Потому что согласно документам большую часть жизни ты прожила в других ролях и как личность фактически не существуешь.
   – Давай то, что я просила, – возвела очи горе.
   Покопавшись на задворках вселенной – в дальней бронированной кладовке, где Висари собирал особенно интересные экспонаты, мне принесли то, что требуется.
   – На. Тебе повезло, недавно привезли. Я даже разобрать и изучить не успел.
   – Слава богу, – пробормотала, рассматривая тоненькую планочку сверхпрочной стали, несущую мгновенную смерть в бою.
   – Что ты сказала?
   – Говорю: какая жалость! – воскликнула я.
   – Угу, угу… – подозрительно посмотрел Висари.
   Поболтав еще с час и обсудив дела знакомых, я откланялась и отправилась отсыпаться. Утро вечера мудренее, значит, прикреплю ножички завтра.
   Внедрить это орудие в волосы оказалось делом непростым, но с четвертой попытки у меня получилось. Ремарк смотрела на результат с ужасом.
   – Что это?
   Волосы, сделавшись идеально гладкими, блестели и переливались на свету. Но в бою, стоило мне мысленно того пожелать, рудеки в волосах топорщились и вставали под углом, превращаясь в смертоносное оружие – многоуровневые острейшие ножи-чешуйки, режущие даже боевые скафандры.
   – Рудеки.
   – Но они же запрещены! – изумленно посмотрела на меня мой врач.
   – Мне – нет. По предписанию мне дано разрешение применять их на спецоперациях в случае необходимости.
   – Сейчас что, есть необходимость? – приподняла бровь адмирал.
   – Нет. Но мне еще и потренироваться надо.
   – Руденко, сегодня последний этап преображения, – напомнила мне женщина. – После этого в течение трех дней тебя перебросят на Центуру, самый дальний порт стабильных секторов. Оттуда сама. Сегодня, когда превращение в нового человека завершится, тебя никто не должен видеть.
   – Понимаю, – кивнула я.
   – Вот и отлично… – пробормотала Феоктиста.
   – Что такое? – нахмурилась, увидев, что Ремарк колеблется.
   – У меня странное предчувствие.
   – Что я не вернусь с задания? – улыбнулась криво.
   Военные доверяют интуиции. Ведь чаще всего это подсознание человека, хранящее большое количество информации и пытающееся что-то подсказать.
   – Нет. Но мне кажется, все будет не так, как мы планируем. Что-то случится…
   Передернув плечами, я отмахнулась и постаралась настроиться на более позитивный лад. Но когда лежала в последней биокамере, никак не могла забыть слова врача. А еще больше мне не давало покоя сообщение, которое пришло после того, как я написала своему любовнику, что отношения между нами закончились.
   После попыток дозвониться он прислал мне электронное письмо, в котором я прочла о себе мало приятного. Завершалось оно стандартной фразой: «Ты бесчувственная».
   Может, он и прав, но оставлять при новой внешности и непростом задании хвосты неразумно.
   По завершении преображения я окончательно пришла к выводу, что странного в этой истории действительно много.
   На меня из зеркала смотрела тренированная девушка, стройная, с бледной кожей – такая была у меня в подростковом возрасте, когда я не моталась по жарким планетам. Волосы тоже, как и в юности, темные, не выгоревшие, не перекрашенные.
   На этом сходство с истинной внешностью заканчивалось. Глаза стали вместо синих темно-карими, на руках татуировки, словно я выходец из райкийских земляных торговцев. Волосы длинные, укрывающие меня, словно плащ.
   – И вы считаете, что он меня не узнает? – повертелась перед зеркальной поверхностью.
   – Нет. Девушка, что сейчас стоит передо мной, не адмирал Айсира Руденко. Это молодая землянка, неопытная, но уже побитая жизнью путешественница. Таким образ и должен быть. А легенду прочтешь в бумагах, они уже переданы на твой электронный носитель.
   Я оделась и бросила последний взгляд на Ремарк.
   – Увидимся ли вновь? – спросила она.
   – Конечно, но при каких обстоятельствах, – хмыкнула я и, развернувшись, не оглядываясь, вышла.
   Задание мое началось в дальнем секторе на планете Центура. Она являлась экономическим ядром сектора и большой торговой базой.
   По последним данным разведки именно здесь пираты должны были набирать добровольцев в свои ряды, и значит, мой путь лежал в это безжизненное, но богатое полезными ископаемыми место.
   С космического катера, перевозившего пассажиров с большого лайнера на планету, я сошла в самом отличном настроении.
   Итак, снова на работе, и по своей легенде характером похожа на саму себя после окончания Академии. Однако нельзя войти в одну и ту же реку дважды, поэтому мне пришлось преобразиться в искательницу приключений Асю, что родилась в семье торговца минералами, в юности сбежала из дома, нахваталась плохого и теперь ищет справедливой и честной доли.
   Отличный план!

   Осмотрев попавшиеся на пути строения, возведенные из широких каменных блоков, я поразилась немного аскетичной, но все равно красивой местности. Из-за постоянных сильных песчаных бурь и добычи минералов эта планета, несмотря на мягкий климат, не имела популярности среди туристов, зато привлекла внимание пиратов. На Центуре, как нигде, можно было спрятаться и затаиться.
   Многочисленное население отличалось пестротой, многогранностью в плане рас и социальных статусов. Ни бедняк, ни богач, ни вор, ни солдат здесь не выделялись. Идеальное место для получения информации для нас и идеальное место для вербовки пиратов.
   Ну что ж, сначала нужно определиться с ночлегом, а потом подумаем, куда этим вечером податься. Что ждет впереди, я не знала, но чувствовала – скучно не будет.
   Найдя захолустную гостиницу на окраине города, сняла номер, рассчитывая, что он недолго прослужит мне домом. Вещей с собой много не брала, ведь молодой девушке на мели, ищущей справедливости и лучшей участи, не пристало пестрить нарядами.
   Повертелась перед зеркалом. Облегающие штаны серого цвета из кожи дигтада не стесняли движений и хорошо подчеркивали ноги, сверху – легкая кофта и жилетка, скрывающая оружие. Все довольно привлекательно, хотя если еще немного верхнюю пуговку расстегнуть…
   Сказано – сделано. Да, теперь намного лучше.
   Вечерний город окутал меня приятным теплом, в воздухе ощущался аромат инопланетных специй и кофе. Напиток, который когда-то распространился по всему космосу и стал необходимостью в жизни практически каждого гуманоида. Вот с него, пожалуй, в баре и начнем.
   «Шальной лев» – большое шумное заведение, где собирается весь сбро… э-э-э… джентльмены удачи. Есть ли здесь нужный мне человек?
   Сев за стойку бара, я посмотрела на девушку-стака, что извивалась в танце на каменном постаменте.
   – Чего красавица желает? – широко улыбнулся бармен-ракш.
   – Кофе. – И в ответ на удивленный взлет бровей мужчины пояснила: – Сегодня весь день без кофе. Поэтому начнем вечер с него, а там посмотрим.
   Подмигнула симпатяге, и тот понятливо кивнул.
   Потягивая живительный напиток, который в торговом городе оказался совершенно божественным, я рассматривала посетителей бара. Постоянно кто-то приходил, кто-то уходил, но меня интересовали те, что сидели здесь весь вечер, многих знали и умели общаться.
   Когда кофе закончился, я поняла: сегодня в баре тех людей, что я искала, всего четверо, а значит – охота началась.
   – Эй! – крикнула бармену.
   Тот с улыбкой повернулся ко мне.
   – Созрела?
   – А то! Авийский двойной коктейль!
   – Хороший выбор, – одобрил он, и буквально через минуту я уже делала вид, что потягиваю высокоградусный напиток.
   Так, с кого бы начать? Взгляд сам наткнулся на мужчину, что разговаривал со стаком и не сводил с меня взгляда. Один из четырех.
   Я заигрывающе улыбнулась и получила в ответ заинтересованную улыбку. Клюнул, теперь ход за ним. Повернувшись, стала рассматривать блики света в бокале. И буквально через пару минут рядом со мной плюхнулся созревший до разговора землянин.
   – Что такую красавицу привело в наши края?
   – Поиски лучшей участи и заработок.
   – Ты полагаешь, что это самое удачное место?
   – Вот и проверим. Я молода и хочу взять от жизни все.
   – Тогда, может, я помогу?
   – Смотря в чем и как? – заинтересованно подалась я вперед.
   – У меня есть возможности. Ирари Сахов, – представился землянин.
   – Ася.
   – А дальше?
   – Просто Ася, – улыбнулась я.
   – Тогда слушай, Ася, – уверенно начал мужчина, но буквально через пять минут мне пришлось разочарованно вздохнуть.
   Не тот.
   Отыскав взглядом остальные объекты, я поняла, что один ушел. Какая досада. Но ничего, в лицо я его помнила, а ночь только началась.
   – Извините, не интересно, – бросила мужчине, который запнулся на полуслове, а до этого убеждал меня пойти в мошенницы. Надо не забыть сдать его своим.
   Встав, направилась к столику более перспективного кандидата в вербовщики, по пути хлопнув какую-то девушку по плечу. Пока та поворачивалась, заменила ее пустой бокал, поставив свой.
   Авито средних лет желания общаться не проявлял, а смотрел перед собой, потягивая местное пойло, поэтому пришлось знакомиться самой.
   – Привет! – присела напротив.
   Мужчина, выхлебавший, судя по количеству пустых бутылок, не меньше литра, посмотрел на меня трезвыми глазами. Интересно, он куда-то незаметно сливает самогон или на таблетках?
   – Ну, привет. Чем тебя не устроил мужчина, что до этого разговаривал с тобой?
   Молодец, дядя, сам подкинул тему для разговора.
   – Его предложение меня не устроило, и я решила пересесть.
   – Что же он предложил?
   – Делать деньги из воздуха, – намекнула я.
   Мужик понимающе хмыкнул и отпил из бутылки.
   – А ты не желаешь принять его предложение?
   – Я уже многое повидала и не покупаюсь на такие сказки. Мне нужен нормальный заработок, – закинула я удочку.
   – Тогда ты выбрала не то место, где его ищут, – хмыкнул мужчина и снова приложился к бутылке.
   Неужели и здесь неудача?
   Ладно, остался третий. Тот танцевал с какой-то девушкой. Выждав, чтобы не привлекать к себе внимания, я снова для вида пригубила заказанную мне неразговорчивым авито выпивку и, едва мой новый объект отлучился в туалет, направилась за ним.
   Конечно, в коридоре я совершенно случайно наткнулась на «танцора» и пролила содержимое своего стакана ему на одежду.
   Уже прилично пьяный ракш зарычал и двинулся на меня.
   – Плати!
   – Простите. У меня нет денег. Как раз здесь и ищу работу.
   – Ничего, можно по-разному расплатиться. – И, обхватив за шею, потащил меня в туалет.
   Я не сопротивлялась. Терпеть не могу невоспитанных мужчин и женщин, а значит, нам надо уединиться.
   Едва прикрылась дверь, я удостоверилась в том, что в помещении, кроме нас, никого нет, и, не отрывая шарящих по моему телу рук, саданула нахала головой об стену, а потом заботливо уложила падающее тело на пол. Ракш в сильном опьянении и очнется не ранее чем через пару часов, значит, можно не торопиться.
   Приподняв его, я охнула, но все же потащила в дальний «изолятор» и усадила на санфаянс. Связав и заклеив ему рот, закрыла звуконепроницаемую кабинку и повесила на дисплее статус «Занято».
   Что ж, посмотрим, какой он везунчик и как скоро его тут отыщут. Кабинки-то очищаются автоматически.
   На улицу, несмотря на приятный инцидент, вышла раздосадованная. Вечер прошел неудачно. Сколько времени может занять поиск нужного места и нужного человека, что сведет меня с пиратами? Может, попробовать наведаться в кабак севернее…
   – Стой.
   Что-то острое уперлось мне в бок. Судя по нажиму и острию, банальный нож. Просто, зато эффективно.
   – Стою, – проинформировала неизвестного.
   – Что ты здесь вынюхиваешь?
   – Я ищу работу.
   Если отклониться чуть вперед… Нет, не вариант: лезвие слишком близко.
   Чужая рука вцепилась в плечо.
   – Мне-то не заливай. Так работу не ищут. Может, ты охотница за мужиками?
   Да-а-а… И сейчас одного поймаю.
   – Мне плохо…
   – Что ты там бормочешь? – Меня еще сильнее прижали.
   В нос ударил запах перегара и какой-то инопланетной вони. Похоже, играть не придется.
   – Плохо мне!
   Конечно, меня не отпустили, но отстранили от себя немного дальше, и этого оказалось достаточно.
   Наклонившись чуть вперед, я вывернулась и, ударив мужчину в лицо, постаралась увеличить расстояние, но тот не отпустил руку и явно хотел меня порезать.
   Осторожность закончилась. Освободив конечность резким движением, я уклонилась от взмаха ножа и ударила неизвестного мне землянина в живот, откидывая от себя.
   Встав в оборонительную позицию, решила подождать, пойдет ли на меня мужчина снова, когда выберется из пластиковых коробок, наваленных около стены. Но в нашем противостоянии неожиданно появились новые действующие лица.
   – Стой, Агар.
   К нам шел тот самый авито, что одиноко пил в баре, ни на кого не обращая внимания. Надо же, сумел провести меня после стольких лет службы. Интересный субъект…
   – Какая необычная девушка, – окинул он меня пытливым взглядом.
   Я тут же начала отступать, как бы опасаясь новых визитеров. Все-таки пришел незнакомец не один, а в сопровождении еще двух ребят. Даже с моей подготовкой справиться с ними будет ох как непросто, а вот Ася и подавно не сможет. Значит, медленно отходим.
   – Стоп.
   Я застыла, взглянув на высоких крупных мужчин, особенно на того, что в центре. Брюнет с пытливым черным взглядом. И как я не разгадала его раньше? Старею…
   – Мы не причиним вреда: я хочу с тобой поговорить.
   – Думаете, я вам поверю? – хмыкнула в ответ.
   Конечно, не причинишь, но если я вас нейтрализую, придется где-то закапывать тела, чтобы вы не сорвали задание, а я терпеть не могу возиться с лопатой. Не робота же подгонять. А может, сжечь?
   Так я размышляла, смотря, как главный медленно идет ко мне.
   Я видела, что остальные стоят на месте, и, наметив на всякий случай путь отхода, решила подождать. Появилось предчувствие: это не просто бандиты! Если же нет… лопата, здравствуй!
   – Ты сказала, что искала работу. Какого рода?
   Я пождала плечами:
   – Больше охранника или солдата.
   – А ты обладаешь навыками для этого? – поднял незнакомец бровь.
   – В зависимости от того, насколько работа будет сложной и высокооплачиваемой.
   Мужчина криво улыбнулся:
   – Мы готовы нанять тебя, но ты должна будешь пройти испытания. Работа сложная, но за нее хорошо платят.
   – Сколько?
   Брюнет назвал сумму.
   Ого! Я на эти деньги себе плантацию могу купить на планете с мягким климатом.
   – Это за разовое задание? – вопросительно вскинула брови.
   – Нет, за год службы, – поразился моей жадности мужчина.
   – И на кого работаю?
   – Пока ты будешь на испытательном сроке у «Ранжиров удачи». Это охранное агентство. Приходи завтра утром к шестому ангару космопорта «Ардан», спросишь Игната.
   Попались!
   Я кивнула, настороженно смотря, как мой собеседник со своими людьми уходит, потом медленно побрела в гостиницу. Поиск вербовщика прошел несколько не по плану, не без неожиданностей, но трудностей не вызвал. Человек пиратов сам мной заинтересовался. Но чем вызван интерес?
   Они довольны моими умениями или что-то заподозрили?
   Взглянув на чуть светлеющее небо, я поняла: спать мне всего часа четыре, а значит, надо пошевеливаться, а не гадать. Завтра посмотрим.
   Ну что, Рейх, скоро наши дорожки пересекутся!

Глава 3

   Кто такой Игнат, я поняла сразу, как только появилась в условленном месте: его как раз окликнул неизвестный мне мужчина. Этот неординарный авито выделялся из огромной толпы, что сейчас находилась внутри.
   Представителей различных рас, слоев населения и темперамента объединяло, судя по их виду, одно – нужда в деньгах. Но среди них стояли и люди, что выделялись, как красное на белом.
   Это Игнат и еще четверо высоких мужчин. Двое из них крупные, мускулистые близнецы-земляне. Один блондин, другой брюнет, очень красивые, синеглазые и харизматичные. По моему мнению – очень жесткие профессионалы, возможно, жестокие. Их сладкая внешность – лишь оболочка.
   Еще один оказался худощавым авито, что странно, коротко стриженый, с черными, как бездна, глазами и хищным лицом. Он вызывал во мне антипатию…
   Последний мужчина был самым странным. Густые темные волосы, правильные черты лица, мощное телосложение – просто потрясающий землянин, если бы не специальные импланты и шрамы на лице. Чипы на висках давали хорошие возможности, но стоили дорого. А вот нейронно-механические вставки на руках и верхней части туловища просто наводили жуть. Я видела такие на одном своем подчиненном.
   Импланты вживляются в живую ткань, под кожу, в результате чего руки покрываются панцирем. Если их снять, тело будет изуродовано навечно, поэтому просто так такие вещи не ставят. Интересно, что у него с руками?
   Меня заметил Игнат и поманил к группе. Я, приблизившись, настороженно поглядела на ужасную пятерку.
   Один из неизвестных со шрамами на лице мрачно на меня посмотрел и спросил:
   – Кто это?
   – Тоже на испытание, – подмигнул ему Игнат.
   – Она? – пренебрежительно приподнял брови мужчина.
   Получил бы за такое по печени, но мне нельзя. Не работа, а одни трудности.
   – Не придирайся, Олег, все равно у нас есть возможность отобрать лучших из лучших, – подмигнул блондин.
   – Уверен, она нас удивит, – усмехнулся второй из близнецов – брюнет.
   – Может, полетим уже, если все собрались? – рыкнул худощавый авито.
   – Ох, Брендон, вечно ты торопишься, – закатил глаза Игнат.
   Ага, значит, Олег, Игнат, Брендон. Осталось узнать имена близнецов. И где Рейх?
   – Грузимся! – воскликнул брюнет и махнул рукой.
   Народ (навскидку – человек сто) начал, переглядываясь, заходить на небольшой корабль. Куда лежал наш путь, людям либо не сообщили, либо это объявлялось, когда меня не было. Меня же интересовало только одно: есть ли в том месте, куда мы летим, глава пиратов?

   Едва мы оказались внутри, как нас разделили на две группы и рассортировали по помещениям – огромным отсекам, где стояло много диванов, стульев, имелись даже автоматы с едой и напитками. Какой сервис! С чего бы это?
   Присев в углу, я оценивающе взглянула на людей, с которыми мне, похоже, предстояло провести ближайший год.
   Компания попалась разномастная, но если говорить в общем, то всех можно было разделить на три группы. Первая – очень опасные люди, явно с богатым опытом преступлений, вторая – наемники, просто с жизненным опытом и полезными навыками, третья – различного возраста дураки, для которых данное мероприятие являлось просто игрой или способом показать себя, свою крутость.
   Я же намеревалась присоединиться ко второй группе и быть середнячком, из тех, что не выделяются, но и не числятся среди отстающих.
   В помещение вошли Игнат и Олег. Они так же, как и я, быстро всех осмотрели, и, чтобы привлечь всеобщее внимание, первый постучал какой-то палкой и сразу же отбросил ее прочь.
   – Прошу внимания! – начал Игнат. – Вы уже заметили, что мы разделили вас на две группы. Это для отбора самых лучших. Задания в нашей фирме сложные и хорошо оплачиваемые, и мы хотим быть уверенными, что наняли лучших.
   Ну да, ну да…
   – Сколько именно вам нужно людей? – послышался вопрос из дальнего угла.
   Спрашивал молодой мужчина-авито с одним поврежденным глазом и протезом в другом. Первое впечатление – неблагоприятное.
   – Это пока не ваше дело, – отозвался Олег. – Вам нужно показать себя, чтобы получить хорошую работу. Вот и все. Кто передумал – высадим на следующем астероиде. Есть желающие?
   Да он просто душка!
   В помещении повисло молчание.
   – Вот и хорошо. Тогда продолжим. Сначала испытываю я: посмотрю, способны ли вы на что-нибудь. А потом проверим вас в полевых условиях.
   Мы все недобро глянули на Олега.
   – Мой товарищ отличается тяжелым характером. Поэтому лучше его не злить. Я же буду обучать вас думать и стрелять. Помогу ликвидировать пробелы.
   Они что, создают тут что-то наподобие Академии, только в ускоренной версии? Ничего у них не получится, но одно обидно: придется играться в их проверку. Потому что только потом нас допустят внутрь организации, чьи делишки мне и предстоит предать гласности.
   – Но это как прилетим на нашу базу, а пока отдыхайте.
   На этом бравые мужи покинули нас, оставив меня в раздумье. Мое задание – в первую очередь Рейх, но пока я не видела его. Может, время изменило облик пирата или над ним потрудился хирург, но я никогда не забуду его глаза. Эти ненавистные глаза.
   – О чем думаешь?
   Повернувшись, я увидела землянку. Темные волосы, серые глаза и правильный овал, придающий лицу мягкость. Зрелая, опытная, с тренированным телом. Поза, в которой она сидела на диване, говорила о настороженности и готовности к неожиданностям с моей стороны. Вряд ли она работала учителем фитнеса.
   – О том, стоят ли деньги такой неизвестности?
   – О чем это ты?
   С другой стороны приземлилась другая девушка, совсем молоденькая авито, но в черных глазах – ни наивности, ни неопытности. М-да, просто прекрасные люди тут собрались.
   – Летим незнамо куда, незнамо зачем и незнамо с кем. И за это, если мы пройдем отбор, обещают деньги, – пожала я плечами.
   – Но ведь огромные деньги, – хмыкнула землянка.
   – Это-то и настораживает больше всего.
   – Тогда что ты тут делаешь? – приподняла брови авито.
   Вздохнув, я сказала:
   – Денег очень хочется.
   Женщины рассмеялись.
   – Карла, – представилась землянка.
   – Ирис, – назвалась авито.
   – Ася.
   Вот только друзей мне и не хватало. Хотя они могут пригодиться в сборе информации… Решено!
   – А зачем вы тут?
   – Я все по той же причине, – усмехнулась Карла.
   – А вот я отправилась мужа себе искать, – поведала нам Ирис.
   – А? – вылупилась я на нее, у землянки вид был не лучше.
   – А что такого? – нахмурилась Ирис. – Думаете, мне хочется рисковать жизнью и самой зарабатывать эти деньги? Мне нужен защитник.
   Я оглянулась, посмотрела на защитников…
   – Ты что, серьезно? – уставилась на нее.
   Карла так вообще дар речи потеряла.
   – Ну нет, они – это крайний случай. Я вот, например, слышала, что главы этой организации сами отбирают новичков. Так сказать, контроль с самого начала. Вот на них я-то и наметилась.
   Мои брови поползли вверх.
   – Главы?
   – Не притворяйся, а то ты не знаешь, что это пираты.
   – А ты думаешь, многие знают? – серьезно спросила Карла.
   – Если нет, то скоро узнают. У меня не одна знакомая тут мужиков искала. Я все знаю.
   Какая… хорошая девочка.
   – И как? – не смогла я сдержать любопытства.
   – Ну, они сплоховали и нашли среди новобранцев. Да и не все – выгодных. Но я нацелилась на самого Рейха.
   Я тоже, и со мной тебе не тягаться, милая. Рейх будет моим, я уже и ножички приготовила. Ремарк же сказал: живым – по мере возможности.
   – А ты думаешь, он сам здесь? – рассмеялась Карла.
   – Да, практически уверена, осталось определить – который.
   Не могла не согласиться.

   Рейх
   В моей каюте на этом корыте разместились пятеро мужчин, потягивающих безалкогольные напитки.
   – Ну что, какие у кого впечатления? – спросил я, откинувшись спиной на кровать.
   Комната была небольшой – пришлось всем размещаться на полу. Все тело до сих пор болело после последней стычки, и трехчасовое совещание не улучшило моего состояния.
   – По-моему, это просто сброд, – высказался мой глава по безопасности. – Найти действительно опытных людей практически невозможно.
   – Ты вечно недоволен, а в итоге мы собираем прилично боеспособных единиц, – возразил ему тот, кто являлся моей правой рукой.
   – Каждый раз вы спорите, но у нас выбора все равно нет! – вспылил Архаров.
   – Мне не нравится, что здесь несколько женщин, – добавил Гетни.
   – А вот нашему командиру очень понравилась одна, – поддел-таки меня мой помощник.
   Заметил, гад.
   – Просто я долго не был с женщиной. Прилетим – и я решу эту проблему.
   – Вот и я говорю: от женщин одни проблемы. Они будут отвлекать мужиков от заданий, – снова буркнул глава безопасности.
   Что с ним в последнее время происходит? Постоянно нервничает.
   – Да уж ты реши ее. Можешь даже с новенькой. Не получится боец, будет… помощницей, – хмыкнул Гетни, один из двух главных инструкторов.
   Сам бабник, который постоянно отхватывает проблем из-за флирта с кучей женщин, и мне того же желает.
   – Да, тебе не повредит отвлечься, особенно от Руденко. У тебя на почве этой бабы совсем крыша поехала, – резко сказал глава безопасности.
   – Где она сейчас? – напрягся я.
   Ненависть вновь опалила грудь. Я столько лет ждал и шел к своей цели, хотел убить эту стервь, и вот, наконец, скоро это станет возможно.
   – Она в секторе Ксирос, в миллиардах световых лет отсюда, и здесь быть не может, расслабься.
   – Забыл тебя спросить, – огрызнулся я.
   Эта тварь убила моего брата, а он говорит – успокойся. Не-е-ет, я до нее доберусь!
   – Мы все обговорили, и вы можете выметаться. По прибытии начнем испытания.
   Все со вздохами поднялись и направились прочь, бубня каждый по-разному, что Руденко – это моя болезнь. Они правы, но ничего, скоро я вылечусь.

   Ася
   Прилетели мы через два дня, за время которых с кем-то я завела приятельские отношения, с кем-то поругалась, а с кем-то не захотела общаться, впрочем, как и они со мной.
   Но вот когда нам объявили, что мы достигли конечной точки, я поняла, что у Союза проблемы. Перед нами висел огромный крейсер. А если судить по тому, что я здесь услышала, то он такой не один – их три. Наши разведчики предположительно докладывали о двух.
   А их размеры и вооружение!.. Я понимала теперь, куда пропадали торговые и военные суда. Но нет нерешаемых проблем, и для решения этой – я здесь. Вот корабль зашел на посадку, и спустя полчаса мы спускались по трапу в один из грузовых ангаров махины.
   Внутри было видно, что это корабль, собранный по частям, он не обладал прочностью настоящего прототипа, но ведь сколько народа здесь собралось! Все они не могли не знать, кому служат, так что же их держало тут?
   – Попалась, – раздалось сзади.
   Повернувшись, я увидела хитро улыбающегося блондина, который не спеша, вразвалочку, двигался в мою сторону.
   – Не отвлекайся от своей задачи, Леон, – крикнул ему с корабля Игнат.
   Вот мы и узнали, как зовут одного из близнецов.
   – Если тебе нечем заняться, то я могу еще нагрузить, – добавил идущий следом Олег.
   Я благоразумно молчала, наблюдая. Сейчас командиры нашей толпы вели себя раскованно, но они ни на секунду меня не обманули. Это специальная линия поведения, чтобы лучше узнать набранных людей и разбить на команды.
   В раздумье я отошла в сторону, и ко мне тут же присоединились Карла и Ирис.
   – Кто-то из них явно положил на тебя глаз. И хорошо бы – не Олег.
   Я в удивлении посмотрела на молодую женщину, Карла же на эти слова только покачала головой.
   – С чего ты так решила и почему не Олег? – приподняв брови, спросила я.
   – Потому что они явно выделяют тебя из толпы больше других, а на Олега я сама положила глаз. Он тут самый главный.
   – Ты думаешь, он Рейх? – хмыкнула землянка.
   – Нет, конечно. Но он может вывести меня на него или подсказать, на кого именно надо вести охоту.
   – Да, я смотрю, девушки, у вас большие планы… – снова раздался голос сзади.
   Обернувшись, на этот раз я увидела молодого мужчину, который ранее, на корабле, расспрашивал Игната.
   Внешне привлекательный ракш, на мой взгляд, довольно низкий, но широкоплечий и физически развитый. И глаза у него странные: очень напоминают те, что я видела много лет назад. Неужели это Рейх?
   Но зачем тогда прятаться среди новобранцев? Вычисляет шпионов?
   – Нехорошо подслушивать, – обронила я.
   – Девушки, если вы решили податься к пиратам, то нечего удивляться, что отношение к вам не как в элитном обществе.
   Определенно, он мне не нравится.
   – А тебя здесь никто не спрашивает, – прошипела Ирис и потащила нас прочь от этого неприятного субъекта.
   – Что нас ждет дальше? – передернула плечами Карла.
   – В ближайшие дни увидим, – ответила я и оказалась права.
   Сначала нас распределили по каютам в одном из отсеков жилой палубы крейсера, тогда как сам корабль взял курс на неизвестный объект.
   Привыкшая все время быть на связи со своими или иметь четкое представление о ситуации, сейчас я оказалась оторвана от мира, находилась в тысячах световых лет от ближайшего блокпоста флота, и от этого мне становилось не по себе.
   Поэтому все эти два дня я осматривалась и присматривалась – как к месту, так и к людям, с которыми мне предстояло существовать бок о бок.
   Что самое странное, здесь открыто говорили обо всем или задавали вопросы. Все хорошо знали, что сейчас мы работаем на пиратов, а за это полагается одно из самых тяжких наказаний. Изоляция на долгие годы в полной темноте, без права на общение и прогулки.
   Может, поэтому никто ничего и не скрывал? Сейчас мы совершали тяжкое преступление и могли быть откровенны друг с другом.
   А вот спустя два дня наша компания наконец узрела пятерку мужчин, что зашла в общий зал, где мы обычно собирались и проводили время. Близнецы расселись на одном из столов, Олег присел на стул и стал ковыряться ножом в какой-то коробке, Брендон выглядел донельзя довольным.
   Не к добру это…
   Вперед по традиции вышел Игнат.
   – Сегодня у вас начнутся испытательные тренировки. Мы посмотрим, на что вы способны, и, если нас все устроит, предложим контракт. Дальше выбор будет за вами.
   – Зачем все так сложно? – спросил один из ракшей сзади меня.
   Я была с ним согласна.
   – Задание очень сложное, и испытания не менее серьезные. Вы готовы по дурости сложить свои головы? – прищурился Брендон. – Мы, как вы уже поняли, пираты, а не садисты.
   Надо же, признался в открытую.
   – А я бы сразу их отправил на испытания. Копайся теперь с ними здесь, – спокойным голосом сказал Олег.
   Душевный он парень, как я погляжу.
   – Вы готовы? – спросил Игнат.
   Мы согласно зашумели.
   – Тогда за мной.
   Толпа народа ручейком просочилась в дверь и направилась по коридору на другой этаж. Весь крейсер был металлическим, без особых изысков или отделки, и, если бы не цифры и не пометки на стенах, сложно было бы сказать, где именно ты находишься.
   Пришли мы в зал с четырьмя огромными матами, на которые по одному распределилась вся пятерка, не считая Игната. Он остался смотреть в стороне.
   Каков шанс, что именно он Рейх?
   – Распределяемся на равные группы, – скомандовал авито.
   Оценив проверяющих, я скрепя сердце направилась к Олегу, он вызывал у меня больше симпатий, чем остальные. Затесалась в серединку и стала смотреть на действие, что разворачивалось передо мной.
   Сначала вперед вышел мужчина, который нахамил нам два дня назад. Вразвалочку, с полной уверенностью в себе.
   – Нападай, – равнодушно бросил Олег.
   Тот хмыкнул и метнулся вперед. Мгновение – и противник проверяющего был распластан на мате и хрипел, зажатый в болевом захвате. Слабак.
   – Не подходишь, советую отказаться, – равнодушно бросил Олег, отступая.
   Но неугомонный ракш не послушал совета и снова с рыком бросился в атаку, чтобы через несколько секунд без сознания отлететь с мата под ноги Игната. Тот вздохнул, но оттащил тело в сторону.
   Нет, такой дурак не может быть Рейхом, его бы сразу поймали.
   – Следующий.
   Второй из новобранцев вышел на мат уже не таким уверенным, но итог оказался тем же. А вот третий и четвертый чуть не уложили самого Олега на мат.
   Поднималась я на проверку навыков осторожно, размышляя о том, что могу себе позволить. А на меня смотрели с усмешкой. Что ж, начнем…
   Я нанесла удар первой, потом снова удар, блок. А потом лицо обожгла боль, и я распласталась за матом, у ног Игната, который смотрел с усмешкой. Ах он… редиска! Так, спокойнее, спокойней. Мне нужно пройти отбор!
   Поднявшись и тряхнув головой, посмотрела на Олега, что наблюдал, как я возвращаюсь на мат. Он не принимал меня всерьез и был снисходителен, не предполагая моих истинных возможностей.
   Снова схватка, серия ударов, блоков и перехватов, но потом обманный маневр – и теперь уже землянин полетел с мата.
   Вскочив, он осторожно, не отводя взгляда, приблизился и начал новый бой с простого приема. Я упала на спину, не собираясь сопротивляться или продолжать. Все, что нужно, я показала.
   Он понял и сузил глаза:
   – Следующий!
   Уходя с мата, я чувствовала спиной его пристальный взгляд.

   Больше наши навыки не проверяли. После тех поединков зачитали список людей, которым стоило бы отказаться. Но деньги были слишком желанны, у кого-то, может, имелись свои резоны, но никто не покинул корабль, и все подписали договор о зачислении в теневую организацию. Как показало время – зря.
   Следующий раз мы увидели пятерку, когда нас собрали в ангаре и вручили боевые костюмы и оружие. Честно сказать, так себе костюмы и оружие.
   – Это что? – широко раскрыв глаза, посмотрела на незнакомца, который раздавал обмундирование.
   – То, с чем вы отправитесь на свое испытание, – неприятно улыбнулся он мне.
   – Ася, как это надевать? – подлетела ко мне Ирис с широко открытыми глазами.
   – Не знаю.
   Я действительно не имела об этом никакого понятия. Такие костюмы надевал разве что мой дедушка.
   – Тут есть инструкция, – раздался голос Карлы.
   Подойдя к стене, посмотрела на сей шедевр, что был вставлен в рамочку. Несмотря на толкучку, хватило одного взгляда, чтобы понять несовершенство этого барахла. Интересно, что за испытание, если нам предлагают это?
   Когда мы влезли в свои костюмы и погрузились в катер, все тот же Игнат объявил задание:
   – Вам нужно сейчас выбраться на планету и добраться до места, загруженного в память костюма. После чего вас оттуда через двое суток заберет катер.
   Несколько секунд все обдумывали полученную информацию.
   – А если мы не успеем добраться? – спросил с апломбом молоденький парень. Рамир или Ритар, не помню.
   – Тогда мы оставим вас на планете. Все были предупреждены об опасности. Но вы подписали договор и теперь наши.
   Ну да, опасность. Добраться до ближайшего космопорта?
   – Зачем это испытание? – поинтересовалась я, не совсем понимая их цели.
   – Чтобы понять, сможете вы выполнить задание или нет, – спокойно пояснил Игнат.
   – А что за планета? – задала Карла дельный вопрос.
   – У нее нет названия.
   После этого ответа я замерла в совершенном потрясении и, пока отовсюду слышались галдеж и споры, пыталась осознать услышанное. То есть нас сейчас перебросят на совершенно не изученную планету, мы не знаем ни условий жизни, ни кто на ней обитает, ничего.
   К тому же у нас старые и не ахти какие эффективные костюмы, оружие в лучшем случае десятилетней давности, и все. Это напоминало сетевую киберигру, только сейчас все происходило по-настоящему.
   Спор с нанимателями еще не закончился, но шлюз уже открыли, и нас сбросили вниз. Первый раунд начался!

Глава 4

   В этой местности сейчас царила ночь, безлунная и темная, хоть глаз выколи. Включать системы костюма, пока не приземлюсь, было нельзя, и я старалась уповать на везение. Мысленно ругаясь на чем свет стоит и стараясь использовать весь свой опыт, я пыталась выровняться, чтобы опуститься на землю и остаться с целыми костями.
   Тридцать метров, десять – и вот удар о поверхность. Ноги откликнулись болью, несмотря на то, что костюм погасил больший процент удара, тем не менее прихрамывая, я прошла под первый попавшийся куст и скомандовала:
   – Системы активизировались!
   Окружающий мир осветился в зелено-оранжевой гамме, заработали различные датчики, улавливающие движение и многое другое. Так… Теперь выровнять гравитацию, определить направление, в котором мне предстоит следовать. Стоять стало легче, передо мной появилась карта, показывающая мое местонахождение и точку прибытия.
   Это же надо пройти много километров, прежде чем доберешься до нужной точки. Вот… нехорошие люди!
   Ну что, пора отправляться и по пути смотреть, что здесь водится.
   Несколько раз жизнь забрасывала меня на зачистку планет, но это были вторая или третья стадии адаптации, и уж никак мы не являлись первопроходцами в боевых костюмах. Нам бы броню получше…
   До ребят, что первыми высадились на планету в костюмах-броненосцах, добраться оказалось практически невозможно, а мой, хоть и пенсионер, предназначался для боевых действий и был скорее мобилен и маневрен, нежели наделен исключительной прочностью. Хотя и у него имелись свои достоинства.
   Неожиданно костюм показал движение справа. Мгновенно поставив оружие в боевой режим первой степени, я застыла. Пока не знаешь, что там за кустами ползает, лучше не двигаться. Минута, вторая, но снова тишина. Вот терпеть не могу, когда не знаю, чего ждать.
   Шаг, второй. Снова движение справа, а я продолжала идти. И вот, спустя пару минут, передо мной выпрыгнула зубастая тварь.
   Она сильно походила на хищных динозавров Земли, разве что слегка волосатая. Взяв патроны малого калибра, я выстрелила прямо в пасть. Откинувшись, тварь забилась и затихла в непонятной для меня позе. Неужели сдохла? Это хорошо: патроны надо беречь.
   Подождав и убедившись, что тварь не встанет, я осторожно двинулась дальше, решая, что делать. Нужен был план, иначе таким макаром я могла двигаться бесконечно, а времени осталось в обрез.
   Я прошла пару километров в поисках ровной местности, обрыва или, в идеале, горного плато, когда на меня снова напали, но на этот раз – зверюшка побольше.
   Зубастая тварь, зарычав, бросилась без предупреждения. Я выстрелила, ее немного отбросило назад, но не остановило. Я выстрелила более крупным зарядом – толку никакого.
   Ай-яй…
   А вот бегать в боевых костюмах намного удобнее, нежели в исследовательских скафандрах, чем я незамедлительно и воспользовалась.
   – Включить ускорение!
   – Большой расход энергии, – прозвучало от системы.
   – Включай! – крикнула я, практически чувствуя, что пасть твари сейчас сомкнется на моей пятой точке.
   Меня рвануло вперед, и я понеслась, ориентируясь согласно карте. Информация была скудной, но и это хоть что-то. Сейчас моей целью оказалась возвышенность, находящаяся в нескольких метрах.
   Надеюсь, там есть ровная поверхность!
   Забежав в ущелье у основания возвышенности, я полетела вперед, стараясь проникнуть как можно глубже, и неожиданно остановилась.
   Тварь бесновалась сзади, пытаясь раскрошить скалу и пролезть внутрь. Скоро ей это удастся. Но у меня появился выход.
   Отдав нужную команду, я взмыла вдоль цилиндрической поверхности вверх, на скалу. Сверху на ней оказалось плато, небольшое, но все-таки плато.
   – Активизация полета.
   – Костюм не предназначен для перемещения на дальние расстояния.
   – Знаю. Выполняй!
   Одно из достоинств новых моделей в том, что ненужных вопросов они не задают.
   Едва мою команду выполнили, как я разбежалась и спрыгнула вниз. Несколько метров вертикального полета – и я выровняла движение. Преодолеть большое расстояние таким образом, конечно, нельзя, и садисты, что сбросили меня сюда, прекрасно знали об этом.
   Увы, небо на этой забытой богом планете тоже не было безопасным, и примерно через час полета на меня спикировал страшный зубастый мастодонт с крыльями, который хотел меня задрать и съесть.
   Получив очередь выстрелов в морду, он немного отступил, и именно этот момент выбрало мое дурацкое снаряжение, чтобы сообщить, что заряда в костюме осталось на пять минут полета. Что-то сегодня все новости плохие!
   Тварь снова бросилась в атаку. Нет, долго я так не протяну…
   Изловчившись и обхватив шею противника руками, сдавила ее что есть мочи, с помощью костюма увеличив силу захвата. Тварь трепыхалась, энергия уходила, словно вода сквозь пальцы, времени катастрофически не хватало. Но вот благость – мы пошли на посадку!
   Спикировав на подыхающем монстре вниз, я у самой земли отпустила его и при ударе спилотировала в сторону. Пока зубастая зверушка, вяло трепыхаясь, испускала дух, я смотрела на открывшуюся мне картину. А именно на трех человек, что лежали неподалеку.
   Подбежав к ним, уже не обращала внимания на мигающий красным сигнал отсутствия энергии. Все трое были мертвы. Сложно передать словами то, что я увидела. Погрызенные тела походили на сломанных кукол.
   Я помнила их по кораблю. Самоуверенны, напористы, нахраписты. За все в нашей жизни приходится платить, иногда слишком дорого.
   Вынув из их костюмов батареи, я выкачала энергию и полностью восстановила свой запас. Им все равно уже без надобности, а мне еще свою жизнь спасать.
   Сверившись с картой, поняла, что пешком добираться еще около восьми часов – это если ничего не случится – а значит, пора выдвигаться.
   Идти пришлось медленно, преодолевая один участок местности за другим, внимательно озираясь и периодически отстреливая хищников. Странно, что более крупные особи не попадались, но это могло быть обусловлено тем, что большую часть пути я преодолела днем, когда активность хищников падает.
   Когда перевалило за полдень, поняла, что мне нужно остановиться и отдохнуть. Вот только где?
   Сейчас как раз началась равнинная местность, и спрятаться или залезть куда-нибудь возможности не было. Да и не факт, что это помогло бы. А значит, снова придется тратить энергию.
   Подсчитав ночное время, вычислила, когда солнце должно зайти, после чего, поставив программу, упала в листья и уснула.
   Сны были беспокойными, тревожными, но когда проснулась, чувствовала себя отдохнувшей. Еще бы! Я спала на четыре часа больше, чем запланировала! Вокруг ночь, кто-то ползает рядом, костюм периодически бьет защитным полем все, что ко мне подбирается, а батарея снова практически на нуле!
   – Р-р-р-р!
   Что за уродский костюм, планета и все, что на ней находится? Как можно работать с тем, что на меня надето?
   Неожиданно над полем появилась зубастая пасть, которая активно капала на меня слюной. От страха, на автомате активировав бластер, я начала стрелять и никак не могла остановиться.
   У меня перехватило дыхание, когда сверху рухнула огромная туша.
   – Ить!
   Использовав возможности костюма, столкнула ее с себя и, озираясь по сторонам, отправилась дальше. Пока меня поддерживал запасной аккумулятор, но скоро надо будет искать источники энергии и, судя по простирающимся вокруг просторам, выбор у меня невероятно богатый.
   Через полчаса, как это ни ужасно осознавать, появилось мое спасение, а именно: пять трупов, и ни одного хорошо знакомого. Я надеялась, что девушки с корабля еще живы и без надлежащей подготовки одолеют путь.
   К нужному месту подошла, когда начало рассветать. Вокруг небольшого металлического купола сидело около шестидесяти человек, и это из ста одного, которые сюда попали.
   Стараясь унять разбушевавшиеся эмоции, поднялась на пригорок и спросила:
   – Я которая?
   – Шестьдесят вторая, – ответил не знакомый мне ракш.
   – Это хорошо. Вы встретили много монстров, когда шли сюда?
   – Да, – подала голос Карла, подошедшая сзади. – Я рада видеть тебя.
   – А Ирис?.. – не договорила я.
   – Она спит.
   Кивнув, откинулась спиной на ближайший валун.
   – Это хорошо. Если нам повезет и поблизости нет большого скопления хищников, то живодеры, которые прибудут примерно через сутки, заберут нас живыми и здоровыми.
   – А если не повезет? – хрипло спросил все тот же ракш.
   – Тогда не все отбудут отсюда живыми и здоровыми.
   Общее молчание говорило о явном согласии с моими словами. Подождем…

   Хищники появились вечером. Они начали приближаться со стороны поля, несколько разрозненно, огрызаясь друг на друга, периодически сцепляясь, но количество тварей сулило нам невеселую ночь. Где эти гады, что обещали прилететь?!
   Ирис и Карла прибились ко мне, и втроем мы приготовились обороняться.
   – Энергию и патроны не тратьте: они сейчас гарантия вашего благополучная.
   – Куда стрелять? – спросил кто-то.
   – Обычно у биологических видов уязвимы глаза, открытая пасть, реже брюхо и уши.
   Посмотрев на Карлу с удивлением, я не могла не отметить профессионального тона, которым она это сказала.
   В ответ на мой взгляд та пожала плечами и заметила:
   – Я когда-то работала в зоопарке. Там учат убивать зверей.
   Твари не нападали скопом, нет. Они методично, по несколько особей, подбирались и бросались. Уж не знаю, с чем это было связано. Возможно, из-за постоянно пополняющихся рядов, а может, и еще по каким-то причинам.
   Выкосили мы уже довольно много животных. Среди нас было немало раненых, которые отползали за наши спины, а оставшиеся в строю просто осушали их костюмы, выкачивая всю энергию.
   К утру я пришла к выводу, что наши наниматели специально выбрали как место общей дислокации, так и время активности тварей, отправив нас на верную смерть. Мы не могли отстреливаться вечно, да и патроны закончились быстрее, чем монстры. Вооружившись длинными ножами, мы медленно отходили к кучке раненых у нас в тылу.
   Одна из тварей оказалась совсем рядом со мной и распахнула пасть, чтобы закусить землянкой, когда луч, появившийся над головой, скосил ее. Рядом со мной опустился Олег.
   – Ну что, понравилась прогулка?
   Зарычав, я бросилась на него с кулаками. Но костюм у этого несносного мужика был более современной модели – и меня, быстро стреножив, утащили на корабль. Там сей рыцарь бесцеремонно бросил меня на пол и снова отправился вниз.
   Коз… парнокопытная душка!
   Заметив так же эвакуировавших нас командиров, я резко повернулась в поисках чего-нибудь, на что можно сесть, и увидела широкую улыбку Игната.
   – А ты была просто прелестна. Этакая амазонка космоса.
   Широко улыбнувшись в ответ, я двинула ему по зубам, они, к моему сожалению, не осыпались, но улыбаться авито перестал. Дальнейшую реакцию пострадавшего я узнать не смогла: меня резко развернули, и я узрела хмурую физиономию Олега.
   – Еще раз так сделаешь, сброшу вниз.
   Мне хотелось показать этому командиру неприличный жест, но благодаря привычке к военной дисциплине я сдержалась. А тот уже снова прыгнул вниз.
   Если считать вместе с ранеными, нас осталось чуть более пятидесяти человек, то есть половина набранного отряда погибла. Вот что за люди?
   Первым делом Игнат отвел нас в медотсек, где все повреждения аккуратно обработали и залечили. Кому-то требовалось более серьезное вмешательство, и это меня, честно говоря, удручало.
   Под пристальным взглядом Игната я получила рекомендации врачей и направилась в свою каюту, где прохлада помещения приятно охладила мои горящие щеки. Приняв душ, стала ходить взад-вперед по комнате, размышляя.
   Пираты! Совершенно необразованные и ничего не понимающие. Как они могут так травмировать планету? Сегодня были убиты куча народа, множество зверей, и неизвестно, как это скажется на природе и жизни этого мира. Вот ведь непроходимые обезьяны!
   А люди? Какими бы они ни были при жизни, так хладнокровно отправить их на смерть… Совершенно некстати вспомнился недавний разговор, когда нам предлагали отказаться…
   Но было и то, что пугало меня сильнее. На планете вполне пригодные для обитания человека условия, но наши еще не добрались сюда, значит, мы углубились очень далеко в неосвоенный космос.
   Это опасно, это очень опасно! В неисследованных просторах, без маяка или якоря, да без любого ориентира… Я на корабле с придурками, которые сошли с ума!
   Упав на кровать, прикрыла глаза. Мне нужно было сосредоточиться на задании и стремиться только к его выполнению.
   Тут раздался стук в дверь, и я насторожилась. Кто это пожаловал ко мне?
   – Пропустить, – ответила, положив руку рядом с припрятанным ножом.
   Но в каюту зашли не чудовища, а Карла и Ирис.
   – И как это вы смогли выжить? – удивилась я вслух.
   – У каждого из нас есть, что в этой жизни вспомнить, – устало вздохнула авито, и за неимением других мест в каюте уселась на пол.
   – Тут одними воспоминаниями спасен не будешь, – усомнилась я. – Ничего не хочешь нам рассказать?
   – Что вы на меня смотрите? Стрелять я умею еще с детства: мы жили на осваиваемых планетах, а защищать себя там нужно уметь.
   Карла покачала головой:
   – Не верю.
   – Ты бы одна выжить во время испытания не смогла, – поддержала я.
   – Ну, я тут подружилась с одним мужчиной… – начала Ирис неопределенно.
   Мы с Карлой сразу навострили уши.
   – Что за мужчина? – улыбнулась я.
   – Анкар.
   Мне сразу вспомнился мужчина-стак. Крупноват для своей расы, скрытный, как и все ее представители, но защитить может. Это по моим впечатлениям.
   – Хороший выбор, – одобрила я.
   – А что же с твоими планами по завоеванию Рейха? – ехидно поинтересовалась Карла.
   – Я уже попробовала подобраться ко всей пятерке, но они не реагируют на меня. Игнат вообще на женщин не смотрит, и у меня есть подозрения.
   – Это наш командир и предводитель? Не-ет… не верю я в это, – покачала головой.
   – И тем не менее он не реагирует не только на меня, он вообще на женщин не смотрит! – возмутилась Ирис.
   Ах, какой авито подлец!
   Вспомнив, как выглядит внешне то немногое, что осталось от женщин нашего набора, я не нашла в этом ничего удивительного.
   – Ну а остальные? – подстегнула Карла.
   – С ними сложнее. Брендон вообще смотрит на всех как на врагов. Ничего понять не могу: кто его укусил? – изумилась Ирис.
   – Может, жизнь так сложилась, – вырвалось у землянки.
   Мы скептически на нее просмотрели.
   – Знаешь, мы тут все не из-за прекрасной судьбы сидим. Так что… – прокомментировала я.
   Карла промолчала, а я сделала очевидный вывод: она влюбилась или очень сильно увлечена Брендоном. Когда только успела?
   – Потом я пробовала подойди к близнецам, но они шутят, улыбаются, флиртуют, но холодны, словно айсберг, – обреченно вздохнула девушка.
   Я чуть улыбнулась. Несмотря на их внешнюю красоту, я вообще не понимала, как они могут нравиться? Красивые, но, на мой взгляд, пустые.
   – Ну а как же планы по Олегу? – хихикнула Карла.
   – Нет. Он хочет Асю.
   Я чуть не порезалась о собственную косу, которую теребила до этого.
   – С чего ты взяла?
   – По тому, как он смотрит на тебя.
   – Ты не только его импланты, но и взгляд разглядела? – скептически спросила я.
   – Ох, не начинай. У него просто визер, а не искусственное зрение. Поверь мне, я сразу замечаю такие вещи.
   Я возвела очи горе.
   – Ты не в себе. Последнее, что мне запомнилось из нашего общения, – он обещал бросить меня к тварям. О да, мужик просто запал!
   – Посмотришь, мудрая Ирис не ошибается в таких вещах.
   Я только глубокомысленно покивала, смотря на сумасшедшую женщину. У меня имелись все известные прививки: работа такая. Но вот у них могло не быть, да и планета не исследована. Об этом мне не мешало бы поговорить с нашими руководителями.
   – Ася?
   – А? – вернулась я к реальности.
   – Что ты собираешься делать? – спросила Карла.
   – С чем? – не поняла я.
   – С Олегом! – закатила глаза Карла.
   – Ничего! Вы все сбрендили? У меня совсем другая задача!
   – Какая? – встрепенулась Ирис.
   Так я тебе и сказала, шустрая какая.
   – Получить работу и достичь успеха, – уклончиво ответила я.
   Зачастую людям не нужно лгать, это все путает. Всегда лучше быть максимально правдивым.
   – Вот и воспользуйся помощью Олега! Уверена, с ним тебе будет гораздо проще достигнуть своей цели.
   – Вам не пора идти отдыхать? Последнее время было трудным.
   Хитро поглядывая на меня, девушки покинули каюту, а я осталась лежать и не могла выкинуть их слова из головы.

   На следующий день после завтрака я отправилась исследовать корабль под предлогом поиска командиров. Тем более что мне действительно нужно было с ними поговорить.
   Удача сопутствовала мне часа два, а потом я набрела на рубку, где они сидели. На мое «счастье» там оказался и Олег, который разбирал бластер последней модели.
   Увидев оружие, я застыла.
   – Ты зачем-то пришла или просто бродила по кораблю?
   – А если бродила, то что будет?
   – Ничего, – хмыкнул землянин и, наконец, оторвавшись от бластера, посмотрел на меня, чуть склонив голову. – А должно что-то быть?
   – Люди, которые так легко посылают на смерть, не запрещают бродить, где нам хочется.
   – Ну, допустим, куда не надо, вас не пустят, – прищурился Олег. – А в остальном… вас же всех предупреждали. Чем же недовольны? Особенно ты. Ведь показала прекрасные результаты.
   Они за нами следили.
   – Вы все видели.
   – Конечно. Как иначе?
   И их не удивили мои навыки?
   Словно прочитав мои мысли, Олег заметил:
   – Ничего особенно выдающегося вы на планете не продемонстрировали. Мы и так знаем о вас все, что только можно.
   Я застыла. Неужели…
   – Ты, например, служила во флоте, но тебя уволили по статье. И мы знаем, по какой. Нарушение приказа, срыв задания. После такого позора нигде не устроиться.
   Уф, я уж думала, догадался.
   – Это объясняет и твои навыки, и знание оружия. А также безрассудство. Потом ты, дочь торговца, искала приключений, и они плохо сказались на твоей голове. Иначе ты бы подумала, прежде чем пикировать на ядовитой твари.
   – А я, конечно, знала, что она ядовитая, – саркастически заметила, удивляясь, почему со мной еще разговаривают, вместо того чтобы поставить на место.
   – Чуть меньше, чем ты. Отправляйся в зал, у вас через полчаса будут тренировочные занятия.

Глава 5

   Вот в зал вошли командиры, и вперед снова выступил Игнат.
   – Готовы к следующей тренировке?
   Все что-то уныло промычали.
   – Сейчас вы выберете наставника и оружие, с которым лучше всего умеете сражаться. Рукопашный бой обязателен к тренировке. Скоро вам предстоит последнее испытание.
   Я замерла.
   – Но перед этим вы должны быть готовы ко всему, так как сразу после испытания отправитесь на выполнение задания. Начинаем!
   Я посмотрела в сторону Карлы, что уже находилась недалеко от Брендона, и в сторону Ирис, которая жалась к своему Анкару. Последние смотрелись вдвоем довольно органично: тонкая, словно тростинка, девушка и высокий широкоплечий гибкий мужчина. Хотя хвост у него жуткий. Видела я, как стаки могут драться хвостами!
   Подумав о том, куда именно мне направиться, снова выбрала Олега, и он, заметив это, усмехнулся. Противный мужик!
   Взойдя на мат, я следила за ним, по пояс раздетым, с этими его имплантами и, как всегда, пренебрежительно смотрящим на меня.
   Может, девочки правы и мне требуется помощь в поиске Рейха? Этот мужчина хоть и не проявляет ко мне интереса, но все течет, все меняется.
   – Оружие?
   Я опустилась на корточки и выбрала ножи с подноса, что подал Игнат. Олег поднял брови.
   – Ты уверенна?
   Я просто кивнула.
   – Дура, – спокойно сказал «наставник».
   Что-то меня раздражает этот мужчина. Павлин!
   Что сказать? Он оказался прав. С ножами я прогадала, а этот хвост тимбирского червя еще и издевался надо мной.
   Ехидно меня подкалывая, он при каждой нашей сходке резал на мне одежду, и уже через пятнадцать минут все вещи висели мелкими полосками. И это у всех на виду!
   От ярости и бешенства я готова была плеваться огнем, но, увы, земляне не приспособлены к этому. В итоге «наставник» прижал меня спиной к своей груди и приставил нож к горлу.
   Олег тяжело дышал, кровь стекала по руке: пару раз я его зацепила.
   – Ну, давай посмотрим, что ты представляешь в боевых искусствах. Эта твоя демонстрация была не фонтан.
   Что за гад?
   Невзирая на взгляды окружающих, решила кое-что проверить. Обхватив голову Олега, впилась в его губы долгим поцелуем.
   – Эй!
   Меня тряхнули за плечи, вырывая из недр сладкой фантазии.
   Я посмотрела ему прямо в глаза. Хочет, чтобы я показала свои способности? Я покажу!
   Пока мы кружили около друг друга, я раздумывала над важным вопросом: сколько силы можно показать? Ведь в рукопашке, в Академии, у всех нагрузка примерно одна и та же, даже у медиков. Это навыки выживания. А раз я служила, то могу себе ни в чем не отказывать.
   Мы настороженно застыли, потом последовал рывок, и меня, взяв в захват, перебросили вбок. Я покатилась по мату.
   – Внимательно следите за противником, – сообщил Олег нашей аудитории.
   Поднявшись, я атаковала, но снова проявила слабость и получила удар по лицу.
   А вот это грубость!
   – Чуть посильнее, и я вырубил бы тебя. Что-то неважные у тебя навыки, – издевался Олег.
   Ну все, поиграли – и хватит.
   Поменяв тактику, в новом раунде я ударила по стыкам имплантов – мужчина зашипел. Я, не теряя времени, врезала в живот, потом по лицу и сбила с ног.
   Однако этот паршивец утянул меня вниз, повалил и сдавил шею, лишая воздуха. Обхватив его ногами, ударила по голове. Олег схватился за волосы, но там были лезвия, и он с шипением отдернул руку.
   Я же, воспользовавшись моментом, ударила в солнечное сплетение и три раза по лицу. Но упустила момент, и мне самой достался удар в живот.
   Сдавленно охнув, нанесла удар по голове.
   Олег отключился и остался лежать, а я встала и, покачиваясь, поплелась с мата. Давненько мне так не доставалось.
   Игнат захлопал мне вслед, изображая бурные аплодисменты, а я гадала: достаточно ли показала свою порывистость, импульсивность и поддачу на провокации?
   Достаточно ли обозначила свою безобидность?

   Олег
   Едва за новобранцами закрылась дверь, я усмехнулся. Ко мне подошли друзья, все как один ухмылялись.
   – Поздравляю! – хлопнул по плечу Игнат. – Тебя побила женщина.
   Я на это лишь улыбнулся и, присев на мат, скрестил ноги.
   – Меня не задевает.
   – Поддался ей? – спросил Леон.
   – Не-е-ет. Возможно, я ее недооценил. Может, где-то не сумел среагировать, из-за некоторых… отвлекающих моментов. Но в целом она меня сделала. Сама, без поддачек.
   – Порадовала мое сердце, – мурлыкнул Игнат.
   – Смотри, как бы Ниса из-за твоей радости тебе его не вырвала, – заметил Арс.
   – За меня не беспокойся. Лучше подумай, чтобы я тебе чего-нибудь не оторвал, – шутливо прищурился Игнат.
   – Чему ты улыбаешься? – резко спросил меня Брендон. – Она странная.
   – А мне плевать. Я, кажется, влюбился, – не стал кривить душой.
   Легко поднявшись, направился из комнаты, чувствуя спиной взгляды друзей. Но одного я не знал: не все они были добрыми и открытыми. У кого-то на сердце пригрелась змея.

   Ася
   Пока нас тренировали, во мне шла борьба!
   Первым делом я обследовала крейсер, но так и не обнаружила следов Рейха. Никаких. Стало ясно одно – короля космических разбойников здесь нет. В таком случае где-то имеется еще база, на которой располагается основной оплот пиратов. И мне нужно ее найти.
   Обязательно.
   А еще меня сексуально привлекал Олег, и я не могла ничего поделать. Проблема состояла только в том, что потакать себе в слабости, особенно на задании, нехорошо. Так можно и провалить операцию, а это, скорее всего, моя единственная возможность найти Рейха.
   Тренировки становились все более и более горячими – что с ножами, что в рукопашке. Я с Олегом словно не дралась, а занималась любовью. Но удовлетворения не получала. Раз за разом меня провоцировали и провожали циничными усмешками.
   А я не отводила от него взгляда, где бы он ни появлялся.
   Через несколько дней, тренируясь в зале, я заметила, как вошел Олег и прислонился боком к двери.
   Решив его проигнорировать, продолжила кидать ножи.
   – Ты нервничаешь, и именно из-за этого у тебя не получается кидать идеально в цель. Ты промахиваешься.
   «Я промахиваюсь, чтобы ты, идиот, меня не разгадал!»
   – Это мое дело.
   – Нет, еще и мое, – хмыкнул пират.
   Я повернулась и недоуменно на него посмотрела.
   – На следующем испытании ты можешь погибнуть.
   – Это вряд ли. Но тебе-то что с того?
   – У меня на тебя большие планы, а смерть может помешать.
   Я прищурилась:
   – Стратег?
   – Не без этого, – усмехнулся Олег, направляясь ко мне. Я попятилась. – Не дергайся.
   Бесцеремонно развернув к себе спиной, он прижал меня к своему телу, и я оказалась словно в тисках. Сильный. Горячее дыхание опалило ухо.
   – Надо вот так.
   Взяв меня за руку, он размахнулся и метнул нож прямо в цель.
   – Ты ко мне пристаешь? – удивилась я.
   – И не начинал даже.
   – Нарушаешь правила?
   Олег засмеялся.
   – Ты у пиратов, здесь мне все дозволено.
   – А по зубам не боишься получить? – спросила, чуть прищурившись.
   Я злилась. Рука мужчины сползла вниз, к поясу штанов, и замерла. Губы прижались к шее.
   – Нет, не боюсь. Ты меня хочешь и знаешь, что я тебя тоже хочу.
   – Мало ли кому что хочется?
   Я прикрыла глаза, наслаждаясь его губами, скользящими вверх.
   – Я тебя получу, это всего лишь вопрос времени, – прошептал он и сильно поцеловал в верхнюю часть шеи.
   – Ах ты…
   Олег отскочил от меня. Я надвигалась на него, а он с улыбкой уходил в сторону двери.
   – Ты же знаешь, медотсек на корабле не лечит синяки.
   Он пожал плечами, а я, подхватив с находившегося поблизости стола нож, бросила его в ухмыляющегося нахала, но тот шмыгнул за дверь.
   Прижав ладонь к шее, я размышляла, как подручными методами свести засос. Ирис оказалась права: Олег меня желал. Я не знала, радоваться этому или нет. Ведь он не ошибся насчет меня.
   А завтра нам предстояло очередное испытание.

   Спать я легла на крейсере, а вот проснулась в какой-то комнате, на кровати, и, слава богу, одна. Поднялась, осмотревшись, взяла со стола какой-то столовый прибор с заостренными концами, медленно направилась к выходу.
   За ним оказался коридор, длинный и тесный, по бокам дверей пять. Продвигалась я, прислушиваясь, – и обнаружила признаки жизни за последней.
   Странно, притон какой-то. Как я вообще здесь оказалась?
   Спускаясь вниз по лестнице, встретила незнакомого ракша. Тот, схватив за руку, чуть не вывернул мне ее. Разворот, удар в бок – и мужчина отлетел, но на помощь ему поспешил еще один, с оружием. Нагибаясь, ушла от выстрела, удар – и оружие у нападавшего вылетело.
   Совсем не обучены и рассчитывают только на силу или природные таланты. Очень опрометчиво.
   Подняв бластер, остановилась.
   Куда идти? Что нужно делать? Должны же были нам сообщить хотя бы цель этого абсурда?!
   Пошарив в своих карманах, я… забавно, но ответ нашла в ботинке. В нем лежала карточка. Вставив ее в наручный компьютер, увидела место назначения, определилась с планетой, на которой находилась, но главное – с целью испытания.
   Всего-то пройти на другой конец города, к космопорту. Странно…
   А вот потом я еще нашла личное сообщение от Олега: «Просмотри информацию своих тюремщиков».
   Зачем он это написал? Ловушка или хочет помочь из-за наших почти отношений?
   Решив ему довериться, спокойно спустилась вниз и заметила две двери – друг напротив друга.
   Левая или правая?
   В этот момент решение приняли за меня: слева появились трое стаков. Мне хватило нескольких секунд заминки, чтобы равнодушно расстрелять своих тюремщиков и зайти в комнату, из которой те вышли.
   – Кухня, – испытала я разочарование. Никаких компьютеров, информационных чипов или терминалов, вообще ничего. Жаль.
   За второй дверью обнаружилось гораздо больше людей. Некоторых я успела пристрелить, с некоторыми пришлось драться. Но вот само помещение было куда интереснее.
   Войдя в компьютер, стала просматривать личные файлы. Не зря!
   Один из них заставил меня замереть и задержать дыхание. Моя фотография и под ней – сумма вознаграждения. Обалдеть!
   Неслабая сумма. Чего пираты добиваются? Не будут же они за мою жизнь платить такие деньги?
   Хотя это только половина обещанной мне зарплаты. Но на Ренале, планете-базе наемников, что работают по договорам и лицензиям, стоимость моей головы – очень привлекательная сумма, особенно за такой пустяк, как смерть.
   Увижу Олега – расцелую!
   Встав, я осмотрелась по сторонам, ища подходящее тело. Молодой парень, застреленный мной самым первым, был хотя бы приблизительно моей комплекции.
   Ну что, хороший мой, давай-ка раздеваться?
   Через полчаса молодой худощавый мальчишка вышел из непримечательного здания и оправился вдоль улицы к космопорту.
   В темных очках я не спеша шла по улице и, как многие, что-то набирала в проекции, лазая по сети, а сама внимательно смотрела по сторонам. Вряд ли девушку будут искать среди ребят-подростков, особенно если они ведут себя типично и никуда не спешат. Самая лучшая маскировка – это адаптация.
   Проблемы начались, когда до космопорта осталось всего ничего. Меня выдал парень, которого преследовали охотники за головами. Указав на меня, он открыл мою личность.
   Выхватив бластер, я быстренько отполовинила накинувшуюся на меня кучку наемников, после чего последовала благороднейшей из их традиций, то есть сбежала.
   Припустив по улице, постаралась выжать все свои возможности и оказаться на месте как можно быстрее.
   Смертоносные лучи проносились мимо, а я, отчаянно петляя, выбежала на открытое пространство и кинула себе за спину примитивную маскировку – дымовую гранату.
   Уже через несколько секунд везде был дым, и мне хватило времени, чтобы проникнуть на корабль через технический отсек.
   Только когда дверь закрылась, испытала облегчение. Это я зря.
   Меня мгновенно развернули и, прижав за шею к стене, прошипели:
   – Ты что здесь делаешь?
   И лицо такое, что я испугалась.
   – Что тебе здесь нужно?
   До меня дошло – он меня не узнал.
   Извернувшись и ударив в нос и в живот, я вдохнула столь необходимый мне воздух. Сипя, взглянула на разогревшегося Олега, который подозрительно ко мне присматривался, откинула капюшон с головы, сняла очки.
   Вскинув брови, он осмотрел меня, потом, хмыкнув, сказал:
   – Как только ты меня ударила, я сразу понял, что это ты. Твои ручки невозможно не узнать.
   – Твои тоже, – пробормотала я, потирая шею.
   – Смотрю, моя подсказка оказалась кстати?
   Подойдя к Олегу, обхватила его за затылок и крепко поцеловала.
   Рассчитывая на короткий поцелуй, я была не готова к тому, что он окажется таким сладким, что увлечет в пучину страсти, вызывая тянущее чувство внизу живота.
   Ох, что-то я очень сильно на него реагирую.
   Крепкие руки сжали меня, и я потеряла счет времени. Сколько мы так целовались? Минуту, час?
   Оторвавшись от него, пробормотала:
   – Это – спасибо.
   – Мм… а может, ты покажешь мне мастер-класс по маскировке в мужской одежде?
   Руки мужчины скользнули ниже.
   – Жди больше! – хмыкнула, стукнув по рукам, пошла прочь и, уже не оборачиваясь, добавила: – Я еще не решила, что ты достоин такого курса. Но не буду возражать, если мастер-класс по раздеванию устроишь мне ты.
   Вслед раздался задорный хохот.

Глава 6

   В свою очередь своих подчиненных Олег и Игнат тоже разделили на две группы. Угадайте, в чьей оказалась я?
   На следующий день, собираясь в общем зале на крейсере, мы, наконец, мечтали услышать, ради чего же все это было? Что за задание мы теперь должны выполнить?
   Едва войдя в просторное помещение, где собрались две группы, я сразу увидела его, молодого парня Ираша, который выдал меня около космопорта охотникам за головами. Надо же, я не надеялась на такую удачу: этот гаденыш был в группе близнецов. Как он оказался здесь?
   – Это мой подарок тебе. Ты оценила? – раздался за спиной голос Олега.
   Обернувшись, я увидела его – самоуверенный, в глазах смешинки.
   – Да, спасибо.
   – Мм… Не то спасибо, что я хотел бы получить…
   – Увы, не могу дать другого. Ты испортишь мне репутацию.
   Он стоял близко ко мне, и все окружающие на нас косились, а когда Олег после моих слов расхохотался, покачав головой, присутствующие в помещении быстро отвели от нас взгляды. Пират тоже это заметил и, улыбаясь, отправился к возвышению, на котором стоял Игнат.
   Я же развернулась к подобравшемуся сзади Ирашу. О да! Я злая, и память у меня плохая. Отомщу, забуду и еще раз отомщу!
   – Я гляжу, ты уже завела себе покровителя и попросила у него мою голову, – правильно угадал мои намерения предатель.
   – Ну что ты, – возмутилась я. – Как можно? Убью тебя сама, не переживай.
   – Стерва… – пошипели у меня за спиной, когда я отвернулась.
   А командиры уже привлекали наше внимание. Наконец-то мы узнаем цель отбора!
   – Мы поздравляем лучших из лучших с пройденными испытаниями, – начал Игнат. – Теперь мы вас разделили по группам для распределения заданий. Олег и я объясним все задачи, каждый своим группам, и подготовим вас к предстоящим трудностям. А уж потом вы сами должны будете справляться.
   В зале стояла тишина, мы ждали.
   – Мы должны достать информацию, хранящуюся на бумажном носителе в одной из Академий.
   Моя челюсть со звоном ударилась об пол. Они сумасшедшие?
   – Легче всего это сделать в день вступительных экзаменов. Именно в этот момент твердыни – самые уязвимые.
   Я прикрыла глаза, ибо в них, наверное, отражалась буря, которая бушевала у меня в душе. Как они посмели? Залезть в святая святых Звездного флота?! И я буду им в этом помогать?
   – В которую именно?
   Если в ту, где училась я, то меня там даже с маскировкой быстро узнают.
   – На Нарии, – сказал Олег, внимательно наблюдая за мной.
   Теперь я была уверена, что те деньги, которые он мне платит, просто грошики по сравнению с этой задачей.
   – Невозможно, – пробормотала в тишине.
   Судя по тому, как все вокруг забубнили, многие со мной были согласны.
   – Понимаю ваши сомнения. Но уверяю, у нас получится. Тем более что у всех вас будут свои роли.
   Я насторожилась: какую отведут мне? – И снова посмотрела на Олега.
   «Я буду с ним», – поняла тут же.
   Мне прикажут выполнять задание в его команде, и он уже знает, что я буду делать, куда полечу. Теперь решить, останусь ли я рядом с ним, предстоит и мне. А может, нас уже не отпустят?
   Пока Игнат пытался поднять в народе уверенность, я размышляла: насколько все изменится в связи с новыми обстоятельствами? Как мне теперь найти Рейха?
   С верхушкой я вроде бы определилась, и уточнить их местонахождение на момент захвата казалось несложным. Проблема заключалась именно в главе пиратов.
   Как его найти? Особенно теперь, когда я буду напрямую занята в противозаконной операции. Ремарк меня убьет. Задушит своими собственными железными руками.
   Пообещав сообщить подробности каждой группе отдельно, нас отпустили. На автопилоте, погруженная в свои мысли, я вышла прочь из зала. Ноги сами донесли меня до кухни. Она была пустой, у немногочисленного персонала крейсера обед уже прошел, что дало мне уверенность – меня никто не потревожит.
   Пора вырабатывать план. Первая часть выполнена: к пиратам я проникла. Закрепилась. Ну, может, не совсем законно и не так, как рассчитывала, но теперь я одна из них.
   К заданию по краже сведений буду готовиться со всеми и вполне ответственно, однако я точно знаю – операция провальная. Академии – это столпы Звездного флота, его сердце, одна из самых больших ценностей общества. Они воспитывают наших детей, учат их жить и защищать себя и окружающих. Без них флот пропадет.
   Ни один объект во вселенной не защищен так, как Академии. Ни один объект так не охраняется. Ну, кроме особо секретных объектов, которых по пальцам пересчитать можно.
   А вот с моим настоящим заданием предстоят трудности.
   На крейсере Рейха нет. Я могу предположить, кто из наших командиров относится к ближайшему окружению короля пиратов. Но вот как найти его самого?
   Корабль я обшарила, попасть на главный космолет смогу только через некоторое время. Но и это не даст мне возможности схватить и убить пирата. Значит, мне нужно втереться в доверие к одному из приближенных, убедить его открыть мне секрет, а потом… сдать его нашим. И я знаю, кому так «повезет».
   Встав из-за стола, заварила себе чаю. Всегда лучше строить планы за чашкой горячего напитка. У меня так голова лучше работает.
   Мне и раньше приходилось охмурять мужчин с целью добыть нужные сведения. Но если я решусь идти по этому пути, должна понимать, что это будет не ужин и не интрижка на одну ночь. Я не смогу опоить мужчину и оставить наутро, словно у нас все было. А значит, мне придется начать отношения – любовные отношения! – и потом предать своего партнера.
   От этой мысли во мне все переворачивалось.
   Я ненавидела этот план всей своей душой, но одно оставалось несомненным: у меня имелось время только до начала операции по проникновению в Академию. До этого момента, хочу я или нет, должна узнать о пиратах все и, главное, узнать все об их предводителе, чтобы воткнуть нож в его сердце и провернуть несколько раз.
   Однако по отношению к Олегу это подлость. Где же моя честь? Что в этой жизни важнее: восстановить справедливость и уронить себя дальше некуда или поступиться своим долгом, честью, но не обманывать, не изменять принципам, не использовать личные отношения и чувства в работе?
   Смешной вопрос.
   – О чем думаешь? Не готова идти на задание? – присел рядом со мной Олег.
   Даже не заметила, как он подошел.
   Ну какой мужик, а? Не был бы пиратом, решилась бы с ним на продолжительный роман.
   – Оплата для такого дела маловата, но если уж согласилась…
   Пират засмеялся.
   – Я могу добавить именно тебе, – предложил он, смотря в мои глаза.
   Он флиртует со мной.
   – Купить не получится, – покачала головой.
   Он притягивал меня как магнит.
   – Жаль. Значит, придется заставить, – хмыкнул Олег.
   – Можешь попробовать, – прищурилась я, слегка улыбаясь.
   Обхватив меня за затылок, он приблизил лицо к моему.
   – Ты в моей группе.
   – Знаю.
   – И будешь на задании вместе со мной.
   – Догадываюсь, – мурлыкнула я.
   – И сама понимаешь, что наши отношения станут далеко не невинными.
   – С чего бы это? – притворно удивилась я.
   – Я всегда получаю то, что хочу. А сейчас я хочу тебя.
   – Сдается мне, я тоже имею право голоса.
   – Да? У пиратов? – хмыкнул он.
   – Р-р-р-р-р-р… – Размахнувшись, я врезала ему по щеке, поцарапала ее ногтями, после чего, встав, направилась прочь. Как он меня бесит!

   Олег
   – Знаешь, она с каждым днем нравится мне все больше и больше.
   – С чего бы это? – посмотрел я на Игната.
   Он стал наблюдать за нашим разговором, едва я подошел к Асе.
   – Она тебя побила, снова.
   Я фыркнул.
   – Разве это удар? Настоящий мужчина так не скажет.
   – Мы с тобой поговорим об этом на следующем спарринге.
   – А если серьезно, что ты о ней думаешь? – посмотрел я в глаза другу.
   – Она порывиста и не может быть шпионом, которого флот подослал к нам. Однако я рад, что тебя на нее клинит, так ты отвлекаешься от женщины твоей жизни.
   – Р-р-р… – почувствовал я волну неконтролируемой агрессии.
   – Не пыли. Она тебе подходит – позволь себе с ней сблизиться.
   – Ты уверен, что ей нужен я? Может, она нацелилась на Рейха? Сам знаешь, он более притягателен.
   – Это с какой стороны посмотреть.
   Стоит ли женщина того, чтобы ради нее подвергать опасности успех многолетнего плана? Непростой вопрос.

   Ася
   Утром Олег собрал нашу группу в одном из дальних отсеков крейсера и сообщил, чем конкретно мы будет заниматься.
   – Я после некоторой подготовки, что займет наш путь до нужной планеты, объясню вам первоначальную задачу каждого. Вы перед этим подпишете документы о неразглашении.
   – А если мы откажемся? – спросила, испытующе глядя на пирата.
   – Мы вас убьем.
   – И не боишься, что сдадим вас? – снова непростой вопрос.
   Остальные присутствующие девять человек только переводили взгляды с меня на Олега.
   – Нет. Вы уже по уши увязли в этом деле.
   Я откинулась спиной к стене и стала слушать, что же мы должны делать.
   – Перед проникновением в Академию у нас будет ряд задач, которые нам предстоит выполнить. Я разобью вас примерно по три человека, – и он зачитал фамилии.
   С ребятами, которые попали в первые две подгруппы, мы мало общались: лишние привязанности, если ты хочешь засадить людей за решетку, ни к чему. В третьей оказались Ирис со своим стаком и предатель. Меня нигде не было.
   – А я? – нахмурилась.
   – Ты будешь со мной.
   Присутствующие не подали виду, что услышали что-то странное.
   – Ты тоже будешь участвовать в операции?
   – Конечно. Задания я всем выслал, и, если возникнут вопросы, обсудим завтра, когда начну отрабатывать со всеми средства достижения их целей. Сейчас – свободны.
   Я начала подниматься, но меня остановил голос Олега:
   – Нет, ты останься. У нас с тобой совместное задание.
   Послышался противный смешок предателя.
   Недобро провожая спину мерзкого парня взглядом, я снова расположилась на стуле.
   – Когда ты планируешь заняться им? – тихо спросил Олег.
   Не одну меня бесил этот идиот.
   – Как только представится возможность.
   – Тогда на начальном этапе нашего задания. Мы с ними пересечемся.
   Я удивленно посмотрела на Олега:
   – А это не нарушит…
   – Нет. В их группе и двоих достаточно.
   – Что ты хотел со мной обсудить?
   – То, как мы с тобой взломаем самую охраняемую резиденцию в секторе.

   Следующие несколько дней мы занимались тренировками, проработкой плана по проникновению в дом одного зажиточного торговца и поддержанием формы. Когда я спросила, зачем нам проникновение со взломом, Олег только усмехнулся и ответил:
   – Всему свое время.
   Наши отношения с пиратом не переходили в личные, хотя я этого ожидала и теперь недоуменно наблюдала, что он предпримет дальше. Если так и будет сомневаться, придется брать дело в свои руки. Времени на расшаркивания и игры не оставалось.
   В общем, для меня началась моя маленькая агония. Я обшарила весь корабль и не нашла ничего полезного или интересного. Единственное – имелись две запертые двери на самой верхней палубе крейсера. Конечно, я не сомневалась, что за ними не сидит под замком Рейх, но что-то же там было, раз они их закрыли. Сам Олег подтвердил ранее, что все секреты – за закрытыми дверями.
   Помаявшись несколько дней от безделья, ибо делом тренировки и разные трюки назвать сложно, я решилась на рискованную операцию – проникнуть на загадочный объект номер один.
   Возможностей у меня имелось всего две: либо взорвать дверь жидкой плазмой, либо пробраться внутрь через вентиляцию. Трудный выбор, но после некоторых колебаний я решилась на второй вариант. Вряд ли удастся убедить командиров в том, что пучок плазмы вырвался сам из бластера, выбрался из оружейной, пронесся по коридорам и взорвал дверь. А жаль… Терпеть не могу грязной работы.
   Свою авантюру я собиралась провернуть вечером, поэтому после очередной тренировки сразу отправилась под холодный душ. С каждым разом наши бои с Олегом становились все жарче и жарче – как бы в следующий раз не сгореть прямо на мате при свидетелях.
   Игната и других командиров я видела нечасто, новобранцев и того реже, уж не знаю, что там с ними делали их главные. Значит, помешать мне никто не сможет. Но нужно подготовиться и проверить все снаряжение.
   Вот за этим меня и застал стук в дверь.
   Заметавшись в панике по каюте, я поняла – времени нет. Набросив на веревки, крючки и прочую дребедень покрывало, открыла дверь и чуть не застонала.
   Олег.
   – Мне нужно с тобой поговорить.
   Как же не вовремя!
   – О чем? – не пропустила его в каюту.
   Он, высоко подняв брови, сложил руки на груди:
   – Прямо тут обсудим щекотливую тему?
   – Смотря какую, – не сдвинулась с места я.
   – О том, не пора ли нам переспать?
   Обхватив за талию, он внес меня в каюту и поставил на пол рядом с кроватью.
   Это на острых приспособлениях мы будем заниматься сексом?! Не-е-ет… Я на такое не согласная!
   – Знаешь, я не знаю, готова ли я… – проблеяла в ответ.
   Мужчина нахмурился:
   – Что это значит? Да? Или «нет, но поуговаривай меня»?
   Я запуталась. Философски мыслить о личном мешали различные острые приспособления, затаившиеся под покрывалом.
   – Мм… Я не уверена… в том, хочу ли я этого.
   – Ты издеваешься? – отступил Олег. – Я каждый день чувствую твою готовность.
   – Э-э-э… нет. Это я каждый день чувствую твою.
   – Не придирайся к словам, – отмахнулся пират. – Мы хотим друг друга. Так что же мешает?
   Ну неужели обязательно говорить об этом прямо сейчас?!
   – Олег, ты чего ждал все эти дни? – спросила прямо.
   – Давал тебе время привыкнуть, – сказал пират и собрался присесть на постель.
   Я плюхнулась первой, стараясь занять как можно больше места и не позволить ему присоединиться ко мне. Боль пронзила пятую точку, и я чуть не взвыла.
   Кажется, это была лопатка: правая ягодица болела неимоверно.
   Посмотрев на Олега, вымучено улыбнулась.
   – Мне надо побыть одной, – выдавила, чуть не плача.
   Мужчина нахмурился, заскрежетал зубами и, резко развернувшись, вышел. А я, заперев каюту, матерясь, стала хаотически собирать снаряжение, приспособила его на себе и направилась в медотсек. В принципе, если залезу оттуда – будет еще лучше!
   После того как открыла помещение и огляделась, кинулась искать лекарскую машинку мгновенного заживления. Тут она, как назло, была стационарная. Что делать?
   На этом крейсере все не фонтан, прихватить бы сюда из нашего управления медицинский комплекс. Но ведь не поверят, что искательница приключений может его купить и таскать за собой.
   Включив машину, я сняла штаны и попыталась светом подлечить пораненное место. Выходило плохо: эффект от лечения посмотреть невозможно, но по ощущениям рана немного затянулась, хоть и не до конца.
   Боясь, что кто-то сюда нагрянет и поинтересуется, как я получила столь пикантные повреждения, срочно натянула штаны и начала присматриваться к вентиляции.
   Так… Ничего сложного: защитные решетки на простых защелках.
   Все ловко и быстро сняв, я подтянулась и забралась в огромную трубу, что проходила в корпусе корабля. Вернув на место решетку, включила освещение и поняла, откуда идет такой противный запах.
   Вентиляция корабля пропускала через себя не только воздух, но и все примеси, все газы, которые могли появиться на звездолете во время боя или медицинских экспериментов.
   Судя по тому, что я увидела, данный крейсер больше использовался как военный оплот и экспериментальная база. Чего на стенах только не было, а уж запах… Бе-е-е…
   А фильтров-то у меня и не имелось, поэтому, надвинув ворот водолазки на нос, осторожно начала продвигаться вперед. Так, теперь главное не шуметь!
   Приблизительно представляя планировку машин этого класса, я периодически сверялась с небольшими просветами-вентиляциями. А параллельно этому еще слушала различные разговоры обо мне и не только. Много хорошей полезной информации узнала.
   Например, что я сплю с Олегом, что многие хотят познакомиться с Рейхом, а также – планы, надежды, страхи. Немного о заданиях остальных. Картина складывалась интересная.
   Проползая мимо туалетов, я увидела рюка, который очень ответственно и с большим аппетитом ел трубы.
   Рюки – небольшие зверьки с планеты стаков. Питаются они железом, чаще на космических кораблях. В общем, те же крысы, только вредят больше. Теперь думай, выдержит меня труба дальше или он ее уже подъел?
   Что за невезение?!
   – Олег, постой. Что случилось?
   Я замерла. Голос Игната, и, скорее всего, они не одни.
   – Все нормально.
   Ага, и мой пират тут.
   – Чего ты злой как черт?
   – Мне кажется, я оказался прав в своих опасениях.
   Тут зверек начал на меня шипеть, так как уже несколько пришел в себя от страха и, видимо, собрался меня выдать. Осторожно надев перчатку, я молниеносно схватила грызуна за шею. Тот вырывался, царапался, но вреда мне благодаря защите перчатки не причинил и повис, чуть придушенный.
   А разговор между тем продолжался.
   – Ася Вайс странно себя ведет. Сначала откровенно меня соблазняет, а когда я делаю решительный шаг, она поступает неадекватно.
   – Почему ты так решил?
   – Это сложно передать, надо видеть. Может, она действительно хочет Рейха?
   – Олег, это несерьезно. Ты на этих подозрениях уже зациклился.
   – Всем нужен он.
   Игнат рассмеялся.
   – А что он?
   – Он никого не хочет видеть, – раздался смех в ответ.
   – Но что ты будешь делать со своей странной дамой?
   – Она хочет поиграть? Поиграем!
   На этом послышались удаляющиеся шаги. Значит, будем играть? Ну хорошо. Заметьте, не я это предложила!
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →