Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Женщина от любви умнеет, а мужчина теряет голову.

Еще   [X]

 0 

Через тернии к… (Панченко Рустам)

Ты в новом мире. У тебя высокое положение в иерархии империи. На счету немерено денег и впереди вся жизнь. Но! Тебе в этом мире только двенадцать. С тобой не считаются твои наставники и попечители. Тебя игнорируют те, кто должен бегать перед тобой на задних лапках. Невеста вместе с лучшей подругой доводят до белого каления, а жизнь преподносит сюрпризы непрерывной чредой. К чему стремиться юному герцогу? Глупый вопрос, потому что правильнее спросить, как выкрутиться и остаться в живых, по ходу дела завоевывая авторитет и что там еще нужно в этой жизни. Когда же Кевину удалось… Хотя нет, об этом в книге. Там написано и о том, что удалось, и как это потом аукнулось.

Год издания: 2015

Цена: 89.9 руб.



С книгой «Через тернии к…» также читают:

Предпросмотр книги «Через тернии к…»

Через тернии к…

   Ты в новом мире. У тебя высокое положение в иерархии империи. На счету немерено денег и впереди вся жизнь. Но! Тебе в этом мире только двенадцать. С тобой не считаются твои наставники и попечители. Тебя игнорируют те, кто должен бегать перед тобой на задних лапках. Невеста вместе с лучшей подругой доводят до белого каления, а жизнь преподносит сюрпризы непрерывной чредой. К чему стремиться юному герцогу? Глупый вопрос, потому что правильнее спросить, как выкрутиться и остаться в живых, по ходу дела завоевывая авторитет и что там еще нужно в этой жизни. Когда же Кевину удалось… Хотя нет, об этом в книге. Там написано и о том, что удалось, и как это потом аукнулось.


Рустам Панченко Через тернии к…

Глава 1

   Как это было давно… Хотя нет, неправда, прошло всего лишь несколько месяцев, как я появился в этом мире. Да, не родился, а именно появился. Факт моего рождения был зафиксирован более тридцати лет назад, и не здесь. При рождении родители дали мне имя Константин. Какое-то время я работал системным администратором в довольно-таки крупной фирме. Однажды, возвращаясь поздно вечером домой, а может, не так уж и поздно, попал под автомобиль – и вот там меня уже нет. Непонятно каким образом обосновался в теле Кевина де Сента, сына герцога, ребенка с проблемами в умственном развитии. Так теперь и живу.
   Пережить в этих реалиях пришлось немало, и не так много в этом списке было приятного. Только представьте: мой отец, самая большая шишка в этих землях, довел дела до такого состояния, что с ним просто никто не считался! Нет, это я преувеличиваю, гномы, например, считались, ведь мы в их банке имеем о-очень большую сумму денег, так что они обязаны. Остальные плевать хотели с большой колокольни на все наши титулы. Против отца, Артуа де Сента, был составлен заговор, в результате которого он погиб, а я чуть не отправился за ним следом, но мне повезло. Хотя смотря под каким углом рассматривать все это. Теперь я, как старший мужчина в семье, получил по наследству титул герцога де Сента, и скажу вам прямо: такого геморроя еще надо поискать.
   За время своего недолгого пребывании в этом мире успел обзавестись наставниками – реальным и виртуальным, а также защитой, состоящей из эльфов и полиморфов. Еще владею уникальными защитными системами типа «Хранитель» и «Телохранитель», это у меня Котяра и семерка мелких, или Мурзиков, как называю их про себя. Да, чуть не забыл о невесте, которую зовут Миранда, и дедушке-эльфе, который по совместительству работает князем Великого леса. Возвели же меня в ранг наследника у длинноухих, чтобы легче было припахать на благо остатков сего небольшого племени, сохранившегося от некогда великого народа.
   После того как меня сначала подставили наставники, а потом еще и сослали в родовое поместье, пришлось пережить покушение на самое дорогое, что имеет каждый разумный. Меня пытались ликвидировать! Через несколько дней после этого происшествия познакомился с Хранителем, который благословил молодого выскочку на труд и ратные подвиги. Позже узнал, что он мог меня просто прибить и не поморщиться. Когда возвратился в Меримор, столицу герцогства, пришлось устроить небольшой дебош, дабы вернуть себе законное положение, а то некоторые шустрые личности из столицы успели меня похоронить да титул присвоить, а наставников отправить на плаху. Вынужден был вмешаться и организовать последний день Помпеи для некоторых особо умных.
   А теперь вот сижу и думаю, как жить дальше. Признаюсь честно, ничего толкового в голову не лезет. Я уже пожаловался, что умника, решившего занять мое место, пришлось убить – случайно, конечно. А он, оказывается, представлял довольно серьезную группировку в империи. Чем это нам аукнется? Даже не представляю, однако наставники обрадовали, что можно смело брать веревку и топать вешаться, так будет проще и спокойнее.
   Так и это еще не все! Самый большой подвох во всей этой свистопляске – это мой возраст. Через пару недель мне исполняется двенадцать лет. Нет, это не опечатка. Не двадцать, а двенадцать. Вы, вероятно, представляете, как к таким молокососам относятся взрослые дядьки? Все время моего пребывания в этом теле стараюсь завоевать репутацию разумного человека, а реально на меня смотрят как на пацана, хоть и умного. Соответственно каждая собака старается покрутить мной, как цыган солнцем.
   Во всем этом бедламе нарисовался один жирный плюс: теперь турнуть меня не так просто, как раньше. Охрана из метаморфов, а также стадо котов разных калибров подчиняются только мне. То, что уже было продемонстрировано, доказало многим, что они сила, с которой стоит считаться, и притом довольно большая.
   Не первый раз возникает вопрос, и к тому же обоснованный: кто и почему запихнул меня в этот мир и на это место? Мог я, например, попасть в простого паренька, которому не нужно думать о том, как не только сохранить имеющееся, а еще и приумножить то, что предки нажили непосильным трудом. Говорю сейчас не о деньгах, а о том, что от моих действий или бездействия зависят судьбы тысяч разумных, и не только людей.
   Никогда в жизни не приходилось решать вопросы такого масштаба. Согласитесь, когда имеешь в условном подчинении полтора человека, которые могут просто наплевать на твои ценные указания, это одно. Но когда от твоего решения зависят жизни людей, над которыми ты обладаешь практически абсолютной властью, – это совсем другая песня. Я же не управленец и прекрасно себе отдаю отчет в этом, вот только выхода у меня нет. Во-первых, непонятно, как отреагирует Хранитель на мое желание сбросить с себя этот груз ответственности. Во-вторых, точно знаю, как отреагирует Профессор, так называю искусственный интеллект наручей, прибора древней цивилизации, бывшей здесь задолго до того, как я сюда попал. Так вот, этот изверг, являющийся обучающим комплектом, и по совместительству информационно-аналитическим центром правителя, пообещал просто и незатейливо открутить мне голову, если такие мысли начнут в ней пробегать. Есть веские основания подозревать, что это не аллегория.
   Самое интересное во всей этой картине, что и врагов, притом довольно-таки могущественных, появилось немерено. В том смысле, что посчитать их пока не представляется возможным. Например, те же высокородные господа, которым мелкий шкет на престоле, пусть и местного значения, и даром не нужен. У них абсолютно иные планы на этот стульчик. Вот только единственная возможность смены власти, как, думаю, вы догадываетесь, лежит через мой труп, а мне совсем этого не хочется. Так и мучаюсь, не представляя, куда пойти, куда податься?..
   Несколько часов назад у нас произошел разговор с моими горе-наставниками, которых практически в последнюю минуту удалось вытащить из-под топора палача, куда они влезли, стараясь раскрыть заговор и спасти мою жизнь. Это так выглядят произошедшие события с их точки зрения. Но насколько им теперь верить, даже не представляю. Они постоянно что-то проворачивали за моей спиной, и где гарантии, что завтра не повторится та же песня, только в профиль? На чем концентрировать свои усилия? Кому все же можно доверять? От кого лучше держаться подальше?
   Обо всем этом размышляю уже несколько часов. За окном давно стемнело, но сна ни в одном глазу. Вспомнил слова из песни: мои мысли, мои скакуны… Да, автор был прав. Попытался уснуть, но не тут-то было.
   – Так, молодой человек, – вклинился в мои размышления Профессор, – хватит страдать ерундой. Мы сейчас займемся важным и полезным делом.
   Этот искусственный интеллект очень смахивает на живого и вредного преподавателя из элитного вуза. Как столько ехидства может помещаться в одной личности?! Да и откуда он берет блатные и сленговые словечки, убей, не пойму. Не должны их знать в этом мире! Ни от кого еще не слышал даже приблизительно похожего.
   – Профессор, вы на время смотрели? – попытался урезонить его и по ходу отвязаться, хотя бы на сегодняшнюю ночь.
   – А что время? Ты же не спишь, и это то, что мне нужно, – припечатал он своим «неопровержимым» аргументом.
   – Да вас около недели не было слышно! Теперь же с бухты-барахты вы появляетесь среди ночи и решаете осчастливить меня чем-то сверхважным. Неужели это не может подождать до утра?
   Он просто проигнорировал мое нытье как несущественное. Понимая, что переубедить его не получится, махнул рукой: мол, как говорит народная мудрость, «сгорел сарай – гори и хата», и приготовился внимательно слушать этого мучителя моей нервной системы. Как показало время, у него было много чего интересного. И если бы только ведал, какую пакость он мне приготовил, не знаю, что бы с ним сделал. Хотя уже не раз пытался избавиться от его постоянного присутствия, но, как показала жизнь, не с моим счастьем.
   Рассказывая о своих изысканиях, Профессор сразу обрадовал, что информацию я буду получать по мере усвоения. Будем считать, что я удивлен. Уверен, что способов повлиять на это у меня не имеется, так что все нормально. Первая озадачившая новость состояла в том, что ему удалось настроить постоянный канал связи с венцом, который побывал в наших руках в доме, или, правильнее говорить, замке Хранителя. Стало интересно, что это нам дает, и был приятно удивлен тем, что теперь имею постоянный энергетический канал, хоть и небольшой. Подразумевается, что наручи будут иметь постоянную подпитку и соответственно не будут использовать меня как аккумулятор, а это уже неплохо. Вторая новость меня тоже порадовала – восстановлен информационный канал с центром хранения данных, который построили Древние. Подозреваю, что это тоже круто, но еще не знаю для кого. Профессор уточнил, что теперь он может использовать вычислительные мощности этого хранилища, и не только их, но об этом потом. Не я вам потом расскажу, а мне потом сообщат, если посчитают нужным.
   – И какая польза от того, что мы имеем доступ к такому, несомненно, важному центру? – поинтересовался у него.
   Как ни крути, а тот, кто годами был с вычислительной техникой на «ты», тяжело переносит жизнь без оной. У меня такая же проблема, хорошо хоть не зависимость. Как только узнал, что могу дорваться до такого кладезя знаний, аж руки чесаться начали. Дальше Профессор меня еще порадовал.
   – В центре хранения имеется полный комплект обучающих материалов и технологий, так что теперь из тебя получится первоклассный специалист широкого профиля, – подытожил он.
   – С узким пониманием специальности, – привычно съязвил в ответ на его фразу.
   Логическая нестыковка получается. Насколько помню, этот красавец заявлял, что имеет полный комплект материалов для моего обучения. Что же есть такое в этом центре, чего нет в браслетах? Очень мне стало интересно получить ответ на столь щекотливый вопрос. А то, что вопрос щекотливый, понял из реакции виртуального наставника. Профессор пытался вилять, юлить и придумывать отговорки, но, когда пообещал, что добровольно ничего делать не буду, даже если кто-то очень будет настаивать, – он сдался и поведал. Мне не понравилось то, чем меня осчастливили, а подумать было над чем. Оказывается, этот центр хранит программы для модернизации, реконструкции и оптимизации тел разумных, и даже для перевода их на новый уровень бытия. Пока не понял, что сие значит, но опыты надо мной ставить не дам! А вдруг это опасно для жизни? Или вдруг какого-то монстра из меня сварганят? Как мне потом с этим жить? Возможность моделирования виртуальных реальностей возрастает на несколько порядков, вещал он, а после моего выхода на новый уровень модернизации станет возможным использование полигона центра для обучения и тренировок.
   Также в ходе беседы Профессор проговорился, наверняка специально, о том, что где-то есть какие-то производственные мощности, но для их расконсервирования нужен опытный специалист, а такового в ближайшей округе не замечено.
   – С завтрашнего утра начинаем твои усиленные тренировки, – вынес вердикт виртуальный наставник.
   – А может, лучше начнем сейчас? – попытался съязвить в ответ.
   Он на колкость не отреагировал и просто сказал:
   – С завтрашнего утра. А сейчас спать, – последовала команда, и свет погас.
   В смысле я уснул как убитый. И снился мне не рокот космодрома, а очередная порция проблем, которые, хочешь не хочешь, а разгребать придется.
   Утро не предвещало ничего плохого, или почти ничего, если не считать того, что меня подняли ни свет ни заря. Да я за предыдущие три десятка лет не поднимался в такую рань столь часто. Да, бывало – один, максимум два раза в квартал, но не пять дней из семи. Как меня эти изуверы достали! Только проснувшись, понял, что меня разбудило. Это был крик петуха. Зуб даю, так кричать может только смертельно перепуганная животина. Узнаю, кто мучит бедное животное, натравлю на него Котяру, пусть пеняет на себя. После принятого решения на душе стало легче. Вот что значит хохлацкая натура. О таких, как я, говорят, что человеку не нужно, чтобы ему было хорошо, лишь бы кому-то было плохо.
   Как показала жизнь, не на всех можно натравить моего Котяру. Например, Профессору плевать на весь мой прайд, а это именно он организовал мне такой будильник. И где только откопал птицу со столь мерзким голосом? После пробуждения меня отправили в сад на утреннюю разминку, и если раньше этим занимался Учитель, то теперь эти функции взял на себя его виртуальный зам.
   Что из себя представляла эта утренняя зарядка? Да в принципе ничего нового. Побегали, попрыгали, подергали руками и ногами, все как везде. Дальше же начались отличия, и притом весьма существенные. Мы играли в дартс. Подход к проведению игры был своеобразный. Мне выдали комплект виртуальных дротиков и предложили бросать их в цель с пяти метров. Метательные снаряды были виртуальными, но я, как это ни странно звучит, ощущал их в своих руках, как настоящие. Первая пара штук, брошенная мной без особого прицела, попала в десятку, что меня очень порадовало, но весь праздник обломал Профессор, который заявил, что это он продемонстрировал, как нужно бросать дротики, а теперь моя очередь.
   Прицелился, бросил дротик и попал… в молоко. Снаряд не застрял в мишени, как думалось мне, а срикошетил и маленькой молнией шибанул в меня. Боль была адская. Меня сбило с ног, и я приземлился на пятую точку. После этого последовало пояснение, что за каждое невыполнение учебного указания будет следовать наказание в виде боли. И хотя она будет виртуальной, то есть не будет видимых последствий, но моя нервная система ощутит все в полной мере. Очень возмутил такой педагогический подход к решению проблемы неуспеваемости, но меня уведомили, что иного не будет и никто меня не заставляет быть прилежным учеником.
   С трудом верилось, что такой вид влияния на обучающего будет иметь успех, но спешу вас заверить, что результат был ошеломляющим даже для меня. Всего после двух десятков попаданий в молоко дротики, брошенные моей рукой, начали попадать в цель, и чем дальше, тем больше.
   Нет, я, естественно, попытался покачать права и доказать этому электронному умнику, что я все-таки главный в нашем тандеме, но меня просто проигнорировали. Как это выглядело? В сердцах бросив все свои дротики на землю, начал уходить с места экзекуции, но не тут-то было. Каждый шаг отзывался такой болью во всем теле, что после десятого дальше идти не смог. Профессор намекнул прямым текстом, что если не продолжу заниматься, то судьба тех, кто ранее надевал наручи и, не умея ими пользоваться, выжег себе мозги, покажется мне заманчивой и желанной. Это была неприкрытая угроза, и, так как я не садомазохист, да и не самоубийца, пришлось подчиниться, но пообещал отомстить этому виртуальному садюге. Хотя, по-моему, это бред – мстить искусственному интеллекту.
   Утренняя разминка закончилась как-то неожиданно, и меня отправили ополоснуться перед продолжением обучения.
   – А разве на сегодня еще что-то запланировано? – почти взвыл от такого обещания.
   – Естественно! – обрадовал меня Профессор. – Главное, не забудь бумагу и пишущий инвентарь… Хотя нет! Все обучение перенесем в пространство, которое ты называешь виртуальным.
   – И Миранду ты так же будешь мучить? – решил выяснить для себя.
   – Она уже прошла этот курс, и пока что ты ее догоняешь.
   – Но когда же все это можно успеть? Время ведь не резиновое! – попытался урезонить этого умника. – Кроме того, если ты помнишь, у меня есть еще обязанности герцога, которые никто не отменял. Если же их пустить на самотек, боюсь, что долго не проживу.
   Несколько минут было тихо, возможно, это чудо обдумывало информацию, а потом заявило, что я прав. Мысленно начал потирать руки в предвкушении, что издевательства уменьшатся, но последовал очередной облом.
   – Значит, будем по полной программе использовать временной карман, – заявил Профессор. – Думаю, что дополнительно часов по триста в день будет достаточно, а там посмотрим. И могу тебя обрадовать – на твоей работе это никоим образом не отразится. Вот, как ты думаешь, сколько реального времени продолжалась твоя разминка?
   Это был интересный вопрос, на который было тяжело ответить, так как, по-моему субъективному ощущению, прошло часов шесть, если не больше, но реально могло быть и меньше трех. Озвучил свое видение ситуации, и был очень удивлен ответом.
   – Прошло две минуты и тридцать секунд реального времени и три часа сорок минут в виртуальном пространстве.
   Вот это да!.. Хотя мне становится страшно. Если этот тип умудрился за неполных три минуты так меня замучить, что же будет дальше?
   – Кевин, спешу тебя обрадовать, или огорчить, – не знаю, как ты воспримешь эту новость. Сейчас в центре хранения данных для тебя разрабатывается курс обучения с учетом наличных знаний, реальной психоматрицы и текущей обстановки. Возможно, время обучения придется увеличивать, благо что есть нормальный источник энергии и мы можем себе это позволить. У тебя в наличии пара часов свободного времени, так что наслаждайся.
   Новость впечатляла. Даже не знаю, как на нее реагировать. Может быть, это и хорошо, что можно так использовать время, но меня гложут сомнения в этом отношении, и к тому же очень сильные. А еще такой темп обучения приводит меня в ужас. Создавая видимость зверски замученного маленького мальчика, поплелся в свою комнату, цепляясь ногой за ногу.
   После того как ополоснулся, посмотрел на свою одежду. Она была настолько мокрой, будто бы прогулялся под дождем. Это выходит, что мой организм за пару минут получил такую нагрузку, что из него набежало пол-литра пота? А может, даже и больше. Усталость во всех мышцах была такая, что двигаться просто не хотелось. Было только одно желание: упасть и умереть. Хотя бы на пару часов.
   Тут вспомнил про самое дорогое, что у меня есть в этом идиотском мире. Мозги! Мои дорогие, качественно обученные и разработанные во многих тренингах мозги. Выдержат ли они то издевательство, которое начал устраивать для меня искусственный интеллект обучающего комплекта? Более того, программа обучения, судя по состоянию тела после простенькой разминки, предполагает настолько огромные нагрузки, что мне страшно представить весьма вероятную ситуацию, в которой мои дорогие мозги не выдерживают такого издевательства и едут напрочь.
   Решил не откладывать прояснение данного вопроса в долгий ящик и тут же озвучил его Профессору. От меня снова попытались отмахнуться, но позволять так манипулировать собой больше не буду. Пока не получу вразумительных и исчерпывающих ответов на свои вопросы, пусть меня убивают, с места не сдвинусь ради этого изувера. Увидев, что мой настрой очень даже решительный, эта железяка соблаговолила ответить на волнующие меня вопросы. А почему, спрашивается, мне устроили козью морду, когда не захотел пулять дротики? Как это прикажете понимать? Вот объясните мне, пожалуйста, почему одним попаданцам достаются адекватные компьютеры с искусственным интеллектом, а мне попался этот вроде как интеллект, и совсем без компьютера? Мало того – он, судя по его поведению, заботится совсем не о моем благе, а о своих не совсем понятных целях.
   – Кевин, могу тебя обрадовать, – сообщила мне эта железяка, – потенциал твоего мозга используется почти на… – Он сделал интригующую паузу и выдал: – На три процента!
   Не понял, мне радоваться или расстраиваться? Три процента: это много или мало? Не поленился попросить о поясняющей информации и, как ни странно, получил ее. Оказывается, нужно прямо-таки плясать от счастья. Большинство окружающих меня индивидов не используют и половины процента ресурсов своего думательного аппарата. Некоторые умудрились выжать из него целых полтора процента. Для примера мне привели дедушку Эла, и это понятно, эльфы они все-таки живут не одно столетие, вот и подучились за столь долгий срок. Но ведь это получается, что я умнее этого старого эльфа! Вот это номер! Дальше меня ждало разочарование – оказывается, не умнее, а просто с намного большим потенциалом, и смогу стать таковым, когда научусь использовать на все сто свои три процента. Звучит, правда, как-то неправильно, но суть уловил точно, даже придумал для себя аналогию, что профессиональный гонщик на вазовской «копейке» сделает меня на раз-два, даже если я буду сидеть за рулем «феррари». Здесь такая же картина. Потенциал есть, но выжимать из него максимум еще нужно учиться.
   Дальше этот красавец сообщил мне, что после полного курса адаптации мои мозги смогут работать процентов на пять – семь, если же повезет, то до десяти!
   Это была приятная часть речи, а во второй половине оной сообщалось, что для этого понадобится не один год усердного труда. Если же захочу произвести модернизацию головного мозга (не захотел даже выяснять, что это такое), то, вероятно, пятнадцать процентов это не потолок. Ну уж нет! Я вас ценю, люблю и уважаю, но ковыряться в мозгах позволю только через свой труп. Как ни странно, Профессор согласился с моими аргументами и не стал даже их оспаривать. Нутром чувствую, что здесь какой-то подвох, вот только не знаю какой.
   – Вы мне еще предложите обзавестись многозадачностью и параллельным мышлением, а то у меня мозги устаревшей модели, – огрызнулся на дифирамбы, которые только что распевал сей нейропатолог. Не путать с невропатологом и патологоанатомом – этот страшнее их обоих, по крайней мере, для меня. Но его ответ меня, как ни странно, успокоил.
   – Мой мальчик, если ты еще не в курсе, могу тебя обрадовать: твои мозги работают в режиме многозадачности с самого детства, – поведал Профессор менторским тоном.
   – Значит, я особенный? – задал этот вопрос и вспомнил Нео из Матрицы.
   – Нет, Кевин, ты просто малограмотный недоучка, – обломал меня наставник.
   – Это почему же? – даже обиделся за столь несправедливое отношение к своей персоне.
   – Потому что все грамотные разумные знают, что в жизни любой высокоразвитой особи мозги постоянно выполняют контроль за тысячами параметров организма. Вот скажи, сейчас кто курирует работу твоего сердца? А может быть, ты следишь за деятельностью легких, почек и прочих органов? Ты можешь проконтролировать свой мочевой пузырь, и то совсем недолго! Всем остальным занимаются твои мозги в режиме многозадачности. Так что постарайся впредь, перед тем как задавать дурацкие вопросы, включать свои мозги хотя бы на один процент. Поверь мне, это очень даже не помешает.
   На этой положительной ноте лекция о моей исключительности была закончена. Пока собачился со своим виртуальным наставником, успел помыться и переодеться. Подошел к креслу, которое стояло у окна, и опустился в него. Решил, что мне дадут немного передохнуть, но мои чаяния остались только чаяниями, так как в мое существование снова влез сей великий обучатель и начал командовать, как мне жить дальше.
   Как только спина соприкоснулась со спинкой кресла, меня вынесло в виртуал. Всю свою сознательную жизнь, после того как прочитал в какой-то фантастической книге о виртуальной реальности, прямо-таки грезил о ней, а теперь начинаю тихо ненавидеть. Почему создатели сего девайса не позаботились о эмоциональной составляющей такого обучения? Может мне хоть кто-то пояснить? Или такое наглое отношение к ученику это часть обучающей программы? Извините, накипело, вот и сотрясаю воздух, озвучивая свои отрицательные эмоции.
   Описать вам, как выглядело это пространство? Только попытайтесь не разочароваться. Это была площадка круглой формы с диаметром метров пять, не больше. В центре располагался стул, на котором сидела моя светлость, а передо мной висел экран, от силы метра полтора по диагонали. На этом все! Больше ничего не было, если не считать молочной дымки, сквозь которую ничего не видно.
   – А теперь, Кевин, слушай внимательно и не перебивай, – начал вещать ректор местного университета и по совместительству мой виртуальный учитель. – Основное, чему ты будешь учиться в этом, как ты назвал его, университете – это анализировать получаемую информацию, делать выводы и принимать решения. Так что приступим.
   Что могу сказать? Обучение было таким, что мозги просто кипели без отдыха. Чтобы это лучше представить, давайте приведу пример. Вы помните стихотворение, в котором есть такие слова: ехал грека через реку? Вот сколько информации можно получить из этих четырех слов? Итак, смотрим. Видим наличие реки и транспортного средства, идущего через нее. Этим транспортом пользуются, и он умеет двигаться не только по течению или против, но и под углом к нему. Данным средством передвижения воспользовался представитель мужеского пола, что говорит о разделении данного вида по половой принадлежности. Наличие реки говорит о наличии жизни на планете, хотя, по-моему, то обстоятельство, что едет грека, говорит об этом не меньше. Так же возможность использования средств для переправы через водные преграды говорит о наличии цивилизации, которая научилась решать ряд технических проблем. То, что грека ехал, а не плыл, дает нам информацию о том, что водное сообщение достигло достаточно высокого уровня, так как на простых лодках плавают. Если есть река, которую нужно пересекать, то на планете физические законы имеют определенный вектор, и соответственно можем говорить о состоянии экосистемы на планете. И так далее, и тому подобное.
   На таком простом примере мне показали, что значит анализировать данные. Вам же привожу только то, что смог запомнить и понять, об остальном скромно умолчу, так как некоторые выводы и их причины просто не понял и, естественно, не смог запомнить.
   Вот это движение пошло, страшно даже представить, что будет дальше! После своего возвращения на герцогский престол прошло меньше суток, а загоняли бедного мальчика, как ломовую лошадь. И это еще за меня живые учителя не взялись!

Глава 2

   Очнулся я в том же кресле, куда присел отдохнуть две недели назад. Хотя нет, в реальном мире за время моего отсутствия прошло только около получаса. За срок, проведенный вашим покорным слугой в цифровой реальности, ощущение времени как-то потерялось. Укатали сивку крутые горки – лишь такое выражение приходит на ум, когда думаю о том обучении, которое разработала для меня эта железяка с реанимированным напарником. Только к чему теперь все эти воздыхания – реальность не изменить! А если так, то остается менять свое отношение к происходящему. Как говорил один образованный мужик, если ты должен – это рабство, а если хочешь – почти рай. Вот и начну потихоньку делать из моего рабства личный рай. Тем более что многое из курса обучения мне действительно интересно, а так как к разного рода знаниям тянулся непроизвольно, был даже доволен тем, как они преподносились. Те, кто учился в вузах, знают, что многое из преподаваемого в них не имеет прямого отношения к выбранной профессии, а вот времени съедает немерено.
   «Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро», – не к месту вспомнилась фраза, которую, если мне не изменяет склероз, произнес Винни-Пух. Недолго думая решил последовать его совету и отправился поправлять свое самочувствие в столовую. Уверен, вы согласитесь с тем, что сытый мужик по определению не может быть злым, как говорит народная мудрость.
   На удивление сегодня в столовой было практически пусто. Интересно, и куда же подевались те толпы, которые здесь питались, как у себя дома? Вероятно, они испугались последствий казни претендента на герцогский престол и решили повременить с выражением своего почтения возвратившемуся законному правителю. Хотя… какой из меня правитель? Убейте меня трое, если подростка в одиннадцать лет – извините, уже двенадцать – будут слушаться. Ладно, будем выкручиваться из того, что имеем. А что мы имеем? Да в принципе кучу проблем и непоняток, а еще цели, которых нужно достичь, но каким образом, непонятно. Это я говорю о тех проблемах, которые свалил на мою голову пропавший император. Вот только стоит ли делать то, не знаю что, да и зачем?
   Сел на свое законное место и осмотрелся. Скажу сразу: негусто, но все свои на месте. Миранда уже за обе щеки уплетала произведения местного шеф-повара и не обращала на окружающих никакого внимания. Завидую девчонке, мне бы такую крепкую нервную систему. Никак не пойму, как можно так профессионально шифроваться? После нашей откровенной беседы практически никаких намеков на то, что она владелица второй пары наручей, не поступало. Девчонка ведет себя как и раньше, просто как сорвиголова. Что бы все это значило? Учитель со своим братом, князем Великого леса, пристроились в уголке и тихонько о чем-то переговаривались. Барон, он же будущий тесть и специалист по безопасности, наклонив голову, ковырялся вилкой в салате, не замечая ни самой вилки, ни содержимого миски. Так, а это уже интересно! Возле Ленса, моего управляющего, если можно так обозвать этого парня, сидели две особи женского пола. Одна была мне не знакома, но так как внешнее сходство с Ленсом было большим, заключил, что она его сестра. Вторая же была той эльфийкой, которая спасла мне жизнь на помосте. Стало интересно, а сколько у нее лучников в подчинении, что они даже окружили площадь? Нужно будет разузнать. Также не мешает выяснить, кто она такая и как оказалась в нужное время в нужном месте. Решил пока не напрягать народ и тихонько принялся за завтрак. Сегодня еще будет время для разговоров, но попозже. Вот только кусок хоть и лез в горло, но насладиться собой не давал. Быть может, со стороны я тоже выглядел, как барон, не замечающий того, что он ест.
   Когда присутствующие собрались тихонько ретироваться после завтрака, вспомнил слова из фильма: «А вас, Штирлиц, попрошу остаться» и решил интерпретировать их применительно к текущей ситуации.
   – А вас, господа наставники, попрошу остаться.
   Реакция на фразу была довольно интересная. Вы видели, как маленькие дети реагируют на родителей и их указания, когда в чем-то провинились? Вот и здесь было то же самое, честное слово. Только на детей присутствующие совсем не походили, скорее правильным было обратное.
   – С тобой, Ленс, и твоими прекрасными спутницами мы поговорим немного попозже. Развлеки их пока, чтобы они не скучали, – попросил своего порученца по особо важным делам.
   Удивилась моему предложению только сестра парня, эльфийка же отнеслась к сказанному вообще без намека на какие-либо эмоции. Они поднялись из-за стола, откланялись и удалились. На меня уставились трое горе-наставников в ожидании того, что будет далее.
   – У нас осталось много недоговоренного, – начал я свою заранее отрепетированную речь. – Где мы сможем свободно поговорить без лишних ушей?
   – В кабинете. Только он надежно защищен от посторонних, – произнес барон, немного подумав.
   – Так там же наверняка очередь из просителей стоит, – выдал свое видение основной проблемы герцогского кабинета.
   – Вряд ли, – ответил Иен. – Если ты заметил, и здесь было обычно не протолкнуться, нынче же нет наплыва желающих.
   – Раз так, тогда пошли, – согласился с приведенными им аргументами.
   Мы направились в кабинет, и, как ни странно, барон оказался прав. В приемной, кроме секретарши, никого не было. Никого! Хотя во время моего последнего посещения этого места здесь было невозможно протолкнуться. Поздоровался с Марисой, моей секретаршей, попросил накрыть стол, и мы направились в кабинет.
   Расселись в уголке для важных гостей, в гробовой тишине дождались, пока Мариса закончит сервировать столик, и сосредоточено принялись за принесенный напиток. Разговор ожидался тяжелый, и начинать его совсем не хотелось.
   – Вчера осталось много недоговоренного, – начал я, подбирая слова, – хотелось бы прояснить эти неясности. Вы согласны, господа?
   – А у нас есть выбор? – поинтересовался дедушка Эл, как старший среди этой троицы, косясь мне за спину.
   Меня так заинтриговал этот взгляд, что не поленился и тоже решил заглянуть туда же. У меня не получилось извернуться таким образом, чтобы увидеть, что же там творится, поэтому пришлось встать с кресла. А за креслом сидел… Котяра! Откуда он взялся и как оказалось, что его заметили только сейчас, – ума не приложу. Или это только я его не видел, а остальные были в курсе? На мой вопрос этот красавец продолжал делать вид, что занимается приведением себя в порядок и остальной мир его попросту не интересует. Огляделся вокруг более внимательно, выискивая пару полиморфов, но не нашел. Или они тоже умеют так маскироваться? Наверное, произнес вслух этот вопрос, и мой телохранитель соизволил ответить, что они сидят в приемной.
   Вернулся в кресло и сообщил моим собеседникам давно известную истину, что, даже если тебя проглотили, выходов у тебя как минимум два. Двое слегка улыбнулись, Учителя же передернуло. Неужели у него была возможность проверить эту истину на собственной шкуре?
   – Я не хочу сейчас заниматься выяснением того, что было сделано. Меня интересует, как мы будем жить дальше? Манипуляторов за моей спиной больше не будет! Это понятно?!
   Реакция на заявление была совсем не такой, на какую я рассчитывал. Дедуля вскочил, посмотрел мне за спину и тихонько сполз в кресло, но его речь осталась очень эмоциональной.
   – Да кто ты такой? Ты просто не можешь быть ребенком двенадцати лет! Мы уже голову сломали в поисках ответа! – выпалил он, и взгляды всех присутствующих устремились на меня.
   Интересно, если рассказать им правду, как это отразится на дальнейшей жизни и наших отношениях? Да и нужно ли им это знать? Поразмыслив, решил, как говорят в народе, навести тень на плетень.
   – Эллориэль, что вы знаете о князьях Эстриды?
   Этот вопрос старался произнести спокойным и отрешенным голосом. Да, за время виртуального обучения мне провели ликбез по давней истории этой земли и немного рассказали о тех, кто раньше владел комплектиком, попавшим в мои руки. Там кроме наручей были еще интересности, будет время – расскажу. Самое же главное, что наверняка должны помнить эльфы, это насколько жестким было правление князей. Нет, они не сажали на кол всех без разбору, но за нарушение Закона Эстриды и кол мог показаться мягкой периной. Вот я и решил воспользоваться чужой славой, так как своей еще нет и не предвидится в ближайшем будущем. Тем более что страшилок о них придумано столько…
   Дедушка Эл побелел до кончиков ушей. Даже не думал, что он такой впечатлительный. Но побледнели и остальные, и это говорит о том, что и они в курсе. Это очень, очень хорошо.
   – Так ты… – начал барон.
   Наверное, он в этой компании оказался самым смелым или самым отмороженным.
   – Барон, я и так сказал слишком много, – оборвал его выводы.
   Вот теперь пусть сами додумаются и попытаются сопоставить несопоставимое. Посмотрим, что у них получится.
   – Вы можете представить доказательства, ваша светлость? – почти прошептал князь леса.
   – А вы спросите у тех, кто был на площади и видел мое возвращение, – намекнул им.
   – Так это правда, а не массовый бред пьяных мужиков? – уточнил барон фон Брег.
   Я просто пожал плечами: мол, понимайте, как знаете.
   – Я надеюсь, глупые вопросы на этом закончились? – поинтересовался у этой троицы великих комбинаторов.
   Так как все происшедшее покрыто мраком, разоблачить меня не смогут. Имею в виду и историю князей и свою.
   – Теперь у меня вопросы. Что за перстень я притащил из своего лесного путешествия?
   Присутствующие переглянулись, и их взгляды скрестились на бароне. Тот немного помолчал, затем начал говорить:
   – Такие перстни имеют сотники ночных невидимок. Это элитная преступная группировка клана убийц. За свою работу они берут сумасшедшие деньги, но работу выполняют всегда. Ты понимаешь, всегда! – почти вскричал он. – И если оплата будет достаточной, примут заказ даже на императора и выполнят его, чего бы им это не стоило.
   – Так что же этот перстень делал у человека, с которым вы отправили меня в лес?
   Как вы думаете, какой ответ был на данный вопрос? Спешу вас разочаровать: никакого! Никто из сидящих возле меня разумных не смог ответить мне на этот, если можно так выразиться, неудобный вопрос. А ответ очень даже хотелось бы услышать.
   – Я так понимаю, что ответа ждать не стоит? – спросил у моих наставников.
   Их молчание, вероятно, было знаком согласия.
   – Тогда перейдем ко второму вопросу. Вы наверняка согласитесь, что подросток двенадцати лет от роду на должности мэра Меримора – это не совсем правильно, не так ли?
   Скупые кивки моих собеседников показали, что с этим утверждением я попал в яблочко. Получается, они совсем не в восторге от того, что я решил порулить в этом кусочке империи.
   – Ставить на эту должность человека, занимавшего ее ранее, не считаю верным. После всего, что он натворил, его только побег спасет от незавидной участи. Так можете ему и передать. Притом если он исчезнет из города сегодня, я сделаю вид, что ничего не заметил, а завтра могу и передумать.
   Сделал паузу, чтобы слушатели успели переварить услышанное, и продолжил:
   – Кого вы можете предложить как альтернативный вариант? Хотя…
   Минутку подождал их предложений, и так как их не последовало, позвал Марису. Она как-то сказала, что имеет досье чуть ли не на всех важных людей столицы. Вот сейчас и посмотрим, насколько достоверно сказанное ею не так давно. Выслушав мои выкладки о том, что городу нужен новый и желательно адекватный правитель, задумалась буквально на несколько секунд.
   – А старый не подойдет? – выдала после своих раздумий.
   – Это в каком же смысле? – не понял заданного вопроса и решил уточнить.
   Ведь не Сивуна же она пытается вернуть на занимаемое место. Этот тип меня совсем не устраивает.
   – До того как Меримором начал управлять смещенный вашей светлостью мэр, на протяжении нескольких десятилетий эту должность занимал Энди Так. Лучшего управленца в этой части империи я даже представить не могу.
   Почти украинская фамилия, подумал о кандидате на эту должность. Но Мариса сказала, он уже правил городом. Так что же произошло, раз он более не занимает эту должность? Озвучил ей данный вопрос и услышал довольно-таки нехорошие известия. Можно сказать, что пришел привет от Артуа де Сента, предыдущего правителя этих земель. Именно он выгнал, если называть вещи своими именами, этого человека с занимаемой должности. Притом если посмотреть на причины увольнения, их просто не было. Хотя правильнее сказать, не было реальных, а не сфабрикованных на голом месте. Что побудило моего отца так поступить, даже не представляю, но мне все равно не понравилось его решение.
   – Вы что-то можете сказать мне о данной личности? – обратился к барону фон Брегу.
   Тот немного подумал, а потом задал вопрос, услышать который я от него не ожидал. Вернее, не ожидал ни от кого из этих трех, которые вели себя, как неродные.
   – Ваша светлость, вы считаете, что моим рекомендациям стоит доверять? Даже после того, что произошло с вами по моей вине?
   Хороший вопрос, правильный, но неуместный, так и сообщил ему в ответ.
   – Есть такая хорошая поговорка у мудрых людей, Иен, – постарался выделить его имя. – Не ошибается только тот, кто ничего не делает. Кроме того, со мной была Миранда, а ты вряд ли бы отправил свою дочь на смерть, если бы знал об этом заранее. Если я неправ – поправь меня, пожалуйста. Ведь мы, кажется, договорились, что у меня есть имя? Ведь договорились же?
   Барон просто опустил глаза вниз и постарался сделать вид, что его здесь нет.
   – Так что мне очень нужна твоя характеристика этого человека, – завершил я.
   Фон Брег немного посидел, подумал, а потом, как на докладе у начальства, начал докладывать свой взгляд на обсуждаемого кандидата. Получалось, что поводов для его увольнения не было, но от него решили просто избавиться. Основная причина такого решения состояла в его желании говорить правду в глаза, невзирая на лица и титулы. После того как ныне покойный герцог начал делать откровенные глупости, Энди Так попытался образумить, как он говорил, свихнувшегося правителя, за что и полетел с занимаемой должности. Но кандидатура, должен сказать, действительно лучшая из имеющихся. Мало того, у него были договоренности и с гномами, и со многими другими разумными, которые перестали соблюдаться сразу же после его отставки. Вот что значит иметь связи даже в таком обществе!
   – Итак, с ним нужно переговорить, – принял свое герцогское решение. – Пригласите его ко мне, Мариса, пожалуйста.
   Потупив взгляд, секретарша робко сообщила, что он не придет, особенно после всего, что он пережил в этих стенах. Столько унижения! И что теперь прикажете делать? Считаю, что есть только один способ решить этот вопрос положительно: если гора не идет к Магомету, Магомет идет к горе. Поэтому решено – после сегодняшних разговоров со своими горе-наставниками отправляюсь на переговоры к Энди Таку.
   Одно мне не понравилось в нашем общении – оно было чересчур эмоционально напряженным. Буквально в воздухе витало чувство подавленности, и это очень сильно напрягало. Чего можно ожидать от людей в состоянии депрессии или с повышенным чувством вины? Смогут ли они и дальше помогать мне в данной работе? По здравом размышлении, после всего, что наставники умудрились натворить, нужно бы их отправить от себя подальше, но кем их можно заменить? Если же на их место взять других, где гарантия, что не будет еще хуже? С этими, по крайней мере, уже сжился и хотя бы примерно знаю, что они могут выкинуть. Поэтому, после того как отпустил секретаршу на ее рабочее место, решил немножко поднять настроение у моих старших друзей.
   – Дедушка Эл, Учитель, Иен! Я прекрасно понимаю, что ситуация сложилась очень непростая, однако считаю, что разрешить ее к обоюдному согласию мы сможем. – Выдержал паузу и продолжил свою мысль следующим вопросом: – Хотите ли вы этого?
   Ударение сделал на слово «вы». После этого по очереди посмотрел в глаза присутствующим и увидел в них… Даже не знаю, как описать. Это, очевидно, было бы неправильно, если бы говорил о том, что они осознали свою вину и вели себя, как нашкодившие дети. Вся их проблема была в том, что эти разумные старались ради моего блага. Они рисковали своими жизнями, и их появление у плахи показало, насколько велик был этот риск. Сейчас же, после того как остыли все горячие головы, склоняюсь к тому, что обвинить их можно только в том, что их план не удался и мне пришлось пережить довольно много неприятных минут.
   – Я очень хочу, чтобы данный инцидент не рассорил нас, а помог заложить правильное основание для дальнейшего сотрудничества, – озвучил свое желание. – Хотя понимаю, что некоторые вещи нам всем нужно переосмыслить, дабы в будущем избежать подобного.
   Закончил свою речь и решил дождаться, чем обрадуют меня представители этой троицы. Какое-то время стояла тишина, которую никто из них не спешил нарушить, а потом заговорил князь эльфов. Возможно, он говорил, как самый старший, хотя мне видится более вероятной ситуация, что дедуля был просто более натренирован в решении довольно щекотливых вопросов.
   – Кевин, мой мальчик. Разрешишь еще старику называть тебя так или лучше ваша светлость?
   Он внимательно посмотрел мне в глаза, ища в них что-то, одному ему ведомое. Решил не вклиниваться в его мысли и просто кивнул, улыбнувшись. Знаете, очень приятно иметь дедушку, особенно такого, так что лучше без всяких светлостей.
   – Спасибо, внучек. Знаешь, пока мы сидели в подземелье, многое смогли обсудить, притом не по одному разу. Сейчас можно назвать много причин, почему все так обернулось, но нужно ли это кому-то из нас? Принесет ли знание об этом большую пользу? Не уверен. Нас обыграли, и против нас выступал очень виртуозный игрок. Кто он? Не знаю, но одно понятно, что это не человек. Для столь многоходовых комбинаций, учитывая, что я тоже не новичок в интригах, нужен опыт. Притом он вряд ли доступен людям из-за их ограниченного времени жизни. Есть несколько предположений, но мне даже для себя страшно их озвучить. До тех пор пока в моих руках не будет достоверных данных, придержу свои выводы при себе. И еще, Кевин, оценивая то, насколько более успешным оказался ты по сравнению с нами, стариками, считаю, что твои требования разумны и готов с ними согласиться. Если сможешь простить меня за то, что не принял во внимание твоих пожеланий – прости. Если ты захочешь, я готов продолжить наше сотрудничество, ведь, как ни крути, ты часть моей семьи, и еще ни разу не дал усомниться в твоей порядочности.
   Старый эльф замолчал, а у меня на глазах стояли слезы. Последние слова старика задели меня за живое. То, что личность, прожившая не одну сотню лет, умеет признавать свои ошибки, говорит в его пользу. А то, что он не побоялся за свою репутацию и извинился перед подростком – убило меня наповал. Вот попытайтесь вспомнить, были ли в вашем детстве или юности ситуации, когда родители поступали по отношению к вам несправедливо, а потом всплывала информация, подтверждающая вашу невиновность. Часто у вас просили прощения? Говоря о себе, признаюсь, что таких ситуаций было достаточно, но извинений не слышал ни одного. Вот та причина, почему слова дедушки Эла глубоко меня тронули.
   После этого о чем-то говорили и Учитель и Ветеран, я же их не слышал. Хотя кивал головой и поддакивал иногда, но думал о своем, о прошлом.
   – Кевин! Кевин! Ты слышишь меня?
   Чьи-то руки трясли меня за плечи, стараясь вернуть в реальность, из которой я выпал. Это был барон.
   – С тобой все в порядке, парень?
   Попытался сфокусировать взгляд на присутствующих, и когда это получилось, поблагодарил их за то, что они решили не оставлять меня в это тяжелое время. Тем более что предсказание неприятностей, которых стоит ожидать, никто не отменял.
   Когда немного схлынул поток эмоций, вспомнил об отряде лучников, буквально спасшем мою жизнь от арбалетных болтов. Тут же поинтересовался о нем у старого эльфа, на что тот завернул настолько изысканное ругательство, что мои уши, как говорится, свернулись в трубочки. После столь экспрессивной реакции на данный вопрос получил ответ, который выбил у меня почву из-под ног. Расскажу – не поверите. Такое даже в книгах не всегда проходит!
   Оказывается, никакого отряда эльфийских лучников, приписанных к моей светлости, в природе не существует. Даже телохранителей из их числа у меня отобрали, так как мои котята справляются очень даже неплохо. Но есть одна особо шустрая малявка, которую еще нужно пороть, и притом не один раз. Эта ходячая неприятность всего Великого леса достала уже кого только смогла своими выходками. Если что-то где-то происходит, особенно из ряда вон выходящее, можно быть уверенным на все сто, что Молариэль в этом замешана. Чаще же не просто замешана, а еще и сама организовала сие действо. Эта девчонка просто не может жить без того, чтобы не влезть в любую авантюру. Мне как-то не приходилось сталкиваться с такими индивидами в жизни, но, оказывается, они существуют.
   На этот раз узнав, что ее прапрадед отправился к своему наследнику, то есть Кевину, в город, увязалась за ним. Когда ее отследили и завернули назад, она заявила, что все равно ее не остановят. Интересно девки пляшут… Выходит, что она не простая эльфийка, а родовитая? Или правильнее говорить, титулованная? И таки сбежала! Прибыла девчонка, как это ни странно, в нужный момент и даже успела отметиться. И теперь ребром стоит вопрос: то ли наказать ее за то, что сбежала, то ли наградить за то, что спасла Кевина, а вследствие этого и их, стариков.
   Так звучит краткое изложение фактов, хотя оно было окрашено настолько витиеватыми формулировками, описывающими чувства говорящего, что дух захватывало от такого количества эмоций. Вперемешку с этим шли истории из жизни неугомонной пигалицы, как обзывал ее дедуля. Слушая эту тираду, у меня начало подниматься настроение. Почему? Да все просто. Рассказывая о несносной внучке, дедуля успел рассмешить всех нас до слез, что в свою очередь помогло снять существующее напряжение и вернуться к нормальным отношениям, которые существовали между нами раньше.
   Когда смеяться мы уже не могли, немножко отдышался и спросил, кто со мной желает съездить к мэру. Оказалось, что все настолько заняты, что прямо диву даешься, как герцогство просуществовало, пока они сидели за решеткой. Порекомендовали припахать Ленса к столь простому делу. А сами умыли руки. В чем был подвох, я узнал намного позже.

Глава 3

   Встречу с будущим мэром Меримора решил не откладывать в долгий ящик, поэтому, прихватив Ленса, отправился к Энди Таку. Почему-то в моем представлении это должен быть солидный мужчина лет пятидесяти, подтянутый и обязательно в строгом деловом костюме. Серьезность и благородство должны были аж переть из этого человека, да и жить он обязан в приличных условиях, а не абы где. Вот какая-то такая картина рисовалась в моем воображении.
   Чтобы добраться к нужному мне человеку, Учитель выделил повозку и несколько человек охраны. Именно так назвал он это стадо мордоворотов, закованных в железо по самые брови, в количестве тридцати единиц. Естественно, попытался отбрыкаться от такого количества охраны. Только от того, что представил свое передвижение по городу в их сопровождении, стало стыдно. Начальник этой толпы внимательно меня выслушал, покачал головой и сообщил, что ему приказано в случае, если моя светлость начнет упрямиться, увеличить количество людей втрое. Вот и думай, как отделаться от такой чести. Да и зачем мне столько телохранителей, если в моем распоряжении стадо котов под неусыпным руководством Котяры и парочка полиморфов, которые, судя по их прошлым подвигам, положат всех этих ребят за пару минут и даже запыхаться не успеют?
   Это были аргументы для меня, но для начальника охраны это все пустой звук. Вояка! И этим все сказано. Пришлось смириться с таким нерациональным, с моей точки зрения, использованием человеческих ресурсов. Вот только попытайтесь включить воображение и представить эту картину проезда герцога де Сента по улицам города. Повозка, или все же бричка, в которой расположились мы с Ленсом, очень медленно передвигалась в нужном направлении. Почему скорость была маленькой? Ответ на это очень простой. Нас окружали солдаты, которые мало того, что передвигались очень медленно, так еще все время оглядывались по сторонам, словно ожидали нападения с минуты на минуту. Это начинало бесить, так как передвижение пешком, даже моим шагом, все равно увеличило бы скорость моей транспортировки минимум раза в два.
   Ожидал, что доберемся мы до указанного субъекта довольно быстро, но оказалось, что ехать нужно за пределы городской стены. Как правильно называется населенный пункт, расположившийся за городской стеной? Возможно, пригород. Вот в таком месте и жил Энди Так. Когда мы подъехали к его домику, мне стало очень плохо. Домиком это убожество можно назвать с большой натяжкой. Это была лачуга! Да у моего знакомого собачья конура выглядела более презентабельно! Еще одной ассоциацией было выражение: хижина дяди Тома. Что же произошло с человеком, имевшим власть, друзей и влияние и очутившимся на помойке?
   По ходу осмотра этой достопримечательности возникало множество дополнительных вопросов. Например, как поведет себя этот человек, если у него снова появятся власть и возможность поквитаться со своими обидчиками? Не устроит ли он мне Варфоломеевскую ночь в отдельно взятом квартале? Почему моя секретарша и Иен в один голос говорили, что этот человек – самая лучшая кандидатура? Если он настолько хороший специалист, почему живет здесь? Может мне кто-нибудь ответить на эти вопросы?
   – Ваша светлость кого-то ищет? – прозвучал старческий голос, вырвавший меня из раздумий.
   Оглянулся и заметил сухонького старика, которого мои орлы уже оттаскивали от повозки, в которой я все еще находился. Что-то в этом человеке было неправильным, резало глаз. Буквально кричало, что это не простой обыватель. Но что это за неправильность, уловить не получалось.
   – Стоять! – рявкнул своей охране.
   Ух ты! У меня просыпается командирский голос!
   Два красавца, тащившие пожилого аборигена, от греха подальше замерли, в нерешительности поглядывая то на меня, то на своего непосредственного начальника. Он им кивнул, и они выпустили дедулю из своих захватов. Я же спрыгнул с транспортного средства на землю и направился к нему. Котяра не отставал ни на шаг. Пришлось даже шикнуть на него, правда через мысленную связь, чтобы он вел себя поаккуратнее, а то все ноги мне оттопчет. Его вес ведь не четыре килограмма, как у нормального представителя семейства кошачьих. На что, естественно, никакой реакции не последовало. Что за елки-палки? Сколько еще меня будут игнорировать?
   Поприветствовал старика и решил у него выяснить, что случилось с владельцем этого дома. Пообещал ему целый золотой, если он расскажет все, что знает об Энди Таке. Старик согласился и начал с энтузиазмом рассказывать все, что знал он и что говорили соседи, знакомые и все остальные. Притом его рассказ был построен настолько мастерски, что буквально за какие-то десять минут он узнал и кто я такой, и зачем приехал, и о моих страхах и переживаниях.
   За время нашего откровенного разговора всплыло сообщение, что производится психологическая обработка носителя специалистом-психологом второй категории. Мне стало очень любопытно, кто это такой умный притворяется местным, почти бомжем. Но игру в разговоры продолжил. И тут до меня начало доходить, что мэром может быть только очень образованный человек. Его возможности выжимать из людей информацию должны быть большими и хорошо отточенными, а следовательно, процентов на девяносто – девяносто пять этот старик и есть Энди Так. А раз так, то продолжим ломать комедию.
   Я посетовал на то, что мой отец несправедливо обошелся со столь уважаемым человеком, а на его место поставил какого-то любителя, которому до бывшего мэра, как пешком до столицы. Как ни странно, на лесть этот старичок не повелся. Следовательно, звездной болезнью он не страдает, что меня очень даже обрадовало. На протяжении нашего разговора закидывал много провокационных вопросов, но их ответы находились в стабильном пространстве. Имею в виду, что залеты замечены не были. Вот только психолог из меня аховый, скажу вам.
   Когда наш разговор перешел некий рубикон, то есть мой собеседник узнал многое из того, что я хотел рассказать будущему мэру, а он услышал ответы на волновавшие его вопросы, решил прекратить этот цирк.
   – Итак, господин Так, готовы ли вы принять мое предложение и вернуться на должность, занимаемую вами ранее?
   Хотел сказать, что челюсть старика отвисла и он сильно удивился, как его быстро вычислили, но меня ожидал облом. Он только усмехнулся и выдал, что Старый Молоток оказался прав и парнишка действительно интересный и заслуживает помощи.
   – И на чем я прокололся? – тут же уточнил мой собеседник.
   Сказать ему правду, как его вычислил? Оно ему надо? Поэтому просто ответил, что не знаю ни одного жителя трущоб, который бы так виртуозно вытягивал из меня информацию. Самое интересное, что сказал только чистую правду и ни слова лжи. Вот только куча недомолвок… Например, я вообще никого не знаю в этих трущобах, но это уже мелочи.
   – И зачем же вашей светлости понадобился вредный старик? Вашему батюшке, особенно в последнее время, он стал не по нутру. Только хочу услышать не официальную версию, а правдивую. Согласитесь, ваша светлость…
   – Кевин. Можно просто Кевин, – вклинился я в его монолог.
   – Хорошо, Кевин. Согласись – для того, чтобы он мог выполнять свою работу, ему нужна правда. Зачем он тебе нужен?
   – Правда… Знаешь, Энди, правда это такая штука, которая с разных сторон видится по-разному. Вот приехал я к бывшему мэру и увидел эту халупу. Соответственно выводы напрашиваются какие? – Сделал театральную паузу и продолжал: – А когда начал говорить со старым человеком из трущоб, о чем подумал? – И снова пауза.
   Человек должен сделать свои выводы из сказанного, а для этого нужно время.
   – А какую правду нужно тебе? Например, я могу сказать, что еще маленький и не умею управлять всем этим хозяйством. Будет ли это правдой? А если скажу, что хочу спрятаться от покушений со стороны плохих людей? Будет ли это той правдой, которую ты желаешь услышать?
   Дедок задумался на минуту, потом поднял руку и щелкнул пальцами. Тут же мои охранники начали оседать на землю в бессознательном состоянии.
   Сразу не понял, что произошло с моей охраной. Начал даже делать предположения, что есть-таки магия в этом мире. Реальность оказалась до банальности обыденной. Из-за углов, из подворотен, с крыш и прочих удобных для засады мест начали появляться личности определенно бандитской наружности. Именно они и отправили в отключку моих орлов, вот только не понял каким образом. Эти красавчики взяли нас в кольцо и замерли в ожидании. Только чего они ожидали? Непонятно.
   Мой же собеседник продолжал сидеть и улыбаться. Я был в состоянии полного обалдения. Почему не сработала моя длиннохвостая охрана? Котяра все так же сидел и вылизывал свою лапу, как будто бы ничего не произошло. Ладно, если мои телохранители настолько спокойно себя ведут, то почему я должен нервничать?
   Не обращая никакого внимания на окруживших нас бандитов, спросил дедка:
   – Уважаемый, а вы случайно не в курсе, что это за личности окружили нас и чего они хотят?
   Уже давно заметил, что, когда попадаю в стрессовую ситуацию, мое красноречие начинает прямо-таки зашкаливать. Этот непонятный собеседник загадочно улыбнулся и сообщил, что у него для меня две новости, и обе хорошие, но мне не понравятся.
   Перед тем как продолжить наш разговор, мысленно обратился к своим сопровождающим, имею в виду котов и метаморфов, и спросил их, контролируют ли они ситуацию. В ответ посоветовали не заморачиваться и заниматься своими делами. Так как причин не доверять телохранителям не было, то продолжил разговор, как начинаю подозревать, с местным авторитетом.
   Эти догадки были подтверждены буквально в течение следующей пары минут. Крестный отец местного разлива сообщил, что глубоко уважаемый ими Энди Так сейчас не сможет меня принять, так как он отдыхает от трудов праведных в одном приятном месте. У меня же не получится с ним поговорить и позже, так как я немедленно отправляюсь в столицу империи, где со мной хотят встретиться очень солидные люди. Они же, окружившие нас гопники, со своей стороны обеспечат мой комфорт и скорость передвижения в указанном направлении. От меня же зависит, в каком виде я поеду. Было предложено несколько вариантов. Или в упакованном виде и бессознательном состоянии, или как белый человек – с мешком на голове и кляпом во рту.
   Скажу сразу, что по душе не пришелся ни один из предложенных вариантов, поэтому предложил им быстренько смыться с моих глаз и вернуть на место человека, с которым планировал встретиться. В это время интуиция захлебывалась, сообщая о том, кто отправил в эти места Энди Така. Стоявшее вокруг стадо мужиков заржало так, будто услышало очень смешной анекдот. Вероятно, поставленный мной ультиматум их просто позабавил.
   – Котяра, – обратился к этому чистюле. – Вы с мелкими сможете повторить их фокус? – И тут же добавил: – Только без трупов.
   Тот перестал вылизывать свою лапу, посмотрел мне в глаза и уточнил:
   – А надо именно так? Или, может, сделать их навсегда добропорядочными гражданами?
   – Именно так! – подтвердил свое решение.
   Мне показалось, что его вопрос был с подвохом, а так как не знал, что он придумал, решил, что не нужно устраивать ничего плохого. Позже выяснил, что поступил правильно, потому как Котяра решил, не мудрствуя лукаво, просто пооткусывать им кисти рук. Как говорится, во избежание…
   Решил использовать эту ситуацию, как козырь в переговорах с этим мафиози, но не срослось. В смысле не успел я провести переговоры. Как только выдал Котяре свое герцогское решение, окружавшая нас толпа рухнула на землю в бессознательном состоянии. Это произошло в течение одной секунды. Никто ничего не понял, моя же тигра продолжала вылизывать лапу, даже не обратив внимания на случившееся. Зато круто изменилась расстановка сил. Семерка мелких длиннохвостиков окружила моего собеседника и уставилась на него в упор. Тот инстинктивно дернулся в сторону, но тут же услышал, как одна малявка отреагировала на его телодвижение. Этот пушистик своими коготками пропорол булыжник, возле которого сидел, как домашний кот бумажные обои.
   Дедок побелел, а когда в лавочке, на которой мы сидели, появились две стрелы, пришпилившие рукава его одежды (подозреваю, что эльфийские), он совсем потерял дар речи и только косился на моих охранников Кейт и Лео. Меня очень заинтриговало, что такого он там увидел. Ну любопытный я и ничего с этим поделать не могу. Повернулся к ним и увидел такое, отчего моя челюсть чуть не отбила мне ноги.
   Лео с увлечением нумизмата, которому в руки попали новые монеты, увлеченно перебирал штук пять арбалетных болтов. Подозреваю, что он их просто поймал на лету. Вот только кто, когда и в кого стрелял, непонятно. Неужели снова меня хотели пристрелить? Это уже перебор покушений на этой неделе. Да и что за эльфы меня сопровождают, тоже было бы интересно узнать.
   Ладно, раз они начали по-плохому, то и я буду зверствовать.
   – Котяра! – обратился вслух к моему Мурзику.
   Тот перестал заниматься свой лапой и снова уставился на меня.
   – Как ты думаешь, что нужно откусить этому господину, – указал пальцем на моего криминального собеседника, – чтобы он был со мной абсолютно честным? Ну, чтобы не пришлось тратить время на выбивание правдивых показаний?
   Вы видели, как кот смотрит на мышь, замоченную в валерьянке? Так вот, взгляд пушистого красавчика приобрел такое выражение. Не знаю, как у него это получается, имею в виду дедка, но он побелел еще больше. Я решил ковать железо, не отходя от кассы.
   – Внимательно тебя слушаю, уважаемый! – Сделал эффектную паузу и добавил: – Если меня не устроит сказанное тобой, извини, но удержать Котяру я не смогу. Сам видишь, что весовые категории у нас разные.
   Мой собеседник сглотнул комок в горле и, заикаясь, начал говорить. Сказать, что я узнал нечто новое, будет большим преувеличением. Серьезные люди заплатили данному типу неплохие деньги за мою поимку и переправку в указанное место на территории империи за Великими горами. Кто-то передал ему информацию о том, что сегодня я отправляюсь к бывшему мэру города, и он поспешил этим воспользоваться.
   Меня заинтересовала эта сторона их операции. Насколько помню, решение отправиться к господину Таку я принял несколько часов назад. Какая высокопоставленная крыса водится в моей резиденции, что владеет такой информацией и передает ее на сторону настолько оперативно? Честное слово, если найду, точнее, когда найду, избавлю ее от этой способности и имеющихся производных, таких как слышать, говорить и даже писа́ть!
   Оглянулся вокруг и был поражен сюрреалистической картиной. Мы беседуем в окружении более полусотни человеческих тел, расположившихся на земле в живописных позах. Вокруг бандитского главаря уселась стайка котят, а рядом их старший братик, величиной, как я уже говорил, с хорошего волкодава или маленького пони, вылизывает свою лапку. Если бы писал книгу, думаю, стоило бы включить в нее эту сцену.
   Намекнул своему оппоненту, что судьба Энди Така меня, между прочим, тоже интересует. Он начал кочевряжиться и торговаться, но вдруг заорал не своим голосом. Непонятно каким образом возле его левой ноги оказался один из мелких и просто откусил ему большой палец. Хотя нет, не просто, а вместе с частью очень добротного сапога с железным носком. После этого больше никаких проблем с коммуникацией не осталось. Вся информация лилась настолько обильной рекой, что пришлось попросить Профессора протоколировать все сказанное для дальнейшего анализа.
   Пока длился наш разговор, начали приходить в себя сопровождавшие меня охранники. Вы бы видели удивление на их лицах! Они никак не могли взять в толк, почему так резко отрубились. Но что в этом виноваты лежащие кучкой тела лиц бандитской наружности, как ни странно, были абсолютно уверены. Что меня обидело, так это их благодарность за спасение. Вернее, ее как таковой не было ни в каком виде. Они просто встали, попинали работников ножа и топора, привели их в чувство и под конвоем отправили в местную тюрьму до выяснения всех обстоятельств.
   Так как конвоировать заключенных отправилось человек десять, то остальные, понятно, последовали в загородный домик моего собеседника, по совместительству подрабатывающего местным авторитетом. Что еще бросилось в глаза, хотя и не сразу, так это отсутствие прохожих. За все время нашего разговора, перешедшего в разборку, вокруг не появилось ни одной живой души. Уверен, что все местные были в курсе, куда и почему не нужно совать свой нос.
   К дому этого хитрого дедка мы добирались еще минут тридцать. Нет, до него было недалеко, но после происшедшего у служивых совсем сорвало крышу на почве подозрений в нападении. Или так проявляется служебное рвение? Мне кажется, что если бы по пути нашего следования лежали люки, то и в них бы обязательно заглянули.
   Что могу сказать о домике, к которому мы подошли? Ничего сказать не могу. Так как его не было видно за стенами забора, высота которого была метра четыре. Поверху этой «китайской стены» ходила охрана, притом вооруженная до зубов. Увидев нас, они просто опешили от такого неожиданного поворота событий. В себя же они пришли уже лежа на земле. Это опять сработали котята. Нет, я никаких приказов не отдавал. Когда мне это пришло в голову, уже было поздно командовать. Это снова отличился Котяра.
   Нет, ну вы скажите, что это за охрану приставили ко мне мои наставники? Мы только вошли в резиденцию местного криминального авторитета, как эти орлы разлетелись в разные стороны, оставив меня наедине с мафиозным боссом. Согласен, у меня есть моя хвостатая гвардия, но совесть-то иметь нужно! То от них не отделаешься, то их днем с огнем не сыщешь! Хотя ладно, их оперативность заставила меня меньше ходить и что-то искать. Вот только…
   Через некоторое время пред мои ясные очи начали выносить и выводить то, что должно было бы заинтересовать мелкого шкета. Сразу скажу, что тащили они полную ерунду. Это уже мой взгляд со стороны прожитых лет, и не знаю, как бы отреагировал на все это блестящее добро Кевин. Во всем этом разнообразии были девушки, очень даже симпатичные, скажу вам, оружие и прочие безделушки, типа кинжалов и тому подобного. Но! Я ведь парень образованный и знаю, что в местах пребывания таких личностей, как та, что стоит возле меня, должно быть немерено денег и прочих ценностей. Согласен, что и у самого этого добра больше, чем можно спустить, но я же запасливый.
   – Уважаемый! – обратился к сопровождающему меня дедульке. – Скажи, ты очень бедный?
   Он собрался было ответить, но, взглянув на котенка, тут же поменял свою точку зрения на то, как правильно отвечать, и просто кивнул.
   – И где же твои сокровища, Али-Баба? – продолжил импровизированный допрос.
   Он вряд ли знает, что это за человек, но переспрашивать не стал, а повел меня в свой дом. Мы подошли к одной из комнат, возле которой, как это ни странно, уже стояла охрана. Внутрь помещения нас не пропустили, усиленно вешая лапшу на уши, что там очень опасно для жизни. Потихоньку начала складываться картина происходящего. Только решил не спешить с выводами и попросил Котяру отправить одного из мелких в разведку. Воевать со своими не хотелось, так как конфронтация с военными ничем хорошим не кончится. Пока я заговаривал им зубы, парочка мелких проскочила внутрь и начала проводить инспекцию.
   Выскочило сообщение о входящем видеосигнале. Такого еще не было, но, вероятно, это мои разведчики. Попросил Профессора вывести его так, чтобы не терять связи с реальностью. Справа перед глазами возникли два монитора, на которых шла трансляция того, что видят мои шпионы. Когда уточнил, оказалось, что трансляция идет в зрительный нерв, правда, в более привычном для меня виде.
   Это была сокровищница, в которой добра было выше крыши. И все оно было упаковано в сундуки и мешки и уже приготовлено к транспортировке. И я подозреваю, что направиться оно должно далеко не в герцогскую казну. Впрочем, так как к реальной власти меня вряд ли допустят, можно немножко поправить свое финансовое состояние. Все же решил не спешить с выводами и приказал позвать командира этих мордоворотов. Когда тот пришел, первое, что попытался сделать, – увести меня подальше от этой комнаты. Вывод напрашивался сам собой. Меня решили надуть и неслабо поправить свое материальное положение. Вот только не знаю поименно этих проныр, но это ненадолго.
   Непонятно как возле нас материализовался начальник охраны и начал заливать по полной. Тогда, решил про себя, начинаем играть в игру, но по иным правилам. Сказал этим великим комбинаторам, что охраной комнаты займутся мои котята. Меня огорчили, сообщив, что они не справятся. Пришлось напомнить эпизод, произошедший полчаса назад. Вопрос о том, стоит ли продемонстрировать их возможности, дал мне победу и еще одного врага в лице командира этих ребят на всю оставшуюся жизнь. Теперь следует решить вопрос, как все это вывезти отсюда. Да и немаловажно – куда?
   Инкассаторы! Эта идея буквально воскресила мое самоуважение. Нашел листок бумаги и карандаш, написал записку в банк гномов, дал ее в зубы одному из мелких и велел мухой мчаться в банк и без них, в смысле инкассаторов, не возвращаться. Если бы я только знал, как будут исполнены мои слова… Да я бы тридцать раз подумал! Хотя все вышло так, как хотел, поэтому об этом позже.
   Стоять в коридоре мне не очень понравилось, посему направился в кабинет хозяина дома. Было интересно посмотреть на происходящее со стороны, так что отправил мафиози на его рабочее место, а сам сел в уголке под пальмой. Велел покомандовать ему, а я, мол, посмотрю. Он уставился непонимающе, но перечить не стал. Понятливый тип.
   Когда солдаты ввели мужчину лет пятидесяти, мне стало его жалко. Такого издевательства над людьми я не понимаю. Ну скажите на милость, зачем так избивать человека! У него было настолько распухшее лицо, что он практически ничего не видел. Бывшего мэра ввели и посадили на стул. По моему жесту сопровождавшие его солдаты удалились, оставив нас одних.
   – Итак, господин Так, – начал хозяин кабинета, – что вы ответите на мое предложение?
   Честно скажу, такой разительной перемены в человеке, практически приговоренном к смертной казни, даже не ожидал. Вероятно, это было продолжение разговора, бывшего между ними ранее. Но еще больше меня поразил ответ сидящего на стуле, избитого до полусмерти, но не сломленного человека. А он мне начинает нравиться.
   – Я уже решил. Свое решение менять не собираюсь. – Помедлив, он добавил: – Да я лучше вернусь на службу к герцогу, чем буду заниматься твоими грязными делами! – Эти слова он практически выплюнул в лицо своему обидчику.
   – Прекрасно! – тут же вклинился я со своими тремя копейками. – Вы приняты на должность мэра Меримора на предыдущих условиях.
   Вот такой я шустрый. Ну не мог я упустить такую возможность. Энди Так замер и повернул голову в мою сторону.
   – Ты кто такой, парень? – спросил он, абсолютно игнорируя местного мафиози и его потуги как-то исправить такой поворот разговора.
   – Как кто? – удивился в ответ. – Вы же сами сказали, что готовы пойти ко мне на службу. Я тоже не возражаю, так как предыдущий мэр меня не устраивает.
   – Молодой человек! – прервал меня Энди. – Я сказал, что пойду на службу к герцогу де Сента! А ты кто такой?
   Было видно, что эмоции у него начали выплескиваться через край. Неужели у него такая бурная реакция на Артуа? Это же нужно было так достать человека! Или он не любит непоняток и недомолвок?
   – Так я и есть герцог де Сента, – удивил его, наверное.
   – Парень! Неужели ты думаешь, что если я плохо сейчас вижу, то не узнаю Артуа де Сента? Да я этого тупицу после смерти забыть не смогу! – парировал он.
   – Разрешите представиться, господин Так, – приподнялся и церемонно поклонился. – Меня зовут Кевин, и я сын этого, как вы выразились, тупицы.
   Мне стало интересно, как он теперь будет выкручиваться. Но не тут-то было! Он не стал выкручиваться. А задал вопрос, который вызвал краску на моем лице:
   – Кевин? Это тот мелкий придурок, которого считают наследником?
   В его словах было столько предубеждения, что мне стало обидно. Да, знаю, что Кевин до того, как я занял его место, довольно-таки точно соответствовал этому описанию. Но согласитесь, когда тебя так обзывают, да еще и прилюдно – это обидно.
   – Извините, господин Так, но, к сожалению, я уже не соответствую вашему описанию. Пришлось срочно умнеть, так как многие хотели просто прибить мелкого придурка. А мне, извините, очень захотелось жить.
   На мою тираду он не ответил, а только хмыкнул.
   – И как же ваша светлость докатился до такой жизни, чтобы договариваться с бандитами? – переключился он на другую тему.
   Сарказм в его голосе не помешал мне ответить в том же тоне.
   – А кто вам сказал, уважаемый, что я договариваюсь с бандитами?
   Стало смешно, когда представил, что мог придумать этот человек, объясняя себе мое присутствие в кабинете этого братка.
   – А как же тогда объяснить ваше пребывание в этом кабинете? – съязвил он.
   Это же нужно быть такой язвой! Не пожалею ли о том, что решил вернуть его на должность мэра?
   – Очень просто. Иду я просить Энди Така занять место мэра и встречаю этого господина. Он мне сказал, что вы сейчас отдыхаете и не сможете уделить мне время. Я настойчиво попросил о встрече, но вмешались его люди, которых пришлось отправить в тюрьму, а самому прийти сюда, чтобы поговорить с вами. Как-то так, – несколькими предложениями рассказал ему происшедшее возле его дома.
   – Даже так? – В его голосе прорезались нотки уважения. – Это уже интересно. И как же ваша светлость смогла так просто разобраться с его специалистами? – ткнул он пальцем в сторону местного авторитета.
   – А об этом имеют право знать только те, кто в моей команде или кто почти покойник, – парировал его вопрос, искоса поглядывая на реакцию местного братка. – Вам какая группа больше нравится?
   Он же проигнорировал мои потуги поумничать и задал совсем левый вопрос:
   – А ваша светлость случайно не знает, где сейчас Мариса? Она была секретаршей мэра… – В его голосе послышалась неуверенность и еще что-то.
   – Там же, где и всегда, – перебил его, так как понял, о ком он спрашивает.
   У меня появилось впечатление, что только что снял с души этого человека огромный камень.
   – Хорошо, ваша светлость! Я приму ваше предложение, но у меня будет несколько условий.
   Вот это уже разговор деловых людей, и он мне нравится. Поэтому попросил озвучить условия. Они оказались одновременно и простыми и сложными. Звучали они в таком ключе, что я не влезаю в управление городом, а он не будет смотреть мне в зубы. Так как нечто подобное и ожидал, то согласился без пререканий, но со своим условием. Если мне что-то не понравится, он разложит на пальцах причины и объяснит такие решения.
   Второе условие поставило меня в тупик.
   – Я так понимаю, что наш общий знакомый долго не проживет, так как в курсе некоторых ваших секретов? – спросил будущий градоправитель.
   Только неопределенно хмыкнул на его умозаключение.
   – В таком случае я хочу спасти его никчемную жизнь и заставить трудиться на благо города, – продолжил Энди.
   Мне стало интересно и поэтому решил уточнить, как он собирается заставить авторитета выполнять взятые на себя обязательства. Оказалось, что самым простым способом – вассальной клятвой. Мне стало смешно, только бандитов мне в вассалах не хватало.
   – Вот видишь, барон, до чего ты докатился, – обратился Энди к нашему третьему собеседнику. – Ты даже в вассалы не нужен своему господину! Не стыдно?
   Барон? И он же бандит? Это интересно. Но ответил им, что решение по данному вопросу будет принято в спокойной обстановке и в присутствии моих кураторов. Кроме того, обрадовал, что частичная конфискация имущества в пользу обиженных все равно будет.
   Внизу послышался шум. Когда выглянул в окно, увидел большой отряд гномов с крытыми фургонами. Они были вооружены по самое не могу. Моя охрана начала собираться для решительного отпора захватчикам, поэтому вынужден был рявкнуть, насколько это возможно для детского голоса, чтобы старшего гнома провели ко мне и не устраивали бесплатный цирк.
   Угадайте, кто был старшим этой группы? Сам господин управляющий банком! Вспомнить бы еще, как его зовут. Он-то и рассказал, что мое четырехлапое чудо, когда не смогло достучаться до охранников, рвануло с моей запиской прорываться в его кабинет. По пути поставило на уши всю охрану, но своего добилось. И за пятерых охранников, между прочим, легко раненных, он на меня не в обиде.
   Указал на авторитета криминального мира, который сидел с опущенной головой, и уведомил, что этот человек добровольно, подчеркиваю – добровольно, в присутствии свидетелей, переводит все деньги со своего счета на мой. А также там, в комнатке, немножко разного интересного, что тоже отправляется на мой счет. Управляющий тут же вытащил из внутреннего кармана своей куртки «платежный терминал» и попросил этого «нового русского» приложить свой идентификатор. Тот решил снова покочевряжиться, но когда к нему направился Котяра, это ускорило проведение платежной операции на порядки. После чего ту же процедуру, только со своим перстнем, проделал и ваш покорный слуга.
   Погрузка драгоценностей в фургоны гномов заняла не так много времени, как думал. Оказывается, эти ребята собаку съели на транспортировке такого вида ценностей, даже в таких количествах. Гномы тут же отправились назад, а управляющий сообщил, что выписку со счета мне передадут завтра, после полной инвентаризации и оценки содержимого. Подумал, не обманут ли меня? Вроде не должны. Все-таки серьезная организация. Но береженого Бог бережет. Поэтому в помощь гномам отправил парочку мелких. И проконтролируют, и отбиться, если что, смогут. На управляющего это известие не произвело никакого впечатления. Наверняка это нормальная схема работы в таких ситуациях. По глазам увидел, что уважение ко мне возросло, хоть и не сильно.
   Так, а где Ленс? Мы, кажется, вместе поехали на эту экскурсию? Оказывается, мой управляющий спокойно читал книгу в нашей повозке, не обращая никакого внимания на происходящее. Это какую же надо иметь психику?
   Когда мы с господином будущим мэром подошли к транспортному средству, понял, что втроем нам не уместиться. Поэтому наперекор всем отправился домой пешком. Ленсу было все равно. Он уже давно привык к моим художествам. А от притязаний охраны просто отмахнулся, и мы потопали назад, в резиденцию герцогов де Сента. Плюсом было то, что скорость нашего передвижения теперь задавал я.

Глава 4

   Триумфальное возвращение в городскую резиденцию прошло как-то очень обыденно. Нас, победителей местного криминалитета, никто не встречал. Вот мне интересно, наставники уже в курсе происшедшего нападения или им еще не доложили и они находятся в счастливом неведении? Впрочем, какая теперь разница. Поставленных перед собой целей для этого турне по криминальному, как оказалось, району, можно сказать, что достиг, хотя и не в полном объеме от запланированного. Вот когда повешу на шею нового мэра обязанности по управлению этим городком, тогда можно будет и отдохнуть. Говорю городком, ведь столица, в моем представлении, должна иметь размеры намного больше этого, с вашего позволения, поселка городского типа.
   Как только мы въехали в резиденцию, господином Таком занялся лекарь, пообещав привести его в рабочее состояние в минимально возможное время. Вот только как долго продлится это восстановление, он почему-то сообщить не удосужился. Хотя разве не понимаю, что такие побои за два часа не проходят? Нет, меня никогда так не били, но все-таки элементарная логика у меня присутствует.
   Так как на обед мы опоздали, притом конкретно, решил не заморачиваться, и заказал подать его в библиотеку, где мы с Ленсом его и приговорили. Времени было предостаточно, никто нас в шею не гнал, вот и решил использовать его максимально эффективно. Где-то полчаса потратили на потребности желудка и неспешный разговор. Обсуждали произошедшее, а также его причины и последствия. Судя по разрозненным сведениям, полученным от бандитов, выходило следующее. Некто из столицы империи, господин или, возможно, госпожа, очень заинтересован в смене власти в герцогстве. Происшедшее нападение уже далеко не первое, и, подозреваю, отнюдь не последнее. Вспомнилось покушение, которое пережил после моего первого посещения Меримора. И брошенный нож в кабинете, оставивший неплохую такую шишку, и добрые дядьки в лесу, чуть не прикончившие меня, да и прочие выверты истории тоже забыть не так просто. Что из этого следует? Думаю, стоит ожидать очередного покушения, ведь организатор, как показывает происшедшее, натура увлекающаяся, и нутром чувствую, что на полдороге он не остановится. Вот только чем дальше, тем более проработанными становятся операции, и соответственно повышается вероятность их успешного завершения. Выходит, мне жизненно необходимо обезопасить себя. Но каким образом это сделать, мыслей у меня пока нет.
   После небольшого, но довольно сытного перекуса обговаривали, кто и что заметил интересного или необычного во время нашего пребывания в городских трущобах. На ум пришли эльфийские стрелы, пришпилившие криминального авторитета к лавочке, на которой тот сидел. Естественно, вспомнили о Молариэль, эльфийке, спасшей меня после возвращения из леса. Зуб даю, что без нее это мероприятие не обошлось. Когда озвучил эту мысль Ленсу, вспомнили и его сестру и Миранду. Странно, но девушки отсутствовали в пределах видимости. Хотя совсем не странно – где были мы, а где они? Не знаю, как должны вести себя две первые красавицы, но вот то обстоятельство, что последней не видно – это как-то неправильно. Не в ее это стиле пропустить такое развлечение!
   Обратился к Котяре с просьбой разыскать девчонок. А вы думали, что эта киса куда-то делась от нас во время обеда? Да мне бы такой аппетит, как этому проглоту! Хотя нет, будет явный перебор. Его легче убить, чем прокормить. Извините, нервы. Они у меня выдают какую-то заторможенную реакцию. Когда нужно было нервничать и бояться, им было не до того, а теперь начинается отходняк, вот и нападаю на первого подвернувшегося. Мой четырехлапый телохранитель тут же отправился на поиски мелких. И здесь буйным цветом цветет дедовщина, и ничего с этим не поделаешь. Откуда узнал, что операцией поиска занимается семерка? Да у него это было написано на морде большими буквами. Ну и сообщение о том, что их ищут, в то время как этот красавец преспокойно уминает нехилый кусок мяса, было тому косвенным подтверждением.
   Девушки нашлись быстро. Сестра Ленса была в своей комнате и отдыхала, как и предписал врач. А вот Миранда и Молариэль находились, по докладу Мурзиков, в трех кварталах от резиденции, и сейчас очень быстрым шагом направляются к ней. Сначала только проскользнула мысль, что во время снайперского прикрытия эльфийка была не одна. Когда же осознал, что это значит и чем может закончиться, мне стало не по себе. Вы представляете, что может сделать барон фон Брег, когда узнает, где сегодня была его дочь? Подозреваю, что меня тоже щадить не будут – так, в целях профилактики. И когда они только успели спеться? Ведь после нашего возвращения из леса и знакомства девушек прошли считаные часы. Вы знаете, мне страшно даже предположить, как эти две красавицы поставят столицу на уши. Уже сейчас пятой точкой чувствую, что о них услышат если не все, то очень многие. А о том, как услышат, боюсь даже заикаться.
   Попросил Котяру направить их в библиотеку, а Ленса отправил за обедом для этих активисток. Может, я и ошибаюсь, но они тоже должны быть голодными. Когда девочки пришли, предложил им подкрепиться, и они с радостью приняли столь вовремя сделанное предложение. По их аппетиту казалось, что их не кормили как минимум месяц. Когда они насытились, попытался прояснить для себя, что это было и как происшедшее необходимо понимать.
   На мою тираду о том, что они рисковали своими жизнями без надобности, мне сообщили, что я неблагодарный хам, – думаю, вы поняли, кто именно сообщил. И если кое-кто не в курсе, почему он до сих пор живой и невредимый, то хотя бы просто сказал спасибо, а не начинал обижать беззащитных девушек. Вступление вызывает интерес, примерно так можно сказать об их словесном нападении. Решил не гнать лошадей и попросил поведать мне, за что я должен быть благодарным беззащитным девушкам. Красавицы поломались, как понимаю, для приличия, а после поведали некоторые особенности операции, чуть не стоившей мне жизни. Притом говорили они настолько синхронно, что создавалось впечатление наличия дирижера, который помогает им в этом. Не успевала одна замолчать, как эстафету подхватывала другая.
   Чем больше узнавал подробностей, тем активнее начинали шевелиться волосы на голове. Это же нужно быть таким балбесом, чтобы забыть о том, что арбалетные болты, к примеру, летают не только быстро и точно, но и достаточно смертоносно для поймавшего их. Особенно если ловить их не руками, как это делал Лео, а иными частями тела. Также они поведали, что положили порядка десяти арбалетчиков. Представляете? Десять арбалетчиков! Да они, говорю о нападавших, могли из меня сделать дикобраза, притом быстро и качественно. Мне было нелегко подобрать слова, для того чтобы отблагодарить моих спасительниц. Хотя к нападениям уже начинаю привыкать, но как-то неуютно от осознания того, что твоя жизнь висела на волоске, а ты ничего не мог поделать.
   Девчонки переглянулись, и их улыбки ясно дали понять, что сейчас меня будут крутить в бараний рог с целью получить компенсацию. К моему счастью, я не угадал. Они лишь попросили, чтобы в следующий раз, когда соберусь на такие разборки, обязательно брал их с собой. Подумал и согласился с их притязаниями. Вот только «забыл» поставить их в известность, что не собираюсь ни в близком, ни в далеком будущем отправляться на поиски подобных приключений. Да и в это попал против моей воли. У меня вообще-то был запланирован разговор совсем не с теми, с кем пришлось общаться.
   Вечером, когда о происшествии узнал барон, он пришел в ярость. В таком состоянии он мне на глаза не попадался ни разу. Даже теперь не представляю, как он никого не прибил, просто от полноты чувств! Мы как раз ужинали, когда он ворвался в столовую и потребовал объяснений происшедшего. Я же парень не гордый и поэтому рассказал ему обо всем, что произошло. Не забыл о том, как некие личности решили нажиться за мой счет. Меня внимательно выслушали и приняли меры. Когда перед нашими ясными очами появился старший группы, которая сопровождала меня в трущобах, барон, по крайней мере внешне, успокоился и выслушал его доклад. Исходя из прозвучавшего, у нас все просто прекрасно и ничего не случилось. Не к месту вспомнилась песня «Все хорошо, прекрасная маркиза». Потом произошло то, чего, вероятно, никто не ожидал, особенно в присутствии нас, подростков. Иен без размаха двинул кулаком в челюсть командиру группы. Со стороны удар выглядел откровенно слабым, но хруст челюсти сообщил, что не все так просто, как кажется.
   Вот поясните мне, темному, что за дурная привычка чуть что – и в зубы? Нет чтобы пояснить человеку, в чем он неправ, так нет же, нужно заниматься рукоприкладством. Начальника телохранителей транспортировали из столовой в горизонтальном положении и бессознательном виде.
   – И о чем думаешь, Кевин? – спросил Иен как ни в чем не бывало.
   Так как настроение в тот момент было ниже плинтуса, сообщил, что собираюсь передать дела новому мэру, а сам линяю на пару месяцев в родовое поместье. Там собираюсь отдохнуть от трудов на ниве политики, ибо она мне уже в печенку на три пальца въелась. Он посмотрел на меня более внимательно, о чем-то пораскинул мозгами и согласился со сказанным. Когда ваш покорный слуга удивился столь необычному принятию моей позиции, мне пояснили, что это даст возможность провернуть кое-какие задумки. Я тут же попросил их озвучить, но меня сначала провели в библиотеку и уже там негромким голосом поведали план моего «спасения». Сделано это было по причине длинных носов и ушей у кое-кого.
   Оказывается, целый день мои наставники корпели именно над этим планом. К моему великому разочарованию, они снова все делали на свой страх и риск. Вернее, меня все так же воспринимали как мелкого шкета, которого нужно защищать и оберегать. Или я чего-то не знаю, или вокруг меня ведется какая-то своя игра, в которой некоторые не боятся ни Бога, ни черта. Честно скажу, достало меня все это. Правда, ежели меня устраивало такое изменение в жизни, да и Профессор пока помалкивал, решил не выделываться и принять их план.
   Задумка наставников была проста, как пять копеек. По официальной версии, для широких масс, мы отправляемся посмотреть герцогство. Естественно, куда же без Миранды? Для некоторых посвященных в тайны наша компания отправляется в лес к эльфам, но это большой секрет. В реальности же мы отправимся в резиденцию де Сента, хотя бы на пару месяцев, пока не получится разобраться с этими заговорами и покушениями, которые идут одно за другим и не собираются останавливаться. С моей дилетантской точки зрения план был идиотским, но свои выводы решил оставить при себе. Единственное мое условие состояло в том, чтобы личные телохранители, особенно имеющие четыре лапы, отправились с нами. Наставники пообещали мне еще и очень приятную компанию. Как подозреваю, сопровождающими будут две девушки, с которыми общался не так давно. Следовательно, компания будет та еще, и скучать не придется.
   Кураторы молодого герцога не собирались затягивать с решением данного вопроса. К нам быстренько привели Энди Така и ввели его в курс дела. Он оказался толковым мужиком и не стал строить из себя невесту на выданье. Передача дел заняла одну минуту и две фразы. Каюсь, даже их произносил не я. Звучали они примерно так: свободен, разберусь со всем, что тут наворотили, а потом поговорим. Так как вся эта мышиная возня мне уже конкретно надоела, как говорил ранее, то махнул рукой и согласился. Тем более что наставники все равно остаются в Мериморе и проконтролируют, если что.
   Откладывать мой, а вернее, наш отъезд не стали. Этой же ночью, под покровом темноты и охраной отряда, состоящего из десятка эльфов, нас троих отправили в имение де Сента. Вы не ослышались, нас было именно трое. Нашего снайпера в юбке отправили нам, как выразились некоторые, в усиление. Вот только мне кажется, что здесь было сделано по принципу «с глаз долой».
   До замка мы передвигались в абсолютной темноте и без использования осветительных приборов, в том числе типа факел. Но и это еще не все. Наша группа ехала верхом. Насколько себя помню, с лошадьми у меня дружбы не наблюдалось никогда. Правда, это нисколько не облегчило мою жизнь. Передвигаться пришлось верхом, хотя рядом постоянно был страхующий эльф. Все остальные, даже Миранда, чувствовали себя в седле так, будто бы в нем родились.
   Могу сказать одно: такого напряга в моей жизни не было. Только представьте себе, что вы едете, не представляя куда, по пересеченной местности, без света и в почти полной темноте. Ну и какие будут ощущения? Кроме того, сопровождающие обрадовали сообщением, что осенью всегда так темно по ночам. Осенью? Признаюсь, что признаков осени мной замечено не было ни в каком виде. Или здесь осень чисто условное название? Затрудняюсь ответить на этот вопрос, по крайней мере, пока.
   Так как скорость нашего отряда была крейсерской, то есть сильно никто не гнал, прибыли мы уже под утро, когда начинало светать. Спать хотелось немилосердно. Не мудрствуя лукаво плюнул на все и всех и отправился в покои отца, где и завалился на боковую.
   Когда проснулся, было далеко за полдень. В желудке звучал марш имени великого полководца. Фамилии этого героя не знаю, но, судя по звукам, его величие неоспоримо. Решил, что противиться великим не стоит, и, после двухминутного утреннего моциона, отправился на кухню. Естественно, кухарка была та же, и информация о немочи худосочной была выдана в том же виде, что и некоторое время назад. Спорить не стал, да и доказывать что-то особого смысла не вижу. Как ни крути, а именно благодаря этой тетке у меня есть блат на кухне. Ну и что, что я теперь герцог. Блат никому еще лишним не был, особенно настолько вкусный. Не могу сказать, то ли настолько проголодался, то ли действительно она была профессионалом высочайшего класса, но тарелка была практически вылизана, впрочем, как и всегда.
   Так как Профессор никуда не гнал, что весьма странно для этого типа, решил просто прогуляться. Отметил про себя, что, как это ни странно звучит, я не воспринимаю его как простую железяку. На искусственный интеллект, описанный в некоторых фантастических книгах, он похож, как полено на табуретку. К примеру, никак не могу пояснить его эмоциональную составляющую. У меня такое впечатление, что скорее это снимок с психологической матрицы реального человека, непонятно каким образом упакованный в наручи. Хотя что я знаю о создателях этого артефакта, их возможностях и жизненных принципах? Может, именно так они и делают свои искусственные интеллекты – Искины?
   Так как голова и ноги работали абсолютно независимо друг от друга, не помню, как оказался возле оранжереи герцогини Катрин, моей матери. Подумал и решил, что если уже пришел сюда, то хотя бы посмотрю на то, чем она увлекалась. А поглазеть было на что. В свое время был и в Уманском парке, и в Никитском ботаническом саду, и видел великое разнообразие роз, произрастающих в них. Здесь же был совсем иной подход к организации оранжереи. Количество растений было не так и велико, но все они были великолепны. Не знаю, сколько времени потратил на то, чтобы осмотреть все достопримечательности местного ботанического сада, но думаю, оно того стоило. Даже черную розу увидел, о которой мне поведал Лин, сын местного кузнеца.
   За этим занятием меня и застали две подруги. По их внешнему виду было понятно, что километраж они намотали сегодня приличный. Где они были и чем занимались, мне было все равно. Меня не трогают, и на том спасибо. Хотя бешеной собаке лишняя сотня километров не круг. Попытался смыться от греха подальше, дабы не общаться с красавицами, но не срослось. Меня перехватили и устроили допрос с пристрастием. Основная тема, которая интересовала девчонок, звучала примерно так: и чем в этой глухомани можно заняться двум интеллигентным красавицам? Вы поверите, если скажу, что даже не представляю, что в пределах досягаемости может их заинтересовать? А они почему-то не поверили. Мало того! От меня потребовали, как от гостеприимного хозяина, организовать досуг девушек, дабы они не скучали. Это прозвучало в ультимативной форме, и, не дожидаясь ответа, леди удалились, оставив меня в размышлениях «и где вы только взялись на мою голову?».
   Остаток дня слонялся по замку, стараясь рассмотреть, что здесь есть и чем оно может быть интересно для меня. Никакой цели не было, просто прожигал время. Вечером был ужин, вкус которого даже не ощутил. Почему? В свое время Газманов правильно пел, что мысли – это скакуны, которые носятся в одном, только им известном направлении.
   Утро началось с подъема, к слову, не совсем раннего. Как это определил? По той же кухне. Работа там кипела вовсю. Следовательно, люди уже давно не спят. Вывод – уже не рано. Направился в парк возле оранжереи, где вчера присмотрел неплохую полянку для утренних занятий. Снова была разминка, дартс и, непонятно к чему, нунчаки. Может быть, и не они, вот только больно уж похожи на изделия, которые имели все парни в моем дворе. То, что заставил меня делать этот изувер, принесло мало приятного.
   Представьте себе следующую картину: вам приказано не просто крутить их, как заблагорассудится, а выписывая определенные фигуры, в указанном порядке и с называемой скоростью. Притом как порядок фигур, так и скорость вращения могут меняться в произвольном порядке. Дальше – больше. Вообразите, что вы проделываете упражнение, а некто добрый вставляет палки в этот рисунок. Если делаешь упражнение быстро, то палка ударяется об это препятствие и рикошетит в тебя. Если же крутишь медленно – эффект такой же. Думаю, каким букетом приятных ощущений обзавелся мой организм на этой тренировке, вам понятно. Нет, синяков не наставил, ведь воздействие было только на нервную систему. Мне же от этого легче не стало. Да, до мастерства в работе с этими палками, как и в бросании дротиков, мне еще… Да что там говорить, уверен, что вы и сами прекрасно представляете, насколько реально освоить сии комплексы за несколько занятий. Хотя прогресс был, и не скажу, что совсем слабенький.
   Когда возвращался в свою комнату, снова хотелось просто умереть. Я повторяюсь? Извините, но это была единственная ясная мысль в то время. Послушав мои причитания, Профессор заявил, что дальнейшее обучение в таком состоянии будет неэффективным. Стало приятно, что сегодня издевательства отменяются, но не с моим везением. Перед следующим уроком был проведен сеанс релаксации. Так назвал его про себя. Расслабленное состояние, спокойная приятная музыка, пару минут в нирване – и вот я снова как огурчик. Что сделал Проф, даже не представляю, но мне понравилось, так как последствия были приятными. Ничто нигде не болело, а голова была готова работать на все сто, или сколько там из нее возможно выжать сейчас.
   Что могу сказать об уроках? Информации было выдано такое количество, что становилось плохо. И всю – заметьте, всю нужно было не просто переварить, а применить в реальных ситуациях, хоть и смоделированных в виртуальной реальности.
   Это обучение напоминало мне нашу школу. Но не стенами и людьми, а программой обучения. Здесь тоже присутствовали предметы, наличие которых просто не понимал. Для примера, скажите, зачем учить три языка, которыми никто из народов, населяющих эту планету, не пользуется, так как просто не знает их. Долго пытался объяснить этому мучителю, что не вижу пользы от таких предметов, на что всегда был один и тот же ответ, что программа обучения предназначена не только для загрузки меня информацией, но и для разностороннего развития. Кроме того, было уже сказано ранее, что для увеличения ресурсов мозга и скорости его работы необходимы тренировки. Вот и приходилось прикладывать все силы, так как те несколько попыток, когда пытался бунтовать, ничем хорошим не заканчивались.
   Мой личный палач был здоров на различные придумки. Например, за некоторые мои просчеты меня запирали в силовое поле, похожее на бочку. В нем абсолютно комфортно стоять, но нет возможности даже присесть. Если же лучи, формирующие сей предмет палаческого творчества, соприкасались с телом… И, как оказалось впоследствии, триста часов не предел для издевательств.
   Что еще было примечательного за время нашего пребывания вдали от столицы? Лучшая подруга Миранды (думаю, вы догадаетесь, кто занял сие место) начала обучать ее стрельбе из лука. Вначале отнесся к этому скептически, и зря. У Рыжика получалось, и очень неплохо. На вопрос к своему виртуальному наставнику, как может быть, что девушка, до того не занимавшаяся в кружке юных снайперов, настолько точно начала стрелять, посмеялись и показали то, что видела Миранда, но не видела эльфийка.
   Это было супер. Я тоже так хочу. Представьте себе, что при натягивании тетивы этот Робин Гуд в юбке видела, в каком положении должен находиться лук, насколько необходимо натянуть тетиву, какой взять угол опережения или какую внести поправку на ветер. Я их воспринимал, как пунктирные линии, светящиеся в воздухе. Своей же наставнице это чудо вешало лапшу на уши о том, какой она талантливый педагог, и что только благодаря ей…
   У меня тогда зачесались руки, и захотелось самому испытать этот визуальный прицел. Хотел сказать оптический, но к оптике сие чудо техники Древних никакого отношения не имело. Попросил Молариэль, или, как уже обозвал эльфийку про себя, Моли, разрешить сделать один выстрел из ее драгоценного орудия убийства. Она, естественно, повыкаблучивалась, но все же разрешила.
   Обратился к моему наставнику с просьбой включить и у меня такой же прицел, и он, как ни странно, сделал это без лишних упрашиваний. Постарался максимально сконцентрироваться и сделать все идеально. Наложил стрелу на тетиву, прицелился в товарку оной, которая торчала точно из центра десятки, куда ее загнала Моли в учебных целях, и выстрелом расколол стрелу пополам. Отвисшие челюсти обеих девчонок были мне наградой. Хотя никому не признаюсь, что мне просто повезло, и вряд ли вторая попытка была бы такой же успешной.
   Уже несколько дней эти фурии доставали меня на предмет развлечений. Скучно им, понимаете ли. Как от них отмазаться, идей не было. Когда же они снова завели свою пластинку, решил их припугнуть. Сообщил (естественно, по большому секрету), что в замке, как в каждом уважаемом строении такого типа, есть парочка призраков. Если нечем заняться, можно их попытаться выгнать. Хотя посокрушался тогда – неблагодарное это дело. Представьте себе глаза человека, больного неизлечимой болезнью, которому сообщили, что он абсолютно здоров. Представили? Вот так загорелись глаза этих двух охотниц на привидений. Я уже проклял свой язык за весь тот треп, но слово не воробей… Поход за призраками перешел в стадию подготовки.

Глава 5

   Время, проведенное в имении де Сента, повлияло на мое отношение к тому, что произошло в столице. Наставники не воспринимают меня всерьез? Да флаг им в руки и барабан на шею. Пусть пашут. Пока имею в наличии столь ценный ресурс, как время, грех им не воспользоваться. А что еще может быть полезного в том, что я сейчас нахожусь в имении? Этот вопрос прокручивал несколько дней. Озарение, как это всегда бывает, пришло совершенно неожиданно, когда вспоминал события не так давно минувших дней. Мои воспоминания вернули меня в то время, когда мы остались наедине с Артуа де Сента за несколько часов до его смерти. Прокручивал в своей голове его слова, произнесенные тогда, и вспомнил о дневнике герцога, который прятался в секретере.
   Когда достал эту, с вашего позволения, общую тетрадь с умными мыслями моего предшественника, задумался о том, сколько интересного может быть в ней. Как давно не читал ничего увлекательного! Тогда мне казалось, что у меня в руках черновик еще не читанной истории о попаданце в мир, где приходится обустраиваться и мне. Залез в уже прочно обжитое кресло, как обычно, с ногами и начал читать сей опус.
   Что могу сказать о прочитанном? Смысла пересказывать не вижу, так как больше всего это походило на записную книжку для всякого-разного. Были там и мысли о происходящем, и слезы об утраченном. Но больше всего меня заинтересовали места, написанные на русском языке. Подозреваю, что сделано это было для того, чтобы случайный читатель ничего не понял. А ведь в этих отрывках и было самое важное. Они содержали информацию о секретных ходах, расположенных во всем поместье, и о тайниках, которые мои запасливые предки, судя по записям, хорошенько затарили в свое время.
   Мне с трудом верилось, что в этих, на мой взгляд, не толстых стенах могут скрываться тайные коридоры и комнаты. Оставалась только одна возможность разобраться в том, что здесь правда, а что вымысел. Не забивая голову последствиями – да и что может со мной случиться? – решил проверить, что же там есть такого интересного. Как понимаю, это был зуд первооткрывателя, которому не терпелось побывать незнамо где.
   Исходя из записей, один из входов в мир за стенами, который, как полагаю, не известен никому из живущих в замке, находился в моих покоях. Вы можете представить себе ощущения человека, стоящего перед кабинетом начальника военкомата, в котором сейчас решится дальнейшая судьба сего бедолаги? Примерно такие чувства бушевали у меня внутри. Осторожно, наверное, дабы не спугнуть, подошел к стенной панели, перекрывающей вход в тайный коридор. На ней висел портрет кого-то из моих предков, который обрамляли четыре подсвечника старинной работы. Еще раз повторил написанное в инструкции для открытия тайного хода, и начал действовать. Три подсвечника повернул под указанными углами и еще раз перепроверил, не ошибся ли. Затем задержал дыхание, потянул за четвертый… и замер в ожидании того, что должно произойти.
   И оно произошло. Вернее, произошли сразу два события. Во-первых, тайная дверь открылась, что не могло не обрадовать. Но было и во-вторых! И оно состояло из двух подруг, которых непонятно какие черти принесли в мою комнату, притом без стука и в самый неподходящий момент. И у меня по этому поводу сразу же появились мысли, притом такие, что озвучить их в женском обществе было очень неприлично. Ну вот скажите мне, пожалуйста, почему? Почему они появляются в самое неподходящее время? Они – это Миранда и ее длинноухая подруга. Обе девчонки стояли посередине комнаты и во все глаза таращились на дверь тайного хода.
   – И что теперь с вами прикажете делать? – задал глупый вопрос.
   Не знаю, то ли вопрос был произнесен неверным тоном, то ли еще какие-то факторы повлияли на эльфийку, но она побелела как смерть. Возможно, подумала, что свидетелей таких тайн в живых не оставляют. Ее же подруга растянула улыбку до ушей и выдала:
   – Как что делать? Идем искать клады!
   Притом это было сказано таким безапелляционным тоном, что даже не нашелся, что на это ответить. Хотя нет, ответить-то ответил, но зря.
   – Уже все давно найдено и посчитано.
   Наивный! Подумал, что ее пыл остудит такая банальность. На что тут же услышал в ответ:
   – Кевин, покажи! Покажи! Покажи!
   Почти выкрикивая эти слова, мелкая бестия успевала подпрыгивать на месте и метаться в разные стороны, заглядывать в тайный ход и дергать меня за рукав. Вот это многозадачность, я в шоке! Одно понимал: если их сейчас отшить, они найдут другой вход. А что он будет найден, сомнений не возникало.
   – Уговорили, – ответил им.
   Потом подумал и добавил:
   – Но только после клятвы, что ни одна живая душа, повторяю – ни одна не узнает даже намека на то, что вы знаете или узнаете! Согласны?
   Эльфийка с облегчением вздохнула, а Миранда посмотрела на меня, как на мелкого идиота.
   – Кевин, ты больной? – спросила она очень серьезно.
   Отрицательно покачал головой, отвечая на этот вопрос.
   – Тогда ты считаешь, что я совсем дура? – Эти слова звучали уже на полтона выше.
   Снова не согласился с ее выводами, используя все тот же жест.
   – Тогда поясни мне, хозяйке этих сокровищ…
   Наткнувшись на мой недоуменный взгляд, она тут же поправилась:
   – Будущей хозяйке. Зачем нужно рассказывать всем встречным, где лежат мои деньги?
   Понимаете, я уже привык считать себя хозяином всего еще не найденного добра, и слова девчонки ввели меня в прострацию. Никак не мог понять, каким боком относится она к этим сокровищам? Когда она прочитала на моем лице о непонимании ее аргументации, тяжело вздохнула. И начала пояснять, как маленькому, на пальцах.
   – Кевин, дорогой, скажи мне, пожалуйста, кто я для тебя?
   Вопрос с подвохом, подумал тогда, и тут до меня дошло, как до жирафа. Хлопнул себя ладонью по лбу. Звук получился, как от удара по пустому ведру. Девчонки заулыбались, а я покраснел. Немного.
   – Извини, Миранда. Я сегодня туплю не по-детски. Действительно, ты права, и на эти сокровища ты будешь иметь такие же права, как и я.
   Но слово будешь все же выделил. Она не обратила внимания на мой пассаж.
   – Думаю, ты согласишься, что даже сейчас я думаю о себе не как о баронессе фон Брег, а как о герцогине де Сента. И я понимаю, что может для нас означать то обстоятельство, что кто-то узнает о тайных ходах и сокровищах.
   Слово «нас» она так же выделила, как и я перед этим. Что можно сказать в такой ситуации? Вероятно, стоит лучше познакомиться с этой «герцогиней», дабы знать, чего от нее стоит ожидать в дальнейшем.
   – Хорошо, – согласился с ней. – Ты, наверное, права…
   – Наверное? – уставилась она на меня, как удав на кролика. – Права в том, что я будущая герцогиня де Сента?
   Вы знаете, когда увидел ее взгляд, то немножко испугался. Таким взглядом можно убить насмерть. Понял, в какой угол загнал себя. Не хватало еще мне мести ревнивицы. А на что могут пойти женщины, хоть и маленькие, наслышан. Но! Так как лучшая защита – нападение, решил не оправдываться, а нападать.
   – Миранда! Попрошу не перебивать меня! Это во-первых. И во-вторых, не придумывать глупостей. Повторяю для выскочек. Ты, наверное, права в том, что я не принял во внимание этот фактор. Но Моли клятву даст!
   – Кто?! – прозвучал удивленный вопрос с уст обеих девчонок одновременно.
   Это же нужно так лопухнуться! Ведь до этого только в мыслях так называл эльфийку. Даже не представляю, как выкручиваться из столь щекотливой, как мне показалось в тот момент, ситуации.
   – А мне нравится! – вдруг заявила Миранда. – Очень даже удобно, если нужно быстро позвать. – И тихонько добавила про себя, но мы все ее прекрасно услышали: – А то со всеми вашими эльфийскими этикетами язык сломать можно.
   На это длинноухая подруга залилась краской и сообщила, что ее так называет только дедушка. И тут же без перехода заявила, что никакой клятвы давать не будет. От такой наглости немного офонарел, но попросил объяснить столь неоднозначное решение. Честно скажу, аргументация сразила меня наповал. Да и выводы были, скажу вам, притянутые за уши.
   – Кевин, тебя приняли в семью князя Великого леса? – строгим учительским тоном спросила она.
   Снова повторялась история пятиминутной давности, но только на этот раз кивал я.
   – Так скажи, кем тебе приходится внучка князя?
   Она упорно не называла дедулю по имени, видать, хотела придать официоза своим высказываниям.
   – Ну… – неопределенно протянул я.
   – Вот именно! – сделала вывод Моли. – И, следовательно, я тоже часть твоей семьи и никому не дам тебя в обиду. Даже без клятвы, – подытожила она.
   Вот так мы поговорили. И теперь не знаю, смеяться мне или плакать, либо еще как-то реагировать?
   Извините, но женскую логику никогда не понимал, да и сейчас у меня напряженка с осознанием оной. Не нашел ничего лучше, чем спросить:
   – И что же будем делать? – И снова это было зря.
   Знаете, если пошла черная полоса, то это как минимум займет какое-то время. Меня известили, что они идут переодеваться, так как в тайных ходах обычно грязно и можно запачкать платья. Намекнул им, что там еще и темно. На это мне сообщили, что за освещение отвечаю я. После раздачи ценных указаний леди оставили меня одного, а сами отправились готовиться к приключениям.
   И где взять факелы, да еще таким образом, чтобы не привлечь внимание любопытных? Ведь согласитесь, если герцог тащит в свою комнату факелы, это неспроста! А если они там еще и исчезают в неизвестном направлении, это вообще наталкивает на очень интересные мысли. Следовательно, будут сделаны определенные выводы. Я ведь не считаю, что меня окружают настолько недалекие люди, что не смогут связать разрозненные факты.
   Сначала ходил от стенки к стенке по комнате, меряя ее шагами и стараясь разобраться в возникших вопросах. Потом подошел к тайному ходу и закрыл его, дабы он не привлекал внимания никого любопытного. Мало ли кого еще принесет? Взял листок бумаги и карандаш, сел в кресло и начал набрасывать список того, что нам может пригодиться в этом путешествии. Одежда, запас еды, осветительные приборы, желательно не факелы, а то еще пожар устроим. Таким было начало списка вещей, необходимых для перемещения в неизвестном месте. Следом записал веревку и желательно пару небольших кирок, откуда я знаю, вдруг где-то что-то обвалилось или обвалится, когда мы будем там, и что потом? Бежать и звать на помощь, дабы через сутки все в округе знали, где находится вход в сокровищницу герцога?
   Когда снова открылись двери и в мою комнату вихрем ворвались девчонки, я все так же сидел в кресле, продумывая, что еще может понадобиться в этой, возможно, совсем безопасной вылазке. Увидев, что тайный ход закрыт, а я занят какой-то ерундой, на меня уставились, как на птеродактиля, залетевшего в зоопарк. Естественно, молча стоять и ждать объяснений никто не стал.
   – И что это значит, Кевин? – тут же взяла быка за рога Миранда.
   Возле нее с видом обиженной простоты стояла длинноухая подруга, которая также сверлила меня непонимающим взглядом. Посмотрел на этих двух спелеологов, или как там называются личности, лазающие по тайным переходам и подземельям, и спросил их, куда они собрались.
   – Как куда? В сокровищницу, естественно, – даже удивилась моей непонятливости Миранда.
   – А ты знаешь, где она находится, как туда добраться и какие проблемы ожидают нас по пути? – озадачил ее.
   – Да какие там могут быть проблемы? – удивленно спросила она.
   Что можно было ответить такой наивной девице? Или это я стал параноиком и перестраховщиком? Но мчаться сломя голову не собирался, да и девчонкам, даже если им море по колено, в авантюру без достаточной подготовки не дам ввязаться. Дабы не устраивать долгие дебаты, просто протянул листок с моими набросками и попросил ответить, что нам точно не нужно и почему.
   Будущая владычица несметных сокровищ начала внимательно читать список, по ходу оценивая необходимость внесенных в оный вещей. Из-за ее спины в него же заглядывала и эльфийка. Хотя список был небольшой, его не просто пробежали глазами, а постарались осмыслить. Хотя они и были сорвиголовами, но рисковать понапрасну не собирались. Или это мне так показалась в тот момент? После этого был совет, где решили, что нужно продумать план, который не просто обезопасит нас от непредвиденных опасностей, но и поможет не привлекать внимания к тому факту, что мы отсутствуем в поле видимости тех, кто обязан за нами следить. Ведь наверняка такие в замке имеются.
   К моему величайшему удивлению, красавицы не стали переть напролом или брать меня за горло, требуя немедленного похода за приключениями. Где-то около часа мы потратили на согласование планов и необходимого инвентаря. Факелы, к моей радости, были вычеркнуты из списка в связи с тем, что их аналоги – керосиновые лампы типа «летучая мышь», оказались в наличии. Возможно, я не прав и они работают не на керосине, а на другом топливе, да и называться могут иначе, но разве это главное в данной ситуации? Их поставку пообещала организовать неугомонная Миранда. Где она их откопала? Не имею ни малейшего представления. Продуктами питания и веревками тоже решили заняться девчонки.
   Меня просто отстранили от всех приготовлений, дабы ни у кого не возникло никаких глупых мыслей, если они будут наблюдать, как герцог тащит довольно интересные вещи в свою комнату. С такой точкой зрения согласился, тем более что от меня в принципе ничего и не требовалось.
   Для того чтобы приготовиться к первому проникновению за стены, нам понадобилось два дня. Почему так долго? Одна из причин состояла в том, что мы постарались сделать все настолько скрытно, чтобы и комар носа не подточил. Ни одна живая душа в замке даже и не подозревала, какие приготовления ведут трое подростков. Все вещи, которые считали необходимыми в этом походе, мы тут же отправляли за потайную дверь.
   В это время произошло еще одно событие, не уделить которому внимания считаю неправильным. Профессор не только гонял меня как сидорову козу, наши тренировки вообще вышли на абсолютно новый уровень. Помните, я рассказывал, что бросал дротики и крутил разные фигуры нунчаками? Так вот, теперь эти же тренировки были перенесены в реальный мир! Как это работает? Даже и не спрашивайте, ибо понятия не имею. Могу сказать только одно: дротики и нунчаки стали реальными. Вернее, не так. Как бы это пояснить правильно…
   Вот представьте, что у вас в руке материализовался дротик, вы прицелились и метнули его в цель. В моем случае это был деревянный столб, закопанный в землю. После попадания в мишень дротик как бы испарялся в неизвестном направлении. Но! Отверстие, как это ни парадоксально звучит, никуда не исчезало. Создавалось впечатление, что приходится работать с какими-то фантомами, оставляющими реальные следы на материальных предметах.
   Работа с нунчаками была в чем-то похожа на метание дротика, но в то же время имела некоторые отличия. При выполнении упражнений с ними мое тело покрывала тонкая пленка. Это было нечто вроде силового энергетического щита, временно, как выразился Профессор, защищающего мое тело, дабы не покалечился. Насколько это опасное оружие, понял только тогда, когда мой виртуальный наставник попросил ударить ими по столбу, уже пострадавшему от дротиков, наделавших в нем немало отметин.
   Свой поход за сокровищами запланировали на время после моей утренней разминки и занятий с Профессором. Да и завтрак, притом довольно серьезный, мы решили не пропускать. У всех на виду пошли в комнату к Миранде, а когда никого поблизости не оказалось, быстренько перебрались в мою и заперли дверь изнутри. Открыли тайный проход, надели заплечные мешки, непонятно откуда откопанные девчонками, и зажгли наши фонари. Леди вошли в тайный ход, а я, дабы не привлекать ненужного внимания прислуги, отпер двери в свои покои и, быстренько присоединившись к ним, закрыл двери тайного хода.
   Извините, забыл рассказать, почему к нашему походу мы готовились так обстоятельно. Причина очень проста. В самом здании была только одна тайная комната, и та, как написано в дневнике, предназначалась для документов. Они были не настолько ценны, чтобы нести их в основное хранилище, но и оставлять на виду у лишних глаз тоже не стоило. Основное хранилище, как его называли в дневнике, располагалось на пятом этаже ниже уровня земли. Или, как бы сказали некоторые, на минус пятом этаже. Вот туда мы и направлялись, хотя по пути решили заглянуть и в хранилище интересных документов. Мое чутье подсказывало, что там есть много увлекательного, и не стоит этими бумагами пренебрегать. Возможно, там имеется информация, которая может помочь мне в этой жизни, где многие хотят видеть меня мертвым.
   Минут десять мы пробирались по этому тайному ходу к первой цели нашей экспедиции. Когда добрались, натолкнулись на обыкновенную дверь, разве только обитую железом. Она была не заперта на замок, а закрыта на простую щеколду. Может, это и правильно? Кого можно опасаться в тайном ходе, о существовании которого никто из живущих в замке даже не догадывается? Тем более случайно найти его не получится, так как вход всего лишь один, и тот находится в спальне герцога.
   Когда вошли в эту комнату, мы даже немного перепугались. Согласитесь, что система автоматического включения освещения в этом Средневековье как-то дико смотрится. Сама комната представляла собой некое подобие библиотеки. По площади она была как моя спальня, порядка ста квадратных метров. Вот интересно, как такое помещение можно спрятать в относительно небольшом пространстве, да еще так, чтобы никто не обратил внимания на то, что оно куда-то исчезло. Также здесь располагались сейфы, вероятно, в них было самое ценное из находящегося в этой комнате. Еще здесь стоял рабочий стол с письменными принадлежностями. Слой пыли на столе говорил о том, что здесь никого не было несколько лет, если не больше.
   Мы прошлись вдоль и поперек этого помещения и решили, что здесь интересного для нас нет. Поэтому аккуратно закрыли двери, так и не найдя выключателя, дабы погасить свет, и отправились к цели номер два. Передвигались мы очень аккуратно, внимательно ощупывая пространство под ногами, и наше путешествие заняло около получаса. Да, ничего страшного на нашем пути не встретилось, но ведь это не говорит о том, что наши меры безопасности были лишними? А если бы их не было и кто-то из нас упал и сломал ногу или руку? Было бы интереснее?
   Еще хочу напомнить, что шло нас не трое, как можно подумать из моего рассказа, а одиннадцать. Как такое может быть? Да очень просто. К тому, что меня сопровождает четырехлапая охрана, привык уже настолько, что не обращаю на них внимания. Кейт и Лео остались прикрывать наше отсутствие. Они должны войти в мою комнату где-то через полчаса и отваживать от нее слуг, создавая видимость нашего присутствия. И знаете, только теперь у меня возник вопрос, а зачем мы так маскировались, что даже пошли через комнату Миранды? Адекватного ответа на данный вопрос у меня нет. Так решили девчонки, а мне в принципе было все равно, вот и принял их предложение.
   Пока мы спускались на этот минус пятый этаж, пытался вспомнить, а есть ли что-то ниже минус третьего этажа в официальной части замка, но ничего на ум не приходило. Так как даже прохода ниже не наблюдалось. Когда мы приблизились вплотную ко второй цели, снова натолкнулись на дверь. Вот только теперь это был вход в бункер. И как прикажете открывать эту железную плиту? Мы, имею в виду себя и девчонок, буквально по сантиметру обследовали все прилегающее пространство, но ничего не нашли. В инструкции было написано, что только представители рода де Сента смогут войти в хранилище. Притом открыть они его смогут исключительно добровольно, то есть без какого-либо принуждения со стороны.
   – Ну и как это открывается? – не выдержал я.
   Мои спутницы только плечиками передернули. Хвостатые же сделали вид, что их это вообще не касается.
   – А ты еще спрашивал, зачем тебе учить основы охранных систем! – вклинился в мои размышления Профессор.
   – А это имеет к ним хоть какое-то отношение?
   Мое удивление было вполне искренним, так как никакой связи между этой дверью и утверждением Искина не видел.
   – Давай проверим, – абсолютно нейтральным голосом заговорил он. – Приложи руку к центру двери.
   Не ожидая подвоха, проделал предложенную Профессором манипуляцию. Пару секунд ничего не происходило, а потом увидел, как появилась картинка терминала с панелькой, на которой был нарисован контур руки, и кнопочки. Как про себя отметил, удивилась только Миранда, ее же подруга осталась абсолютно безучастной. Сделал вывод, что изменения заметила только Рыжик, следовательно, они виртуальны.
   – И что дальше? – спросил Профессора.
   – Приложи ладонь к контуру руки, – посоветовал он.
   Приложи так приложи, подумал тогда и сделал сказанное. Никаких визуальных эффектов, вроде синей или зеленой полосочки, показывающей, что происходит сканирование, не было. Только в голове прозвучал безразличный голос, что пользователь не опознан. Мне предложили назваться, что я и проделал.
   – Кевин де Сента, – назвал свое имя и зачем-то добавил: – Герцог.
   Естественно, пользователь снова не был опознан системой защиты, после чего было произведено сканирование сетчатки глаза. Это тоже не принесло желаемых результатов. Тогда меня попросили снова приложить руку к контуру ладони. Когда сделал это, ощутил небольшой укол. Как пояснил тот же голос, это были взяты на анализ образцы ДНК. И только через минуту пришло сообщение, что новый пользователь добавлен в базу данных центра.
   Естественно, мне было интересно, что это за центр такой, но дверь поползла в сторону, и возникли иные вопросы. Притом их было просто немерено.
   Вдруг послышался топот ног. Бежало несколько человек. Котяра напрягся, но тут же расслабился. К нам приближались мои метаморфы.
   – Что-то случилось? – удивился я их появлению.
   Мы ведь договаривались, что они будут страховать нас сверху. На что Лео сообщил, что на замок совершено нападение. Охранники ввязались в драку, но они долго не продержатся. Нужно где-то спрятаться, пока не минует опасность.
   Даже удивился, что же за нападение должно быть, если мои охранники, с их-то силой, постарались не ввязываться в драку.
   – Я могу закрыть эти двери? – задал свой вопрос Профессору.
   Мне ответил голос, который проводил мою идентификацию:
   – Да. У вас есть полномочия для данной операции.
   Тогда велел всем входить вовнутрь и дал команду на закрытие двери. Перечить никто не стал, и мы оказались за закрытой дверью меньше чем через минуту. Ну что же, у нас теперь достаточно времени, чтобы осмотреть здесь все, притом очень внимательно.

Глава 6

   Это был настоящий бункер. Вероятно, он построен на случай ядерной войны или подобного катаклизма. Толщина стен составляла около двух метров, и с виду они казались монолитными, как если бы их отлили из бетона. Вот только бетоном, на мой дилетантский взгляд, здесь и не пахло. Даже не верилось, что люди способны сделать такое. Но мы находимся внутри этой подземной постройки, следовательно, на этой планете существовали технологии подобного строительства. Или все же существуют? Освещение включилось автоматически, как только мы переступили порог этого чуда древних строителей.
   Стеллажи, ящики, мешки и бочонки – все это под завязку наполняло помещение, в которое мы вошли. Начали осматриваться в этом подземном бункере, и все разбрелись в разных направлениях. Попытался урезонить моих спутниц, так как они просто не заморачивались, что могут потеряться в этом лабиринте, или, хуже того, нарваться на какую-нибудь охранную систему. От меня отмахнулись, как от назойливой мухи, – мол, что с нами может случиться? Посмотри, какая дверь отделяет нас от внешней опасности! Никак не могу понять, это такой вид фатализма или особая форма садизма, для издевательства надо мной?
   Махнул рукой на этих красавиц – идите, мол… Но тут же попросил Котяру отправить парочку мелких присмотреть за дамами. Тот непонятно отчего хмыкнул, но пара его подчиненных тут же отправилась за девчонками, как почетный эскорт. Сам же, в сопровождении этого великого телохранителя, потопал осматриваться, что здесь валяется и в каких количествах.
   Обходя помещение, только диву давался запасливости моих предков. Оценить, сколько разных ценных вещей они заложили в это хранилище за прошедшие столетия, вряд ли смогу. Нет у меня инструментов для проведения таких работ. Да и желание пока тоже отсутствует. Здесь были и ящики с золотыми и серебряными слитками. Не скажу, что их было очень много, но десяток я насчитал. Остальное место было занято тем, что в моем мире называют антиквариатом. Практически любая вещь, которая стояла на полочках стеллажей, заполнявших все помещение, была своего рода произведением искусства. Изделия из золота, серебра и драгоценных камней стояли здесь не как на выставке, а как приготовленные к транспортировке или длительному хранению.
   Среди прочих здесь находилось несколько ящиков непонятного назначения. Они, на мой дилетантский взгляд, казались изготовленными из пластика, но очень прочного. Поковырялся в замках, так как очень хотелось заглянуть внутрь, но ничего не вышло.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →