Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

В XIX веке табак использовали для «ректального накачивания»: утопленников оживляли путем вдувания дыма через анальное отверстие.

Еще   [X]

 0 

Одинокая птица (Нараянан Шома)

Однажды, вернувшись домой, Рия обнаружила в своей гостиной мужчину. Им оказался Дхрув, которого она не видела двенадцать лет и в которого была влюблена в юности. Он – гость на свадьбе ее лучшего друга! Теперь Рии, страшащейся собственных чувств, придется избегать Дхрува, однако он настойчиво ищет с ней встреч.

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Одинокая птица» также читают:

Предпросмотр книги «Одинокая птица»

Одинокая птица

   Однажды, вернувшись домой, Рия обнаружила в своей гостиной мужчину. Им оказался Дхрув, которого она не видела двенадцать лет и в которого была влюблена в юности. Он – гость на свадьбе ее лучшего друга! Теперь Рии, страшащейся собственных чувств, придется избегать Дхрува, однако он настойчиво ищет с ней встреч.


Шома Нараянан Одинокая птица

Глава 1

   Была пятница, и Рия отправилась на ужин с коллегами в ресторан в центре Мумбаи, чтобы отпраздновать только что заключенную сделку. Она не удосужилась проверить, открыты ли ворота, прежде чем друзья высадили ее из машины. И вот теперь она стоит в полном одиночестве на пустынной и не слишком безопасной дороге посреди ночи, одетая в облегающее черное платье, и на ней дорогие ювелирные украшения. Она плотнее закуталась в накидку, когда мимо дома на большой скорости проехали на мотоцикле двое молодых мужчин. Минуту она размышляла, не позвать ли на помощь соседа. Однако она знала, что сегодня к нему приехал двоюродный брат из Сингапура и они, вероятно, ушли развлекаться.
   Дубейджи, удобно устроившись на пластиковом стуле, громко храпел. Рия несколько раз постучала в ворота, затем взяла пригоршню мелких голубоватых камешков из цветочного горшка у ворот и стала бросать их в сторожа. Третий камешек сделал свое дело – Дубейджи очнулся от захватывающего сна.
   – Что за манера возвращаться домой, когда вздумается, мадам? – проворчал он, отпирая ворота.
   Огромная компания, в которой работала Рия, предоставляла жилье своим сотрудникам. Сторож относился к Рии с симпатией отчасти потому, что она была немного похожа на его любимую кинозвезду, но главной причиной было то, что они оба приехали из одного штата.
   Рия, тихонько хихикая, добралась до своей квартиры, вспоминая возмущенное выражение лица Дубейджи, когда она попала в него камешком. Ей потребовалась минута, чтобы справиться с замком – Гаурав послушно закрыл дверь на защелку. Однако он забыл оставить свет в гостиной, в которой теперь стояла кромешная тьма.
   – Вот идиот, – сказала она, стараясь в темноте развязать ремешки туфель на высоком каблуке. – Проклятые туфли!
   Пробираясь босиком по комнате, она споткнулась и упала на теплое мускулистое мужское тело, растянувшееся на полу.
   Сначала Рия решила, что попала не в свою квартиру. Испуганно вскрикнув, она попыталась подняться и услышала, как мужчина весело, растягивая слова, прошептал ей на ухо:
   – Я полагаю, вернулась соседка Гаурава?
   Поспешно вскочив, Рия включила свет. Она посмотрела на мужчину, пытающегося сбросить с лица ее накидку. «Чрезвычайно привлекательный», – подумала она, разглядывая его совершенное тело, взъерошенные волосы и очень знакомые золотисто-карие глаза. Незнакомец моргнул, стараясь привыкнуть к яркому освещению. Он обладал красивыми губами, сильными руками и длинными, тонкими пальцами.
   – Дхрув Малхотра! – завопила она, резко садясь на ближайший диван.
   – Тсс… люди спят, – сказал он приглушенным голосом, в котором слышались чувственные нотки.
   – Но я не понимаю… – Рия запнулась. – Что ты здесь делаешь? Ты ведь двоюродный брат Гаурава?
   Дхрув кивнул, вставая с постели, устроенной на полу.
   Рия оглядела его с головы до ног. Он великолепно выглядел даже в черной, измятой майке и спортивных штанах.
   – Извини, что не успел тебя предупредить. Я видел на двери табличку с твоим именем и понял, что ты живешь здесь. Мы прибыли довольно поздно, и я решил уладить все утром. Не ожидал, что ты на меня свалишься.
   – Почему ты спишь посреди гостиной?
   – В последний момент моя младшая сестра решила поехать вместе со мной, поэтому она спит в комнате, а для меня не нашлось места. – Он внезапно одарил Рию улыбкой. – Не думаю, что ты обрадовалась бы, если бы я устроился в твоей постели.
   – Ты прав. Не обрадовалась бы, – твердо произнесла Рия.
   Она забрала у него накидку, стараясь к нему не прикасаться. Рия часто вспоминала Дхрува в течение двенадцати лет с тех пор, как они в последний раз виделись. Она притворялась, что равнодушна к нему, делала вид, будто его не существует, но сходила с ума от любви к нему. А теперь, когда она столкнулась с ним лицом к лицу, ей захотелось сбежать куда глаза глядят.
   – Спокойной ночи, Дхрув.
   – Рия? – Он смотрел на нее, его глаза одобрительно сверкали. – Мне приятно снова с тобой встретиться.
   Натянуто улыбнувшись, Рия не ответила и отправилась в свою комнату.
   Дхрув выключил свет и вернулся в постель. Он не спал, когда Рия вошла в квартиру, и улыбнулся, услышав, как она ругается восхитительным хрипловатым голосом. Встреча с ней застигла его врасплох. Рия изменилась. Она уже не была озорной худенькой девочкой, которую он поднимал одной рукой, когда они учились в университете. Фигура Рии стала более женственной – он почувствовал это, когда она на него приземлилась.
   Несколько секунд он боролся с соблазном прижать ее к себе, почувствовать прикосновение ее мягкой груди и шелковистых волос. В университете она носила короткую прическу, бесформенную тунику в азиатском стиле и свободные брюки или широкую футболку и потрепанные джинсы. Сейчас Рия выглядит намного утонченнее. На ней было облегающее платье, а ее длинные волнистые волосы, красиво уложенные, каскадом струились по спине.
   Лицо же осталось прежним: большие глаза, черные ресницы, безупречная смуглая кожа, пухлый рот и изящный, немного вздернутый нос. Однако взгляд Рии был настороженным, а не доверчивым, как раньше.
   Дхрув в отчаянии ударил кулаком по подушке. Не прошло и пяти минут общения с Рией, а он уже раскис. Ему следовало придумать отговорку для Гаурава и поселиться в отеле. В Мумбаи он проведет еще два дня. С другой стороны, Гаурав через неделю женится, и Дхруву хотелось повидаться с двоюродным братом до свадьбы. В детстве они были очень близки, но последние шесть лет мало общались. Так что переезжать в отель нет смысла. Возможно, нужно просто поговорить с Рией и в очередной раз убедиться, что прошлого не вернешь.
   Рия заперлась в комнате и принялась неспешно убирать книги с кровати. Она ругала себя за смятение чувств при встрече со старым знакомым.
   Долгое время она старалась убедить себя, что влюбилась в Дхрува только потому, что он оказался первым в ее жизни по-настоящему привлекательным мужчиной, которого она встретила в небольшом закрытом университетском городке Северной Индии. У нее были симпатичные одноклассники, но она знала их всю жизнь и не собиралась заигрывать с ними. Трудно с вожделением смотреть на того, кто у тебя на глазах мочился в штаны в детском саду!
   В университете Дхрув напоминал благородного волка среди стаи дворовых шавок. Или швейцарский шоколад в куче мятных конфет. Или «феррари» среди заезженных такси.
   После окончания университета Рия познакомилась по крайней мере с дюжиной мужчин, которые были привлекательны и умны и ничем не уступали Дхруву, но ни один из них не пробудил в ней ответного чувства. Ни Сандип – самый красивый парень в аспирантуре, ни Сикандар – отъявленный сердцеед и ее второй босс, ни Марсело – роскошный красавец бразилец, коллега с курсов повышения квалификации, ни Винай – с ним она встречалась два года, а затем отказалась выйти за него замуж. Даже Анураг – финансовый директор одной из компаний, сотрудничавшей с их фирмой, – не удостоился ее внимания.
   – Сконцентрируйся на негативе, – твердо сказала себе Рия, в отчаянии жуя зубную щетку. – Он бросил меня без объяснений. – Рия сплюнула в раковину и энергично прополоскала рот. – Он ни разу мне не позвонил.
   Надев пижаму, она легла в постель. Она глядела в потолок, вспоминая ощущение полной растерянности, которое испытывала каждую свободную минуту, после того как Дхрув оставил ее. Сейчас при мысли о прошлом она вновь почувствовала пустоту в душе. Ей казалась унизительной собственная готовность влюбиться в него еще сильнее.
   – Жалкая дуреха, – строго произнесла Рия.
   Однако ей не удалось перестать думать о том, что Дхрув лежит на полу в соседней комнате.
   – Возможно, он женат, – начала рассуждать она логически и тут же открыла глаза. – Нет, он не женат.
   Она отчетливо помнила, как Гаурав говорил, что его двоюродный брат холост. Хотя ее это волновать не должно. Пусть он хоть мормоном станет и заведет семь жен.
   Где-то в пять утра ей наконец удалось уснуть. Она проснулась в десятом часу и по-прежнему чувствовала слабость, когда Раньяна, уборщица и повариха, решительно ворвалась к ней в комнату и стала ее будить.
   – Просыпайся, сестренка! Все уже встали несколько часов назад.
   – Молодцы, – пробормотала Рия, переворачиваясь на другой бок.
   – Маленькая сестренка тоже только что проснулась.
   Рия открыла глаза. Дхрув много рассказывал о своей младшей сестре, пока они учились в университете. Сейчас ей должно быть около двадцати – она на двенадцать лет моложе Дхрува.
   Гость сидел за столом и наблюдал, как Гаурав быстро поедает омлет из трех яиц и небольшую гору тостов с маслом. По мнению Рии, Дхрув выглядел лучше, чем накануне. Его волосы были влажными после душа и слегка вились на затылке. Белая футболка удачно оттеняла его золотистую кожу. Сердце Рии предательски екнуло от восторга. Проповеди, которые она читала себе прошлой ночью, оказались бесполезными.
   – Эй, спящая красавица! – воскликнул Гаурав, увидев Рию. – Иди сюда и поздоровайся с моим двоюродным братом.
   Дхрув быстро ей улыбнулся, но улыбка не коснулась его глаз.
   – Мы вчера виделись, – сказала Рия, мягко усевшись на стул напротив своего упитанного соседа. – Гаурав, не намазывай масло ножом, предназначенным для варенья. Неудивительно, что курица с маслом, которую приготовила Раньяна на прошлой неделе, была розовой!
   – Я думал, она приготовила такую курицу специально на День святого Валентина, – бодро ответил Гаурав. – Подозреваю, Раньяна неравнодушна ко мне уже пять лет.
   – Кто? Повариха Раньяна? – В комнату вошла пухленькая и озорная на вид девушка.
   На ней были черная футболка с вышитым черепом и розовым бантом и черные пижамные брюки с надписью «Милый дьяволенок».
   – Посмотрите, кто проснулся! – продолжал восклицать Гаурав. – Рия, это младшая сестра Дхрува – Чутки. Она несносная. Чутки, поздоровайся с Рией, как послушная девочка.
   Чутки высунула язык:
   – Перестань называть меня прозвищем. Мне давно не два года. Привет, меня зовут Дришти, – произнесла она, улыбаясь Рии, и пригляделась к ней внимательнее. – Эй, у тебя такое знакомое лицо. Мы встречались?
   – Вряд ли, – ответила Рия, задаваясь вопросом, что именно Чутки знает о ней.
   Она никогда не встречала Чутки, но много слышала о милой младшей сестре Дхрува. Из всех членов семьи он рассказывал только о ней. Был еще брат, на пару лет моложе, но Дхрув упомянул его лишь однажды – мимоходом, говоря, что тот обожает фотографировать. Он не любил вдаваться в подробности, уклончиво отвечал на самые острые вопросы о родственниках, и Рия быстро поняла, что не следует слишком назойливо проявлять любопытство.
   Чутки по-прежнему разглядывала Рию, размышляя.
   – Я поняла, – вдруг сказала она. – Дхрув, она похожа на девушку, чье фото ты прятал в своем шкафу.
   Рия от смущения покраснела, а Гаурав, уже открывший рот, чтобы сострить, поспешно сомкнул губы, взглянув в лицо Рии.
   Дхрув поднял глаза:
   – Спасибо, Чутки.
   Он разозлился на сестру, когда она нашла выцветшую фотографию Рии, которую он прятал под стопкой футболок в своем шкафу. Он схватил Чутки и сильно тряхнул ее, решив наказать за то, что она показала снимок их матери. Он по-прежнему помнил испуганное, заплаканное личико сестры, впервые наблюдавшей, как ее любимый старший брат потерял самообладание.
   Сейчас Чутки выглядела почти такой же расстроенной.
   – Ты имеешь в виду, что на фото была она? О боже, извини. Я так много болтаю. Но если вы, ребята, знакомы, как же вы не поняли, что?.. – Она внезапно умолкла под пристальным взглядом Дхрува.
   – Это было давно. Мы познакомились в университете, – отрезал он, сожалея о том, что оказался сентиментальным идиотом и хранил фотографию Рии. – С тех пор мы не общались.
   – Ах да, – беспечно произнес Гаурав. – Я знал, что вы учились в одном университете. Мне и в голову не приходило спросить Рию, знает ли она тебя. Я просто предположил, что ты окончил курс до того, как она туда поступила. Ты ведь такой древний!
   Дхрув улыбнулся:
   – Я на три года старше вас обоих. На архитектурном факультете учатся пять лет, помнишь?
   Дхрув не рассчитывал, что его младшая сестра снова проявит любознательность.
   – Вы встречались, да? Почему вы расстались? – заинтересованно спросила Чутки.
   Рия решила, что пора заканчивать этот разговор.
   – Мы не встречались, – решительно произнесла она. – Мы дружили, и, как сказал Дхрув, он на три года раньше меня окончил университет.
   Чутки немного смутилась, и Рия почувствовала угрызения совести. Девушка ни в чем не виновата. Она просто любопытна и принадлежит к поколению реалити-шоу, в которых каждый обсуждает свои прошлые и текущие проблемы прямо в студии. Она, вероятно, очень развеселилась бы, узнав, что Рия дрожит всякий раз, когда смотрит на Дхрува.
   Она отодвинулась от стола:
   – Я иду в тренажерный зал, позанимаюсь часок. Вы, ребята, остаетесь или планируете прогуляться?
   Гаурав ответил:
   – Мы еще не решили. Дхрув хочет купить подарок для Мадхулики, только я не уверен, какой она хотела бы получить. Я надеялся, ты нам посоветуешь.
   – Ты же через неделю женишься, мне казалось, ты должен знать ее вкус, – заметила Рия, рассердившись на соседа, старающегося переложить на нее ответственность. – Если не сможешь сам придумать, поищи идеи в Гугле. Введи в строку запрос «Советы для идиотов: как выбрать подарок».
   – Я заставлю ее подсказать мне, – прошептал Гаурав Дхруву, когда тот встал, собираясь убрать посуду. – Она часами болтает с Мадхуликой по телефону о свадьбе. Кстати, я никогда не видел ее такой нервной. Вы с ней плохо расстались?
   Дхрув покачал головой, рассердившись на двоюродного брата:
   – У нас не было отношений. Я тебе об этом говорил. Она только что это повторила. Что еще нужно сделать, чтобы до тебя дошло?
   – Только не надо притворяться, – едко произнес Гаурав. – Возможно, вы не бегали на свидания, но определенно были не просто хорошими друзьями. Когда вы смотрите друг на друга, повсюду летают искры.
   Гаурав наверняка продолжал бы свой монолог в том же духе еще несколько минут, если бы не вернулась Рия. Она переоделась в темно-синюю футболку без рукавов и облегающие тренировочные брюки. При виде ее соблазнительной фигуры у Дхрува сразу пересохло в горле.
   Она едва взглянула на него. Направляясь к выходу, бросила через плечо:
   – Закажи, пожалуйста, продукты, Гаурав. Раньяна составила список.
   – Значит, просто хорошие друзья, – пробормотал Гаурав, заметив выражение лица брата, который продолжал пялиться на дверь, за которой скрылась Рия, еще добрых пять минут.
   Дхрув резко поднялся:
   – Мне нужно позвонить на работу. И если мы куда-то пойдем, то не пора ли тебе принять душ и переодеться? Если только ты не намерен покорить Мумбаи, появившись на людях в психоделической пижаме.
   Гаурав скривился и пошел в ванную. Дхрув – его любимый двоюродный брат, но у него острый язык. Гаурав запомнил, что больше не следует шутить с ним по поводу Рии.

   – Ради бога, Чанг! Ты должен был сам с этим разобраться! – рассерженно воскликнул Дхрув в телефонную трубку через сорок минут.
   Он подошел к окну и выглянул на улицу, нахмурившись, а его заместитель пустился в длительные объяснения нынешнего кризиса на работе. Он очень редко сердился на своих подчиненных, но сейчас был на грани срыва. «Моя поездка оказалась не такой, как я планировал», – подумал Дхрув, прерывая заместителя на полуслове и кладя трубку. Он знал, что излишне суров с Чангом и причина его злости никак не связана с возникшими проблемами. Встреча с Рией совершенно выбила его из колеи.
   Он часто думал о ней с тех пор, как они расстались. Его воспоминания пробуждали в нем чувство вины и необъяснимый гнев. Рия была по уши в него влюблена, а он отверг ее без всяких объяснений. В то время он думал, что поступает правильно, но теперь осознавал свою глупость.
   Он слишком рано понял, что им не быть вместе. В двадцать лет, насмотревшись на неблагополучные отношения родителей, он решил, что влюбляться нельзя. До встречи с Рией у него даже не было повода кем-то увлечься. Она писала диплом бакалавра в области компьютерных технологий, а Дхрув учился на последнем курсе архитектурного факультета. Когда они познакомились, его поразила ее жизнеспособность и энтузиазм. Он увлекся ею так быстро, что даже не понял, как это произошло. Рия была красива и умна, но это он заметил чуть позже.
   Несколько месяцев он заставлял себя думать о Рии как об интересном собеседнике-интеллектуале, а не о женщине из плоти и крови. Реальность поразила его в тот момент, когда он помогал ей с чертежом. Она с силой сдавливала карандаш, а он наклонился к ней, чтобы разжать ее пальцы. Ее волосы пахли лимоном и мандарином; Рия, смеясь, повернулась к нему, и Дхрув понял, что не в состоянии отвести взгляд от ее широко раскрытых глаз цвета корицы.
   Она умолкла на полуслове, когда увидела желание в его взгляде, и, густо покраснев, опустила длинные черные ресницы. Дхрув усмехнулся, подумав, что это был единственный раз, когда она лишилась при нем дара речи. С того дня между ними возникла сдерживаемая сексуальная напряженность, которая придавала огромное значение даже простейшим жестам.
   В квартире хлопнула дверь – Дхрув резко очнулся от размышлений. Рия вернулась домой. Она слегка вспотела после часовой тренировки в тренажерном зале, и ее щеки зарделись. У Дхрува участилось сердцебиение. Он вдруг подумал, что она выглядит так, будто они занимались любовью, и резко себя одернул. Но вот Дхрув снова почувствовал вожделение, когда Рия наклонилась, чтобы расшнуровать кеды, и он заглянул в ее декольте.
   Рия надеялась, что Дхрува не будет дома. Увидев его, она захотела убежать в свою комнату, но потом заставила себя двигаться медленно, не желая, чтобы он решил, будто оказывает на нее какое-то влияние. Кроме того, из-за поспешности ей не хотелось упасть.
   – Где Гаурав? – спросила она.
   – В ванной. Кстати, он до сих пор не придумал подарок. Если у тебя есть идея, я с благодарностью ее выслушаю.
   Он улыбнулся, и Рия не смогла отвести от него взгляд. «Как же он красив», – подумала она.
   Солнечный луч играл в его темно-каштановых волосах и освещал золотистую кожу лица с почти идеальными чертами.
   – Подарок? – повторила она как попугай. – Может быть, часы? Мадху коллекционирует их. В магазине есть одни с фиолетовым циферблатом. Гаурав не дарит ей часов, потому что считает, будто подаренные часы отсчитывают время, оставшееся до смерти, – нервно затараторила она.
   – Да, я знаю о его фобии, – сухо сказал Дхрув. – И мне понятно, почему он почти всегда опаздывает. Спасибо за идею, Рия.
   Рия вежливо ответила, что всегда рада ему помочь, а затем убежала в свою комнату. Рухнув на кровать, она уставилась в потолок. «Дхрув изменился», – подумала она. Он выглядел старше, в его густых волосах виднелись несколько седых волос. И конечно, его тело стало привлекательнее.
   – Я тоже изменилась, – произнесла она. – Я больше не влюбленная тупица. Поэтому я не выставлю себя дурой снова.
   Произнеся эти отважные слова, Рия почувствовала себя примерно так же, как в четыре года, когда, дрожа от страха, отправилась в первый класс. Дхрув Малхотра принесет ей неприятности, и чем меньше она будет с ним видеться, тем лучше.

Глава 2

   – Да! – крикнула она. Он тихо вошел и осторожно присел рядом с ней.
   – Извини, что притащил Дхрува, – сказал он, осторожно потянув прядь ее волос. – Если бы я знал, то не пригласил бы его сюда.
   – Успокойся. Ты же не ясновидящий. В любом случае это не имеет значения.
   – Мне попросить его переехать в отель? Он готов, если тебе неприятно его присутствие. Чутки с сегодняшнего дня будет ночевать у подруги.
   Рия покачала головой и рассмеялась:
   – Все не так уж страшно, Гаурав. Мы с Дхрувом вместе учились. Я спугнула его, слишком серьезно восприняв наши отношения.
   Гаурав колебался:
   – Ему кажется, что будет лучше, если он переедет.
   – Так пусть переезжает! – рявкнула Рия. – Мне все равно.
   Гаурав мягко спросил:
   – Ты хочешь об этом поговорить?
   Рия решительно покачала головой:
   – Нет, спасибо. Однажды я выставила себя дурой перед твоим братом, но больше этого не повторится.
   – Бедняжка. – Гаурав быстро ее обнял. – Ты не против, если он придет на сегодняшнюю вечеринку в мою честь?
   Рия простонала:
   – Гаурав, откуда тебе известно про вечеринку? Кто проболтался?
   Он самодовольно ухмыльнулся:
   – Догадайся. Ну, Рия, ты действительно думаешь, что в офисе что-то может остаться тайной?
   – Раз ты обо всем знаешь, помоги мне прибраться в квартире. Не забудь постирать свои вонючие носки.
   – Мне нужно было просто притвориться удивленным. Как говорит моя бабушка, сейчас честность не в почете. Так, Дхрув может прийти?
   – Думаю, может, – неохотно ответила Рия, и Гаурав просиял, видимо поверив в то, что между его двоюродным братом и Рией все прощено и забыто.

   В восемь часов вечера в квартире было полным-полно людей, и гости продолжали прибывать. Гаурав пользовался популярностью в фирме и, работая в отделе кадров, знал всех сотрудников.
   В половине десятого появился Дхрув. Рия сидела на балконных перилах, покачивая ногами, и болтала с коллегами. Атмосфера резко изменилась, когда Дхрув вошел, оглядываясь. Немного помедлив, он приблизился к Рии. Она вежливо ему улыбнулась и с сожалением заметила, что даже со щетиной и в помятой одежде он выглядит лучше всех мужчин на вечеринке.
   Женщины поправили прически и явно разволновались. Ришаб, единственный мужчина в группе коллег, с которыми сейчас разговаривала Рия, выпрямился и расправил плечи – типично мужская реакция на потенциального соперника, который на несколько дюймов выше. Рия не двигалась.
   – Итак, чем вы занимаетесь, Дхрув? – спросила одна из женщин. – Позвольте мне угадать. Не банкир, очевидно. Юрист? Бизнесмен?
   – Я архитектор, – тихо ответил Дхрув.
   – В самом деле? Как называется ваша фирма? – Выражение ее лица стало заинтересованным.
   – «Икарус дизайнз», – ответил он, желая остаться наедине с Рией.
   На ней был шелковистый бирюзовый топ без рукавов и джинсы, распущенные волосы струились по плечам, отчего она выглядела совсем юной. Если бы они остались одни, Дхруву пришлось бы прилагать усилия, чтобы не обнять ее и не зацеловать до беспамятства.
   Ришаб поднял глаза:
   – Вы имеете отношение к сингапурской фирме с таким же названием?
   – Последние несколько лет я работаю в Сингапуре, но начинал дело в Дели. Там у меня до сих пор есть офис, – произнес Дхрув, наблюдая за Рией, которая не проявила желания поучаствовать в беседе.
   – Приятель, мне нравятся ваши здания в Сингапуре, – заметил Ришаб. – Я работал в одном из них, там первоклассный дизайн. Вы собираетесь что-нибудь строить в Мумбаи?
   – Я над этим думаю, – сказал Дхрув. – Мне нужно подыскать помещение под офис. Если все получится, я перееду сюда к концу года.
   Ришаб спрыгнул с перил и достал визитку из кармана:
   – Может быть, встретимся? Вот вам мои контактные данные. Могу ли я вам позвонить?
   – Конечно. – Дхрув взял визитку, но не дал Ришабу свою.
   Рия нахмурилась. Ей даже не пришло в голову расспросить Дхрува о его работе, но коллега тут же ухватился за подвернувшуюся возможность. Она и Ришаб пришли в фирму примерно в одно время и постоянно конкурировали, хоть и неплохо ладили. Рия проигрывала ему в умении находить клиентов, но была лучшим профессионалом, когда речь шла о деле.
   Она посмотрела на город. Ей нужно заполучить пару новых клиентов в этом квартале, и тогда премия ей обеспечена. Деньги ей нужны. Она получает хорошую зарплату, но большую ее часть отправляет родителям. Мать не работает, а у отца очень маленькая пенсия. В последнее время он сильно ослаб.
   Она озабоченно поджала губы. Если «Икарус дизайнз» – солидная фирма, ей придется поговорить с Дхрувом о возможном сотрудничестве.
   Она мельком посмотрела в его сторону, и все мысли о работе сразу же вылетели из головы.
   Дхрув вдруг взглянул на нее:
   – Рия, не отклоняйся так сильно. Мы на двадцатом этаже.
   К ним подошел Гаурав с бокалом и небрежно положил руку на плечо Дхрува:
   – Да, Рия, будет красиво, когда ты шмякнешься о бетон. Ребята, знаете анекдот про идиота, который упал с крыши десятиэтажного здания?
   Ришаб усмехнулся:
   – Он услышал звонок и побежал открывать дверь.
   – Верно. А анекдот про идиота, съехавшего на грузовике с обрыва?
   – Он хотел проверить аэродинамические тормоза!
   Дхрув приблизился к Рии и тихо произнес:
   – Рия, пожалуйста, слезь с перил.
   Она подняла брови:
   – Я не упаду. Отстань от меня.
   Ришаб сказал:
   – Помните историю про идиота, выпавшего из окна?
   – Он споткнулся о беспроводной телефон. – Гаурав ухмыльнулся, а девушки застонали, притворяясь раздраженными.
   Рия по-прежнему сидела на перилах, дерзко поглядывая на Дхрува и смеясь над совершенно жалкими шутками Гаурава. В университете Дхрув иногда чрезмерно опекал ее: беспокоился о ее возвращении поздно вечером, настойчиво предлагал подвезти на мотоцикле до дома после того, как она попала в аварию на своем скутере. Прежде Рия не сопротивлялась, но сейчас не желала его заботы.
   – Не глупи, Рия. Что ты пытаешься доказать? – спросил Дхрув, и она сразу же пришла в ярость.
   – Оставь меня в покое, – процедила она.
   Стиснув зубы, Дхрув приблизился к Рии вплотную и уперся руками в перила по обе стороны от нее.
   – Отойди, – сердито произнесла она, увидев волоски на его предплечьях, выглядывающих из-под закатанных рукавов его рубашки.
   Ей очень хотелось прикоснуться к его теплым мускулистым рукам.
   Разозлившись, она с силой толкнула его в плечо. Дхрув не сдвинулся с места, а она потеряла равновесие. Он обнял ее и заставил спуститься с перил.
   Слегка встряхнув Рию, Дхрув спросил:
   – Что ты вытворяешь?
   – Я была в полном порядке, пока тебе не вздумалось поиграть в героя, – ответила она, высвободилась из его объятий и умчалась в свою комнату.
   Дхрув смотрел ей вслед, на него нахлынуло ощущение дежавю. В последний раз, когда они разговаривали в университете…
   Раньше все было по-другому. Дхрув держался отстраненно и надеялся, что Рия станет его избегать. Она встретила его у общежития.
   Вздернув подбородок, Рия заговорила твердо, хотя на ее длинных ресницах блестели слезы.
   – Я не верю той чепухе, что ты наговорил, Дхрув. Ты заставляешь страдать меня и себя, это просто глупо.
   Повернувшись, она пошла прочь. Внезапно разозлившись, Дхрув схватил Рию и заставил посмотреть на него. Ее глаза вспыхнули, и на секунду ему захотелось уступить безумному желанию ее поцеловать. Вздохнув, он очень медленно отпустил ее, развернул спиной к себе и слегка подтолкнул вперед.
   Она оглянулась, а потом ушла, больше не оборачиваясь.
   Вернувшись в свою комнату, Рия вспоминала то самое утро, когда пережила ощущение полного опустошения после расставания с Дхрувом. Легкий стук в дверь заставил ее сдержать слезы.
   – Заходи, – ворчливо пробормотала она.
   Дхрув закрыл за собой дверь. Он сел рядом с Рией и взял ее за руку.
   – Извини, – тихо произнес он. – Я переборщил. Просто боюсь высоты.
   Рия кивнула, не решаясь заговорить. Руки Дхрува были теплыми и слегка шероховатыми. Возникшее желание броситься в его объятия обуяло ее с неимоверной силой.
   – Раньше не боялся, – вспомнила она.
   Дхрув слегка сжал ее руку и после короткой паузы ответил:
   – Несколько лет назад я видел, как один из моих рабочих сорвался с крыши тридцатиэтажного здания. Смерть была мгновенной. Я не могу равнодушно смотреть, как кто-то высовывается из окна высотки.
   – Ужас какой! – с жалостью выпалила она.
   Дхрув пожал плечами, пожалев, что затронул эту тему. Он не привык демонстрировать свою уязвимость и не искал ничьего сочувствия. Отвернувшись, он пропустил волосы сквозь пальцы.
   – Дхрув? – спросила она, когда он снова повернулся к ней. – Я никогда не задавала тебе этого вопроса, но он мучил меня все эти годы. Почему ты ко мне переменился? – Сердце так учащенно и громко колотилось, что Рия едва себя слышала. – Ты пытался меня образумить, да?
   – Не совсем, – сказал Дхрув, немного помолчал, затем продолжил официальным тоном, выражение его лица стало невозмутимым. – Я не признаю объяснений, Рия, они всегда звучат как оправдания. Но я приношу свои извинения. Ты заслуживала лучшего обращения, а я тебя обидел.
   Искушение признаться ей в симпатии было почти непреодолимым, но Дхрув сдержался. Он не желал подводить Рию, так как верил, что не имеет права влюбляться.
   – Мне лучше пойти к гостям. По-моему, Гаураву нужна помощь с едой, – произнес наконец он.
   Пока Рия недоверчиво на него смотрела, он повернулся и вышел из комнаты, мягко затворив за собой дверь.
   – Придется ждать полжизни, чтобы выяснить, что случилось, – прошептала Рия, глядя на закрытую дверь.
   Ей захотелось кричать – настолько сильным было разочарование, охватившее ее. Они не виделись двенадцать лет, а Дхрув Малхотра так и не удосужился объяснить случившееся.
   Разъярившись, она схватила с прикроватной тумбочки керамического тролля и швырнула его о стену. Фигурка разлетелась на куски.
   Дверь вновь приоткрылась – в комнату просунул голову Гаурав:
   – Ты в порядке?
   Рия натянуто ему улыбнулась:
   – Да. Твой двоюродный брат… Никто и никогда не бесил меня так, как он. Но мне наплевать!
   Гаурав разволновался:
   – Он завтра уедет, но будет на свадьбе. Ты уверена, что все в порядке?
   – Я постараюсь его избегать, – ответила Рия. Заметив, как сосед нахмурился, она прибавила:
   – Расслабься. Я не разобью ему лицо во время церемонии. Может, мне не приезжать на свадьбу?
   Гаурав подскочил, быстро подойдя, присел рядом с Рией и искренне произнес:
   – Я бы не женился, если бы ты не помогла мне наладить отношения с родителями Мадхулики. Уж пусть лучше Дхрув не приезжает.
   На глаза Рии внезапно навернулись слезы. Взяв Гаурава за руку, она крепко ее сжала. Многие годы он был ее лучшим другом и очень расстроился, когда родители Мадхулики отказались выдать за него дочь. Они уже выбрали ей жениха. Рия несколько месяцев играла роль посредника, постепенно примиряя родителей Мадхулики с идеей доверить судьбу дочери Гаураву.
   – Не глупи, – сказала она. – Он твой родственник и должен быть на торжестве. Я обещаю, что буду вести себя прилично.
   – Выходи и присоединяйся к нам, – попросил он, осторожно поднимая Рию. – Я установил караоке. Не беспокойся о Дхруве. Все незамужние девушки на вечеринке борются за его внимание, так что ему не до тебя.
   Нахмурившись, Рия последовала за другом. Он оказался прав: Дхрув был окружен красотками. Рия не смогла сдержать вспышки раздражения.

   Было почти три часа ночи, когда удалился последний гость. Чутки уехала к подруге еще в одиннадцать вечера, Гаурав дремал на диване. Рия начала прибираться в комнате. Дхрув вызвался ей помочь. Она молча протянула ему несколько мешков с мусором, а потом взяла веник и швабру.
   – Пусть горничная завтра приберется, – сказал он.
   – До завтра сюда наползут тараканы, – произнесла Рия. – Полчища насекомых пролезут под дверью, если оставить хотя бы немного еды.
   Гаурав сонно на них посмотрел.
   – Таракан может неделю жить без головы, – сообщил он им и заснул с широко раскрытым ртом.
   Дхрув и Рия рассмеялись.
   – Давай-ка я отведу его в комнату. – Дхрув обнял брата и почти потащил его в кровать.
   Рия быстро навела подобие порядка и стала задергивать шторы, но вдруг простонала, заметив бардак на балконе.
   Дхрув подошел к ней сзади.
   – Я займусь этим, – мягко сказал он. – Иди спать.
   – С какой стати ты решил быть милым? – спросила она грубее, чем собиралась.
   Губы Дхрува изогнулись в неповторимой сексуальной улыбке. Рия почувствовала, что теряет самообладание, хотя голос разума твердо приказывал ей взять себя в руки.
   – Мы могли бы забыть все и постараться быть друзьями, – произнес он не подумав. – Мы приглашены на свадьбу, которая продлится три дня. Можно воспользоваться возможностью наверстать упущенное время и лучше узнать друг друга.
   Рия на миг закрыла глаза. Какое восхитительное предложение! Дхрув не сводил с нее взгляда. Заставив себя улыбнуться, она ответила как можно более официальным тоном:
   – Наверное, могли бы. Извини, что нагрубила тебе, Дхрув. Ты так неожиданно приехал. Я думала, что забыла тебя.
   – Мне тоже не удалось тебя забыть, – тихо произнес он. – Мне действительно жаль, что я так с тобой обошелся. Прости меня, пожалуйста, и давай побудем вместе. Я и правда стал лучше.
   Рия поспешно отвернулась.
   – Хорошо, – согласилась она, высвобождая руку из его теплых пальцев и неуклюже проводя ей по лбу. – Мне нужно поспать. Спокойной ночи.
   Прибравшись на балконе и кухне, Дхрув отправился в комнату Чутки. Он уже собирался войти, как появилась Рия в белой широкой футболке и коротких хлопчатобумажных шортах, из-под которых выглядывали длинные загорелые ноги.
   – Мне нужна бутылка воды, – пробормотала она, проходя мимо него на кухню и открывая холодильник. У нее так пересохло в горле, что она не смогла заснуть. – Отлично! Кто-то выпил всю холодную воду.
   Рия выпрямилась. Ах, как она очаровательна – растрепанные волнистые волосы обрамляли сонное лицо! Дхрув не сдержался и обнял Рию. Она растаяла в его руках и закрыла глаза. Дхрув провел пальцем по ее щеке. Он напрягся всем телом, заметив, как Рия реагирует на его прикосновение. Медленно опустив голову, он поцеловал ее в губы.
   – Ты такая красивая, – хрипло произнес Дхрув, целуя ее в шею.
   Когда он запустил руки под ее свободную футболку, Рия вернулась в реальность.
   – Нет, – сказала она. – Нет, Дхрув… Пожалуйста, дай мне время на размышления.
   Схватив бутылку с теплой водой, она рванула к себе в комнату.
   Дрожа, Рия опустилась на кровать. Еще минута, и они бы занялись любовью на кухонном полу, не обращая внимания на то, что в соседней комнате спит Гаурав. А может, такая идея только ей пришла в голову? Ну, тогда она оказалась бы полной дурой, если бы позволила этому случиться.
   По ее щекам медленно катились слезы. Больше всего ей не нравилось быть беспомощной. Чем дольше Дхрув находится рядом с ней, тем уязвимее она становится.
   Дхрув выключил свет в своей комнате и лег в постель. Зря он поцеловал Рию. Но устоять было невозможно. Взаимное влечение оказалось таким же сильным, как много лет назад.
   После расставания с Рией Дхрув встречался с несколькими девушками и по крайней мере с двумя из них был настроен на продолжение отношений. Однако он никак не мог забыть первый поцелуй с Рией, когда она взволнованно и неуверенно касалась губами его рта. Тогда он приложил все усилия, чтобы ограничиться этими слабыми движениями. Рия надулась и попыталась снова его поцеловать, но он отстранился, поспешно бормоча оправдание.
   Родители Дхрува настаивали на его женитьбе, и он уже подумывал о выгодной партии. Но после очередной встречи с Рией мысль о браке по расчету перестала ему нравиться.

   На следующий день Рия и Дхрув при виде друг друга смущались меньше, чем предполагали. Гаурав проснулся в десять часов утра и спокойно объявил за завтраком, что до сих пор не уложил вещи, хотя его рейс сегодня в половине второго. Он запаниковал, когда узнал, что должен быть в аэропорту за час до вылета, а дорога до аэропорта занимает сорок пять минут. Если он хочет успеть, на сборы и приведение себя в порядок у него остается всего ничего.
   Следующие полтора часа прошли в бурной деятельности, и Гаурав был готов вовремя. Рия и Дхрув общались по-товарищески, как в прежние времена.
   – Почему ты не подумал о вещах заранее? – простонала Чутки, усевшись на чемодан и пытаясь его закрыть.
   – Я рассчитывал взять пару рубашек, джинсы и традиционный свадебный костюм, – устало произнес Гаурав.
   – И еще несколько костюмов и дюжину подарков и одежду для медового месяца, – добавил Дхрув, вынимая груду коробок из шкафа. Гаурав забыл о том, сколько всего нужно для свадьбы. – А еще ювелирные украшениях для Мадху… Психоаналитик сказал бы, что ты намерен опоздать на рейс из-за глубоко укоренившегося в подсознании страха жениться.
   Дхрув взял чемодан у Чутки, надавил на крышку и щелкнул застежками на замке.
   – Даже не вздумай открывать его до тех пор, пока не дойдешь до Калькутты, – предупредил он, в его голосе слышались теплые нотки. Дхрув по-настоящему любил своего двоюродного брата.
   – Не беспокойся, – ответил тот. – В этом чемодане только девчачьи штучки, которые моя мама накупила для Мадху, когда приехала в Мумбаи. И все это оплачивал я. Кстати, я не боюсь жениться.
   – Я и не говорю, что боишься, – парировал Дхрув. – Я сказал, что так мог решить психоаналитик. Ты просто безответственный идиот.
   Рия хмуро посмотрела на Дхрува, а потом ахнула, когда из второго чемодана Гаурава выпал футляр, а из него – тяжелое золотое ожерелье.
   – Ты сошел с ума, парень, – произнесла она. – Как можно так небрежно перевозить ювелирные украшения? А вдруг тебя ограбят?
   – Не ограбят, – бросил Гаурав. – Я везунчик. Но укладываться все-таки следовало заранее. – Захлопнув крышку последнего чемодана, он встал и, горделиво улыбаясь, произнес: – Все готово.
   – Он все равно не успеет на рейс, – отрезал Дхрув. – Ты заказал такси?
   – Нас отвезет Рия. – Гаурав озабоченно посмотрел в ее сторону. – Отвезешь ведь?
   Она нахмурилась:
   – Я? Не помню, чтобы ты меня об этом просил.
   – Ах, Рия, дорогая, пожалуйста. – Он опустился перед ней на колени. – Я буду вечно тебе благодарен. Я твой раб на всю жизнь. Пожалуйста, отвези меня в аэропорт, иначе я опоздаю на собственную свадьбу, и моя жизнь будет разрушена.
   – Ох, и клоун же ты, – произнесла она и, схватив его за руку, заставила подняться. – Твоя свадьба через несколько дней, но я согласна. Не каждый день у меня появляются рабы.
   Гаурав крепко ее обнял. Рия, смеясь, высвободилась из его рук и резко замерла, поймав взгляд Дхрува. Он смотрел на нее немного осуждающе, и она почему-то почувствовала себя виноватой.
   Гаурав был ее лучшим другом. Они поладили сразу, как только познакомились. Рия подумала, что Дхрув ее ревнует, но потом быстро отмахнулась от этой мысли.
   – Пора загружать багаж в машину, – резко произнес Дхрув, вырывая ее из размышлений. – Рия, пойдем со мной на улицу – покажешь, где припарковалась.
   Она кивнула, удивляясь, почему так спокойно отреагировала на его приказной тон. Дхрув схватил два тяжелых чемодана, и его мускулы красиво напряглись под облегающей футболкой. Рия последовала за ним к двери, волоча чемодан на колесиках, принадлежащий Чутки. Она старалась не глазеть на совершенное тело Дхрува.
   – Я подгоню автомобиль ко входу! – крикнула она, закрывая дверь. – Выходите через пять минут. Чутки, поторапливай Гаурава.
   – Таких копуш, как Чутки, еще поискать, – проворчал Дхрув, поставив чемоданы на пол и нажав кнопку вызова лифта. – Я очень удивлюсь, если они выйдут из квартиры до двенадцати.
   В лифте Рия и Дхрув стояли почти вплотную друг к другу. Ей было достаточно повернуть голову, чтобы коснуться лицом его груди.
   – В здании нужен ремонт, – произнес он, выходя. – Строение хорошее, но за ним никто не следит. На лестничной клетке мусорная свалка.
   – Тсс, секретарь товарищества жильцов позади нас, – прошипела Рия, злясь то ли на грубость Дхрува, то ли на охватившее ее вожделение.
   Дхрув пожал плечами:
   – Ну и что? Я уверен, он не замечает, что дом вот-вот рухнет. Кто-то должен ему об этом сообщить.
   – Многие здания в Мумбаи такие же старые, – возразила Рия, шагая к своей машине.
   Несколько месяцев назад она купила ярко-красный автомобиль «хендай» и очень гордилась приобретением.
   – Твоя? – в недоумении спросил Дхрув. – Куда класть чемоданы? Здесь нет багажника.
   – Есть, – сердито ответила Рия, открывая багажник. – Ставь сюда. Остальное положим на заднее сиденье.
   – Ну, я сяду на переднее, – решительно заявил Дхрув, располагаясь впереди и вытягивая длинные ноги. – Для кого сделана эта машина? Для маленьких детей?
   Рия громко захлопнула дверь со своей стороны.
   – Не смей оскорблять моего малыша, Дхрув Малхотра, – приказала она. – Если Принц решит, что ты ему не нравишься, я вышвырну тебя на полпути в аэропорт.
   У Дхрува дрогнули губы.
   – Что за имя? Разве машине обычно дают не женские имена?
   – Только если она принадлежит тупоголовому мужчине. – Рия выехала с парковки и подогнала автомобиль к подъезду.
   – Я хотел поговорить о прошлой ночи, – вдруг произнес Дхрув.
   Рия его перебила:
   – Давай забудем об этом, ладно? Думаю, мы оба немного увлеклись.
   – Немного – это явное преуменьшение, – пробормотал он, но не стал развивать тему. – Итак, этот автомобиль твой фаворит, да?
   – Да, – восхитительно смущенно ответила она. – Мой первый. На самом деле это первый автомобиль в моей семье. У родителей был скутер, а сестра и сейчас ездит на скутере.
   Дхрув кивнул. Многие жители небольших городов пользуются двухколесными транспортными средствами. Автомобили – привилегия обеспеченных людей. К таким людям принадлежала и семья Дхрува.
   Он одарил Рию ленивой, сексуальной улыбкой, и у нее засосало под ложечкой.
   Краем глаза она заметила выходивших из дома Чутки и Гаурава.
   – Вот они, – с облегчением произнесла она.
   Еще немного времени наедине с Дхрувом, и она совершит какую-нибудь глупость.

   Они прибыли в аэропорт за десять минут до окончания регистрации.
   – Увидимся через пару дней, – сказала Рия Гаураву и крепко его обняла, с вызовом посмотрев на Дхрува.
   Она словно хотела показать, что ей наплевать на его неодобрение.
   Чутки поцеловала Рию и, затаив дыхание, произнесла:
   – Огромное спасибо. Ты гоняешь как сумасшедшая.
   Дхрув быстро погладил руку Рии:
   – Благодарю, что доставила нас в целости и сохранности. Увидимся на свадьбе.
   От его прикосновения кожу стало покалывать. Дхрув ей улыбнулся, и сердце затрепетало. Рии хотелось схватить его и не отпускать, но она заставила себя шагнуть назад. Она помахала Дхруву, Гаураву и Чутки, и те скрылись в здании аэропорта.

   На следующий день, в понедельник, Рия с неохотой приступила к работе. Всю ночь ей снились ошеломляюще приятные эротические сны о Дхруве. Ей хотелось весь день оставаться в постели и грезить о несбыточном.
   Настроение было отвратительным; она опаздывала на работу, а когда все-таки там появилась, выяснилось, что ее предложение, отправленное в прошлый четверг, отвергнуто. Первую половину дня Рия потратила на упорную борьбу с финансовым отделом, а последующие часы убеждала клиента расторгнуть контракт и подыскать другую фирму.
   Когда, изможденная, Рия вернулась домой, у нее зазвонил телефон. Поспешив ответить, она уронила ноутбук себе на ногу.
   – Добрый вечер. Рия Кумар слушает, – произнесла она.
   После паузы веселый мужской голос сказал:
   – Я думал, это твой домашний номер.
   – Черт! Да, домашний. Но я использую его на работе. Извините, с кем я говорю?
   – Это Дхрув.
   Сердце Рии забилось чаще. Она старалась контролировать голос и игнорировать глупости, которые навязчиво лезли в голову.
   – Ох… – выдохнула она. – Привет.
   – Привет, – ответил он, немного приободренный.
   Он почти весь день думал о Рии и своем решении вступить в брак по расчету. Он не станет жениться до тех пор, пока не выяснит, какие отношения сложатся у него с Рией. Между ними мог быть только короткий роман, но, даже зная это, Дхрув собирался поддаться сильному влечению, возникшему между ними.
   – Когда ты приедешь в Калькутту, Рия? – спросил он.
   – Гм, около десяти утра в среду, – сдержанно ответила она, не понимая, почему он об этом спрашивает, однако плохое предчувствие не покидало ее.
   – Я тебя встречу, если ты не возражаешь. Мы живем в гостевом доме, и я нанял водителя на неделю. Я подумал, мы могли бы прогуляться по городу. Гаурав и Мадху будут заняты приготовлениями к свадьбе. Вечеринка по случаю помолвки начнется в восемь вечера. – Рия молчала, и он прибавил: – Всего один день, пожалуйста. Мы же не сделаем ничего плохого, верно?
   Дхрув говорил осторожно, его голос был дружелюбным. Казалось, он боится спугнуть ее.
   Мы не сделаем ничего плохого?
   Рия взяла себя в руки. Ни при каких обстоятельствах она больше не выставит себя дурой перед мужчиной, который уже и так постарался и разбил ей сердце. Хотя если она проведет с Дхрувом немного времени, то, возможно, поймет, что прежде обманывалась и на самом деле он ей не нравится.
   Рия заговорила, не подумав:
   – Хорошо. Только… Слушай, я не хочу показаться грубой, но не желаю, чтобы у тебя сложилось неправильное впечатление. Сейчас я совсем не готова к отношениям, несмотря на глупость, которую мы совершили той ночью.
   – Я не буду тебя торопить, – произнес Дхрув, стараясь казаться спокойным и заинтересованным исключительно в платонических отношениях. Проводить время с Рией и не касаться ее – вот настоящая пытка. – Тебе нужно время для размышлений, и я уважаю твое желание.
   – Ну, я размышляю. То есть я уже подумала. – Рия разозлилась на себя и на Дхрува. – Я согласна на дружбу и не хочу любовной связи с тобой. Во всем виноваты мы оба. Я намерена жестко себя контролировать, и надеюсь, ты будешь делать то же самое.
   – Хорошо. Итак, мне за тобой заехать? – со смехом произнес он.
   – Да, – неохотно согласилась Рия и положила трубку.
   Ей было неприятно, что Дхрув так легко согласился с ее условиями. «Мог бы, по крайней мере, притвориться расстроенным», – сердито подумала она. Или сделать вид, будто нехотя соглашается проявлять определенную сдержанность.
   Вне сомнения, за прошедшие несколько лет он вел весьма и весьма бурную сексуальную жизнь. Возможно, в его постели побывали десятки женщин Сингапура. Самым большим приключением Рии за последние годы были отношения с парнем, за которого она едва не вышла замуж и которому отдалась. Отношения с ним заставили ее на долгие годы гнать от себя мысли о сексе.
   Но Дхрув не похож на знакомых ей мужчин. Даже в возрасте двадцати лет он знал, как следует вести себя с женщинами. Недавний инцидент на кухне доказал, что с возрастом Дхрув стал только лучше и опытнее. Секс с ним мог бы стать… полезным опытом. Если бы Рия была твердо уверена, что не влюбится в него еще сильнее, то отказалась бы от своих принципов и закрутила с ним роман.
   Рия невольно улыбнулась, подумав о любовных отношениях с Дхрувом. Однако она к ним не готова. В любой момент эмоции могут вырваться наружу, и тогда она в очередной раз выставит себя в плохом свете.

Глава 3

   Увидев Дхрува в аэропорту, Рия с трудом сохранила самообладание. Он был одет в поношенные джинсы и белую хлопчатобумажную рубашку; влажные волосы торчали неряшливыми прядками. Он был невероятно хорош собой, и у Рии потекли слюнки. Две верхние пуговицы рубашки были расстегнуты, представляя взору треугольник золотистой кожи. Она в очередной раз вспомнила, что перед ней ничтожный и бессердечный человек, который жестоко разбил ее сердце, но это оказалось бесполезно.
   – Хорошо долетела? – спросил Дхрув, ничуть не догадываясь о том, какие страсти бушевали в ее душе. Он выхватил сумку из ее внезапно онемевших пальцев.
   Она кивнула и отвела взгляд в сторону. «Дхруву совсем нет до меня дела», – с горечью подумала она, когда он пошел к автомобилю.
   В Калькутте они немного прогулялись по Колледж-стрит, посмотрели подержанные книги и пообедали в причудливом ресторанчике рядом с Парк-стрит. Верный своему обещанию, Дхрув ни разу не прикоснулся к Рии.
   Они бродили по парку, у мемориала Виктории, когда у Дхрува зазвонил телефон. Кратко переговорив, он нахмурился.
   – Все в порядке? – отважилась спросить Рия.
   Она почти ничего не поняла из слов Дхрува, потому что он использовал язык маратхи.
   – Да. – Он продолжал хмуриться. – Звонила моя мать. Она решила не приезжать в Калькутту на свадьбу. Но она трезвонит каждые несколько часов, чтобы быть в курсе всех дел.
   – Почему она не хочет ехать?
   – Это длинная история, – сказал Дхрув. Немного помедлив, он неохотно продолжил: – Гаурав мой двоюродный брат по линии отца, а мать не ладит с большинством приглашенных родственников. Она из штата Махараштра. Мой отец – первый в роду Малхотра, кто женился на женщине не из штата Пенджаб, и мои бабушка и дедушка, мягко говоря, были от этого не в восторге. Первые несколько лет родня отца беспрестанно донимала мою мать. Она до сих пор избегает с ними встречи, когда есть такая возможность. Но она довольно близка с Гауравом и теперь расстроена, что не будет на его свадьбе.
   – А твой отец приедет? – поинтересовалась Рия.
   Он покачал головой:
   – Его замучают вопросами, если он появится здесь без жены. Он нашел оправдание: сказал, что не может оставить работу.
   Дхрув умолк, и Рия решила переменить тему.
   – Каким проектами ты сейчас занимаешься? – спросила она.
   Дхрув пожал плечами:
   – Проектов много. Несколько офисных комплексов, стадион в Малайзии, доступное жилье в Индии. На самом деле я сейчас больше связан с менеджментом, а не с архитектурой.
   – А я думала, что человек открывает собственную фирму только для того, чтобы заниматься любимым делом, – задумчиво произнесла Рия. – Что же ты делаешь целыми днями, если не проектируешь?
   – Я занят поиском заказчиков и заключением контрактов, а мой партнер, Криш, настоящий гений, отвечает за архитектурную часть. У фирмы солидная репутация, и мы работаем с крупнейшими строительными компаниями Юго-Восточной Азии. Многие из них продлевают контракты.
   «Он изменился», – подумала Рия, невольно сравнивая нынешнего Дхрува, дельца, ловкого управленца, с тем человеком, которого знала прежде. Тогда он был влюблен в свою работу и полон идей о преобразовании индийского городского пейзажа.
   Заметив озадаченность Рии, Дхрув сказал:
   – Криш удивительный архитектор, ты должна увидеть его шедевры. Я понял его ценность за несколько месяцев работы с ним. Мне никогда не стать таким хорошим специалистом, как бы я ни старался.
   Дхрув сразу понял, насколько одарен Криш, поэтому предоставил ему возможность заниматься творчеством, а сам стал работать с клиентами. Он изменял дизайн здания, чтобы угодить капризному клиенту, стараясь не слишком отклоняться от первоначальной задумки Криша.
   – Не смотри на меня с таким ужасом, Рия, – промолвил Дхрув, слегка касаясь ее руки. – Я помню: все в университете считали меня гением, но на самом деле я скорее бизнесмен, чем архитектор.
   Понимание этого возмутило Дхрува. Он с презрением относился к своему отцу, бизнесмену из Пенджаба, но в результате сам был вынужден окунуться в бездушный мир финансов. Криш не мог заниматься и тем и другим: он плохо ладил с людьми, отклонял слишком много предложений и не умел требовать причитающиеся ему деньги. Благодаря Дхруву фирма стала получать хорошую прибыль. Теперь она пользовалась популярностью.
   

notes

Примечания

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →