Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

При низком давлении и при температуре больше 1100° С алмаз превращается в графит.

Еще   [X]

 0 

Оптовик. Добрым словом и серебром (Нестеров Николай)

Получить в наследство портал в другой мир… Что может быть лучше? Стать преуспевающим торговцем, получить инопланетное дворянство, славу могучего мага и воина – истребителя нечисти. Поставить производство магических артефактов на научную основу. Пение сладкоголосых сирен пустить в ротацию на радио. Вот только потом появляются проблемы, которых не ждешь. Вампиры, нежить и маги, полиция и бандиты – это полбеды. Главная проблема в том, что налоги здесь платят жизнями людей, а в качестве сборщиков дани выступают демоны из соседнего мира. И решать эту проблему придется тебе – не имеющему ни малейшего магического дара. Вся надежда на верное ружье с серебряными пулями и на широкий ассортимент магазина «Рыбалка и охота».

Год издания: 2015

Цена: 119 руб.



С книгой «Оптовик. Добрым словом и серебром» также читают:

Предпросмотр книги «Оптовик. Добрым словом и серебром»

Оптовик. Добрым словом и серебром

   Получить в наследство портал в другой мир… Что может быть лучше? Стать преуспевающим торговцем, получить инопланетное дворянство, славу могучего мага и воина – истребителя нечисти. Поставить производство магических артефактов на научную основу. Пение сладкоголосых сирен пустить в ротацию на радио. Вот только потом появляются проблемы, которых не ждешь. Вампиры, нежить и маги, полиция и бандиты – это полбеды. Главная проблема в том, что налоги здесь платят жизнями людей, а в качестве сборщиков дани выступают демоны из соседнего мира. И решать эту проблему придется тебе – не имеющему ни малейшего магического дара. Вся надежда на верное ружье с серебряными пулями и на широкий ассортимент магазина «Рыбалка и охота».


Николай Нестеров Оптовик. Добрым словом и серебром

Глава 1

   Богатого наследства, если честно, не ожидал. Даже больше скажу, вообще никакого богатства не ждал, но если внезапно объявился умерший двоюродный дедушка (звучит двусмысленно, но что делать – именно так и произошло) и решил оставить племянчатому внуку что-то материальное, то мог бы и накопить за всю жизнь этого материального чуть больше, чем ничего.
   Нет, я не бесчувственный чурбан и неблагодарный потомок заодно, просто дедушку этого в глаза не видал и даже не подозревал о его существовании. Вилен Петрович был человеком со странностями и, разругавшись со всей родней, подался куда-то «насевера́» лет тридцать назад, то есть задолго до моего рождения. Уже и братьев его в живых не осталось, и страны советской четверть века как не существует, а он возьми и объявись несколько лет назад – письмо прислал родителям откуда-то с Нижней Волги. Завязалась редкая, скупая переписка с вялой периодичностью – примерно раз в год, – которая внезапно оборвалась извещением от адвокатского бюро «Бернгольц и сотоварищи».
   Маман утверждает, что якобы рассказывала мне о внезапно нашедшемся дедушке, но, видимо, известие это совпало с важным сражением в WoT, поэтому с чистой совестью ничего не помню об этом.
   Универ окончил еще год назад, с трудоустройством не задалось – поменял уже третье место работы и нигде удачи не поймал. Там, где платят, работать надо по десять часов в сутки, а там, где не платят, там уже мне категорически неинтересно. Вот такая философия бытия. Маюсь случайными подработками, пока родоки кормят. Не вижу ничего необычного – среди моих однокурсников больше половины так живет, вторая половина изображает карьерный рост где-то внутри МКАДа, впрочем, им тоже родители помогают в этом однозначно безнадежном процессе.
   Поэтому когда встал вопрос, кому ехать за наследством, разногласий не возникло. Тем более что дед по странной прихоти завещал все состояние именно мне, достойнейшему. Наверное, догадывался, что занятые работой родители приехать за тысячу километров все равно не смогут.
   Добрался без приключений. В поезде не пил, в карты не играл, с попутчицами не знакомился – ведь у меня был планшет! Дитя просвещенного века технологий – это вам не хухры-мухры, колхоз-сельпо.
   Приехал – впечатление удручающее. Город как город. Грязный, серый, неуютный. Главная особенность – пакеты полиэтиленовые всюду летают. Даже в самом центре города ветер из казахских степей, дующий здесь триста дней в году, не только несет тонны противной скрипящей на зубах пыли, но и растаскивает все внутренности из мусорных баков. Пейзаж из «Эпохи мертвых», только зомби не хватает. Хотя ошибаюсь – парочка синих уже с утра граждан изображает их вполне достоверно.
   В адвокатском бюро «Бернгольц и сотоварищи» меня встретили как родного. Еще бы! Дедушка, видимо, предвидел мои финансовые возможности и оплатил услуги заранее. Приятный сюрприз – денег у меня впритык, не загуляешь.
   Бернгольц-младший отвез меня до дедова дома на тонированной праворукой «камри», которой он гордился даже больше, чем городом. Вручил ключи, пообещал оформить документы и найти покупателя в течение двух недель, что, по его словам, просто «мгновенно».
   – Могло быть и лучше.
   Что тут сказать. Дом в центре старого города по умолчанию подразумевает некую ценность. Только в нашем случае ценность эта скорее археологическая. Древний домик, кривой, с потрескавшимися стенами и начисто обглоданным солью фундаментом, или как оно там называется – то, на чем дом стоит? Скрипучая трухлявая лестница, каждый шаг по которой грозит стать последним, давно не крашенные деревянные рамы. Потолки высокие – ничего не скажешь. Метра четыре! По всей видимости, купеческий дом дореволюционной постройки. Имеется в виду Французская революция, если кто не догадался.
   При советской власти дом переделали под коммуналку, разгородив зал, в результате получилось несколько странных комнат, в основном без окон, при этом в ширину они получились меньше, чем в высоту.
   – Только на слом. Даже мебели приличной нет.
   Выглянув в мутное, грязное окно, пришел в уныние – это однозначно не центр Москвы, и хорошей цены ждать не стоит. Вокруг изобилие точно таких же хибар, причем некоторые их них, похоже, нежилые, судя по выбитым окнам.
   Адвокат просветил меня, что основное строительство сейчас идет не в центре, а на окраинах либо по берегу Волги, поэтому район не пользуется популярностью: коммуникации старые, соседи в основном люмпены и алкаши, гипермаркет далеко. Думал, цену сбивает – ан нет, и вправду, похоже, так оно и есть.
   Электричество проведено, интернет, слава богу, работает – симку сразу на вокзале купил. Куда же без сети! Только продуктами забыл затариться.
   Нашел чайник, слил ржавую воду, заварил найденный в кухонном шкафу чай, судя по восточным каракулям – иранский. Тут же обнаружились сахар и банка с вареньем. Вроде бы вишневым, однако пробовать поостерегся.
   Сегодня потерплю, с голоду не помру – нет никакого желания гулять в сумерках по неосвещенным улицам в таком уютном районе.
   В одной из комнат оказался добротный, непроваленный диван, а в платяном шкафу нашлись чистые выглаженные простыни, подушка и одеяла. Хоть в чем-то повезло – спать на пыльном диване не очень хочется.
   Надеюсь, до холодов успею дом продать – с газовыми приборами сложнее плиты я не дружен, а перспектива возиться с АГВ меня просто пугает. Впрочем, если поискать в сети, всегда можно на профильном форуме спросить совета и получить инструкцию. Интернет – великая вещь, на все случаи жизни.
   Как ни странно, проснулся бодрым и веселым. Может, солнышко, появившееся из-за туч, подняло настроение, может, просто жрать сильно захотелось, но резво вскочил, быстро умылся, сбегал в магазин на соседней улице и принялся за завтрак. После чего решил внимательно изучить полученное в наследство домовладение.
   – Что у нас тут?
   Надо весь дом осмотреть – может, у деда богатства где припрятаны? Реально удивляет, откуда у него на адвокатов денежки нашлись. Контора не самая бедная, наоборот, лучшая в этом богом забытом уезде, а значит, услуги не самые дешевые.
   К сожалению, надеждам не суждено было сбыться. Ничего интересного или заслуживающего внимания обнаружить не удалось. Скорее всего тут уже кто-то побывал до меня и все ценное экспроприировал. К примеру, обнаружился четкий след на полу от холодильника и отвод на стиральную машинку в ванной. А вот самих приборов уже след простыл. Не иначе, кто-то из соседей подсуетился.
   Хотя само наличие бытовой техники говорит в пользу моей идеи. Не нищенствовал двоюродный предок, по крайней мере.
   Осмотрев дом, вышел во двор, но и там ничего интересного не нашел. Судя по полуразрушенному забору, пустым бутылкам на территории и горе мусора – здесь даже бомжам ничего ценного найти не удалось.
   С соседями, что ли, познакомиться?
   Подумав немного, отказался от этой идеи.
   Дом по соседству явно заброшенный, с другой стороны к моему участку примыкают полуразрушенные развалины какого-то здания.
   Присмотрелся. Странное сооружение – похоже на часовню или старинную башню. Только почему так далеко от местного кремля? Впрочем, не знаток местной истории – может, это при Сталине построено. Мне без разницы – через две недели свалю отсюда и никогда больше не вспомню об этой дыре на окраине Европы.
   Желание найти мифическое богатство погасло, но окончательно не пропало.
   В тонких межкомнатных перегородках искать тайник бесполезно. Мебель, шкафы и диван на роль места хранения ценностей не годятся, да и наверняка их уже обыскали до меня. Остается чердак и подвал плюс пристройка для газового котла, но последнее маловероятно.
   На крышу залезть не получится – лаз наглухо забит старыми досками, ни одна лестница не дотянется, а ржавая, местами насквозь прогнившая жесть наверняка не выдержит моего веса. Да и трудно представить дедушку взбирающимся на такую высоту.
   С подвалом не все так однозначно. По сути, это бывший первый этаж, но за полтора столетия он настолько ушел в землю, что превратился в натуральный подвал. Именно его изъеденные солью стены я поначалу и принял за фундамент. Окна первого этажа давным-давно заложили кирпичом, а единственный вход оказался засыпан землей почти полностью, не пролезть внутрь никак. Судя по роскошным лопухам бурьяна, земля эта не видела лопаты многие годы. И здесь облом!
   Но теоретически внутри первого этажа, почти полностью ушедшего под землю, должны остаться пустоты. Только вход должен быть не снаружи, а изнутри!
   Идея показалась мне здравой, впрочем, других все одно нет и не предвидится, а делать нечего. Трафик в этой деревне, по ошибке именуемой городом, на уровне девятнадцатого века – ни в игры поиграть, ни видео посмотреть.
   Нажарил яичницы и с удовольствием умял под овощной салатик с пивом. Да только боюсь, что через две недели кукарекать начну от такой еды: ничего больше готовить не умею. Надо бы найти какой-нибудь супермаркет поприличнее, чтобы в меру травиться, а не насовсем и окончательно. Подозреваю, что буржуйский Макдак местные аборигены видели только на картинках.
   Подкрепившись, принялся за тщательное изучение дома. Проверил шкаф, но «Хроники Нарнии» в качестве дедуктивного метода разочаровали – за фанерной стенкой оказалась самая обычная стена. Отодвинул диван – ожидаемого люка под ним не оказалось. На этом моя фантазия была исчерпана.
   Вымазался, собрал всю пыль и паутину – пришлось идти в ванную. Надо бы мыло купить – в наличии только страшный на вид кусок черного, хозяйственного, который по твердости и мылкости ничем не отличается от пемзы.
   Неужели у деда нормальных моющих средств не найдется? Не в реке же он купался!
   Похоже, соседи все растащили, не побрезговали. Ни шампуней, ни даже стирального порошка не оставили. Лишь банка с какой-то серой шпатлевкой – ну чистые крохоборы!
   Хотел выбросить, но внезапно задумался. Любая странная или необычная вещь должна привлечь мое внимание – только так можно зацепиться и найти захоронку, если она есть. А она точно есть! Интуиция, помноженная на жажду наживы, прямо-таки вопит, что были у деда ценности! Слишком все убого и показушно, как-то излишне нищенски выглядит. Если человек много лет на Севере работал, то у него пенсия никак не может быть мизерной – а здесь бомжам стыдно было бы гостей принимать.
   Казалось бы, чего может быть странного в банке с оконной замазкой? Или, может, она для стен? Строитель из меня еще тот, но даже моего багажа знаний хватает понять несуразность ситуации. Дом не ремонтировался со времен маршала Тухачевского, а шпатлевка относительно свежая.
   – Шерлок Холмс из одноименного сериала позавидовал бы моей наблюдательности и проницательности! – скромно оценил сам себя.
   Итак, имеем: цвет замазки – коричнево-серый. Что это дает, кроме воспоминаний о всемогущем фотошопе, где есть замечательная пипетка для определения номера краски?
   С цветом стен и потолка, а также с оконными рамами ни разу не совпадает. Зато идеально сочетается с окрасом старых деревянных полов!
   Все остальное – дело техники и усердия. Никогда не замечал за собой греха излишнего трудолюбия, но начать никогда не поздно.
   Если бы не правильное теоретическое обоснование, ни за что бы не нашел!
   Люк в подполье оказался в дальней комнате, в той, что без окна. Аккуратно подогнанные доски и тщательно затертые замазкой стыки, да еще под толстым слоем пыли – если не знать, что ищешь, точно не найдешь.
   Было опасение, что подвал окажется подтопленным, но нет – чистый и сухой, достаточно просторный, общей площадью метров двадцать квадратных. Нашлось даже освещение – на удивление хорошее.
   Несколько разочаровало, что на пещеру Аладдина с богатствами схрон никак не тянет, по крайней мере с первого взгляда. Помещение больше похоже на обычный гараж или какую-то мастерскую, совмещенную с кладовкой. Стена справа украшена массивными полками, заставленными банками с закрутками, какими-то коробками, мешками и корзинами. Слева – пара стеллажей с инструментом и оборудованием, мотками проволоки и прочей ерундой. В центре стол с тисками и сверлильным станком, тоже завален каким-то железным хламом, назначение которого для меня решительно непонятно. Но даже по внешнему виду ясно, что добро это старое, сильно юзанное и скорее всего ничего не стоит.
   И где здесь заветные сокровища? Стоило так шифроваться, чтобы уберечь это слесарное изобилие от несунов-соседей?
   Судя по всему, стоило. Даже такую рухлядь местные люмпены растащили бы, оставь ее без присмотра. Похоже, идея оказалась пустышкой.
   Осталось осмотреть два шкафа и с чистой совестью плюнуть на поиски сокровищ.
   – Так, что у нас здесь?
   Похоже на чемодан с инструментом. Наверное, какой-нибудь перфоратор? Если импортный, то пару тысяч можно выручить будет – большой все-таки. Поймал себя на мысли, что мыслю как игрок, собирающий хабар во время квеста.
   – Вот те кря! Дед у нас киллером подрабатывал?!
   В кофре оказалась снайперская винтовка! Отшатнувшись в ужасе, сначала запаниковал, потом немного успокоился и решил рассмотреть трофей внимательно.
   Все правильно – надпись сбоку подтверждает мою догадку: «EMIX SNIPER». Первое слово неразборчиво, но второе ясно, четко и однозначно свидетельствует, что никакой ошибки нет.
   Оптический прицел присутствует! Настоящее оружие киллера! Причем экзотическое, импортное, не абы что. Тут же проснулась жаба – это сколько же оно может стоить?
   Вопрос непростой, поскольку сумма должна перевесить тяжесть толстой книжки с незатейливым названием «Уголовный кодекс РФ» – иначе и смысла нет думать об этом.
   Следующая находка повергла меня в шок. В очередном чемоданчике оказался… самый настоящий бластер из космических войн! По крайней мере, именно таким его изображают на экране. Присмотревшись, обнаружил, что агрегат этот является вполне земным, производства той же самой фирмы, а судя по надписи RoK – родом из Кореи Южной?
   И не бластер это вовсе, а небольшой автомат странной конструкции.
   Если первая находка могла принадлежать киллеру, то вторая машинка никак не вписывается в эту теорию. На террориста дед никак не тянет по возрасту и воспитанию.
   Какие-то баллоны, шланги, манометры и прочий хлам, но самое интересное нашлось в конце – настоящий пистолет! Необычный, словно из фильмов о Второй мировой.
   Надпись многообещающая: «Walther P38». Это не азиатский ширпотреб, наверняка хороших денег стоит!
   Покрутил в руках, оценил красоту, приятную тяжесть настоящего оружия, методом проб и ошибок вытащил все-таки магазин. И с разочарованием обнаружил, что вместо боевых патронов в нем… баллончик с газом!
   – Дед на старости лет в страйкбол решил поиграть? Совсем из ума выжил? – разозлился на неразумного предка, впавшего в детство или в маразм, что в данном случае одно и то же.
   Нехорошо так говорить, но и мое состояние понять можно. Только что держал в руках настоящее сокровище, а оказалось – дешевая подделка, воздушка.
   С нехорошим предчувствием еще раз осматриваю снайперскую винтовку и космического облика автомат и с ужасом убеждаюсь, что это тоже пневматика!
   Плюнул на это все хозяйство, поднялся наверх, достал пива и пропьянствовал до самого вечера в гордом одиночестве.
   – Не был богатым – не стоило и начинать.
   Утром, немного отойдя от горя, решил посмотреть в инете, что за игрушки достались мне в наследство. Просто ради любопытства – все одно делать нечего: адвокат звонил, сказал, что еще пару дней обождать надо. Обещал к обеду заехать – подписать какую-то бумажку требуется.
   Посмотрел на часы – идти куда-то смысла нет, могу не успеть вернуться. Лучше дождусь стряпчего и уже с ним доеду куда надо.
   Поиск в интернете ничего не дал. Нет такой фирмы, и все. Спустился, посмотрел еще раз – похоже, название неправильно прочитал. На всякий случай сфотографировал. Попробовал еще раз поискать.
   «EVANIX SNIPER» – оказывается, так называется моя винтовка одноименной фирмы. Второй экземпляр – автоматическая пневматика с электроприводом. А я еще думал, что это за выключатель странный на прикладе, как на кухонном блендере.
   Но больше всего меня поразила цена! Сто тысяч рублев за первую вещь и семьдесят за вторую, а если учесть, что оптика на винтовке стоит еще тысяч двадцать минимум, то зря вчера печалился. Не так чтобы много, зато никакого криминала и внеплановый прибыток, а значит, можно провести оставшееся время в этой дыре более приятно. Интернет четыре-джи срочно подключить и пиво чешское настоящее взять – сразу целый ящик!
   А если еще баллоны, редукторы и насосы оптом скинуть – в подвале этого добра немерено, – можно неплохо поправить свое финансовое положение.
   К приезду Бернгольца-младшего успел сфотографировать основные экспонаты, убрать их обратно в подвал, аккуратно закрыть лаз и встретить гостя на входе.
   Внутрь приглашать не стал, сославшись на беспорядок, быстро расписался и попросил довезти до ближайшего охотничьего магазина.
   Не знаю, что обо мне подумал адвокат, но взгляд у него был сочувственным, особенно после того как я попытался объяснить причину – мол, хочу порыбачить.
   – Побывать на Волге и не поймать воблы – потом всю жизнь жалеть буду!
   – Если есть желание, то можно организовать турбазу на пару дней. Но цены, сразу предупреждаю, кусаются – сто долларов в сутки минимум. Кризис.
   Почему в кризис цены в валюте должны расти, так и не понял, но на всякий случай отказался.
   – Мне пары часов хватит, прямо здесь с пристани побросаю, воздухом подышу.
   Предложение подождать и отвезти обратно отклонил – иначе действительно придется спиннинг покупать, а я рыбалку терпеть не могу! Это каким мазохистом надо быть, в дождь и холод часами стоять в грязи или на льду, чтобы добыть полкило костлявой чешуйчатой дряни, которую еще и чистить надо! При том, что суши-роллы за полчаса привезут на любой конец города, а за сэкономленное время пару новых уровней в новой игрушке можно взять.
   – Здравствуйте, чем могу помочь?
   Чуть не прослезился. Таким родным, теплым и знакомым повеяло от предупредительности продавца. Зря ругал провинцию, менеджеры здесь толковые. Торговля – двигатель прогресса! Поэтому здесь самые лучшие работники.
   Объясняю ситуацию, демонстрируя фотографии:
   – Досталось в наследство от деда. Мне не нужно, хочу продать.
   Сергей, так написано на бейджике, внимательно рассматривает, при этом охотно комментирует:
   – Интересная винтовка, достаточно редкая. Производитель хороший, хоть и южнокорейский. Автомат просто замечательный!
   Бальзам на сердце от таких слов.
   – И сколько вы можете дать за два этих ружья? – Сердце мое забилось быстрее в ожидании чуда.
   – Двадцать пять тысяч за оба, – холодным душем окатили меня слова продавца.
   Зря приравнял местных менеджеров к столичным коллегам по уровню развития интеллекта. Это же наглый грабеж – словно я цену не могу посмотреть в интернете.
   О чем и сообщаю проходимцу, правда, вежливо – даю шанс исправить плохое впечатление.
   – Только одна эта винтовка больше ста тысяч стоит! Разве можно ее оценить так дешево?
   Продавец-консультант лишь пожимает плечами:
   – Новая в Москве, может, столько и стоит. У вас бэушная, старая модель две тысячи одиннадцатого года. К тому же найти на нее покупателя в нашем городе будет очень трудно.
   – Это почему? Вы же только что расхваливали ее! Отзывы на форумах тоже прекрасные!
   – Видите ли, дело в том, что это очень крупный калибр. И сразу возникает огромное количество сложностей и проблем. Первая и самая главная: с таким оружием охотятся только на крупную дичь. Например, на кабана, волка, сайгака. Поэтому спрос на большой калибр сильно ограничен. Тем более в нашей области, где крупный зверь вообще редкость.
   – Ну, хоть ради престижа? Неужели никто не захочет такую редкую вещь купить за полцены?
   – А вот здесь возникает следующая проблема! Официально в Российской Федерации такое оружие не то что использовать – даже продавать не разрешается. Вам эта цифра ничего не скажет, но двадцать пять джоулей – это максимально разрешенная энергия выстрела. У «EVANIX SNIPER» – точно не скажу, но раз в пять больше.
   – То есть вы даже на витрину ее выставить не сможете? – упавшим голосом уточнил я, в очередной раз потеряв неполученный хабар.
   – В самую точку! Для новых РСР-винтовок производители часто сознательно занижают паспортные данные и оставляют технологическую возможность владельцу расточить и повысить мощность выстрела. Это достаточно просто – любой фрезеровщик за пять минут сделает. Для старой винтовки, как вы понимаете, такое невозможно – она уже расточена.
   – А второе ружье? Оно тоже такое мощное?
   – Так я вам за него и даю основную сумму, «весло» просто беру в комплекте, чтобы вам одолжение сделать. Если хотите, за «булку» дам пятнадцать тысяч, хотя новая она, наоборот, в полтора раза дешевле стоит.
   – Извиняюсь, «булка» – это что?
   – Автоматический карабин с компоновкой булл-пап. По-простому «булка» – это когда спусковой крючок расположен впереди магазина и ударного механизма. Возвращаясь к теме – у вашего «Макса» тоже такие же проблемы: он наверняка расточен под крупный калибр, но зато интересный дизайн – его продать будет легче. Правда, надо проверить электрику – если сдохла, то, извините, чинить некому.
   За «вальтер» вообще кошкины слезы – тысячу рублей предложил. Расстроенный окончательно, взял номер телефона, обещал подумать. Придется отдавать за бесценок – не тащить же с собой через полстраны винтовку без документов, да еще и незаконно модернизированную.
   – Может, патроны хотя бы возьмешь? У меня их там полно – коробок двадцать. Вот даже образцы прихватил! – цепляюсь за соломинку в отчаянной надежде.
   – Патроны у огнестрела. В пневматике используются пули, – снисходительно поясняет специалист. Тоже мне нашел чем гордиться – знаток выискался. Наверняка, кроме ружей и спиннингов, ни в чем больше не разбирается!
   – Отчего не взять, если новые, в коробах. Полцены не дам, но четверть можно.
   Высыпаю на прилавок горсть разносортных пулек. Есть даже с острыми носиками – как я понял, со стальным наконечником, «бронебойные». Интересно, дедушка не употреблял горячительного? С таким арсеналом в алкогольном подпитии можно таких делов натворить. Хотя нет, он вроде бы до восьмидесяти лет дожил – алкоголики столько не вытягивают.
   – Хорошие производители, годные. И это. И это возьму. А это что за?..
   – Что-то не так? – потеряв три четверти хабара, пугаюсь каждой заминки.
   – Не могу понять: что за ерунда? Классический «Диаболо» – вот видите, два конуса соединены, словно катушка, – зачем-то, взяв штангенциркуль, померил пульку, отложил. Взял лупу, пристально посмотрел еще. – Ручная работа однозначно. И материал странный – не пойму, на что похож, но смутно знакомый.
   Внезапно продавец выпрямился и ошалело-весело посмотрел на меня:
   – Дедушка у вас большой шутник был. Чтобы мне премии год не видать – пуля из серебра. Или из сплава, очень похожего на него.
   – В чем шутка? – ровным счетом ничего не понял я.
   – Если мне не изменяет память, то с серебряными пулями охотятся на оборотней. В американских ужастиках. У вашего дедушки фамилия была не Ван-Хельсингов? – и звонко рассмеялся.
   Мало ли кто как чудит, но само серебро тоже, наверное, хороших денег стоит. Поинтересовался, купит ли он у меня серебряные пули, если найду еще.
   Вопрос развеселил продавца еще больше:
   – Через дорогу ювелирная мастерская. Вам там больше дадут, по весу. Хотя, если недорого, возьму десяток – хороший сувенир для покупателей. Забавный и оригинальный. Правда, калибр неходовой, ну да стрелять драгоценными металлами дураков нет.
   Точно такую же веселую реакцию вызвала моя пуля у ювелира.
   Посмеявшись, он, однако, скрупулезно проверил материал, из которого сделана пуля, и все же подтвердил диагноз дедушки:
   – Несомненно, серебро, кустарной выплавки и с высоким содержанием меди. Не «стерлинг», но что-то около того. Примерное содержание серебра процентов восемьдесят.
   – Мне проценты не очень нужны. Скажите: почем возьмете?
   – Восемьсот тридцатая проба – могу дать двадцать пять рублей за грамм.
   После тщательного пересчета на калькуляторе получилось меньше двухсот рублей за одну пулю. Вроде немного, но вдруг их там сотня или две? Тогда сумма набежит приличная. Хотя о чем я? Наверное, их всего несколько штук наберется – не стал бы дедуля ради сомнительной шутки серебро переводить килограммами.

Глава 2

   Справедливости ради, первая мысль была более адекватной – заказать пиццу с доставкой на дом, но по зрелом размышлении от нее пришлось отказаться.
   Да, интернет у меня теперь летает, и в этом смысле жизнь наладилась. К слову, не так и дорого анлимит на приличной скорости в этой деревне стоит. И, к моему удивлению, здесь даже суши можно заказать – если здоровье не слишком дорого. Якобы итальянская пицца на фотографии внушала определенные надежды, но стоило мне представить изумление всего квартала при появлении развозчика, как желание тут же пропало. Легче на воротах повесить табличку: «Здесь есть деньги», – и приготовиться к многоразовой экспроприации собственности и наличных, возможно, с легкими телесными повреждениями, если повезет.
   Сварил макароны, накрошил салат из помидорок с огурцами (лук забыл купить) – не умру с голоду, и ладно. На крайний случай пиво есть, правда, дешевое и невкусное, местного розлива. Но сегодня спиртное нежелательно – мне надо инвентаризацию провести, и делать это лучше на трезвую голову.
   Не давала мне покоя мысль, возникшая с опозданием уже на обратном пути. Тот факт, что продавец с легкостью согласился купить пульки, никак не сочетается с его же рассказом об отсутствии спроса на крупный калибр.
   Либо он мне лапшу вешал, либо я что-то упустил. Убрав посуду со стола, выложил пульки на поверхность и присмотрелся еще раз, теперь внимательнее.
   Нет, не серебро – это даже мне, дилетанту, ясно. Явно фабричные все, кроме одной. И тут меня осеняет: «Да они же другого размера!»
   В любом случае надо спускаться в подвал и смотреть на месте.
   – Ничего не понятно, – единственный вывод, который смог сделать после первичного осмотра.
   В общей сложности обнаружилось восемь полных коробок с пулями и две открытые. И что самое удивительное – разных калибров!
   Я уже немного ориентируюсь в общих вопросах пневматики, поэтому могу сделать вывод – пульки не от моих винтовок. Размер намного меньше. Впрочем, заслуги моей здесь нет никакой: на коробках указаны цифры в миллиметрах, да и по размеру они заметно меньше – в ствол проваливаются, как ведро в сельский колодец из фильма «Тихий Дон-2».
   Следующая зацепка – огромное количество баллонов для сжатого воздуха. Естественно, поначалу на них никакого внимания не обратил: для меня любая техника сложнее мышки – темный лес. Но если хабаром пахнет, то у меня тут же проявляются настойчивость и упорство, иногда переходящие в трудолюбие. Помню, аккаунт на продажу прокачивал неделю… Впрочем, не суть важно – к делу не относится.
   Так вот кроме воздушных баллонов привычных форм оказалось штук десять резервуаров от пневматических винтовок. Причем другой конструкции – не такие, как у меня на «Снайпере» и «Максе»!
   Пули из серебра тоже нашлись, но всего три штучки – облом практически полный. Осталась лишь надежда отыскать другие стволы – чем и занялся.
   Поиск ожидаемо ничего не дал. Вспомнив предыдущий удачный опыт, решил пораскинуть мозгами. Имеем два хода, заложенные кирпичом и заштукатуренные: по всей видимости, раньше это были дверные проемы в соседние помещения, которые засыпаны землей. Но кладка крепкая, положено намертво, поверх штукатурка – нет никаких признаков, что их вскрывали в этом тысячелетии. Еще одно направление отметаем сразу – эта стена выходит на улицу. Остается только та, у которой стеллаж с соленьями и всяким хозяйственным хламом. Других вариантов нет – если только пол бетонный вскрывать.
   Целый час разбирал пыльную рухлядь, но все же нашел то, что искал, – электрический провод, который уходил в глухую стену! Если известно где искать, то остановить меня уже невозможно. Оказывается, не надо разбирать весь стеллаж – достаточно снять две полки, и тут же открывается проход со ступеньками куда-то вниз.
   – И это все?!
   Судьба словно играет со мной в рулетку: то подбрасывает надежду, то отбирает ее. Подземный ход длиной метров десять заканчивается тупиком. Тускло горит лампочка, освещая мрачное подземелье, – если прикинуть, получается, надо мной сейчас развалины на соседнем участке. Когда-то давно тут был выход на поверхность, но он или обвалился, или его специально заложили для надежности камнем.
   Дышать тяжело – воздух спертый, влажный. Где-то капает вода, противно действуя на мозги.
   Единственная достопримечательность в этом подземелье – каббалистическая пентаграмма, выдолбленная на каменной потрескавшейся стене. Почему каббалистическая? Наверное, потому что других подходящих названий я не знаю – и спросить не у кого. Вай-фай, к слову, под землей не работает, и сеть не ловится.
   Обычный человек наверняка удивился бы, увидев странный рисунок с рунами на камне, но наше продвинутое поколение такой ерундой не испугаешь. Мы на фэнтези и триллерах выросли!
   – Да это же портал! Сто сорок шесть процентов даю!
   Никакой мистики, догадался почти сразу – можно сказать, что порталами я пользуюсь чаще, чем поездами. В ММОРПГ это основной вид передвижения между локациями. Иногда до сотни раз за день.
   Всегда подозревал, что дизайнеры и разработчики фантазию черпают из реальных историй.
   – Неужели дед настоящий портал отыскал?!
   И как его активировать?
   Искать долго не пришлось – в центре орнамента отпечаток ладони. Нетрудно сообразить, что надо руку приложить. Что я и сделал.
   – Ай, блин! Больно! – Что-то кольнуло в ладонь, даже капелька крови выступила. Однако портал, если это действительно он, так и не заработал.
   Что интересно, никакой иголки или колючки при внимательном рассмотрении на камне не обнаружил.
   – Бракованный порт? Или еще что-то надо? Будем искать. Должно же оно как-то работать.
   Пришлось возвращаться в подвал ни с чем.
   – Дед, зачем тебе столько кофе на старости лет? Он же для сердца вреден!
   Целая коробка не самой дешевой растворимой арабики. Мучимый подозрением, вскрываю банку – и правда, всего лишь кофе. Но двадцать банок – для пенсионера это явный перебор с запасами!
   – Наконец-то! Если не ошибаюсь, вот оно!
   Одна из банок из-под кофе оказалась заполнена серебряными пулями, причем под завязку. Не менее сотни штук, а скорее всего даже больше!
   Тут же в коробке обнаружились два слитка, явно самодельных, общим весом в несколько килограммов.
   Находка поначалу обрадовала, но вместе с тем заставила задуматься. Шутки про охоту на оборотней уже не казались такими веселыми, как сегодня днем.
   Можно предположить, что дедуля просто повредился разумом на старости лет, но пентаграмма в подземелье реально существует, и никуда от этого факта не деться. Да и несколько кило серебра – само по себе весомые доказательства.
   Тот факт, что дед не поленился и провел освещение в пещеру, говорит о том, что и это неспроста!
   Вечером на связь вышли родители и тут же вставили мне хороший «пистон», как любит выражаться папаша. Признаю, не сообразил, что надо было сразу съездить на могилку к деду. Не от бессовестности и черствости, просто как-то упустил из виду.
   Поэтому первым делом с утра созвонился с Алексеем Бернгольцем – самым младшим, он пообещал прислать сопровождающего вместе с машиной, причем о дополнительной плате даже не заикнулся. Странные тут нравы, непонятные иногда.
   И всего через час к дому подъехал «бусик» с рекламой ритуальных услуг на борту – первый раз на таком «такси» еду.
   Кладбище произвело ужасающее впечатление: посреди голой степи, ни деревца, ни травинки, лишь бескрайние кресты и надгробия. Ветер, пронизывающий насквозь, моросящий дождь и липкая, словно пластилин, мерзкая грязь под ногами.
   Вопреки ожиданиям могилка оказалась опрятной. Скромный деревянный крест, оградка и табличка с надписью без фотографии. Что больше всего удивило – несколько свежих венков. Родных у него точно не было здесь – может, друзья или соседи? Хотя какие друзья в девяносто лет? Скорее всего они здесь же лежат недалеко. Соседи? Нет, эти скорее венок утащат, чем купят.
   Как бы то ни было – не забывают деда. Отсюда вывод: уважали при жизни, получается.
   Добавил венок от себя и родителей – и быстро обратно в машину, пока не промок окончательно.
   От денег водитель отказался, удивив еще больше. Это сколько же дед адвокатам заплатил, что они все расходы на себя берут?
   По причине дождя и ненастной погоды идти никуда не хочется, займусь изучением трофеев. Должны же быть какие-то записи, тетради, подсказки? Если дед таким предусмотрительным был, то наверняка должен был подумать, как облегчить наследникам жизнь!
   Но никаких бумаг найти не удалось. Какого только хлама здесь нет – даже коробка «Доширака» начатая. Десяток дешевых китайских фонариков, ночников и светильников, батарейки к ним же в огромном количестве, топоры, пилы, слесарный инструмент и даже несколько нераспакованных пачек бумаги для принтеров. Как бы не тысяча штук карандашей в блистерах и огромное количество ластиков!
   Пожалуй, рано посчитал двоюродного дедушку адекватным.
   С другой стороны, дверь в иной мир реально существует, сам видел, даже щупал. Впрочем, является ли портал рабочим, никто еще не доказал. Может, он раз в десять лет открывается!
   Все же мои мучения были вознаграждены! К тому моменту, когда почти весь хлам был осмотрен, распотрошен, оценен и признан никчемным и отчаяние почти овладело мной – удача улыбнулась всеми зубами сразу.
   Последний объект для осмотра – и наконец джекпот! Шифоньер, невообразимым образом оказавшийся в подвале, в первый день был осмотрен и признан бесперспективным. Какие-то брезентовые куртки, плащ с капюшоном, такие же бесформенные штаны, кожаные сапоги и мешок времен гражданской войны, типа «сидор» – вот и все содержимое. Мешок проверил сразу – кроме фляжки и каких-то портянок ничего в нем не оказалось.
   Собственно, идея была проверить и убедиться, что нет двойной задней стены с тайником, а сюрприз обнаружился не там, а в самой одежде. Во внутреннем кармане брезентухи оказался изумительной красоты богато инкрустированный кинжал, завернутый в тряпицу.
   Лезвие длинное и тонкое, заточка с обеих сторон, изящная рукоятка с искусной резьбой и богатой отделкой. Черное с золотом лезвие, похоже, серебряное – проба какая-то стоит. Произведение искусства, а не нож! С одной стороны, это, несомненно, радует, с другой – прямо говорит, что всего лишь новодел, а не старинная вещица. Да и сохранность идеальная – ни одной царапины, словно только что из магазина.
   Тем удивительнее было найти такую ценную вещь в старом бесформенном брезентовом плаще.
   Интересно, сколько она может стоить, а если камешки на рукоятке не искусственные, а настоящие? Но сейчас меня занимает даже не этот важнейший вопрос бытия, а нелогичность такого сочетания. Ну, не носят с собой ювелирную игрушку астрономической стоимости в лес по грибы или на рыбалку!
   Попробую рассуждать логически. Правда, изначальный тезис, на который все опирается, – чистая фантастика, но тут ничего не поделаешь. Если портал существует и работает, то очевидно, что одежда в шкафу предназначена для выхода в мир иной. Несколько двусмысленно звучит, но мы не филологи, нам простительно.
   А если кинжал лежит в куртке, значит, он его с собой носит, и кинжал там нужен?
   Дальше мысль забуксовала. Существование оборотней могу допустить, у меня сосед в полиции служит – материальное доказательство, можно сказать, налицо. Но в то, что оборотня можно убить ножиком, ни за что не поверю. Не в том смысле, что серебро не подействует, а в том, что дедушка не Стивен Сигал и сражаться в рукопашной на ножах с монстрами не способен даже теоретически. Какую-нибудь саблю или рогатину можно представить как оружие против оборотня, а эту зубочистку никак не получается.
   То есть как оружие этот сувенир использовать практически невозможно, но все равно с собой его носит! Единственный вывод – оно нужно при прохождении портала?!
   Надо срочно проверить эту идею!
   Спускаюсь в подземелье, чуть ли не бегом мчусь по тоннелю к заветной пентаграмме.
   Теперь попробую разобраться, каким образом можно активировать эту систему. Пентаграмма достаточно большая – два метра в диаметре – и занимает почти всю стену, только вот куда надо ткнуть кинжалом, чтобы она заработала? Может, просто провести лезвием по рисунку, повторяя узоры и руны? А в каком направлении и в какой последовательности?
   – Что-то я сегодня торможу!
   Сначала надо приложить руку к отпечатку, который подходит только под левую ладонь. А это значит, что кинжал может быть только в правой руке и сектор пентаграммы, куда им можно дотянуться, строго ограничен. Привычный укол невидимой иголкой в ладонь.
   Несколько попыток воткнуть острие в камень – и наконец удача: лезвие входит в камень, как в масло!
   Могу поклясться, что никакого отверстия или трещины в этом месте не было – лишь схематическое изображение какого-то рогатого беса или черта. Символически получилось: прямо в сердце нарисованной нечисти воткнул.
   Несколько секунд ничего не происходит, потом по каменной поверхности пробегает рябь, словно волны по речной глади, и внезапно стена исчезает, открывая проход в… точно такой же каменный грот или ход.
   Через несколько минут, пока в растерянности торможу, не решаясь переступить через границу миров, портал схлопывается – едва успеваю отскочить, опасаясь застрять во вновь образовавшейся каменной стене.
   Придя в себя, пытаюсь повторить фокус – фигушки! Ничего не получается! Вторая попытка вызывает лишь едва заметную рябь, а третья и последующие вообще не дают никакого заметного эффекта.
   – И сколько часов, а может быть, дней займет перезарядка?
   Может, оно и к лучшему: без запасов, без подготовки и тем более без оружия в чужой мир лезть – чистое самоубийство.
   Недаром дедуля пневматикой обзавелся. К слову, почему не огнестрелом? Честно говоря, понятия не имею, почему такой странный выбор, – надо поспрашивать на специализированных форумах, в чем преимущества и недостатки такого оружия.
   Еще более важная проблема: как научиться пользоваться этим добром? В армии не служил по причине приобретенного (за деньги) виртуального плоскостопия, поэтому стрелять умею только с клавиатуры, мышки, джойстика. И не очень уверен, что эти умения помогут в данной ситуации.
   Напрашивается вывод: надо научиться стрелять из пневматики. Надеюсь, в этом городе есть платный тир, иначе только через Ютуб останется обучаться.
   Несколько раз повторил попытку открыть портал в течение вечера, но так ничего больше и не получилось. Зато первый же подход в семь утра – и все сработало как надо! Засек время – вышло почти три минуты стабильного открытия, затем окно схлопывается. На секунду засунул руку в другой мир – ничего страшного не случилось. Перестраховываюсь – понятно же, что дед через портал шастал, и много раз.
   Второй раз открыть портал можно будет ориентировочно через семь – десять часов, примерно столько время перезарядки. Позже вычислю точнее, а пока надо подготовиться. Прежде всего надо продумать, как буду возвращаться. По идее, с той стороны должна быть точно такая же пентаграмма на стене, и способ активации аналогичный, но береженого антивирус бережет, а не троян жрет. Поэтому подстраховаться надо, а для этого нужен видеорегистратор – установлю на той стороне, потом просмотрю отснятый материал, зарядки как раз должно хватить.
   Предстоит потратиться на сам регистратор и на флешку к нему – порядка четырех тысяч рублей. Жалко очень денег, тем более что у меня всего тридцатка с собой, а когда продастся дом, предсказать невозможно.
   Внезапно поймал себя на мысли, что о продаже речь теперь вообще не идет. Отдать портал просто так? Да ни в жисть! А продать его скорее всего невозможно: дед не просто так всю жизнь в прятки играл – с государством дел лучше не иметь, а такая вещь исключительно точно в сфере его интересов. Частникам продать? Ни разу не смешно – свидетели таких дел долго не живут, и тем более им не платят миллионов и не дают свободно выехать с этими деньгами на Сейшелы или Багамы. В лучшем случае – на дно Волги отпустят.
   Есть еще неслабый шанс, что портал завязан на одного человека – не нравится мне укол в ладонь, очень похоже на проверку крови или тест на ДНК. В таком случае мне гарантирован пожизненный тюремный цинк где-то рядом. И даже если не так, то рисковать никто не станет и будут держать меня на привязи ради подстраховки до скончания времен.
   Словно в подтверждение мрачных перспектив, раздается телефонная трель.
   – Это Алексей из адвокатского бюро. – Можно подумать, что мне кто-то другой может позвонить в этом городе.
   – Добрый день, Алексей. Что-то опять надо подписать?
   – Нет, ничего подписывать не надо. Возникла небольшая проблема, точнее, не проблема, просто неожиданная ситуация.
   И чего тянет кота за хвост? Словно чувствует за собой вину и не решается признаться.
   – Не знаю каким образом, но о вашем приезде стало известно одному очень влиятельному в нашем городе человеку. Позвонили из приемной губернатора и попросили дать адрес, где вы находитесь. Понимаете, мы никак не могли отказать, но сочли своим долгом предупредить вас.
   – Вы дали мой адрес?
   – В этом не было необходимости: звонивший и так его знал, судя по тому, что не стал уточнять. Мы всего лишь подтвердили, что вы действительно находитесь в городе. По всей видимости, ваш визит на кладбище не остался незамеченным.
   Не успел отключиться, как под окнами остановился черный, намертво затонированный «гелендваген» – вот и ожидаемые неприятности.
   – Вилен Петрович вам кем приходится? – Человек-гора с мертвым взглядом предельно вежлив и обходителен. И даже не тычет мне стволом в голову и не бьет сапогом по почкам – впрочем, на ногах у него не сапоги, а туфли за тысячу долларов, может, не хочет их испортить о твердые ребра?
   – Дед, двоюродный.
   – Это вам, Аркадий Германович просил передать свои соболезнования, – и протягивает мне конверт.
   – Аркадий Германович – это, извиняюсь, кто?
   – Заместитель губернатора области, – нисколько не удивляется вопросу громила и, не прощаясь, отбывает восвояси.
   Разворачиваю конверт и офигеваю – внутри тысяча евро сотенными купюрами.
   Кроме валюты в конверте лежит визитная карточка с именем вышеназванного Аркадия Германовича. На обратной стороне три слова карандашом: «Возникнут проблемы – звоните».
   Интересные знакомства у затворника-пенсионера! Надо посмотреть в инете – что это за босс, которому адвокаты слово поперек боятся сказать?
   Вот так неожиданно решилась проблема с деньгами. Вызвал такси, правда, не сразу, а с третьей попытки – никто не соглашался в этот район ехать, но обещание двойного тарифа подействовало. Говорливый таксист предупредил, что вечером точно никто не приедет сюда, поэтому лучше вернуться засветло.
   В охотничьем магазине меня встретили как старого знакомого, и даже то, что сделка не состоялась, не сильно расстроило продавца – он откровенно скучал с утра, поэтому был рад любому посетителю.
   На вопрос о тире с радостью согласился помочь, созвонился со своим знакомым, и уже через час я оказался в подвале, гордо именуемом «стрелковым тиром».
   Обошлось удовольствие в две тысячи рублей и пару миллионов навсегда потраченных нервных клеток – как у меня, так и у инструктора.
   Что поделать – в шутерах стреляю намного лучше, здесь же никак в мишень не попаду с двадцати метров. Никак наука не идет впрок – то дергаю палец резко, то прицелиться забываю, а совместить оба эти процесса в принципе не получается. На просьбу поставить оптику для облегчения обучения инструктор попытался убиться об стену от отчаяния, но не смог. Вместо этого просто послал меня учиться в чисто поле самостоятельно.
   Поскольку время еще не вышло, попросил вместо стрелковой подготовки показать процесс зарядки баллонов.
   Скептически оценив мои снайперские таланты, хозяин тира махнул рукой на обучение, но все же согласился показать, как это делается. Причем три раза: медленно, очень медленно и для полных тормозов. Поскольку тормозом себя не считал, я ничего не понял, но записал на телефон весь процесс вместе с комментариями. Не понял только, почему больше пятидесяти процентов текста инструкции излагаются исключительно ненормативной лексикой? Для лучшего усвоения?
   По крайней мере, общее представление заимел и теперь твердо уверен, что не отстрелю себе ногу при самостоятельных занятиях. Все остальное – дело практики.
   Вернулся в магазин, прикупил себе рюкзак Gelert на девяносто литров, хотя продавец крайне не рекомендовал так делать, предлагая ограничиться пятидесятилитровым, объективно оценив мои физические данные. Но тут уже я уперся – мало ли на сколько затянется мое путешествие в ином мире, поэтому лучше взять запасов побольше.
   Купил видеорегистратор с памятью на шестнадцать гигов – сказали, что на восемь часов непрерывной записи с лихвой хватит даже в высоком качестве.
   К слову о запасах – рядом нашелся небольшой супермаркет, где обновка и была заполнена припасами. Печенье, консервы, овощи, колбаса, десяток яиц (надо сварить), две бутылки лимонада, пара бутылок водки про запас – вдруг там аборигены водятся. Да и самому погреться или царапины протереть понадобится. Котелок и макароны решил в следующий раз прикупить – рюкзак неожиданно оказался неподъемным. Хорошо, что таксист до самых ворот дома довез: не дотащил бы сам, с консервами явный перебор вышел.
   До назначенного срока заброса камеры осталась еще пара часов, поэтому решил заправить воздушный резервуар винтовки. Нашел большой баллон, судя по манометру – заполненный, подсоединил через штуцер и дал напор. Шланг тут же вырвался, оглушительно страшно засвистел и забился, словно анаконда на сковородке. Посмотрел запись еще раз – нашел косяк в своих действиях, затянул покрепче – и, о чудо! – заправка пошла. Начитавшись страшилок о взрывающихся баллонах, решил ограничиться давлением в двести пятьдесят атмосфер, хотя это много ниже нормы и резко снижает количество выстрелов. Но тут лучше перебдеть, чем недобдеть. С моим опытом и везучестью даже зажигалки взрываются на солнце.
   – Блин, зажигалку надо было купить!
   На весь дом полкоробка спичек осталось, а на дворе уже вечер.
   В назначенное время портал открылся, то есть подтвердилась моя теория, что «перезарядка» занимает примерно восемь часов. В этот раз действовал смелее, практически полностью высунулся в соседний мир, тщательно установил регистратор, направив объектив в свою сторону, после чего втянулся обратно.
   Вовремя успел: портал закрылся. Карандаш, уложенный на пол для экспериментальной проверки, оказался разрезан ровно пополам. Через восемь часов вторая половинка обнаружилась по ту сторону портала. Срез идеально ровный, словно лазером, только без обугливания.
   Неприятное открытие, хотя вполне ожидаемое. Это не двери лифта: не успел проскочить – второго шанса не будет.

Глава 3

   Еще раз осматриваю себя: не забыл ли чего? Винтовка – одна штука, рюкзак почти полный – один, кинжал серебряный в руке. Кроме того, топорик, притороченный к рюкзаку.
   Если снаряжение, на мой неискушенный взгляд, выглядит вполне достойно, то внешний вид удручает. Штаны и куртка брезентовые – с дедушкиного плеча. На ногах – кроссовки, в которых приехал, но тут ничего не поделаешь – упустил важный момент, а в наличии только сапоги кирзовые с портянками. Сами понимаете, что древнее искусство наматывания тряпок на ногу известно только редким археологам, но никак не продвинутому юзеру.
   Из дополнительной экипировки только шапка-ушанка, но у нее бонусы лишь на сопротивление к холоду, что для меня пока не очень актуально.
   Просмотр видеозаписи с регистратора ничего не дал, кроме подтверждения моей идеи – с той стороны оказалась пентаграмма такая же, как здесь.
   Удивительно, но дешевая китайская игрушка вполне реально снимает в темноте, правда, заряда хватило только на три часа – ночной режим с подсветкой не самый экономный.
   – Поехали!
   Прикладываю ладонь, втыкаю кинжал в стену – проход тут же открывается.
   Через три минуты врата исчезают, и, убедившись, что пентаграмма действительно присутствует, ладонь при наложении на камень колет невидимая игла, а кинжал погружается в точно такого же рисованного чертика, облегченно вздыхаю и отправляюсь в путь. Налобный фонарик освещает каменный свод подземного хода – тоннель один в один, как с той стороны. Метров через десять ход упирается в закрытую изнутри дверь – надо лишь отодвинуть засов и выйти в мир.
   Дверка непростая – даже для средневекового дизайна весьма необычная. Изнутри по периметру обита полосами металла, по поверхности которого цепочки значков – очевидно, или руны, или какие-то магические знаки. Металл, могу поспорить на литр «Хеннесси» против бутылки «Жигулевского», чистое серебро, только потемневшее от старости.
   С трудом открываю неожиданно тяжелую калитку и выбираюсь наружу.
   Что можно сказать о впечатлениях от чужого мира? Собственно, ничего! Какой-нибудь ботаник сможет определить неизвестные земной науке растения, астроном способен обнаружить новые созвездия или еще что-то подобное, но с меня-то какой спрос?
   Деревья похожи на наши, земные, а учитывая, что я осину от ясеня не смогу отличить даже при помощи Википедии, а из всех растений могу опознать лишь баобаб, пальму и сосну, то никаких отличий не нахожу.
   Определенно, не средняя полоса России, но и не тропики, хотя температура не сентябрьская – градусов двадцать пять или тридцать по ощущениям.
   Солнце ничем не отличается от нашего, небо голубое, облака белые и серые. Живности в пределах прямой видимости нет. Полное ощущение, что где-то в районе Сочи оказался. Но отсутствие сотовой связи опровергает это предположение. Чужой мир, без социальных сетей и ютубки – средневековье наверняка.
   Первым делом сбрасываю рюкзак, задача номер один – стрелковая подготовка. Начнем с двадцати метров: не стоит себя переоценивать.
   Хорошо, что проверил барабан, который был установлен еще дедом, – оказалось, пули в нем из серебра. Было бы смешно и грустно драгоценными металлами швырять в белый свет, как в копейку.
   Устраиваюсь поудобнее, вспоминаю слова инструктора, пытаюсь повторить.
   Прицел у меня классный – продавец перестарался, сбивая цену, всего пять тысяч за него предложил. Может, не рассмотрел толком на экране, может, просто развести хотел внаглую, но поиск в инете выдал стоимость в тысячу двести евро за примерно такой же девайс.
   Просветленная оптика с синим отливом, шестнадцатикратное увеличение, куча всяких регулировок, настроек и прочего. Разобраться не успел, слишком хитрой оказалась наука, а самым разумным мне показалась рекомендация одного мудрого человека – не трогать регулировки вообще без особой на то необходимости, тем более начинающему «чайнику». Логически рассуждая, винтовка должна быть пристреляна предыдущим владельцем – осталось проверить, так ли это.
   Тут даже подсветка прицельной сетки есть, но днем она не нужна, только отвлекает.
   Выстрел. Еще выстрел. Лист бумаги, приколотый к дереву вместе с картонкой от коробки из-под кофе, даже не шелохнулся. К слову, звук выстрела у моей пневматики заметно громче, чем в тире: сказывается большой калибр. Но, как уверял инструктор, это все равно на порядок тише, чем у обычного огнестрельного оружия.
   Лишь третий выстрел делает наконец дырку в правом нижнем углу.
   Давления в «резике» хватило на двадцать выстрелов, причем последние два ушли много ниже предыдущих – на будущее надо учитывать, что мощность в конце падает и настильность стрельбы уже не та.
   Заправил резервуар из большого баллона плюс остался неприкосновенный запас – полностью заполненный «резик» на смену. Вчера пробовал поменять – оказалось, что достаточно просто и быстро делается. Вроде запасного магазина для автомата.
   Расстрелял еще три барабана и получил некую стабильность в результатах. По крайней мере, кучно стал попадать – все в тот же правый нижний угол. Либо я как-то неправильно дергаю спуск, либо прицел все же не пристрелян. Регулировать его бесполезно, поэтому нашел простой, но гениальный выход: стал стрелять выше и левее центра мишени! И тут же попадание в десятку! Первый раз за день.
   На радостях увеличил дистанцию, и… ни одного попадания на сорока метрах. Методом проб и ошибок, истратив больше сотни пулек, все же нашел способ стабильно попадать в цель – всего-навсего учел предыдущий опыт.
   Перекрестье прицельной сетки должно быть на два деления выше и на три деления левее точки, куда хочешь попасть. Но даже моих начальных стрелковых способностей хватило понять, что на разных дистанциях эти корректировки будут разными. И попасть можно только в неподвижную мишень, причем далеко не с первого раза, а после длительной пристрелки.
   Надо специалисту показать, пусть пристреляет, заодно и сам посмотрю, может, и научусь.
   Два часа за стрельбой пролетели незаметно, но до момента возвращения еще уйма времени. Поэтому решил осмотреться, прогуляться по окрестностям.
   – Блин, надо было хоть компас купить!
   Как здесь ориентироваться на местности? Отойду на сто метров – потом обратной дороги не найду. Для настоящего городского жителя все эти деревья и пейзажи сливаются в одно неразличимое пространство, что-то вроде фонового рисунка в игре. Чем это кривое дерево отличается от соседнего кривого, но в другую сторону? Нет ни навигатора, ни карты, ни номеров на домах – как древние люди находили дорогу без GPS?
   Можно оставлять зарубки на деревьях, приходит светлая мысль в мою голову, но тут же ее догоняет гораздо менее светлая мысль, что зарубки – это надолго. И любой желающий, наткнувшись на них, с легкостью выйдет к моему порталу. Дверь в подвал у разрушенной башни хоть и прикрыта густым кустарником, но, если знать, где именно искать, обязательно найдется.
   Странно, что до сих пор ее никто не обнаружил! Вывод напрашивается только один – местность здесь пустынная, обжитые места далеко. В полное отсутствие аборигенов верить никак не хотелось. Каменная кладка в развалинах – явно рук человеческих дело. Хотя существование эльфов или гномов моим мировоззрением тоже допускается.
   Решил отмечать путь клочками бумаги от использованных мишеней. На обратном пути соберу их, и следов не останется, а если унесет ветром или пропущу какую метку – невелика потеря, само сгниет после первого дождика.
   Для удобства пронумеровал их карандашом – чем меньше цифра, тем ближе к порталу. Их и заметно издалека, и если собьешься с пути, то, найдя хоть одну бумажку, сразу сообразишь, в какую сторону идти и сколько примерно осталось.
   Главное – интервалы делать не слишком большие, лучше всего так, чтобы сразу два ориентира видно было: так и выбранное направление сохраняется заодно.
   Минут пятнадцать все шло хорошо. Потом рюкзак стал давить на плечи, нога заболела. Снял кроссовку – блин, носок насквозь протерся, и кожу на ноге уже ободрал.
   Хорошо, что аптечку с собой взял, – в ней нашелся лейкопластырь. К слову, автомобильный лечебный набор хоть и дешев, но крайне неудобен – занимает объем и весит изрядно, при том что часть ассортимента вообще не нужна. Единственное достоинство – дешево достался, наверное, потому что срок годности просрочен больше чем на год.
   По возвращении с обувью обязательно надо что-то делать!
   Раз уж привал, можно подкрепиться. Что у нас тут? Дары сетевого продуктового рая.
   – М-да.
   Колбаса, полежав в тепле, стала какой-то подозрительно скользкой, и запах от нее не очень аппетитный. Нет, не протухла – такой продукт в принципе не портится: там консервантов больше, чем натуральной свиной шкуры и сои, – но есть ее резко расхотелось.
   Помидоры подавились, чипсы превратились в труху, печенье раскрошилось – и это всего полкилометра пути пройдено! Что будет дальше – представить страшно. Как бутылка водки уцелела – сам удивляюсь, иначе сейчас бы вдыхал спиртовый аромат и выгребал месиво из браги, настоянной на чипсах.
   Что мешало посмотреть на форумах путешественников, какие продукты лучше брать в турпоход? Все мы сильны задним умом. Зато наука на будущее.
   Отмыл огурцы от свежей томатной пасты, вскрыл банку тушенки, отрезал кусок хлеба и с удовольствием все это съел. С голодухи пошло просто замечательно! Как ни странно, мясо тушеное оказалось вполне съедобным, родом из Белоруссии – хоть в этом повезло.
   Запил минералкой и бодро отправился в путь. Нет, не в обратный – решил подняться на пригорок метрах в ста впереди и осмотреться.
   – На ловца и зверь бежит! – хоть какое-то разнообразие.
   Первый зверь, обнаруженный мной в этом мире. Вообще здесь с фауной бедно как-то – даже птиц не видно, ни мелких, ни тем более крупных животных не наблюдается, и не встречается даже следов. Да и лес какой-то мрачный, неприветливый. Много сухостоя, гнилых деревьев, попадаются странные стволы, пораженные каким-то черным грибком или лишайником, украшенные рваной густой паутиной.
   Трава сочная, ярко-зеленая, но никаких ромашек и легкомысленных цветочков нет в наличии. Репейники всякие, колючие непролазные кусты, крапива с длинными иголками – этого добра сколько угодно. Грибов совсем нет – ни одного не встретил за все путешествие.
   Теперь понятны мои радость и воодушевление, когда, забравшись на пригорок и рассматривая огромную поляну впереди, обнаружил в дальнем конце какую-то живность. Биноклем не обзавелся, но у меня есть неплохая замена – оптический прицел с двенадцатикратным увеличением!
   – Да это же заяц! – может и кролик, но не суть важно. Уши длинные – значит, заяц.
   До него метров семьдесят – это много для такого стрелка, как я. Но и цель вроде не бегает, а тихо и мирно сидит на одном месте и что-то грызет – не иначе, морковку.
   Устанавливаю винтовку сошками на туристический баул, внутри подозрительно звякает бутылка водки, очевидно исчерпав лимит везения, но во мне уже кипит азарт: спирт – не мятые помидоры, сам высохнет, если что.
   Три барабана в резерве, давление триста атмосфер – итого почти три десятка выстрелов в запасе. Видимость отличная, настроение бодрое – у ценного зверя нет ни одного шанса на спасение. Шутка. У него шансов дожить до пенсии много больше, чем у меня попасть.
   Решаю схитрить и первые выстрелы делаю совсем в другую сторону, но цель выбираю примерно на таком же расстоянии. Винтовка имеет встроенный штатный саунд-модератор – это аналог глушителя, и поэтому звук выстрела на таком расстоянии не должен вспугнуть добычу.
   Делаю несколько пристрелочных выстрелов, пятая пуля наконец попадает в выбранную цель – чуть ниже ветки, в середину ствола дерева. Правда, прицеливаться теперь приходится на четыре деления правее и на три выше нужной точки.
   Довольно странное ощущение – метишься в пустоту на полметра в сторону от цели, так и хочется дернуть перекрестье обратно.
   Заяц все так же спокойно грызет добычу, мне видно его со спины, и лишь уши иногда шевелятся.
   Еще один контрольный выстрел в дерево – есть хорошее попадание! Теперь пришла пора проверить теорию практической охотой.
   Первый выстрел уходит мимо – даже не заметил, куда пуля попала. Второй уже рядом – теперь можно корректировать наглядно, по результатам.
   Третья пуля ударяется буквально в десяти сантиметрах от зайца. Сейчас самый важный момент – если он дернется наутек, охоту можно считать проваленной. Но заяц ведет себя несколько странно: вместо того чтобы испугаться, он резко разворачивается, причем абсолютно точно угадав направление, откуда идет стрельба. В окуляр мне четко видно его морду и кроваво-красные глаза без зрачков! Если это заяц – то я балерина! Это скорее помесь кенгуру с крысой, а взгляд как у зомби с одноименной фермы ВКонтакте.
   От неожиданности спускаю крючок. И… попадаю!
   Впервые вижу, как пуля крупного калибра входит в живую плоть, – впечатляет, скажу я вам. Даже на таком расстоянии энергии хватает, чтобы пробить тушку почти насквозь, – это выяснится чуть позже, при осмотре.
   – Жуть какая-то!
   Но хорошее настроение от удачной охоты тут же скрадывает это ощущение. Надо рассмотреть трофей поближе.
   Вблизи впечатление только усиливается. Во-первых, зверь достаточно крупный, раза в полтора больше упитанного кроля. Во-вторых, кроме ушей ничего общего с милыми грызунами нет. В-третьих, от убитого ужасно смердит, а выглядит он так, словно сдох не сейчас, а как минимум неделю назад.
   И напоследок самое мерзкое и противное: плотоядный «кролик» жрал не травку и не морковку, а какую-то падаль!
   Наклоняюсь поближе, чтобы рассмотреть и сфотографировать на смартфон, и в этот момент «дохлая» тварь открывает глаза и переводит на меня кроваво-мутный взгляд.
   – А-а-а! – пытаюсь отшатнуться, пятясь, спотыкаюсь о рюкзак и падаю на спину.
   Это меня и спасает – мертвая дичь неожиданно резко прыгает, отталкиваясь крепкими сильными задними лапами, – то-то у меня сразу ассоциация с кенгуру мелькнула.
   Тварь явно метила в горло, но мое падение, а возможно, и рана в мертвом боку сказалась, но мелкие черные гнилые зубы лишь щелкнули в воздухе перед моим лицом. В этот момент взгляд цепляется за топорик на рюкзаке, срываю его и что есть силы бью меж двух длинных ушей. Если бы не рана в боку, то фиг бы справился: даже после десятка ударов тварь все еще дергается и пытается приподняться.
   Такое ощущение, что, пока ее не расчленишь, она опять и опять будет подниматься и бросаться на тебя. Не удивлюсь, если она реально давно мертвая и первое впечатление о «зомбятине» и есть самое правильное.
   Тут меня осеняет гениальная мысль: жаль портить прекрасную вещь, но сейчас не до меркантильности – речь о выживании в ином мире.
   Серебряное лезвие кинжала входит в бок мертвому кролику и упокаивает его уже навсегда.
   – Вот и не верь сказкам после этого! Серебро реально рулит в таких делах. Прости, дед, что усомнился в твоей разумности. Вернусь обратно – в церкви огромную свечку поставлю.
   Мысль о возвращении кажется мне наиболее здравой в данный момент – учитывая особенности местной фауны, гулять просто так здесь чревато крупными неприятностями.
   Если вдуматься, лишь чудо спасло от верной смерти, и это однозначно говорит о том, что с такими умениями и подготовкой здесь ловить нечего.
   Аккуратно собираю бумажные метки и убеждаюсь, что способ этот так же бестолков, как и вся организация похода. Примерно четверть бумажных обрывков исчезла – унесло ветром. Возвращайся я не сейчас, а на пару часов позже – вообще дороги не нашел бы. В некотором смысле зомбокроль спас меня от многочасового блуждания или даже от чего похуже.
   Мысль показалась крайне неприятной, но отмахнуться от нее не получилось. С ориентированием на пересеченной местности у меня огромные проблемы, и их надо срочно решать.
   До назначенного времени еще два часа, можно обдумать не спеша.
   1. Отметок на деревьях оставлять нельзя – по ним можно легко вычислить местонахождение портала.
   2. Запомнить дорогу визуально мне не по силам, по крайней мере в ближайшее время. Через пару месяцев, конечно, если доживу, смогу пройти по окрестностям с закрытыми глазами, но в самом начале вероятность заблудиться очень велика.
   Первое, что приходит на ум, – расставить вешки и по ним ориентироваться. Какие-нибудь спицы с яркими флажками, воткнутые в землю, будут в самый раз, надо лишь сообразить, из чего их можно сделать. Единственный недостаток – их надо обязательно собрать и желательно все, иначе смотри пункт первый. Штук пятьдесят нужно: если ставить через каждые сорок метров, на полтора километра пути хватит.
   Идея хорошая и принимается как один из основных вариантов.
   Вторая идея – еще более заманчивая и перспективная. Купить квадрокоптер! Этим решается не только вопрос нахождения обратного пути, но и разведка, и даже картографирование местности! То есть не блуждание вслепую, а почти научный подход.
   Управление такой игрушкой не очень сложное, но надо смотреть на стоимость девайса – разбить летающую вещь ценой в пару тысяч долларов с моей везучестью проще простого. С другой стороны, преимущества просто фантастические – даже кролей можно отслеживать, – да только финансы «поют романсы».
   Как ни соблазнительна идея собственного квадракоптера, но без постоянного источника доходов такие траты мне сейчас не по карману.
   Может, купить самый простой и дешевый и самому прикрепить к нему камеру? Видеорегистратор ведь у меня уже есть! Хорошая мысль, доберусь до дома – поищу подходящий вариант.
   А чего я голову ломаю? У меня флешка на восемь часов непрерывной записи! Повешу на шею: пусть записывает пройденный путь, в любой момент можно посмотреть запись – где шел, где свернул не туда.
   Если скомбинировать этот способ с вешками-спицами, выйдет дешево и сердито.
   С этим вопросом разобрался, но другая проблема не дает мне покоя. Представил на секунду, что серебряный кинжал выпал и потерялся, – что тогда делать? Как тогда открыть портал? И уж тем более никуда не годится практика использования «ключа» в виде колющего предмета. Шанс потерять кинжал, тыкая в мертвых кроликов, возрастает неимоверно.
   Требуется сделать либо дубликат, точную копию, либо просто серебряный нож для повседневного использования, а оригинал припрятать в тайнике рядом с порталом.
   Смущает меня фабричное клеймо на лезвии – оно явно современное. Получается, что кинжал сам по себе не является артефактом и его может заменить обычный нож такой же формы из серебра? В любом случае надо проверить это предположение.
   И опять встает вопрос о стоимости изделия, в котором полкило чистого серебра, не считая каменьев и украшений, даже если они не настоящие – работа очень качественная и недешевая.
   Что нам дает эта информация? В наличии имеется дорогая качественная копия старинного артефакта – судя по каменной кладке, подземелью не меньше трехсот лет. Но если смотреть на качество изготовления, мастер имел перед глазами исходный образец – проработаны даже маленькие детали, и можно разглядеть выражение лица у фигурок на рукояти. Очевидно, дед думал примерно так же, как я, и пришел к тому же выводу – что нужно иметь дубликат на всякий пожарный случай. Тогда второй вопрос: где бы я хранил эту реликвию? В нашем мире его прятать глупо – если потеряешь в походе второй кинжал, то наличие запасного по ту сторону портала ничем здесь не поможет. Логически рассуждая, он должен храниться где-то здесь. На этой стороне! Я бы спрятал прямо в гроте – дедуля скорее всего тоже.
   Опять же если знаешь, что тайник должен быть, ты его обязательно найдешь!
   – Вот ты какой, северный олень!
   Брат-близнец моего кинжала, только не новый, сильно потрепанный жизнью. В тайнике под вынутым камнем оказалась еще одна банка со знакомыми уже пулями против оборотней, если они тут, конечно, вообще водятся. Небольшим бонусом стограммовый слиток серебра в дешевом целлофановом пакетике и надписью «Россия» – судя по «богатой» целлофановой упаковке, куплено в родном Сбербанке.
   Самое обидное, что ни записки, ни карты с указанием клада в тайнике не обнаружилось. Решительно не понимаю занудного покойного родственника с его хитромудрыми многоходовками.
   Сложил весь хабар обратно – зачем менять установленный порядок, если он правильно продуман и организован.
   В назначенное время портал открылся, и слава богу! Еще бы полчаса – и меня нервный удар хватил: наше юное компьютерное поколение к стрессам не привычно. Внезапно дошло, что в случае чего я просто застряну в чужом мире навсегда, без запасов, практически без оружия, умений и знаний и в окружении не совсем мертвых кроликов. Резко захотелось домой, так что врата открылись как нельзя вовремя.
   – Какое счастье! – Готов расцеловать весь мир, а дедова хибара кажется дороже и роднее своей квартиры.

Глава 4

   Сколько битв и сражений мы вместе прошли, скольких монстров порубили. Сотни перерождений – все это оказалось ничего не стоящим. Моего перса[1], на прокачку которого ушло пять месяцев, никто не согласился взять дороже ста долларов! Ну не гады ли! И эти люди со мной в одном клане были, в вечной дружбе клялись. А как узнали, что продаю аккаунт, – их сразу словно подменили.
   Продал «танк» семьдесят пятого уровня за семьдесят долларов, что тоже почти задарма: он пустой десятого уровня полтинник стоит, сам покупал за столько. Неожиданно легко продались старые учетки сразу от трех игр – еще тридцать пять баксов.
   Итого, вместе с тем что было на карте, три сотни зеленых набралось. Около двадцати тысяч рублей из родительских денег осталось и тысяча евро от местного авторитета. Знать бы еще – за что он их подарил? Боязно тратить, но деваться некуда, даже на самое необходимое этого не хватает.
   Чем больше изучаю вопрос, тем тоскливее мое настроение. От использования квадрокоптера пришлось отказаться. Есть, конечно, летающие игрушки за вполне разумную цену – от десяти тысяч рублей, но при внимательном изучении отзывов и характеристик сразу понимаешь, что эти китайские игрушки-вертолеты ни на что серьезное не годны. Дальность сто – двести метров (последнее скорее теоретически), запас у батареи мизерный, скорость низкая, полезная нагрузка почти нулевая. Не говоря уже о надежности.
   То, что меня устроило бы – с дальностью полета, например, в километр, – оно и стоит на порядок дороже. От ста тысяч рубликов и выше, а скорее даже около двухсот тысяч. К тому же только под заказ из Москвы.
   Придется отложить идею до лучших времен.
   Впрочем, взамен появилась еще одна мечта – обзавестись каким-либо средством передвижения. Что-то типа багги значительно облегчило бы мою жизнь в «Новом Свете». Проблема лишь в том, как затащить эту конструкцию в подвал. Разобрать, допустим, я смогу. Но кто соберет эту кучу запчастей обратно в работоспособную конструкцию?!
   Очередная мечта, соприкоснувшись с грубой реальностью, развоплотилась без следа. Но следующая идея уже на подходе! Скутер – он точно пролезет в подземелье и легко пройдет через портал.
   Но и здесь меня постигает разочарование. Пришла беда откуда не ждали. Вернувшись из похода, как всегда внезапно, обнаружил, что надеть мне нечего! Запас чистой одежды, захваченной из дома, закончился.
   Пришлось резервировать деньги для покупки стиральной машины, а заодно и холодильника – куда же без него. Эти непредвиденные расходы нанесли страшный удар в корму моего финансового «Титаника», грозя утопить весь проект в безденежье. Пришлось резать по живому – продавать игровых персов. Так что не только «Ямаха-Зумма» или внедорожная «Хонда», но даже сильно подержанный их китайский аналог оказался мне не по карману.
   Да что там скутер – пришлось вычеркнуть из ближайших планов туристический велосипед.
   Оказывается, быть первопроходцем в чужом мире не только тяжело, но и накладно.
   Холодильник и стиральная машина-автомат обошлись мне в три сотни вечнозеленых банкнот. Взял самое дешевое из того, что было, доставку обещали бесплатно завтра вечером, подключение за отдельную плату.
   То есть на завтра выход лучше не планировать, да и подготовиться надо. Что-то слишком много косяков за один раз.
   Надо как-то спланировать все дела, иначе запутаюсь и упущу что-то важное.
   1. Пристрелять винтовку, ибо тот способ, которым пользуюсь, похож на извращение в особо тяжелой форме. Самостоятельно этого не сделать. Лучше созвониться с инструктором прямо сейчас, заодно договориться пострелять в тире на завтра. Не забыть второй карабин взять с собой – пусть посмотрит и настроит, то есть пристреляет.
   2. Найти в интернете нормальные сайты для туристов или выживальщиков. Почитать, набраться ума и полезных советов.
   3. Закупиться продуктами. Согласно советам бывалых людей из пункта два. Чипсы и помидоры приговорить к исключению из списка навсегда.
   4. Поискать и прицениться к техническим средствам, облегчающим жизнь путешественника в иных мирах (после продолжительных раздумий строка вычеркнута ввиду режима экономии).
   5. Озаботиться обувью и экипировкой.
   6. Мозговой штурм на тему: «Как оно все устроено и что делать». Пиво, креветки – зачеркнуто.
   Легче всего оказалось договориться с инструктором по стрельбе – в десять утра он будет ждать меня в тире с оружием и деньгами. Обещал абонемент и скидку как постоянному клиенту.
   Нормальные и вменяемые порталы для экстремалов и туристов найти удалось быстро. Сложнее с содержанием этих сайтов. Информации огромное количество, причем по всем пунктам – десятки вариантов с многостраничными инструкциями, советами и предупреждениями. Через полчаса от обилия новой инфы голова начала распухать, и мысли окончательно смешались то ли в кучу, то ли в кашу.
   Единственное, что уяснил точно: все, что делал сегодня, было глупо, нерационально и неправильно. Но комплекса неполноценности почему-то не возникло.
   – Все вы такие умные и опытные, а в чужой мир попал один я! И зомбокроля завалил тоже я, собственными руками! – Благоразумно опустил тот факт, что мертвый кроль чуть не завалил меня самого. Впрочем, учитывая, что монолог произнесен мысленно и перед экраном, это умолчание вполне допустимо и несущественно.
   Размышления о глобальном прерываются настойчивым стуком в дверь.
   Открываю и с недоумением обнаруживаю у себя во дворе изрядно помятого небритого типа классической бомжеватой наружности. Густой запах перегара и бланш под глазом живописно дополняют картину.
   – О, сосед! Думал, дверь придется ломать, никто не отзывается.
   – Что-то случилось? – настороженно спрашиваю, ожидая неприятностей.
   Никогда не любил общаться с подобными людьми.
   – Выручи по-соседски. Гланды горят, добавить надо. Совсем чуть-чуть… – Попытка изобразить на пальцах размер этого самого «чуть-чуть» едва не опрокидывает просителя, но каким-то чудом клиент удерживается на ногах. – Сто рубликов – век благодарен буду!
   Вот же невезуха! Хотя чего еще ожидать, находясь в центре криминального гетто.
   – Денег нет, – на всякий случай уточняю, но, чтобы не провоцировать «соседа» и не привлекать внимание всей улицы, вынужденно откупаюсь натуральным продуктом.
   Прошу подождать и через минуту возвращаюсь с той самой уцелевшей бутылкой водки, отмахиваюсь от маловразумительной благодарности и с облегчением закрываю дверь.
   То, что я совершил серьезную и крупную ошибку, стало понятно через полчаса.
   Мощный грохот в дверь, на этот раз намного громче, и слышен, наверное, даже на соседней улице. По ощущениям, бьют явно ногами, причем посетитель, похоже, не один.
   Выглядываю в окно – так и есть! Жаждущих халявного пойла заметно прибавилось – теперь их трое.
   – Что, струсил? Не послал сразу и далеко – теперь расплачивайся. Покоритель соседних миров! Лох ты последний, сейчас бомжи будут об тебя ноги вытирать.
   От отчаяния схватился за голову. Может, полицию вызвать? Но тогда они мне житья здесь не дадут, подкараулят и почки отобьют вместе с зубами.
   Словно в подтверждение моим мыслям, стук в дверь усилился.
   – Открывай давай. Или дверь выломаем!
   – Или сожжем дом… – добавил второй, еще более гнусный голос с неожиданной ненавистью.
   Поток матерной брани заметно усилился, показывая растущее нетерпение страждущих, обещая скорые и серьезные проблемы, вплоть до членовредительства.
   Нельзя было откупаться – для таких людей это четкий признак слабости. А если дал слабину – ты законная добыча для шакалов, если оперировать терминами животного мира.
   Внезапно стало стыдно. Перед собой, перед дедом, которого никогда не видел. Он-то надеялся, что внук пойдет по его стопам, откроет и освоит новый мир. Смешно и грустно – внук на первых встречных бомжах слился.
   – Сейчас будет вам и белка, и свисток… – Совершенно неожиданно злость и решимость поднялись во мне черной мутной бешеной волной.
   Достал «вальтер», включил диктофон на запись, спустился к двери. Несколько минут подождал, тщательно фиксируя поток брани и угроз, после чего выключил смартфон и неожиданно распахнул дверь.
   – Предупреждаю, уроды. Все ваши угрозы записаны на диктофон. Считаю до трех, потом стреляю. Раз… два… три…
   Не поверили: слишком неожиданный переход из статуса дичи в статус охотника.
   Выстрел! Целился в ботинок гопнику, тому, что ближе всех ко мне. Мимо, совсем чуть-чуть, но впечатление производит. Пуля с визгом противно рикошетит от каменной плитки. Бомжи дружно бросаются наутек.
   Даже не уголовники – обычные доходяги-алкаши со страху показались серьезной угрозой, на самом деле – опустившиеся бичи.
   Надо ворота срочно делать, чтобы закрывались и во двор кто ни попадя не шастал.
   Вернулся в дом, сел на табуретку, взял кружку с недопитым чаем, а выпить не могу – руки дрожат.
   – Поздравляю с первым боевым крещением, товарищ заслуженный офисный планктон.
   И как ты себе представляешь схватку с оборотнем или кем-то серьезнее кроля, если с бомжами справился лишь чудом? Вопрос риторический, и ответа у меня пока нет.
   – Запишусь в секцию айкидо! – наивное обещание самому себе, как ни странно, успокаивает.
   И вообще, как говорил Конфуций: «Избежав боя, ты его выиграл». Буду руководствоваться этой мудростью – и будет мне счастье вместе со щедрым хабаром.
   Успокоившись, вернулся обратно на форум «выживальщиков». Что у нас следующее по плану? Пункт четвертый – обувь. Надо поспрашивать, какой фирмы ботинки лучше взять, чтобы качественно и не переплачивать.
   Неожиданно выяснилось, что многие опытные путешественники предпочитают те самые легендарные портянки и сапоги. Якобы они намного практичнее и удобнее в длительном походе. Впрочем, мнения разделились, причем ровно пополам – кто-то категорически утверждал одно, кто-то прямо противоположное. После чего появился админ и раздал несколько банов, и мне в том числе – за разжигание портяночной темы. Оказывается, в спорах тема больная.
   Компенсировал жесткость наказания (12 часов бана) ссылкой на ролик, где быстро и доходчиво объяснялось, как именно наматывать эти самые портянки. Ага, значит, модератор – сторона предвзятая и сам пользуется именно этими технологиями давно ушедшего прошлого.
   Оказалось, что наматывать их действительно просто. В шкафу обнаружилась целая стопка новых наглаженных тряпок, и после нескольких попыток у меня получилась относительно приличная нога в обмотках. Натянул сапог – вроде ничего, даже удобно.
   Поблагодарил модератора за ссылку и тут же попал под амнистию – выпустили из «бани», чем я тут же воспользовался. Задал вопрос: «Брательнику в школе дали задание по географии. Представьте, что вы попали в параллельный мир. Каким простым способом сравнить продолжительность суток в своем и чужом мире? Как ни ломал голову, но так и не придумал способа узнать, как это сделать. Может, кто подскажет?»
   Вопрос неожиданно понравился, обсуждение растянулось на добрый десяток страниц. Большую часть написанного в теме не смог понять даже приблизительно. Секстанты, линии горизонта и Полярная звезда с Южным Крестом – это лишь малая часть из предложенного.
   Пришлось намекнуть, что мифический «брат» учится всего лишь в седьмом классе и решение должно быть достаточно простым и понятным даже для него.
   Мне бы устыдиться такого сравнения с обычным школьником, но не успел этого сделать – нашелся ответ. Правда, для полноценного эксперимента потребуются целые сутки, но зато способ проще некуда.
   Получил статус новичка и одну звездочку в «репу» (репутацию) за удачный вопрос.
   Поспрашивал о квадрокоптерах, узнал много нового, но в любом случае денег на это удовольствие нет и не предвидится. Зато подсказали оригинальный способ дешево и быстро провести воздушную разведку – использовать гелиевые шарики и видеорегистратор.
   Завтра обязательно займусь этим вопросом.
   Неожиданно приятные люди оказались на этом форуме – раньше считал подобных типов странными и неадекватными, а оказалось, что умные, начитанные и весьма разносторонние люди. На игровом форуме мне точного и четкого ответа никто бы не дал даже за деньги – скорее затроллили бы насмерть.

Глава 5

   Серега, тот самый продавец из магазина «Охота и рыбалка», поверьте, может быть очень убедительным, когда появляется возможность избавиться от залежалого товара.
   – Так они у тебя просроченные, наверное?
   – У них срок хранения почти вечность – это же армейские пайки, на случай войны, – на голубом глазу заливает, как пить дать.
   – Давай вскроем и посмотрим, – тут же предлагаю я.
   – Пятьсот рублей – окончательная цена, ниже не уступлю. Мне самому дороже обошлось. И годность у них еще полгода, хотя они вдвое больше могут храниться. Зато вкус, ассортимент, сбалансированный состав по белкам, углеводам и жирам. Все компактно, удобно и реально съедобно. Хочешь – на пробу возьми, оценишь, потом сам умолять будешь, чтобы продал еще.
   – Что-то цена подозрительно низкая для такого прекрасного набора, только консервы вдвое дороже стоят. В интернете они от тысячи рублей продаются.
   – Какой дурак в интернете это покупает, если у нас в городе десяток воинских частей? Просто я не рассчитал и взял слишком много – две сотни пакетов, скидка очень уж хорошая была. Оказалось, местное население тоже знакомо с прапорщиками на складах и покупать по нормальной цене это добро не желает. А залетным туристам сухпай даром не нужен – их шашлыками и ухой егеря завсегда накормят. Возьми, а? Четыреста пятьдесят – в убыток себе отдаю.
   – И что там внутри? – Может, и впрямь взять на пробу?
   – Мечта туриста! Ресторанное меню практически! – заливается соловьем продавец неликвидов.
   – Секундочку!
   Век информационных технологий как-никак. Интернет у меня без лимита, связь в наличии – захожу на вчерашний форум, задаю вопрос об… ага, что у нас на этикетке: «Индивидуальный рацион питания».
   На сайте всегда кто-то есть, поэтому отвечают почти мгновенно. Уточняют номер, год выпуска (они, оказывается, отличаются ассортиментом и комплектностью), после чего рекомендуют брать либо армейский, либо для МВД (образца 2012 года). Отзывы нормальные, один форумчанин по четыреста рублей готов взять оптом все сразу, просит контакт с товарищем, обещает процент. Срок годности вообще не смущает – их и вправду можно просроченные употреблять.
   Передаю предложение Сергею, тот на радостях делает мне скидку плюс рассрочку на месяц и полсотни упаковок обещает вечером завезти прямо домой по указанному адресу.
   После чего начинается бурное обсуждение будущего контракта по скайпу – думаю, вороватым прапорщикам стоит ждать новых заказов на особо крупные партии пайков.
   – Оставлю у тебя баул с винтовками, чтобы не таскать с собой? Потом заберу на обратном пути.
   Серега кивает, не до меня ему – слышу, как идет обсуждение, где взять левый сертификат и какой грузовой компанией лучше отправить. Быстро спелись родственные души. Главное, чтобы никто никого не кинул, иначе потом мне отвечать за то, что свел, о чем честно предупреждаю нового знакомого, но того, видать, так прижало с неликвидом, что он готов рискнуть.
   Представил на секунду, что у меня есть жена, которую полгода кормлю армейскими консервами и галетами, – и сразу стало дурно. Серега, я бы тоже рискнул в такой ситуации ради семейного благополучия – даже в Чечню без предоплаты отправил.
   Следующий пункт моего плана на этот день – покупка легкомысленных воздушных шариков. Адрес магазина у меня уже есть – на городском форуме дали, идти недалеко, пешком всего минут десять.
   Только обратно пришлось топать с грузом – взял в аренду под залог небольшой баллон с гелием, моток тесьмы, редуктор и полсотни шариков темно-зеленого и синего цвета. Не знаю, о чем подумал продавец, но искренне посочувствовал моему горю. И я его понимаю – расцветка шаров подходит только для торжественного и траурного мероприятия. Но мне яркие цвета и не нужны.
   Напоследок извлек из памяти пару обрывков из вчерашних советов, купил фильтр для воды, новую аптечку, толстую леску 0,4 мм для аэростата, таганок с сухим спиртом – котелок от деда остался.
   Плюс запас продуктов в дополнение к пайкам, согласно рекомендациям опытных товарищей: соль, перец, лаврушку, леденцы и т. д. и т. п.
   В общем, опять потратился, но зато с чувством глубокого удовлетворения могу признаться самому себе, что день прожил не зря.
   Выгружая из такси баулы и пакеты, внезапно услышал торжественный колокольный звон где-то неподалеку. Водитель пояснил, что тут рядом, через полквартала, небольшая старинная церквушка, а звонят по случаю какого-то праздника.
   Надо бы сходить свечку за деда поставить. Пообещал, неудобно от своих слов отказываться. Да и просто по-человечески не помешало бы – хоть и не знал его, но родня, пусть и дальняя.
   Однако выбраться в храм не получилось. Только затащил сумки в дом, как перед воротами остановилась старенькая, видавшая виды вазовская «десятка», из которой вылез хмурый мужичок в немного помятой полицейской форме, водрузил на голову фуражку, под мышкой толстая кожаная папка – по мою душу, могу поспорить.
   – Капитан полиции Серобабин Всеволод Григорьевич, ваш участковый. А вы внук Вилена Петровича, если не ошибаюсь? Может, нам лучше в дом зайти?
   – Ах да, конечно, – пропускаю посетителя внутрь.
   В общем, закончилось все благополучно и хорошо. Попили чаю, капитан рассказал немного о деде, но немного, совсем чуть-чуть. Единственное, что меня реально удивило, – участковый упорно называл Петровича травником! По слухам, делал он какие-то целебные настои из северных мхов или лишайников, за которыми ездил куда-то за Урал. Собственно, поэтому капитан Серобабин его плохо знал и редко видел: дед постоянно в разъездах пребывал.
   Где пропадал дед, мне и так ясно, а вот «обвинение» в знахарстве ни в какие ворота не лезет. Ни сушеных трав, ни склянок, ни бутылок, ни другой атрибутики травников на глаза мне не попадалось.
   Заглянул в гости капитан по простой и банальной причине – агентура настучала ему, что залетный фраерок прямо у себя во дворе из ствола чуть трех бомжей насмерть не положил. Вот он и заглянул проверить, что да как, во избежание, так сказать. Но запись на диктофоне и осмотр пневматики сняли все вопросы – мне даже разрешения не требуется на китайский «вальтер», оказывается. Порекомендовал больше не стрелять в сторону людей, даже если они бомжи, поскольку деяние это наказуемое, но из уважения к Вилену Петровичу на первый раз обойдемся предупреждением.
   В общем, вечер закончился спокойно. Доделал подвес из проволоки в виде пирамидки, для крепления к аэростату, примотал к нему изолентой регистратор – вроде нормально получилось. Болтать на высоте, конечно, будет, но, по крайней мере, иногда смотреть объектив будет вниз на землю, а не куда попало.
   Приготовил винтовку – жалко, что карабин взять не получится, – впечатлила автоматическая стрельба в тире: можно кроля влет бить на близкой дистанции, но два ствола на себе тащить сразу – это слишком тяжело. Поэтому выбираю испытанное дальнобойное средство.
   Игорь, инструктор по стрельбе, посоветовал надеть на ствол… презерватив, для защиты от пыли и грязи – мол, все так делают. Но как только представил посещение аптеки: «Дайте мне вот это изделие. Но не для того, о чем вы подумали, а чтобы на ствол натянуть!» Эпическая картина маслом!
   Альтернатива нашлась – на форуме посоветовали использовать обычную пищевую пленку. К слову, можно обмотать всю винтовку кроме приклада – хорошо защищает от влаги и песка и в случае чего легко удаляется. Использованную пленку – в мусорный мешок, наказали мне форумные гуру в категорической форме, причем все вместе, дружно. Защитники природы, пфф!
   Привезли стиральную машинку с холодильником, следом заявился Сергей с полным багажником сухих пайков. Скептически осмотрел мою хибару, предложил бригаду строителей для ремонта. В ответ я искренне пообещал подумать. Теперь можно спокойно спать.
   Встал затемно, на часах еще шести нет. Постараюсь застать рассвет в другом мире, чтобы засечь время, когда солнце взойдет. Завтра утром повторю процедуру, и если время совпадет до минуты, значит, продолжительность суток точно такая же, как на Земле. Если не успею к рассвету, в запасе есть второй способ, подсказанный там же, на форуме, в ходе мозгового штурма. Когда солнце поднимется достаточно высоко, надо отметить, где оканчивается тень от вертикально воткнутой палки. В этом месте кладем камушек, запоминаем точное время, и завтра минуту в минуту проверяем – совпала тень с отметкой или нет.
   Надеюсь, что продолжительность суток окажется точно такой же, как в моем мире. Это позволяет надеяться, что и все остальные условия для жизни окажутся подобными земным.
   Портал открывается без проблем, но в этот раз пришлось понервничать – слишком много имущества накопилось к переброске: баллон с гелием, подвес к аэростату, набитый до отказа рюкзак, баул с сухпайками, канистра с водой – решил сделать запас продуктов на этой стороне, на всякий случай. Так что едва уложился по времени.
   Точно можно сказать, что время здесь не совпадает с нашим, но это ни о чем не говорит – во Владивостоке, к примеру, сейчас полдень. В любом случае рассвет прозевал, поэтому сейчас займусь аэростатом.
   – Тяжелый, зараза. – Это я о регистраторе. Десять шаров пришлось накачать, только тогда они смогли поднять китайский прибор для аэрофотосъемки.
   Привязываю толстую прочную леску, способную вытянуть целого сома, и отправляю зонд в стремительный полет. Насчет стремительности – это я образно, слегка приукрасил. Медленно ползет вверх, причем заметно забирает в сторону – ветром сносит, а это грозит зацепом за деревья при приземлении. Приходится спускать аэростат и менять место запуска на более удобное и открытое.
   Судя по тому, что катушка с леской опустела на три четверти, высота уже метров семьдесят – пора приземлять спутник-шпион, а то колбасит конструкцию не по-детски, даже отсюда видно.
   Посадка прошла удачно – половину шаров проколол, но регистратор в целости и сохранности.
   В этот раз я во всеоружии – даже ноут с собой прихватил. Подключаю через USB и сразу приступаю к просмотру. Удачные стоп-кадры сохраняю, позже распечатаю, карту склею, причем можно сделать план местности разных масштабов.
   Что мы имеем предварительно, пока в общих чертах:
   1. Местность сельская, необжитая. Инфраструктуры и признаков цивилизации, как то: железных дорог, линий электропередачи, шоссейных дорог – не наблюдается.
   2. В радиусе нескольких километров никаких искусственных построек, кроме едва различимых сверху развалин у портала.
   3. Дальние окрестности просматриваются плохо, частично или фрагментарно – только то, что позволяет снять камера во время болтанки.
   Но именно эти случайные кадры дают самую ценную информацию, жалко, что качество съемки отвратительное – смазанное от тряски и качки.
   К слову, купленный накануне компас исправно показывает условный «север», что тоже вселяет оптимизм. Так вот если пользоваться привычными терминами, то на восток, километрах в двадцати, протекает река (суда и лодки не замечены). Впрочем, расстояние оцениваю лишь приблизительно – может, и двадцать, может, и все сорок. Строго на юг, километрах в десяти, отчетливо наблюдаются… поля! Ничем иным эти желтые неровные прямоугольники быть не могут! Строений не рассмотрел, но это уже мелочь – может, за деревьями их не видно, или разрешение не позволяет, но сам факт вселяет надежду.
   Впрочем, постройки явно искусственного происхождения на снимках, похоже, обнаружились. Примерно в десяти – пятнадцати километрах на юго-восток. Не могу нормально рассмотреть даже при увеличении, но крошечные серые точки, попавшие в кадр, – строения. Дома или сараи. Что-то типа хутора, обнесенного забором?
   И если не ошибаюсь, прямо на запад также небольшой поселок на два или три дома, но тоже не близко.
   Но самым странным оказалось не это. Местность в северном и северо-западном направлении от меня с высоты птичьего полета выглядят как Хиросима после падения на нее тунгусского метеорита! Черные, обугленные, мертвые деревья – ни травы, ни кустарников, ни животных. Впрочем, если присмотреться, на последствия ядерной бомбардировки это все же не похоже – нет эпицентра и четкой ровной границы тоже нет. Наоборот, такое ощущение, что мертвое пятно медленно, но неотвратимо постепенно ползет и съедает живой лес – отдельные черные языки глубоко проникают в зеленую часть. Больше всего это похоже на раковую опухоль, давшую метастазы и пожирающую все живое.
   Жуткое зрелище, причем не так уж и далеко от портала – мертвая чаща начинается всего в паре километров отсюда.
   До открытия портала еще семь часов – смысл сидеть без дела? Солнечный измеритель из палки и камушка соорудил, картографирование закончил – не сидеть же просто так!
   Ах да, надо проверить стрельбу на дальность – в подвале тир всего двадцать метров, особо не разгуляешься. Серега набросал мне примерную последовательность действий – надо проверить на практике, как получится.
   Расстрелял полный «резик» – прогресс налицо! На пятидесяти метрах стабильно попадаю в лист А4, прилепленный к дереву. Пара недель занятий – и никто уже меня не сможет назвать стрелковым нубом.
   Меняю барабан – к слову, теперь по умолчанию у меня всегда стоит с серебряными пулями, хоть это и чревато случайным выстрелом, но такая потеря вполне оправданна.
   Уцелевшие шарики пришлось отпустить на волю – без специальной обработки они быстро травят гелий да и демаскируют сильно.
   Еще раз по карте оценил предстоящий маршрут – километров десять до хутора получается. Расстояние пустячное, но я уже опытный пользователь сайтов о выживании и поэтому не обольщаюсь – при движении по лесу скорость пешехода вдвое меньше, чем по шоссе. То есть не пять кэмэ в час, а хорошо если два-три. То есть до жилья должен добраться за четыре часа, если не случится чего-то неожиданного. Смущает моя физическая подготовка и тяжелый груз за спиной, но в любом случае до темноты доберусь, а заночую уже под крышей.
   Немного подумав, выложил часть груза из рюкзака. Оставил в гроте палатку, спальный мешок, лишний инструмент, большую часть продуктов – в результате вес уменьшился почти вдвое. Планшет пришлось взять с собой – карта местности только на нем.
   Подумал, оставил и большой баллон с воздухом – три резервуара мне с запасом хватит. Соответственно половина пуль тут же оказалась лишней – еще полкило экономии.
   Две пластиковые бутылки с водой, мембранный фильтр NEROX и котелок на всякий случай, хотя готовить вроде бы не собираюсь, а каждый пакет с рационом питания укомплектован горелкой для разогрева.
   Долго думал – брать топор или не надо? Лишний килограмм веса в дальней дороге обязательно скажется. Решил, что надо взять. Добавил цепную пилу – она совсем легкая, а отзывы в основном восторженные.
   Имея хоть плохую, но карту и компас, заблудиться будет трудно, надо лишь следить за зарядкой, впрочем, подстрахуюсь и включу видеорегистратор на запись, пока батареи хватит. Вешки с флажками признаны морально устаревшим девайсом – на расстояниях больше километра использовать их не имеет смысла.
   Честно говоря, такой продолжительный выход меня смущает – прошлое путешествие было в двадцать раз короче, и то чуть не закончилось трагически. С другой стороны, бессмысленные походы без определенной цели – это напрасная трата времени и ресурса. Не так уж много у меня и первого, и второго – скоро адвокаты закончат оформление прав на наследство, и мне надо будет дать им ответ о дальнейшей судьбе дома. И надо срочно решить, оставлять его или нет. Ответ очевиден, а значит, мне нужны средства на содержание, ремонт и укрепление жилища, ну и на материальное оснащение. С каким удовольствием сейчас сел бы на скутер и покатил по бездорожью. Опять же квадрокоптер в любой момент на разведку можно отправить – безопасно, удобно и быстро. И уж совсем крамольная мысль – прикупить огнестрел какой-нибудь серьезный. Странно, что дед на пневматике зациклился. И на все это нужны деньги, причем серьезные.
   Повесил китайское электронное чудо на шею вместо амулета – чем я хуже автомобиля, теперь у меня свой дорожный регистратор имеется.
   Путь мой лежит строго на юг, ориентироваться по компасу проще простого, пусть это даже совсем другой «юг» чужой планеты.
   Через час сделал первый привал.
   – Ну что, попробуем на вкус армейской еды?
   Зеленая упаковка, внутри картонная коробка. Несколько салфеток, инструкция по применению – это хорошо, не запутаюсь. В запаянном прозрачном блистере три таблетки сухого спирта, раскладной таганок, толстые водостойкие спички. Все вместе – как пачка сигарет. Удобно и компактно, надо проверить, как работает.
   Отгибаю ножки у пластинки, в центр таблетку, поджигаю, сверху – банку «Гороховая каша с мясом». Единственное неудобство – сухой спирт воняет так, что за километр, наверное, чувствуется. Надеюсь, зомбокролей такой аромат не привлекает.
   На десерт – хлебцы сухие типа галет, яблочное повидло в тюбике, чай пакетированный в комплекте.
   Треть коробки пуста, зато наелся почти досыта. Чувствую себя довольным и счастливым опытным путешественником на привале.
   Все меняется, когда приходит время идти дальше. Через полчаса начинают болеть ноги, потом спина, затем все остальное. Портянка сбилась – так нет чтобы перемотать: поленился, натер ногу. Опять накладываю пластырь, но идти уже не так комфортно, как в начале пути. Лес будто вымер – ни птиц, ни животных, нет даже ягод и грибов. Хоть бы ворона какая ради оживления пейзажа – пусто, как на погосте.
   Накаркал: еще через час пути появились комары. Сначала редкие, но злющие, крупные и кусачие. Радует, что раз они кровь пьют – значит, здесь млекопитающие водятся, хотя человеческие постройки об этом и так свидетельствуют.
   Когда под ногами начало подозрительно хлюпать, стала понятна причина появления кровососов – похоже, болото здесь.
   Сверяюсь с картой – так и есть. На видео этого сразу не понять, но теперь ясно различаю, что лес другой, более разреженный и внешне заметно отличается. Придется обходить левее, делая изрядный крюк. Зато смог приблизительно определить свое местонахождение – граница болота начинается примерно в пяти километрах южнее портала. Далеко забрался! И всего-то три часа понадобилось. Смех и слезы.
   С учетом обхода мой путь увеличивается еще примерно на километр. Печально, а куда деваться? Не возвращаться же с полпути! Правда, вернуться сегодня обратно до темноты теперь точно не успеваю, даже теоретически. Да и сил сразу повторить этот подвиг у меня уже не осталось.
   Между тем скоро полдень, надо подыскать хорошую поляну и пообедать.
   – Ух ты, красота какая! Настоящее райское деревце!
   Действительно, есть чем полюбоваться. Посреди поляны красуется яблоня, обильно усыпанная ярко-красными плодами. Может, и не яблоня это вовсе, но очень похоже. Правда, «яблочки» мелкие, чуть крупнее абрикоса, зато их огромное количество – россыпью по всему дереву. И цвет невероятный: яркий, сочный, блестящий, насыщенный – так и хочется укусить. Спелые, до такой степени, что того и гляди взорвутся от переполняющей их сладости.
   Нет, конечно, инопланетных фруктов есть не стану ни при каких обстоятельствах, если только продукты закончатся, но сама находка радует. Картинка, словно сошедшая со страниц детской сказки.
   Надо сфотографировать это чудо на память!
   Достаю смартфон, долго прицеливаюсь, но никак не могу поймать удачный ракурс и свет.
   Какое-то все тусклое и блеклое на смартфоне по сравнению с реальностью, словно экран выцвел. Нет того эффекта, как наяву! Точно телефон накрылся – по экрану какая-то рябь пошла и черные полоски, словно стекло треснуло.
   – Что за невезуха!
   Совсем новый телефон – меньше года, как взял.
   – Ничего не пойму, опять нормально работает.
   Действительно, как-то странно он барахлит – мои сапоги, рюкзак, деревья нормально показывает, как перевожу объектив на яблоню – идет рябь и засветка, качество портится, черная клякса возникает в центре.
   Пытаюсь рассмотреть и прихожу в полное недоумение. Это не экран накрылся и пошел паутиной-сеткой, как мне сначала показалось, а изображение дерева почему-то искажается! Хоть стой, хоть падай, но электронный гаджет показывает на дереве какой-то клубок, похожий на морского ежа с длинными черными нитями, опутывающими ветки. Но в реальности ничего этого нет – по крайней мере, глаза мои утверждают именно это.
   Попробую еще раз. На экране черный паукоеж находится на толстой ветке справа от главного ствола. Не пойму, в чем причина, но никак не могу рассмотреть именно это место. Пытаюсь вглядеться, а взгляд соскальзывает, в висках ломит, и голова трещит, словно с перепоя.
   После нескольких попыток глаза начинают слезиться, но рассмотреть именно эту ветку никак не могу. Да что это за напасть такая!
   Интуитивно сдаю назад, не забыв прихватить рюкзак и винтовку. Нащупав оружие, успокаиваюсь и пытаюсь оценить происшедшее.
   Очевидно, на дереве находится какая-то дрянь, увидеть которую обычным зрением я не могу. И лишь бездушная китайская электроника фиксирует ее, наплевав на человеческую физиологию.
   Попробовал посмотреть через оптический прицел – результат отрицательный, хотя воздействие немного ослабло. Или это мне показалось?
   По всей видимости, воздействует эта «пакость» именно на мозги человека, и оптика здесь никак не поможет, только бездушная электроника. Проверяю регистратор – так и есть, он исправно фиксирует присутствие инородной твари на ветке.
   Появляется идея, которую надо срочно проверить. Воздействие должно ослабевать с увеличением расстояния, а значит, есть шанс рассмотреть его в оптику, выйдя из зоны поражения.
   – Есть, голубчик! – на восьмидесяти метрах удалось поймать паука в прицельную сетку. Правда, ненадолго – глаз почти сразу опять начинает слезиться, и цель ускользает из поля зрения.
   Но мне многого и не надо. Главное, что оно пока неподвижно, а в запасе у меня есть добрый десяток выстрелов минимум.
   Можно отойти еще на десяток метров – воздействие окончательно ослабнет, но боюсь, что дистанция для такого стрелка, как я, станет просто запредельной. Восемьдесят метров – это и так очень много для чайника на природе.
   – Есть! Знай наших! – С пятого выстрела, но все же попал! Правда, если вспомнить, сколько стоит грамм серебра, причем не в скупке, а в магазине, такое ощущение, что стреляю десятидолларовыми купюрами.
   Серебро творит чудеса – тварь мгновенно окочурилась, повиснув в паутине щупальцев-отростков, и теперь ее спокойно можно рассмотреть в оптику. Мерзкая инопланетная гадость, если кратко описать в нескольких словах.
   С другой стороны, яблочки все такие же аппетитные, сочные, наливные, хоть и мелкие, словно «дичка». Никакого обмана, натурпродукт без всякой иллюзии.
   Пару кило возьму – вдруг они съедобные? Надо же когда-то начинать. На всякий пожарный у меня активированного угля десяток пачек в рюкзаке.
   Соберу сейчас – на обратном пути попробуй дерево это еще найди, а дегустировать буду только у себя дома. Чтобы «скорую» вызвать в случае чего.
   С помощью шнура и самодельного якоря из куска проволоки содрал добычу с дерева, одновременно обрушив целый водопад из веток и яблок.
   К сожалению, большая часть плодов оказалась поврежденной – тончайшие, как волос, черные паучьи нити режут все, что попадается на пути, не хуже бритвенного лезвия.
   – Ничего себе! – Топор с первого раза не смог перерубить нить толщиной в пару микрон! Понадобился добрый десяток ударов, чтобы откромсать одно щупальце – нанотехнологии отдыхают. И ветку толщиной в палец эта паутина перерезает без проблем, даже лучше, чем хваленая цепная пила.
   Теперь понятно, как это тварь охотится: она просто рассекает жертву, потом не торопясь пожирает расчлененную добычу. Если учесть способность к гипнозу и созданию иллюзий – страшная гадость, единственное спасение, что малоподвижная и медлительная.
   В результате трофеями стали несколько кусков щупалец-нитей от трех до пяти метров длиной. Пришлось осторожно намотать их на топорище – все одно топор теперь только заново точить, рубить им невозможно. Чуть палец себе нанонитью не отчекрыжил, когда плоскогубцы случайно соскочили.
   Больше ничего интересного за целый час не встретилось – и слава богу, что так. Лес поредел, идти стало удобнее, и скорость передвижения сразу возросла.
   Вот и первое свидетельство присутствия человека: странная усеченная пирамида, точнее, колода, грубо обтесанная под древнеегипетскую старину.
   Наученный горьким опытом, проверяю находку через видеоизображение, но никаких паранормальных явлений не наблюдается, хотя сооружение явно ритуальное. Предмет культа, судя по странным значкам-рунам на поверхности.
   Но сейчас пирамида либо не активирована, либо повреждена и неработоспособна – на верхней грани определенно должна быть еще одна деталь: даже выемка под крепление присутствует.
   В отличие от башни, явно разрушенной много веков назад, это неоспоримое свидетельство существования цивилизации в этом мире. Хотя шанс, что это высокоразвитое технологичное общество, исчезающе мал.
   Не знаю, совпадение или случайность, но сразу после находки окружающая природа заметно поменялась. С удивлением услышал трель невидимой птички, появились в траве редкие случайные цветы, невзрачные и блеклые, – но хоть такие! Даже гриб на глаза попался – просто гигантский, а значит, трухлявый внутри – сказывается ворох прочитанных страниц с форума «выживальщиков»! Точно помню, что грибы хорошо растут только в тех местах, где люди их собирают, – в глухой тайге их, к примеру, не встретишь. Хороший признак!
   Впереди появился просвет – вот и долгожданное поле. Хоть промахнуться никак не должен был, но сомнение оставалось, и только сейчас убедился, что не сбился с пути. Где-то справа должны быть постройки – ага, вот и они. В оптику можно рассмотреть подробности – слава богу, дома похожи на человеческие. А ведь могли попасться какие-нибудь разумные термиты или осьминоги.
   Не знаток сельского хозяйства, но поле засажено чем-то похожим на пшеницу или овес. По крайней мере, смахивает на злаки, что я помню из школьного курса ботаники. Только «пшеница» какая-то чахлая, низкорослая, мятая и пожухлая – болеет, что ли? Хотя, может, здесь еще Мичурин не родился и селекции не существует, вот и растят абы что.
   Наблюдаю через прицел из укрытия еще минут десять – результата ноль. Такое ощущение, что хутор пустой, ни одного признака жизни. Смысла ждать нет – надо идти на разведку.
   – Похоже, тут все же средневековье.
   Усадьба, дом или хутор, не знаю, как назвать, обнесена частоколом из заостренных бревен, ворота отсутствуют – лишь одна створка валяется на земле, второй не видно.
   Несколько строений, тоже из дерева, крытых черепицей, украшенных искусной резьбой. Узор не похож на славянский. Очень узкие окна – скорее щели или бойницы, прикрытые ставнями или ставней, поскольку вместо привычных двух здесь такая одна.
   На втором этаже даже стекло сохранилось – не такая уж глубокая здесь древность, оказывается, если в глухой деревне могут позволить себе остекление.
   Самое главное отличие от обычного хутора или скита, которое сразу бросается в глаза, – это огромное количество рун и непонятных знаков вокруг. Почти каждое бревно или доска отмечены какими-нибудь закорючками, иероглифами или символами. Сравнил росписи с теми, что были на ритуальной пирамиде в лесу, – много общего прослеживается. Значит, и смысл похожий – защита от злых духов или нечисти? Нет смысла гадать: мало ли какие у них религиозные верования и обряды.
   Теперь очевидно, что дом заброшен и давно уже стоит пустым – входная дверь выломана, и в горницу (в моем понимании, прихожая именно так называется, на старинный манер) изрядно намело песка, мусора и листьев.
   Внутри пусто – хозяева ушли вместе со всеми пожитками, оставив лишь то, чего унести с собой не смогли.
   Нашел приставную лестницу, забрался на чердак – идеальное место для ночевки, никто меня здесь не достанет. Несколько тюков старого сена – сойдет вместо матраса.
   С постоем определился, можно отобедать. Хотя по времени скорее уже ранний ужин.
   Осмотрел двор, но ничего интересного не нашел: отправь меня в обычное русское село – новым и необычным покажется все, что на глаза попадется.
   Не нравятся мне выломанные ворота – заходи, кто хочет. И на этот случай появилась оригинальная идея, что неплохо перекрыть вход от непрошеных гостей. И для этого весьма кстати подойдет мой недавний трофей в виде сверхпрочной режущей нити.
   Не поленился, сделал двойную защиту на разной высоте: двадцать сантиметров от земли и полметра. От мелких кролей и от крупных посетителей, если они нагрянут. В доме дверь изнутри подопру массивным тяжелым столом, а лестницу вытяну на чердак.
   Учитывая, что время не совпадает с земным, а рассвет был на несколько часов раньше, сумерки уже скоро, но пока можно осмотреть территорию усадьбы более внимательно – вдруг что интересное найдется.
   Первым делом обнаружить воду – не могут люди без колодца, на худой конец родника, вдали от реки жить. Как ни странно, колодца так и не нашел. Зато обнаружил странную конструкцию из камня и досок, с вездесущими рунными знаками, сооруженную вокруг необычно толстого ствола растения, похожего на бамбук.
   Оказалось, это что-то подобное водокачке, только принципа работы даже приблизительно не могу определить. К тому же конструкция сильно повреждена, и, чтобы мне век инета не видать, причина поломки – укус огромной зубастой пасти. Если бы акулы бегали по суше – они могли бы оставить именно такие отпечатки зубов.
   Но самая неприятная находка обнаружилась в хлеву для животных. Уже на подходе к сараю заподозрил неладное – слишком густое зловоние исходило от этого сооружения.
   Приготовил винтовку, веревкой с крюком на расстоянии открыл дверь и обнаружил мерзкого вида кокон в окружении обглоданных костей, обрывков шкур и рогов – всего того, что осталось от несчастной домашней скотины.
   Странно, почему хозяева не увели ее с собой? Либо очень спешили, либо знали, что не смогут увести, либо, что наиболее вероятно, зубастая тварь добралась до скотины раньше, чем до людей, и именно это послужило причиной бегства обитателей хутора.
   Нашел бы эту пакость чуть раньше – не остался бы тут ночевать. А за час до наступления темноты поздно бежать куда-то.
   Но и оставлять эту нечисть у себя под боком чревато – тем более дать ей появиться на свет. Мне в этих местах еще ходить да ходить – за глаза хватит одной особи, родительской.
   Отойдя метров на десять, всадил в кокон подряд три пули из серебра. Предосторожность оказалась не напрасной: яйцо буквально взорвалось изнутри, и отвратительный, уродливый, недозревший монстр забился в дикой, бешеной агонии, круша все вокруг. Учитывая, что в длину слизень больше полуметра, рядом даже просто находиться опасно.
   Единственное, чего не рассчитал, – тварь оказалась «голосистой». Визг на грани ультразвука, словно пенопласт на зубах скрипит. Видимо, уже почти созрела начинка для выхода, и, если бы не серебряные пилюли, уже скоро новорожденный монстр вышел бы на охоту.
   Дело сделано – пора на боковую. Первая ночевка в новом мире – какой она будет?
   Ничего особенного – даже луна обычная, а из созвездий в своем мире знаю только два ковша, но опознать их не смог. В результате просто уснул – слишком тяжелый выдался день.
   Проснулся от пронзительного визга, переходящего в рев: кто-то пожаловал в гости и напоролся на растяжку в воротах.
   Внезапно накатила апатия, затем меня всего резко начало трясти, как при высокой температуре, в голове словно шар из раскаленных иголок взорвался. Дикая паника, желание срочно убиться о стену или выпрыгнуть из окна.
   Случайно замечаю выпавший кинжал – вот что мне нужно, чтобы покончить с жизнью! Угасающим сознанием понимаю, что это чудовищно глупо и неестественно, но помутневшее сознание тянет руку к ножу, и ничего поделать не могу.
   Однако стоило мне коснуться серебряной рукоятки, как давление на психику резко спало, хоть и не до конца. Трясет и колотит, и соображалка работать отказывается, так и норовит обратно сорваться в панику.
   Похоже, гипнотическое воздействие на жертву у местных тварей в порядке вещей. Пока в относительно ясном сознании, надо разобраться с гостем – мало ли какие сюрпризы у него еще есть.
   Аккуратно высовываю смартфон в окно, выходящее на сторону ворот. Яркая полная луна освещает не хуже прожектора.
   – Ну и мерзость!
   Помесь крокодила с ящером и акулой, но полупрозрачная, словно из желе, сквозь которое просвечивают хрящи, суставы и черные волокна-паутина. Одна из лап почти полностью отрезана, на груди огромный разрез, из которого вываливается дымящаяся слизь с потрохами: моя задумка сработала с блеском, однако тварь даже не думает помирать. И наоборот, не только давит на психику, но и вот-вот вырвется из западни – один столб уже накренился и продержится максимум пару минут.
   – А-а-а!!!
   Семь выстрелов – весь барабан, – пять серебряных пуль точно попадают в монстра, но лишь чудо спасает меня от гибели. Интуиция или везение, но от окна я отпрыгиваю раньше, чем по нему прилетает «ответка». Не знаю, плюется оно кислотой или кидается ядовитыми бомбами, но эффект поразил даже мое воображение. На месте оконного проема – рваная, дымящаяся дыра, клубы мерзкого вонючего дыма и странные сверкающие молнии, похожие на электрические разряды. Много позже узнал, что это защитные руны сработали – те самые, что обильно украшают все строения вокруг. Если бы не они – некому было бы доедать мой паек поутру.
   Намотав на лицо полотенце, забился в дальний угол у противоположного окна – переждать газовую атаку.
   В общем, повезло – местная нечисть серебра органически не переносит. Сдох и мой гость, успев напоследок выдрать столб и оборвать мои особо прочные и ценные нанонитки.
   До утра не сомкнул глаз, опасаясь продолжения веселья и новых визитов, но обошлось – никто так больше и не появился.
   С первыми лучами солнца поспешил убраться куда подальше, но почему-то не в обратную сторону. Логика простая: возвращаться несолоно хлебавши и подсчитывать чистые убытки мне категорически не хочется. Идти в следующий поход я могу не решиться – энтузиазм изрядно преуменьшился. А отсутствие малейшего дохода ставит крест на всех моих планах. Судя по карте, следующий хутор всего в часе быстрой ходьбы отсюда, причем в том направлении ведет узкая, почти полностью заросшая, но вполне различимая тропа. То есть выбор очевиден – либо сегодня за пару часов разведаю обстановку в соседнем поселке, либо в следующий раз мне придется тратить на это двое суток – и не факт, что у меня возникнет такое желание. Смердящий шестилапый труп размером с хорошего бегемота, обладающий способностями псионика, уверенно намекает, что второй раз удача может сыграть не в мою пользу.
   Либо сейчас – либо никогда?
   Бодро двигаюсь по тропинке по направлению к соседнему селу – регистратор пришлось выключить, заряда осталось всего треть от максимума, но здесь можно сэкономить – мне еще обратный путь предстоит.
   Очередная ритуальная пирамидка рядом с дорогой – на этот раз в целом виде. Верхнюю грань украшает что-то похожее на «всевидящее око», но при ближайшем рассмотрении это не глаз, а искусно выделанное изображение солнца. Или из бронзы, или из чистого золота! Да только святотатством заниматься и грабить культовые сооружения не стоит, по крайней мере так сразу, – чтобы не портить отношений с аборигенами. Судя по солнечному символу – это защитный оберег, хотя кто его знает, какая логика здесь принята. Но самое очевидное и простое, что свет и солнце – это нечто явно противоположное тьме и нечисти.
   Впрочем, если местных жителей не найду, никто не помешает забрать этот трофей на обратном пути. Может, и вправду золото? Граммов двести точно будет, хотя сама работа много дороже должна стоить.
   – Надо же, оно гудит и вибрирует! – Вблизи отчетливо ощущается, что это не простое украшение. Низкий вибрирующий звук – словно рядом с высоковольтной линией находишься.
   Правильно сделал, что решил не трогать, – еще током ударит.
   А через полчаса я вышел к людям. Буднично и просто.
   Встретили меня неприветливо, делегация из двух здоровяков с вилами и огромным топором, а из-за тына высунулось что-то похожее на арбалет.
   

notes

Сноски

1

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →