Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Калигула однажды принял решение объявить войну Богу Морей – Посейдону.

Еще   [X]

 0 

Премия Дарвина. Эволюция в действии (Норткатт Венди)

Премия Дарвина – это виртуальная шуточная награда за особо впечатляющие эволюционные гамбиты. Чтобы ее удостоиться, надо как можно более нелепым образом погибнуть или хотя бы лишиться способности к размножению, тем самым избавив наш генофонд от своего отчаянного безрассудства – или от своей запредельной глупости.

Американка Венди Норткатт – “летописец” премии Дарвина. Много лет назад, узнав об этом стихийном явлении, она начала документировать истории лауреатов, а впоследствии создала знаменитый сайт www.DarwinAwards.com. Письма о приключениях достойных кандидатов на награду хлынули со всего мира. Самые яркие сюжеты собраны в этой книге, наглядно демонстрирующей, что эволюции нашего вида присуще беспощадное чувство юмора.

Год издания: 2015

Цена: 176 руб.



С книгой «Премия Дарвина. Эволюция в действии» также читают:

Предпросмотр книги «Премия Дарвина. Эволюция в действии»

Премия Дарвина. Эволюция в действии

   Премия Дарвина – это виртуальная шуточная награда за особо впечатляющие эволюционные гамбиты. Чтобы ее удостоиться, надо как можно более нелепым образом погибнуть или хотя бы лишиться способности к размножению, тем самым избавив наш генофонд от своего отчаянного безрассудства – или от своей запредельной глупости.
   Американка Венди Норткатт – “летописец” премии Дарвина. Много лет назад, узнав об этом стихийном явлении, она начала документировать истории лауреатов, а впоследствии создала знаменитый сайт www.DarwinAwards.com. Письма о приключениях достойных кандидатов на награду хлынули со всего мира. Самые яркие сюжеты собраны в этой книге, наглядно демонстрирующей, что эволюции нашего вида присуще беспощадное чувство юмора.


Венди Норткатт Премия Дарвина. Эволюция в действии

   Сестре Элизабет, которая учила меня пролагать собственный путь.
   Родителям: яблочко от яблони далеко не падает.
   И Джейкобу, который приветствует мою эффективную импульсивность и придумывает занятные заголовки.
   Огромное спасибо издателю Митчу Хоффману и агенту Эндрю Стюарту, в чьих опытных руках книга обрела форму.
   И членам моего Философского форума за содержательные разговоры.
   И Иэну.
   И между тем как наша планета продолжает вращаться согласно неизменным законам тяготения, из такого простого начала развилось и продолжает развиваться бесконечное число самых прекрасных и самых изумительных форм.
Чарльз Дарвин. Происхождение видов

Премия Дарвина: условия награждения

   Премия Дарвина – неплохая иллюстрация к афоризму Марка Твена: “Человек – единственное животное, которое способно краснеть – и имеет для этого причины".

Выживание приспособленного

   Некоторые люди считают вполне нормальным щелкать зажигалкой, заглядывая в бензобак. Другие устраивают пикник на пляже в честь приближающегося торнадо. И вполне предсказуемый исход подобных эскапад мы отмечаем премией, названной в честь Чарльза Дарвина, создателя теории эволюции. Никакими предостерегающими надписями не спасешь от неумолимых законов эволюции человека, который надумал опустить электрический провод в воду, чтобы умертвить рыбу, а потом полез собирать добычу, так и не убрав провод из воды.
   История Дарвиновских премий напоминает нам о том, что бывает с людьми, которые не умеют остерегаться обычных опасностей современного мира. Террорист, который отправил взрыв-письмо и неправильно надписал адрес, заслужил награду в тот момент, когда получил возвращенное почтой письмо – и распечатал конверт. И рыбак, который швырнул на лед подожженную палку динамита и с умилением смотрел, как верный ретривер мчится к нему обратно с этой игрушкой в зубах. Не говоря уж о придурке, решившемся обворовать церковь.
   Лауреаты премии Дарвина ухитряются придумать и осуществить такие нелепые планы, что и ребенок сообразил бы: не стоит этого делать. Они устраняют свою ДНК из нашего генофонда самыми экстравагантно-идиотскими путями, способствуя выживанию человечества в долгосрочной перспективе: нам же лучше, одним идиотом меньше. Тупая целеустремленность, самоотверженность и невероятные способы покончить с собой – вот основные требования к тем, кто желает удостоиться премии Дарвина.

Правила отбора


   Соискатель должен раз и навсегда устранить себя из генофонда
   Это основное требование к соискателям премии: наградой отмечается успешное удаление непригодного генетического материала из генофонда человечества. Потенциальный победитель должен в результате своего подвига умертвить себя или, по крайней мере, лишиться способности к размножению. Если кто-то сумел выжить, проделав столь фантастический финт, значит, в его генах имеется и что-то полезное – удачливость, сила или быстрота реакции, – и тогда он не может рассчитывать на премию Дарвина. Правда, порой и такие истории со счастливым концом настолько занимательны, что обойти их молчанием было бы жаль: мы относим их к разряду почетных упоминаний.
   Пламенные философские дебаты разгорелись вокруг правила устранения ДНК из генофонда. Так, если человек или целая группа людей дает обет безбрачия, можно ли их выдвигать на премию, ведь они больше не будут размножаться? Или же кандидат должен полностью и необратимо лишиться репродуктивной способности? Вправе ли мы отказывать в допуске к конкурсу престарелым, поскольку те все равно уже не могут размножаться? Должны ли мы отстранить тех, кто успел народить детей?
   Глубокомысленные философские вопросы: если один из однояйцевых близнецов навлечет на себя смерть способом, достойным Дарвиновской премии, соответствует ли он этому условию, притом что в живых остается его идентичная копия? И следует ли по этой логике награждать тех, кто сдуру убивает собственных детей? Допустим, призер Дарвиновской премии воплотился вновь: может ли он быть но. минирован и в реинкарнации?.
   Непростые вопросы. К тому же в глубокой заморозке сперма и яйцеклетки хранятся десятилетиями даже после смерти донора, а теперь и вовсе можно клонировать из клетки не только овцу, но и человека, то есть окончательно устранить чьи-то гены практически невозможно. Не направлять же целую команду на проверку всех возможностей и щелочек для размножения – такую роскошь Дарвиновская комиссия себе позволить не может. Итак, никаких попыток определить репродуктивный статус или потенциал кандидата мы не предпринимаем. Кто больше не располагает физической возможностью совокупляться, тот может претендовать на Дарвиновскую премию.

   Соискатель должен проявить фантастическое отсутствие здравого смысла
   Речь идет не о заурядных глупостях типа заснуть с горящей сигаретой или включить радио в ванной. Роковой поступок должен свершиться с таким идиотическим размахом, чтобы сторонним зрителям оставалось только головой покачать и возблагодарить счастливую судьбу за то, что нашим потомкам не придется иметь дела, а тем более, прости господи, создавать семью с потомками глупца, который сумел задумать и осуществить подобную нелепость.
   Победителем в номинации на премию Дарвина редко выходит подражатель. Награда приберегается для того, кто сумел проявить уникальное отсутствие разума и толка, изощренную и дурно направленную изобретательность, чтобы очистить от себя и своей ДНК человеческий генофонд. Использовать в качестве запала заряженные патроны, состязаться с Вильгельмом Теллем, прыгать с высоты на резиновой страховке – да, все это предприятия, достойные премии Дарвина.
   “Потерю одного из родителей еще можно рассматривать как несчастье, – рассуждает Оскар Уайльд, – но потерять обоих похоже на небрежность”. Если вы ухитритесь спалить себя вместе с родителями, взявшись в грозу налаживать в их дворе электрику бассейна с подогревом, то станете кандидатом на премию Дарвина.

   Соискатель должен стать причиной собственной смерти
   Причиной несчастья, отмеченного премией, должна стать явная неприспособленность соискателя к разумным действиям. Если на злосчастного прохожего падает из окна небоскреба наковальня, то это всего лишь случайная трагедия. А вот если вам на голову обрушится наковальня, которую вы сами подвесили, чтобы покончить с надоедливыми голубями, то вы – достойный кандидат на премию Дарвина.
   Турист, затоптанный взбесившимся быком на парковке, всего лишь жертва несчастного случая. Но если бык прикончит вас во время бега перед корридой, причем когда ваш пьяный приятель вез вас голышом в магазинной тележке, то ваша кандидатура заслуживает рассмотрения. Некоторые считают идеальными кандидатами тех, кто умышленно пытался получить премию – и преуспел. Но мы просим читателей помнить, что почетность этой награды весьма сомнительна и не стоит жертвовать жизнью в попытке вступить в столь славные ряды.

   Соискатель должен обладать способностью к здравому суждению
   Большинство людей способны к здравому суждению. Исключение составляют люди с умственной отсталостью или незрелым умом или страдающие от временного или хронического заболевания, если эти причины мешают им полностью осознать последствия своих поступков. Таким образом, исключаются дети, дисквалифицирует также болезнь Альцгеймера, синдром Дауна и т. д. По поводу детей разгорелись жаркие споры. Громогласное меньшинство требовало предоставить им доступ к премии, указывая на существенное различие между неведением и глупостью. Другое, не менее громогласное, меньшинство, настаивало, что несовершеннолетние – наиболее достойные кандидаты, ведь они, безусловно, не успели размножиться и передать свои “никчемные хромосомы”. Да и некоторые дети усложняли и без того запутанный этический вопрос, возмущаясь введенным ограничением: отказ в столь достохвальной награде казался им очередным покушением на права и свободы юных граждан. Мы же исходим из предпосылки, что взрослые отвечают за воспитание детей и подготовку их к продуманным решениям, а потому не допускаем детей к конкурсу на премию Дарвина. Очень немногих мы все же включили в число кандидатов, поскольку даже сверстники воспринимают их поступки как заведомую глупость.

   Событие должно быть подтверждено
   Надежными источниками считаются газеты с хорошей репутацией или другие печатные органы, телерепортажи, получившие дополнительное подтверждение, а также заслуживающие доверия свидетели. Работодатель матери чьей-то подруги, рассылка в электронной почте или отфотошопленная фотография доказательствами не являются.
   Вошедшие в эту книгу сюжеты распределяются по четырем категориям:

    Лауреаты Дарвиновской премии – люди, уничтожившие собственную способность к размножению, убив себя или, по меньшей мере, кастрировав. Это единственная категория, которая вправе претендовать на награду.
    Почетные упоминания – дурацкие злосчастия, которые не привели к окончательной гибели или бесплодию, но достаточно ярко демонстрируют новаторский дух соискателей премии.
    Городские легенды – популярные предостерегающие примеры беспощадного действия эволюции. Они распространились уже и в интернет-культуре. Циркулируют всевозможные версии, но первоисточник, как правило, неизвестен. Мы видим в них не подлинные истории, а притчи: всякое сходство с подлинными событиями, с живыми или умершими людьми – случайно.
    Личные сообщения предоставлены нашими верными читателями, которые спешат указать нам вопиющие примеры глупости. Эти истории вполне правдоподобны, однако неверифицированы. В некоторых случаях имена читателей, приславших личные сообщения, с их разрешения указываются, но это не означает, что рассказанные истории приключились именно с ними.

   Истории кандидатов на премию и удостоившихся почетного упоминания мы имеем основания считать достоверными. Обращайте внимание на гриф “Подтверждено Дарвиновской комиссией”, который означает, что история подкреплена многочисленными сообщениями и несколькими уважаемыми СМИ.
   “Не подтверждено Дарвиновской комиссией” означает, что надежных сообщений было мало и не имеется надежного подтверждения в СМИ. В таких неподтвержденных сюжетах часто меняются имена и даже подробности событий, чтобы защитить невиновных (да и виновных, пожалуй).

Теория эволюции Чарльза Дарвина

   В 1859 году Чарльз Дарвин воскресил теорию эволюции в книге “Происхождение видов”, собрав доказательства того, что живые существа со временем меняются и развиваются, приспосабливаясь к окружающей среде. В ту пору теория эволюции успела выйти из моды. Ее уже создали, обсудили и отвергли.
   Возраст Земли сводили к 6 тысячам лет – слишком мало для медленной поступи эволюции, к тому же отсутствовало внятное объяснение ее механизма. Сверх того, многих людей отвращала сама мысль о происхождении человека от обезьяны. Но Дарвину удалось вернуть эту теорию в орбиту научного знания благодаря многолетним тщательным наблюдениям и продуманному объяснению хода эволюции.
   Механизм эволюции Дарвин назвал “естественным отбором” и указал четыре условия, при которых возможно действие естественного отбора.

   Во-первых, у данного вида должны появляться вариации
   У людей этого предостаточно. Мы проявляем чрезвычайное разнообразие в любом человеческом свойстве – росте, цвете глаз, эмоциях, длине пальцев, интеллекте. Мы и внутри очень разные. Например, главная артерия, отходящая от сердца, может разветвляться до того, как выйдет из левого желудочка, или после, и оба варианта относятся к норме. У человека может быть большая или маленькая печень, он может родиться с аппендиксом или без. Даже между ближайшими родственниками наблюдаются бесчисленные отличия.
   Что было раньше, курица или яйцо? С точки зрения теории эволюции, раньше было яйцо. Новые виды возникают благодаря тому, что мутации в половых клетках родителей приводят к появлению отпрысков с уникальными чертами. Оплодотворенное яйцо или оплодотворенная яйцеклетка – первый представитель нового вида, так что яйцо предшествует курице.
   Во-вторых, вариации должны быть наследуемыми
   Дети похожи на своих родителей. Огромное количество черт и свойств передается с теми миллионами генов, которые содержатся в наших хромосомах. К добру или к худу родители передают отпрыскам свои преимущества и изъяны. Такие сложные характеристики человека, как интеллект и личность, формируются под влиянием окружающей среды, но и в них отмечаются сильные наследственные, генетические компоненты.

   В-третьих, не все члены популяции доживают до момента размножения
   По прикидкам Чарльза Дарвина, от пары слонов, живущей около ста лет и дающей шесть детенышей, за 750 лет произошло бы стадо поголовьем в 19 миллионов особей. Но поголовье слонов в мире оставалось из века в век достаточно стабильным. Почему мир не заполонили слоны? Потому что большинство слонят погибают до наступления половой зрелости. Стремительный рост человечества показывает, что на людей это правило не распространяется со всей строгостью, однако истории, собранные в этой книге, свидетельствуют о том, как некоторые экземпляры успевают устраниться из генофонда, не дав потомства.

   В-четвертых, некоторые особи лучше справляются с давлением окружающей среды, чем прочие
   Благодаря унаследованным признакам некоторые особи лучше других спасаются от хищников и выносят холода, побеждают в борьбе за самку и оставляют многочисленное потомство, а менее удачливые хиреют и погибают. Собранные здесь истории наглядно представляют различия в способностях людей справляться с давлением окружающей среды.
   С учетом перечисленных четырех условий давайте проследим судьбу гипотетической группы людей, отличающихся лишь по одному признаку: по росту. Поскольку рост – наследуемое свойство, у невысоких родителей и дети рождаются, как правило, более приземистые, чем у высоких. Представим себе, что все эти люди живут в красивой местности под сенью ветвистых деревьев, рядом с живописными утесами. В таком пейзаже великаны то и дело стукаются башкой о нависающие суки или падают с утесов, а с коротышками несчастья случаются реже. В итоге недорослики получают эволюционное преимущество, и спустя десяток-другой поколений средний рост всей популяции уменьшается. Неприятности с нависающими ветками случаются все реже.
   Канзас: эволюция отменяется?
   В августе 1999 года школьный округ Канзас-сити проголосовал за то, чтобы в штате было разрешено удалить из школьной программы ссылки на теорию эволюции. Прецедент анти-дарвинистской кампании в этом штате уже был: в 1925 году судили преподавателя биологии, который осмелился разъяснять теорию эволюции старшеклассникам.
   Решение Канзас-сити, скорее всего, будет отменено судом высшей инстанции. В 1987 году Верховный суд США постановил, что требование преподавать в школах “креационистскую науку” противоречит конституционному запрету смешивать образование с религией, а преподавание теории эволюции этому запрету не противоречит.
   “Наша школа учит детей, будто они всего лишь усовершенствованные обезьяны, возникшие из первобытной грязи”, – заявил в страстной речи в Конгрессе представитель штата Техас Том Дилэй.
   Ученых изумляют истерики, которые все еще вспыхивают время от времени в США на почве теории эволюции. Гипотеза Дарвина давно уже подтвердилась многочисленными палеонтологическими открытиями и наблюдениями. за развитием ныне живущих видов.
   Но лидеры канзасцев, по-видимому, считают, что в их штате за последние века никто не эволюционировал. И раз они отказываются включать теорию эволюции в школьную программу, пожалуй, они и в самом деле смогут избежать развития.
   Рассказы из этой книги наглядно иллюстрируют работу эволюции, все варианты естественного отбора, от тончайшей иронии до бьющей в глаза глупости. Наверное, самого Чарльза Дарвина позабавили бы эти примеры естественного отбора и фатальных ошибок.

Неэлементарный элементарный смысл

   Наш мир существенно отличается от мира наших предков. Эволюцией мы подготовлены к жизни на планете, где самая грозная напасть – тигр, а самая ядовитая гадость – брокколи. Где нет созданных человеком канцерогенных химикатов, взрывоопасного топлива, электричества, радиоактивного облучения, ртутных градусников и свинцовой краски.
   Представьте себе: женщина греется на солнышке и наблюдает за резвящимися белками. Дело происходит в далеком прошлом, когда на Земле обитало не более тысячи человек, а про табакокурение никто и не слыхивал. И вдруг со скоростью света несутся частицы ультрафиолетового излучения от Солнца к Земле, попадают к древней женщине в яичник, вызывают мутацию в одной яйцеклетке. Потом эта яйцеклетка разовьется в эмбрион, эмбрион станет ребенком, вырастет, и у него будет склонность засыпать в постели с сигаретой. Ему достался ген сонливого курильщика.
   Конечно, это объяснение упрощено до примитивности. Целые поведенческие комплексы не обуславливаются одной-единственной мутацией. Тем не менее давайте рассмотрим последствия этого гипотетического сценария.
   В ту пору сигарет еще не было, а значит, ребенок благополучно вырастет, народит собственных детей и передаст им ген сонливого курильщика. Катятся столетия, в каждой тысяче умножившегося человечества обнаруживается один с опасной, но пока так и не проявившейся склонностью засыпать, куря в постели, – и все потому, что яичник праматери был поражен случайным лучом радиации.
   Наконец, шаманы открывают свойства табака, в среде дипломатов приобретает популярность трубка мира, и какой-то религиозный или политический деятель трагически погибает от побочных эффектов курения. Но в мире все еще курят слишком редко, чтобы эти последствия обратили на себя внимание. Ген сонливого курильщика продолжает процветать и передается следующим поколениям.
   Наступают 1920-е годы, голливудские фильмы придают сигаретам популярность. В следующие десятилетия курильщиков становится все больше. И вдруг в каждой тысяче населения появляется человек, вполне способный оказаться в ситуации, когда его склонность засыпать с сигаретой может оказать существенное влияние на эволюцию. Вот теперь естественный отбор работает против данного конкретного гена, а значит, частотность гена сонливого курильщика в популяции снижается.
   Не принимайте этот сценарий близко к сердцу и не думайте, что подобные перемены произойдут прямо у вас на глазах. Эволюция мыслит иными временными категориями. Проходят сотни тысяч лет, прежде чем удается справиться с одной-единственной неблагоприятной чертой. А если мы избавимся от дурной привычки и прекратим курить, естественный отбор перестанет давить на ген сонливого курильщика, и люди с такой склонностью вновь начнут благополучно жить и размножаться: прогресс скроет этот их изъян.

История и интернет-культура

   За историей Дарвиновской премии стоит особая философия, даже образ жизни. Эта премия зародилась, когда интернет был еще в младенческой поре. Некоторые люди с журналистской жилкой подмечали в своем окружении примеры действия естественного отбора, излагали этот сюжет в виде занимательного анекдота и рассылали друзьям. Друзья рассылали своим друзьям и так далее, и эти цепочки электронных писем продолжаются поныне. Это ископаемые останки ранней эпохи интернета.
   Некоторые из этих историй сводятся к кратким газетным сообщениям, например, о человеке, который спал с заряженным пистолетом (глава “Хотели как лучше, а получилось как всегда”, эпизод “Ночной звонок”). Другие и вовсе оказались вымыслом, который клепали писатели-сатирики, не удовлетворяясь заурядными фактами. Эти легенды, прячущиеся среди подлинных и достойных премии сюжетов, хорошо известны целому поколению болельщиков, а потому сочтены достойными упоминания, хотя и с указанием, что их подлинность ничем не подтверждена.
   Право претендовать на премию проверяется в долгом и тщательном процессе. Номинанты отсеиваются после проверки по пяти критериям: смертельный исход, выдающийся идиотизм, самостоятельность решения, предполагаемая зрелость ума и достоверность сюжета. Каждая история отбирается с точки зрения эволюционной пользы и выставляется на публичное голосование. Сомнительные вопросы обсуждаются на Философском форуме (пример такого обсуждения приводится в истории Джона Кеннеди-младшего, глава “Прыжок веры”).
   Разоблаченные подделки отстраняются от дальнейшего обсуждения, а те истории, за которые мало кто проголосовал, проходят вторичную проверку. Если кто-то считает, что факты изложены неверно, мы просим представить более точную версию событий, а истории, вызвавшие неодобрение семьи или общества, пересматриваются и чаще всего тоже отстраняются. Такой процесс многократной проверки с учетом критики необычен для интернет-культуры, но мы сумели его выстроить, и тысячи читателей форума постоянно обмениваются информацией. Это позволяет нам исправлять ошибки, и здесь мы публикуем рассказы, усовершенствованные в процессе коррекции. В то же время читатели должны понимать, что Дарвиновские премии и сопутствующие сюжеты опираются на собранную сообществом информацию и не представляют собой плод ученых изысканий. Мы всячески стремимся избегать заблуждений, но все же эта книга – сборник занимательных историй, а не священный текст.

Как читать эту книгу

   Совершенно необязательно читать все истории разом и подряд. Это же словно коробка с леденцами разного вкуса: лучше распробовать понемногу. Некоторые сюжеты вызывают бурный хохот, если прочесть их на свежую голову, но после десятка аналогичных уже вроде бы не так и занимательны. Чтобы выжать из книги максимум удовольствия, ограничьтесь одной главой в день. И учтите, что рассказ, над которым вы от души посмеялись, у кого-то вызовет отвращение – и наоборот. Опрос читателей показал, что мне обычно удается найти золотую середину между юмором и хоррором. Но если где-то я перегнула палку, просто перелистни-те страницу и постарайтесь получить удовольствие от следующей истории. Надеюсь, вас в итоге позабавит применение основного принципа эволюции к некоторым людям.
   Автор легенды “Ракета” из главы “Отравление тестостероном” стал бы ныне культовым героем, будь его имя известно. Однако запатентовать идею закрепить ракетный двигатель на велосипеде пытаются многие. Один человек утверждает, что вместе с приятелем приладил такой двигатель к вагонетке. Его очерк – без малого сто страниц – можно использовать как справочник чего не делать, если твой отец заведует складом металлолома.

   Подлинна эта история или нет? Решайте сами.

Глава 1
Естественный отбор: злоключения с животными

Альберт Эйнштейн, научный консультант Дарвиновской комиссии

Может ли животное выиграть Дарвиновскую премию?

   Могли бы животные в таком случае претендовать на Дарвиновскую премию? Чтобы получить ее, нужно совершить редкостную глупость. А глупость совершить может только существо, обладающее разумом. Животные, несомненно, проявляют порой высокий уровень разума. Легендарная Лесси доказала, что собаки в состоянии набирать номер 911 и вызывать скорую помощь. Недавно в Англии в новостях показали на редкость умную лису: удирая от охотничьих собак, она аккуратно перебежала находившееся под напряжением железнодорожное полотно, а псы частью погибли от удара током, частью под поездом, который врезался прямо в сбившуюся в кучу стаю. Лиса удрала.
   Лемминги-самоубиицы
   Детская книжка повествует о юном лемминге, который спрашивает всех родственников и соседей: “Почему лемминги по пятницам бросаются со скалы?” Он спрашивает сову. Он спрашивает своего отца. Он спрашивает кошку. Спрашивает каждого встречного и поперечного, но ответа никто не знает. Ему говорят: “Просто так делают все лемминги”.
   “Всем известно”, что лемминги склонны к массовым самоубийствам – они бросаются в океан или с утеса, когда популяция превышает допустимый для выживания порог. Лемминги-самоубийцы – часто поминаемый довод против эволюции. Если стая леммингов надумает броситься с утеса, среди них, наверное, окажется несколько не желающих следовать примеру вожаков. Какие гены в таком случае восторжествуют в следующем поколении? Разумеется, тех, кто отказался прыгать! И после немногих подобных эпизодов должны остаться лишь те лемминги, которые не склонны к самоубийству. Выходит, в популяции леммингов эволюция не работает. Ведь не могла же она до такой степени пойти. вкривь и вкось.
   Ответ таков: на самом деле лемминги отнюдь не прибегают к массовому самоубийству, когда их популяция чересчур разрастается. Они мигрируют, и во время массовой миграции часть животных падает со скал или пытается переплыть океан, приняв его за обычную реку. Легенда о леммингах-самоубийцах распространилась благодаря диснеевскому фильму “Белая пустошь” (White Wilderness, 1958) с постановочными кадрами, где леммингов на самом деле сталкивали со скалы.

   Узнайте о леммингах больше!
   Очевидно, что определенным уровнем разума животные обладают.
   Но животные не имеют когнитивных способностей, которые позволили бы им взвесить альтернативы. Если пес сует голову в большой пакет из-под чипсов, чтобы выбрать последние крошки, его гибель может показаться кому-то смехотворной, но вообще-то это просто печально.
   Если бы животным присуждалась премия Дарвина по родам и видам, следовало бы учитывать те несчастья, которые животное на себя навлекает чуть ли не умышленно. Так, если птицы разбиваются о стекло, не заметив его, это не заслуживает награды. Но птица, которая до самой своей гибели пытается выклевать блох из кошки, вполне может считаться объектом естественного отбора.
   Животные тоже бывают поразительно глупы, даже для животного. Куры топчут друг друга насмерть в погоне за каплями воды, падающими с потолка, хотя у них полно воды в поилке. Дюжина овец цепочкой следует друг за другом и падает с обрыва, причем ни одна не остановится и не посмотрит вниз на трупы разбившихся товарок. Можно вообразить себе, как смышленый цыпленок или овца побойчее отступают подальше от сцены массового безумия и качают головой, сокрушаясь о глупости своего вида.
   Но отметим им в оправдание, что осуждать кур и овец за недостаток предусмотрительности – типичное проявление антропоморфизма. И даже ханжества. В домашних животных мы тщательно воспитывали послушание, а вовсе не самостоятельный ум. Самым разумным видом живых существ мы оказались в том числе и потому, что систематически искореняли конкурентов. К тому же домашние животные живут в искусственной среде, а не в природных местах обитания. Наши любимцы, а также наш скот и птицы подвергаются опасностям, совершенно не предусмотренным природой.
   Мы подвластны тем же процессам эволюции, что и все животные. Дарвиновскую премию можно было бы присуждать любому виду по его собственным критериям. Но человеческий вариант этой награды должен еще и пробуждать в нас чувство юмора. Поскольку нам не очень-то ясен ход мысли животного, его самая дурацкая смерть едва ли нас насмешит. Так что животным Дарвиновская премия не присуждается. Но представители нашего вида бывают вполне ее достойны, как доказывают собранные здесь истории.

Премия Дарвина: сплошное свинство


   Трое мужчин из Итона погибли вечером 4 июля, осуществляя свой хитроумный план. Джеймс, Билли и Эшли разбились в голубом “форде”-пикапе. Аварии способствовали свиньи и алкоголь. “На месте мы обнаружили множество пивных банок”, – засвидетельствовал шериф Эндрю Уотсон. Содержание алкоголя в крови водителя вдвое превышало допустимый законом максимум.
   Вот как разворачивались события.
   Трое друзей отметили государственный праздник выпивкой. Ближе к вечеру их обуяло желание угоститься свиными отбивными. “Они взрывали петарды, и тут Джимми сказал: надо бы съездить за жратвой”, – рассказывала подружка Билли Эмма. В одиннадцать вечера они сели и поехали за семнадцать километров на свиноводческую ферму, вознамерившись украсть кабанчика и нажарить из него отбивных.
   Один из троих спутников залез на ограду и обвязал веревкой ногу упитанного хряка. Двое других ухватились за веревку и потащили тушу весом в полтора центнера. Под напором бившегося изо всех сил хряка ограждавшие ферму цепи высотой под два метра прорвались, и целый участок метра четыре длиной обрушился, напугав грохотом все стадо – и оно ломанулось в прорыв.
   “Я спал, и тут этот дикий шум, – рассказывал владелец фермы. – Я выскочил из дома с обрезом и четырежды выстрелил в воздух, прикрикнул на них, чтобы они убирались прочь”.
   Свиные воры поспешно загрузили добычу в грузовик, привязали веревку к грузовику и понеслись по сельской местности со скоростью 170 км/ч. Ремни безопасности они второпях не пристегнули, а хряку веревка причиняла изрядные неудобства.
   Не успели они проехать и пяти километров, как животное принялось беситься в грузовом отсеке пикапа, из-за чего машина стала крениться то вправо, то влево. От сильного толчка свин вывалился на землю, и веревка еще примерно с километр волочила его по грязи вслед за пикапом.
   Отвлекшись на эти скачки и почувствовав помеху (свинья, волочившаяся за грузовиком, удерживала его, словно якорь), водитель не вписался в поворот, и грузовик, проскользив двенадцать метров по грязи, выбросил всех троих пассажиров, которые погибли на месте. В пять утра их тела обнаружил проезжавший мимо мотоциклист.
   Не зря водителей призывают снижать скорость на грязных дорогах, пристегивать ремни безопасности и воздерживаться от спиртного за рулем.
   Свинья выжила.

   Источник: Eaton Express Weekly

Премия Дарвина: оседлав кита-убийц

   Подтверждено Дарвиновской комиссией 6 июля 1999 года, Флорида

   В океанариуме Орландо обнаружен голый мертвец на спине косатки: погиб то ли захлебнувшись, то ли от переохлаждения (температура воды не превышала 13 градусов). “Очевидные признаки травмы отсутствуют. Руки-ноги целы, укусов нет”, – сообщили в офисе шерифа. Обнаружились только царапины на теле, по-видимому, из-за того, что жертву протащили по дну бассейна.
   Достоин ли человек, решившийся поплавать с китами-убийцами, премии Дарвина? Присмотримся к его истории и решим. Его опознали: бродяга, любитель марихуаны по имени Дэниел.
   Руководитель кришнаитской секты Пол Сеур поведал подробности об этом персонаже: Дэниел провел месяц в общине из шести верующих. Большой любитель природы, кормил птиц в саду при храме и вел дневник. Но никак не мог приспособиться к другим требованиям этой религии: вставать в 4 утра, соблюдать строгую диету и воздерживаться от спиртного, наркотиков, секса и азартных игр. Он уклонялся от работы и медитировал в часовне под хеви-метал.
   Внезапно Дэниел объявил, что принимает обет молчания. Это озадачило других кришнаитов, поскольку в их религии подобного требования нет. А весной он столь же внезапно покинул общину. Ненадолго прервав обет молчания, он известил товарищей: “Хочу быть свободным. Хочу путешествовать”.
   За Дэниелом потянулась цепочка мелких правонарушений – из Южной Каролины в штат Вашингтон, потом в Техас и Флориду. За несколько дней до своей гибели он отбыл три дня в тюрьме округа Индиан-Ривер за кражу батончика “Три мушкетера” из магазина 7-Eleven. В суде Дэниел возобновил обет молчания. “Обвиняемый не мог говорить, – доложил судейский чиновник из Веро-Бич, – и воспользовался бумагой и ручкой, чтобы отрицать обвинение письменно”.
   Выйдя на свободу, бестрепетный наркоша через три дня приобрел билет в океанариум и бродил среди бассейнов с китами до десяти вечера, когда “Морской мир” закрывается. От круглосуточной охраны он сумел спрятаться. Раздевшись до плавок, он перебрался через метровый барьер из плексигласа, затем через невысокую каменную ограду и по лесенке спустился в холодную воду просторного – 25 на 30 метров – бассейна, где спокойно отдыхал Тилликум.
   На следующее утро в 7.35 служащий океанариума заприметил обнаженный торс, полускрытый спинным плавником косатки. Плавки-шорты нашлись в бассейне отдельно от тела. По мнению медэксперта, Тилликум содрал их своими острыми как бритва зубами.
   О состоянии любителя природы, пытавшегося завязать дружбу с хищником, чьи размеры слегка превышали размеры автобуса, мы можем судить разве что по скудным приметам: в груде снятой им с себя одежды обнаружился косячок, но там не было билета в океанариум. Работники зоопарка, чьи имена не разглашаются, сообщили, что Дэниел не в первый раз проявил желание пообщаться с морскими животными: двумя годами ранее он запрыгнул в бассейн к ламантинам, но у них и вода теплее, и сами они не агрессивны.

   Примечание:
   Тилликум, кит-убийца
   Косатка длиной 6,5 метра и весом 5 тонн – крупнейший кит-убийца, живущий в неволе. “Морской мир” приобрел его в 1991 году за полтора миллиона долларов, пополнив стаю из тринадцати косаток. Изначально Тилликум считался опасным, поскольку его не обучали контакту с человеком. Биологи предполагают, что он позабавился с Дэниелом, словно с игрушкой, не догадываясь, как хрупок человек.
   Тилликум не впервые оказался причиной смерти человека. В том же 1991 году он и еще два кита утопили в Виктории (Британская Колумбия) женщину-тренера. Она свалилась в бассейн с китами в морском парке “Силенд”, и киты утащили ее под воду.
   Тилликум – плодовитый морской хищник, за время пребывания во Флориде, куда его пригласили именно с этой целью, он сделался отцом четырех отпрысков. Нетрудно догадаться, кто из этих двоих – Тилликум или Дэниел – матери-эволюции более дорог.

   Источники: Sarasota Herald-Tribune, St. Petersburg Times, Chicago Tribune, Orlando Sentinel, CNN

Премия Дарвина: кошачьи забав

   Подтверждено Дарвиновской комиссией 2 января 1996 года

   Один человек погиб в Калькуттском зоопарке, а второй был изувечен: они перебрались через ров, ограждающий загон с тиграми, чтобы повесить на шею полосатой кошечке цветочную гирлянду. При виде кровавой расправы другие посетители зоопарка ударились в панику и едва не растоптали друг друга.
   Пракеш и Суреш, поклонники богини Дурги[1], хорошенько приняли на грудь и решили почтить собственной версией новогоднего ритуала 13-летнего бенгальского тигра Шиву, которому этот план отнюдь не пришелся по вкусу. Как только Суреш вздумал накинуть цветочную гирлянду ему на шею, тигр набросился на мужчину. Пракеш, пытаясь отвлечь тигра от товарища, пнул зверя в морду, и тигр пошел ему навстречу: отпустил Суреша и вместо него прикончил Пракеша.
   “Я перепугался, когда увидел, как эти парни размахивают венками перед носом у тигра, – вспоминал очевидец Ракеш Банерджи. – Все это произошло у меня на глазах. Тигр развернулся и бросился на молодого человека – мгновение, и у того уже голова висит на сломанной шее”.

   Источник: Kunal Sen Gupta, Калькутта, Индия

Премия Дарвина: голодный питон убил хозяина

   11 октября 1996 года, Нью-Йорк

   Если вы предоставите четырехметровому питону свободно ползать по вашему дому, то станете кандидатом на Дарвиновскую премию. Ручной питон насмерть задушил хозяина, который не сумел его прокормить. 19-летний Грант был найден в бессознательном состоянии в тугих объятиях четырехметрового бирманского питона (Molorus bivattatus) по кличке Дамьен. Змея была голодна: за неделю, предшествовавшую убийству, хозяин скормил ей всего лишь одного мертвого цыпленка и как раз собирался угостить Дамьена живым. Возможно, предполагают герпетологи, молодой человек забыл хорошенько вымыть руки, чтобы избавиться от запаха птицы, или же прожорливый питон попросту предпочел добычу покрупнее. Бирманский питон способен развить в нападении убийственную скорость, и мало кто успевает увернуться от его смертоносных колец.
   В объятиях питона Грант сумел пройти несколько шагов по коридору и позвать на помощь, но затем рухнул. Спасателям понадобились немалые усилия, и физические, и душевные, чтобы развернуть, словно пружину, эту 20-килограммовую, толщиной в 12 сантиметров удавку и закинуть ее в соседнюю комнату. Жертву со всей поспешностью доставили в больницу, но там Грант скончался.
   Рептилии – существа холоднокровные, с замедленным метаболизмом. Для змеи таких размеров цыпленка в неделю должно быть достаточно. Эта разновидность змей убивает добычу, сжимая ее в тугих кольцах, и чем отчаяннее жертва борется, тем сильнее удерживает ее удав и петлями своего тела, и челюстями. В приютах для животных за питоном длиной до двух метров ухаживает один смотритель, на каждый метр сверх этой длины полагается звать дополнительного помощника.
   С Дамьеном справились бы трое, причем держать его следовало в специально отведенном помещении.
   Грант и его брат держали в своей квартире в Бронксе множество змей, по большей части без клеток. Мать Гранта, Кармелита, умоляла сына отказаться от опасного хобби, но он и слушать не желал. “Я просила его избавиться от питона. Я даже угрожала донести на него в полицию”.
   Капитан Томас Келли из 46-го полицейского участка сказал: “Это был несчастный случай. Грант полагал, что Дамьен его не тронет, поскольку хорошо с ним знаком, но голодный питон подобной деликатности не проявляет”.
   Дамьена пристроили в центр передержки, посадили в клетку и кормили в ожидании окончательного решения его судьбы.

   Источники: Times of London, New York Times, Los Angeles Times

Премия Дарвина: ядовитые любимцы

   Июнь 1999 года, штат Делавэр

   15 ядовитых змей обнаружились подле разложившегося трупа в Стэнтоне. Соседи стали жаловаться на вонь: в итоге спасатели нашли восемь гремучих змей, двух кобр и пролежавшее не менее трех дней тело.
   45-летний владелец пресмыкающихся был найден в трех метрах от открытой клетки молодой американской гремучки. Очевидно, он получил роковой укус в тот момент, когда собирался накормить змею. Делавэрские спасатели эвакуировали жителей соседних квартир и принялись обыскивать помещение в поисках запрятавшихся гадюк.
   Соседи утверждали, что им была неизвестна привычка странноватого холостяка разводить ядовитых змей. Общество по предотвращению жестокого обращения с животными разъясняет, что держать даже смертельно опасных змей частным владельцам разрешается, но они обязаны их зарегистрировать.

   Источники: MSNBC.com, Новости на Канале 10

Премия Дарвина: заклинатель змей

   Май 1999 года, Таиланд

   Человека, известного способностями ловить и заклинать змей, пригласили в деревню по соседству с просьбой избавить жителей от терроризировавшего их питона. Специалист вошел в дом в северной провинции Таиланда Уттарадит и вскоре вышел оттуда, торжественно унося змею в джутовом мешке.
   Он направлялся к себе домой вместе с добычей, столкнулся с жителями своей деревни, и те, услышав хвастливую повесть, попросили показать им питона. Укротитель вытащил змею из мешка и отважно повесил ее себе на шею. Дикий питон, полтора метра сплошных мускулов, обвился вокруг шеи умника и принялся его душить.
   Бедолага тщетно звал на помощь: окаменевшие от ужаса крестьяне боялись и на шаг приблизиться к змее. Не прошло и пяти минут, как заклинатель рухнул наземь мертвым. Местные полицейские с трудом оторвали от его шеи питона и посадили змею в клетку.

   Источник: Reuters
   Анаконда – родственный боа-констриктору вид – самая большая змея на Земле. Она достигает в длину десяти метров и весит от 130 до 180 кг. Приводимая ниже инструкция извлечена из учебника, составленного для добровольцев Корпуса мира, направляющихся на работу в джунгли Амазонки. Здесь подробно объясняется, что делать человеку в случае нападения анаконды.
   1. При нападении анаконды не пытайтесь бежать. Змея проворнее человека.
   2. Упадите и плотно прижмитесь к земле. Руки прижимайте к бокам, ноги друг к другу.
   3. Подбородок опустите на грудь.
   4. Змея будет подталкивать вас и заползет на вас.
   5. Не паникуйте.
   6. Исследовав вас со всех сторон, анаконда начнет заглатывать вас, начиная с ног. Она всегда начинает с ног. Позвольте ей заглотить ваши стопы и лодыжки. Не паникуйте!
   7. Теперь змея начнет засасывать в себя ваши ноги выше стоп. Лежите и не шевелитесь. Она провозится довольно долго.
   8. Когда змея доберется до ваших колен, медленно, не привлекая ее внимания, дотянитесь до ножа и очень осторожно подведите его к голове змеи сбоку, между краем ее рта и вашей ногой. Затем резкое движение снизу вверх – и вы отрежете змее голову.
   9. Всегда берите с собой нож.
   10. Всегда заранее точите свой нож.
   Относиться к этой инструкции следует с юмором. Анаконды, удавы и питоны в 99 процентах случаев начинают заглатывать с головы, а не с ног и всегда душат свою жертву насмерть, прежде чем съесть. Даже если змея наткнется на мертвое животное, она хорошенько сдавит его в своих кольцах и убедится, что оно сдохло, а потом уж примется за еду.

Премия Дарвина: бирманский питон

   1999 год, Невада

   Мужчина обнаружен мертвым у себя дома, в Неваде, – удавлен собственным пятиметровым бирманским питоном. Мужчина хотел взять своего питомца в руки, но змея приняла его руку за угощение, сомкнула на ней челюсти, а поскольку жертва пыталась бороться, то обвила ее кольцами и сдавила. В тот момент, когда змея начала заглатывать руку до локтя, мужчина велел бившейся в истерике жене (подойти и помочь она не решалась) вызвать спасателей. Но спасатели опоздали: змея успела обвиться вокруг груди своего владельца и выдавить из него дух.
   Интересно, успел ли мужчина свободной рукой показать фак своей дуре жене, прежде чем перекинулся?
   Змея сплошь состоит из мускулов. Крупная змея обвивается вокруг жертвы столь плотно, что человеку не под силу размотать ее. Опытный владелец пускает в ход рычаг, а то и острый нож, чтобы заставить змею передумать, если та начнет обматываться вокруг какой-то части его тела. Владельцы крупных змей, как правило, держат подобный инструмент под. рукой.
   Змею также можно отпугнуть спиртным. Если прыснуть змее в глаза крепким алкогольным напитком, она оставит намеченную жертву в покое. Поскольку у идиотов, которые позволяют пятиметровым любимцам душить их и жевать, обычно имеется в доме изрядный запас алкоголя, эта информация может спасти жизни – человеческие и змеиные.

Премия Дарвина: киска, киска, как дела

   Май 1999 года, Испания

   Два туриста из Германии решили провести последний день отпуска в Сафари-парке, национальном заповеднике в Аликанте. В этом заповеднике многие дикие животные живут под контролем в естественных условиях. Посетители проезжают через парк в автомобилях и рассматривают животных, но выходить из машин и даже открывать окна не рекомендуется. Повсюду расклеены предостерегающие надписи на разных языках, в том числе по-немецки.
   Проезжая по территории, где обитали тигры, Вильгельм и его спутница остановились, по причинам, оставшимся неизвестными, вышли из машины и заперли за собой дверь. Почти сразу же из кустов на них выскочили три бенгальских тигра. Эти крупные и не слишком молодые кошки – два самца и самка в возрасте от io до 12 лет – набросились на несчастную парочку, и туристы едва успели вскрикнуть, как тигры сломали обоим шею.
   Егеря, примчавшиеся на предсмертный вопль, застали женщину уже без головы, а мужчину без кишок.

   Источник: Europe Press

Премия Дарвина: урок на природе

   Ноябрь 1999 года, Шанхай

   В автобусе с возбужденными детьми можно сойти с ума. Вероятно, поступок некоего водителя объясняется тем, что у него за спиной истошно орала стайка ребят.
   Сюй, 41 года, был одним из тринадцати водителей, которых наняли для проведения школьного тура по Шанхайскому парку диких животных. Когда весь караван проезжал через огороженную территорию обитания тигров, автобус Сюя внезапно сломался. Можете себе представить, какой шум подняли по такому случаю ребятишки. Но разумеется, правилами заповедника строго-настрого запрещается выходить из машины, тем более в загоне для тигров.
   Можно вообразить обстоятельства, при которых подобная авария могла бы вызвать панику. Например, если парочка заедет в природный парк незадолго до закрытия, вместо крыши в автомобиле непрочный кусок ткани, а один из спутников прихватил с собой сочный, слабо прожаренный бифштекс – тут и правда побоишься сидеть в машине и ждать, пока тебя спасут от тигров. Но автобус в составе чертовой дюжины машин школьного каравана вряд ли оставили бы на растерзание хищникам. Сюй не мог не догадываться, что помощь подоспеет достаточно быстро.
   Но вместо того, чтобы подождать внутри, он, спасаясь от детских воплей, выбрался из автобуса и попытался исправить поломку. Свидетелем дальнейших событий стал один из работников парка, а также пассажиры – дети, которые в ужасе наблюдали, как тигры свирепо рвут на части их водителя. На истерические крики и рыдания прибежал находившийся поблизости укротитель и отогнал тигров, но спасти Сюя уже не удалось: тигры первым делом перегрызли ему горло.
   Одно утешение: эта смерть преподнесла детям наглядный урок, как опасно действовать, не подумавши.

   Источник: Singapore Straits Times

Премия Дарвина: слишком умные звери

   16 августа 1999 года, Германия

   Лучший друг человека?
   Охотника из Бад-Ураха застрелил насмерть собственный пес, которому он доверил заряженное ружье. Мужчина 41 года был найден мертвым возле своей машины в Шварцвальде. Из окна торчало дуло ружья, перепуганный пес выл внутри. Очевидно, пес нажал лапой на курок. Расследование исключило вероятность того, что несчастный случай был подстроен. Поскольку это произошло на территории охотничьего парка, было бы справедливо выдать псу голову хозяина в качестве трофея – украсил бы стену в своей конуре.
   При сходных обстоятельствах погиб под Тегераном иранский охотник Али: змея обвилась вокруг его ружья, которым он пытался прижать ее к земле. Его спутник, тоже охотник, пояснил, что Али хотел поймать змею живьем и придавил ее прикладом, но змея извернулась, обвила петлей приклад и нажала на курок. Пуля угодила Али прямо в голову.

   Источники: Новостное агентство Исламской Республики Иран, Norfolk News (Виргиния), ABC News, Austria Press, Germany Press, Reuters, Bloomberg News, DPA

Премия Дарвина: бег быков

   14 мая 2000 года, Франция

   Туристка из Берлина, мечтавшая получить выразительное фото бега быков в южноевропейском городе Ниме, поплатилась за свою неосмотрительность жизнью. Не такая уж юная (68 лет) фотолюбительница отодвинула металлический барьер безопасности и вышла на середину улицы – камера прижата к глазу, – высматривая подходящий ракурс съемки. Ее сбила с ног лошадь – застигнутый врасплох всадник не успел вовремя остановиться, – а затем по распростертому телу промчались и конь, и шесть несущихся в безумном беге быков. Несчастную подобрали и доставили в ближайшую больницу, но там она скончалась от травм.

   Источник: Hamburger Morgenpost

Премия Дарвина: молчание ягнят

   28 января 1999 года, Лондон

   Стадо овец напало на добрую английскую крестьянку и сбросило ее с утеса. Десятки овец ринулись за угощением, когда 67-летняя фермерша подвезла им на мотоцикле охапку сена. Дружным усилием они опрокинули мотоцикл и сбросили его вместе с Бетти прямиком в каменный карьер глубиной 30 метров, на краю которого она столь опрометчиво остановилась. Дело было под Даремом, на северо-востоке Англии. “Я увидел, как овцы окружили мотоцикл, – и вот старуха уже летит вниз”, – рассказывал репортерам сосед. Супруга, как написали те же репортеры, “пытаются утешить друзья”.
Блея и вереща
Имя им легион
Тысяча злобных мстителей
Шагали бодро из тьмы прямо в сон

Pink Floyd “Овцы”

Премия Дарвина: коня на скаку

   8 марта 2000 года, Невада

   Молодая женщина 29 лет – назовем ее Стефани – седлала молодого и горячего арабского скакуна, которого она годом ранее выиграла в лотерею. Коня так толком и не объездили, он нервничал, и каждый раз, когда Стефани пыталась надеть уздечку, он запрокидывал голову и не давал ей закончить дело.
   Стефани осенило: она обвязала коню шею канатом и закрепила другой конец веревки вокруг собственной талии: так, мол, лошадь уже не сможет мотать головой, и обе руки останутся свободны.
   Но лошадь в пятьсот раз сильнее человека – так говорит помощник шерифа Ланс Модиспейчер. По его словам, лошадь в очередной раз шарахнулась, сбила Стефани с ног и принялась носиться по загону, волоча за собой на веревке горе-объездчицу. А веревка к тому же оказалась коротка, и на бегу конь наступал копытами прямо на Стефани.
   Отец заметил, что в загоне творится неладное, и прибежал на помощь. С ним вместе примчались две собаки и погнались за обезумевшей лошадью, норовя куснуть за ногу. Это нисколько не помогло делу. Наконец мужчина исхитрился выгнать собак из загона и сбегал домой за ножом. С помощью соседа он остановил коня и перерезал веревку, освободив израненную девушку.
   Но к тому времени Стефани провела под копытами уже десять минут и вскоре скончалась в местной больнице от внутренних травм и перелома черепа – напрасно она вздумала привязать себя к пугливой лошади.

Почетное упоминание: одиножды девять

   Октябрь 1998 года, Австралия

   Парень по имени Гордон (он, кстати, проживал в городе Дарвин, в Австралии) остался без руки и в инвалидном кресле – во время операции его трижды возвращали с того света – после столкновения с королевской коричневой змеей, она же мульга. Среди ядовитых змей планеты она занимает 21-е место. Гордон сказал: “Поверить не могу, что мне ампутировали руку из-за какой-то змеи”. Наверное, легче было бы поверить в такие последствия, если бы его укусили девять змей, а не одна – зато девять раз.
   Гордон (по его собственному признанию, он был пьян) ехал с приятелем из Мандоры в Дарвин и заприметил на дороге змею. Он остановился и схватил змею – левой рукой, потому что в правой держал банку пива. Змея вцепилась ему в ладонь, но Гордон стоически перетерпел боль и ухитрился запихать змею в пластиковый пакет, а пакет забросил на заднее сиденье. Процитируем самого Гордона: “За каким-то чертом я сунул руку в пакет, а рука, видимо, пахла кровью, и змея цапнула меня еще восемь раз”. Приятель довез его до ближайшей гостиницы, а оттуда укушенного на скорой помощи перевезли в больницу. Дожидаясь подмоги, приятель не давал Гордону провалиться в обморок – опять-таки цитируя собственные слова пострадавшего, “он бил меня по голове и обливал пивом”. Несмотря на такую расторопность реаниматора-самоучки, врачи пришли к выводу, что Гордону понадобится длительная реабилитация, прежде чем в ногах восстановится подвижность. Ждем с нетерпением очередной попытки заслужить Дарвиновскую премию, когда к молодому человеку возвратится здоровье.

   Источник: Northern Territory News, Австралия

Почетное упоминание: месть гофера

   Апрель 1995 года, Калифорния

   У любого зрителя, смотревшего фильм “Гольф-клуб”, должно было сложиться достаточно адекватное впечатление о живучести гоферов. Весной 1995 года трое служащих начальной школы имени Кэрролла Фаулера в Сирсе раздобыли гофера и, судя по тому, как они с ним обошлись, они-то как раз фильма не смотрели и понятия не имели о злобности и мстительности этих созданий.
   Уборщик и двое электриков запихали гофера в маленькую кладовку с хозяйством уборщика и, видимо, собирались его убить – иначе с какой стати они опрыскали грызуна моющим средством.
   Этот раствор помогает удалять жевательную резинку: он ее замораживает, чтобы легче было соскрести. В начальной школе такие моющие средства необходимы. Но гофер – не жвачка, на него извели уже третий баллон этого средства, а он все еще брыкался. Троица остановилась, призадумавшись, и уборщик прикурил – в крошечной, наполненной ядовитыми парами кладовке. Прогремел взрыв, изувечивший троих охотников на гофера, а шестнадцати оказавшимся поблизости ребятишкам пришлось лечить ободранные коленки.
   Гофер после взрыва обнаружился целехоньким – он вовремя прижался к стене. Грызуна отпустили на волю: ох уж угощают его задарма в гоферовских пабах в обмен на повесть о том, как он счастливо избежал неминуемой, казалось, смерти.

   Источники: Sacramento Bee, Hartford Courant

Почетное упоминание: отдай тигру палец…

   22 мая 2000 года, Колорадо

   28-летняя волонтерша в приюте для диких животных “Прейри винд” решила продемонстрировать посетителям кротость амурского тигра – а тигр решил продемонстрировать свою истинную природу и оттяпал ей руку.
   Женщина проработала в этом приюте два года. Когда посетители поинтересовались, не случится ли беды, если кто-нибудь опрометчиво сунет руку в клетку, волонтерша сунула руку в клетку и подозвала к себе взрослого двухлетнего “котенка”. Тигр, лишь недавно поступивший в приют, охотно подбежал и принялся лизать женщине руку, словно изъявляя свою привязанность. Но когда женщина, раздухарившись, почесала ему нос, хищник лязгнул зубами, и рука оказалась у него в пасти.
   Поняв, что размыкать челюсти тигр отнюдь не намеревается, женщина изо всех рванулась – но тщетно. Другой работник приюта, который случился поблизости, рассказывал, как тигр за две секунды добрался до плеча и вырвал руку напрочь. Коллега попытался отобрать у зверя добычу, “но тигр не хотел ее отдавать”.
   Хотя руку так и не удалось вернуть, саму женщину по воздуху доставили в больницу и там зашили рану. Добросердечная любительница животных уверяла, что хищник не виноват, и прямо с больничной койки обратилась к властям с просьбой не наказывать тигра за столь бесчеловечную трапезу.

   Источники: CNN, ABC News, the Associated Press, KCNC-TV, Denver Rocky Mountain News

Почетное упоминание: с медведицей не шутят

   15 июля 1999 года, Теннесси

   Житель Алабамы пренебрег фундаментальным законом природы, увлекшись съемками медвежонка, который играл на обочине дороги в Национальном парке Грейт-Смоки-Маунтинс. Когда мишке наскучили эти забавы и он потрусил обратно в лес, фотограф пошел за ним следом в чащу и столкнулся там нос к носу с мамой-медведицей и еще двумя медвежатами.
   Естественно, медведица накинулась на незваного гостя, напугала его, хотя и не тронула – человек с камерой, опрометью удиравший от мохнатой мамаши, сам споткнулся о корни поваленного дерева, и острые сучья вонзились ему в живот и в пах. Кое-как он убрел оттуда, вышел к людям, и его доставили в больницу.
   Обычно смотрители удаляют из заповедника опасных для человека животных, но в данном случае они рассудили, что самка всего лишь защищала своих детенышей, и не стали ее изолировать. Мы поддерживаем это решение: на наш взгляд, если кого и следовало убрать подальше, то не в меру рьяного фотографа.

   Источник: Knoxville News-Sentinel

Городская легенда: человек приклеился к заднице носорога

   Самка носорога, прожившая в парке 13 лет, поначалу даже рогом не повела: ее частенько хлопали по попе с того самого момента, как она попала сюда совсем юной носорожкой. Однако, убедившись, что от Рональда ей не избавиться, девочка запаниковала и понеслась по парку, таща за собой ненужный прицеп.
   “Салли неважно себя чувствовала, – оправдывал ее смотритель Джеймс Дуглас. – У нее был запор, ей только что дали слабительное, и тут этот вермонтец вздумал сыграть с ней дурацкую шутку”.
   Салли, носясь взад и вперед, пробила рогом стену, опрокинула два забора, выпустив таким образом из загонов множество мелких животных. Три карликовых козы и одна утка погибли под копытами. Наконец Салли сумели отловить, но пока она металась, слабительное успело подействовать, и на Рональда обрушилось свыше 150 литров носорожьего поноса. Понадобилась целая команда смотрителей сафари-парка и ветеринаров, чтобы отклеить руки Рональда от задницы Салли. “Нам здорово досталось: попробуй-ка утихомирь носорога, когда тебе в нос летит жидкое дерьмо. А уж Рональд увяз по самую шею”.
   Угомонив Салли, трое работников парка вынуждены были для начала прокопать лопатами воздушный проход для Рональда, а потом “дали Салли транквилизатор и с помощью растворителя отделили шаловливые ладошки от ее зада, – вспоминает Дуглас. – Надеюсь, теперь он на какое-то время воздержится от забав с клеем”.
   На русских такое доказательство надежности Crazy Glue произвело впечатление. “Я куплю его своим детям, но, разумеется, в зоопарк мы его с собой брать не будем”, – заявил Владимир Зольников, возглавлявший эту группу туристов.
   Рональд остался в живых, и его репродуктивные функции не пострадали, но все же он может претендовать на почетную награду: едва ли какая-нибудь женщина согласится встречаться с мужчиной, который провонял дерьмом носорога.

Личное сообщение: средство от комаров


   Мы переехали во Флориду, как раз когда я перешел в старшие классы. Как-то летним вечером я прокатился по Аллее аллигаторов – по шоссе через национальный парк Эверглейдс – и увидел там множество змей прямо на асфальте. Я решил вернуться на следующий день и поймать парочку.
   Прием я разработал такой: мой приятель медленно вел машину, а я сидел на капоте и высматривал добычу. Заметив змею, я стучал по машине, чтобы привлечь внимание водителя, спрыгивал и ловил ее. Для такой экспедиции особого снаряжения не требовалось: наволочка, куда складывать змей, да фонарь, чтобы их разглядеть. Но по ночам налетали комары, так что следовало прихватить с собой побольше репеллента.
   Родители держали эти баллончики под раковиной, в темном месте, где стояло еще немало других бытовых средств. Впопыхах я схватил аэрозоль, на котором было написано “Анти что-то там”, и помчался в Эверглейдс. Не терпелось наловить змей.
   Но поскольку я отправился на охоту в шортах, едва я выбрался из машины, как попросил приятеля кинуть мне баллончик и щедро опрыскал обе ноги. И тут… о-ой!
   Вдруг вся кожа покрылась сотнями свербящих пупырей. Это было похоже на ожог, хотя я и не понимал, как это могло случиться, – и я ринулся в ближайший канал, уповая лишь на то, что там не залег крупный аллигатор. Вода смягчила боль, и, всласть начесавшись, я вернулся к машине.
   Мой приятель хохотал до колик, демонстрируя мне баллончик, который я на бегу уронил. Он посветил фонариком, и я смог прочесть надпись: примененное мной средство от комаров вполне могло отпугнуть и голодного аллигатора – это был “Антижир”, средство для очистки плиты.
   Кожа у меня на ногах постепенно слезла и наросла здоровая. А на змей я все равно продолжал охотиться – это моя страсть на всю жизнь.

   Источник: Билл Лав, личный рассказ

Личное сообщение: почему сыновья фермера оставили свой дом


   В Северном Мичигане температура зимой бывает существенно ниже нуля, и разные материалы, которые обычно легко отделяются друг от друга – например, зерно и капли воды, – смерзаются в цельные глыбы. Зимой дойные коровы едят силос из рубленой люцерны и стеблей кукурузы, который хранится в больших силосных башнях возле хлева. И как-то в студеную зимнюю пору у одного фермера-поляка силос на высоте без малого четыре метра превратился в ледяную глыбу – верхняя часть башни, не прикрытая стеной хлева, промерзла насквозь.
   Фермер вытаскивал коровам силос из-под низу, а верхняя часть образовала своего рода крышу, прочно примерзшую к стенам башни.
   Потом, хотя корма для коров еще оставалось вдоволь, хозяин надумал разбить эту глыбу. Вариантов действия могло быть несколько: например, оставить в силосной башне маленькую жаровню, чтобы к утру лед растаял. Или забраться по лестнице наверх и оттуда разбивать лед. Но нет, он вошел в силосную башню и принялся длинным брусом тыкать в тонны мороженого силоса у себя над головой.
   В итоге сыновьям пришлось трактором разгребать обрушившуюся на их отца груду силоса, чтобы передать останки гробовщику. Официальной причиной смерти значился “несчастный случай на ферме”.

   Источник: Брайен Биксби, личный рассказ

Глава 2
Дела семейные

Дети и эволюция

   Ведь дети человеческие тоже сформированы эволюцией. Обычно к тому возрасту, когда они начинают ходить, у детей развивается страх перед чужими людьми. В этот период жизни они сильно привязаны к родителям и плачут, если рядом нет кого-то из близких. Специалисты по детской психологии видят в этом созданный природой адаптационный механизм, который в нежном возрасте уберегает малышей хотя бы от части опасностей. Сами подумайте, как полезен такой инстинкт для малыша, который только-только встал на ноги и мог бы убрести далеко и навлечь на себя беду, если бы не привязанность к близким.
   Опрос читателем
   Ваша мама знает, что вы читаете отчеты Дарвиновской комиссии?
   – Нет! 67 %
   – Да! 33 %
   У скольких членов вашей семьи имеется шанс выиграть премию Дарвина в ближайшие десять лет?
   – Ни у кого, мы все нормальные. 33 %
   – Один родственничек, пожалуй, добьется этой премии. 34 %
   – Найдутся два-три придурка. 14 %
   – У нас таких немало. 8 %
   – Глядишь, я и сам выиграю! 11 %
   Если кто-то из близких достоин премии Дарвина, как бы он отнесся к тому, что вы расскажете его историю и все ее смогут прочесть?
   – Он бы захотел посмотреть, как все ее читают. 39 %
   – Позволил бы опубликовать, хотя и без особой охоты.20 %
   – Он бы предпочел, чтобы об этом помалкивали. 20 %
   – Разозлился бы. 21 %
   Как выяснилось, 11 % читателей берут эту книгу в руки не ради развлечения, а как инструкцию к действию. Пожалуйста, не надо повторять эти эксперименты ни у себя дома, ни где-либо еще.
   Вероятно, пока эволюция не выработала этот инстинкт, многие малыши погибали безвременно.
   Другой пример – переборчивость в еде, которая появляется примерно в эту же пору жизни. Только что он тащил в рот все, что ему ни предложи, и вдруг ограничивается исключительно знакомыми блюдами, а все новое категорически отвергает. Он даже проводит четкую границу между мелко порезанной и натертой на крупной терке едой – казалось бы, в чем тут разница?

   Почем ты знаешь, что не любишь свеклу: ты же никогда ее не пробовал!
   Но это разумный инстинкт: благодаря ему дети не отравятся ядовитыми ягодами или насекомыми, прежде чем им разъяснят, какую добычу можно есть, а какую не стоит. Столь сложное поведение вырабатывается лишь в результате многих циклов естественного отбора. И странно было бы отрицать влияние миллионов лет эволюции на рожденных ныне детей. Почти все наши физические и психологические особенности заданы эволюцией.
   Однако и поведение взрослых вырабатывалось под давлением эволюции. В частности, у нас появился биологический императив защищать детей на всем протяжении их длительного детства. Большинство людей безусловно считает своим общественным долгом оберегать младшее поколение от беды. И это чувство долга по крайней мере отчасти запрограммировано в наших генах.
   Что происходит с видом, который не столь ревностно печется о детях? Если дети способны сами позаботиться о себе, то ничего страшного не случится. Рыбы и помнить не помнят о своих мальках, и тем не менее рыба в море не переводится. Но для тех видов, чьи отпрыски нуждаются в родительской опеке, защита нового поколения становится биологическим императивом. Этот инстинкт на пользу всему человеческому роду, и мы не станем действовать вопреки ему и насмехаться над несчастными случаями с детьми. Но уж над всеми остальными членами семьи мы с удовольствием посмеемся – читайте дальше.

Премия Дарвина: мама-гонщик

   1999 год, Иллинойс

   У престарелой матушки Джима истекал срок действия водительского удостоверения. Она не желала лишиться прав, хотя реакции у нее были уже настолько ненадежны, что все родные не советовали ей садиться за руль. В итоге Джим перестал спорить и пообещал отвезти мать на экзамен: пусть провалит его и успокоится.
   В тот роковой день он повез маму в центр сдавать экзамен. День был теплый, солнечный, они ждали на свежем воздухе, а когда настал их черед, Джим усадил маму в машину и стоял, дожидаясь, пока рядом с ней усядется инструктор.
   Но ждал он на очень неудачном месте: зачем-то Джим обошел машину и встал позади нее перед кирпичной стеной. Вообще-то позади машины стоять не рекомендуется, даже когда вам известно, что за рулем отличный шофер, но Джим-то знал, что шофер никуда не годится, а потому его поведение было заведомо идиотским.
   Мать включила зажигание, надавила на педаль газа, и машина поехала… поехала задом.
   Инструктор отделался сломанной рукой. Бедняге Джиму повезло куда меньше: через несколько дней он скончался от несовместимых с жизнью травм. Дарвиновскую премию заслужил не только он сам, но и его мать, которая таким образом предотвратила передачу собственных генов следующему поколению – матери как-никак виднее.

   Источники: Стивен Уолл (личное свидетельство), Chicago Tribune, Chicago Daily Herald

Премия Дарвина: сбрось жену и прыгай сам

   Подтверждено Дарвиновской комиссией
   Февраль 1998 года, Буэнос-Айрес

   Кто победил в споре? В разгар ожесточенной супружеской ссоры в рабочем квартале Буэнос-Айреса Боэ-до 25-летний муж схватил 20-летнюю жену и сбросил ее с балкона восьмого этажа.
   К его ужасу, она запуталась в проходивших под окном проводах. Убийца спрыгнул с балкона – к жене. Какую цель он себе ставил, мы можем только гадать. Думал ее добить или раскаялся и пытался спасти? Во всяком случае, ни то ни другое ему не удалось. Он пролетел мимо проводов и разбился насмерть. Жене удалось добраться до ближайшего балкона, и она спаслась.

   Источник: Reuters

Премия Дарвина: цыплят по осени считают

   Подтверждено Дарвиновской комиссией
   31 августа 1995 года, Египет

   Шесть человек утонули на юге Египта, пытаясь спасти цыпленка, упавшего в колодец. Первым в колодец глубиной 20 метров погрузился 18-летний владелец цыпленка. И утонул – по-видимому, его затянуло подводное течение. Сестра и два брата – никто из них, как установила полиция, не умел плавать – полезли его выручать и тоже захлебнулись. На помощь им поспешили двое немолодых крестьян, но их тоже утащило течение. Тела всех шестерых с трудом извлекли из общественного колодца деревни Назлат-Имара, в 400 километрах к югу от Каира.
   Вытащили и цыпленка. Цыпленок выжил.

   Источник: The Associated Press

Премия Дарвина: слушайся папу

   13 марта 1999 года, Нью-Джерси

   Начиналось все как эпизод из “Семейки Брейди”[2]. Эндрю жил в Довере со своей подругой, своими тремя детьми от прежнего брака и ее тремя детьми от первого брака. Однажды разгорелся спор из-за шоколадной глазури для торта.
   Эндрю решил, что недостающую коробку глазури стащил его десятилетний сын, тот решительно это отрицал, и отец повел мальчика в гараж, чтобы выяснить все с глазу на глаз. В гараже их спор сделался еще более пылким, и тут мужчина допустил фатальную ошибку: он схватил нож с лезвием в добрых 13 сантиметров, сунул его возмущенному сыну в руку и предложил зарезать отца, раз он так его ненавидит. Мальчик положил нож, но Эндрю снова впихнул нож ему в руку, и тогда ослепленный гневом, плохо соображающий пацан сделал, как велено, и воткнул лезвие отцу в грудь. Это произошло так быстро, что ни мальчик, ни мужчина не успели опомниться.
   В больнице Эндрю умер, с удивлением произнеся перед смертью: “Подумайте, что парень натворил”.
   Четвероклассник был обвинен в убийстве и незаконном владении оружием, ему грозило до трех лет заключения, но прокурор Дэвид Миллард заявил, что едва ли парень отправится в тюрьму: отец буквально заставил его нанести удар.

   Источники: Associated Press, New York Times, Philadelphia Daily News, Asbury Park Press
   Это классический пример заслуженной Дарвиновской премии. Мужчина умер и больше размножаться не будет, а сын, видимо, обладает более жизнеспособными генами благодаря матери, да и с отцовской стороны ему могла достаться лучшая половина. Человек, который сумел довести десятилетнего мальчика до подобного исступления, едва ли заслуживает сочувствия, но печально, что ребенок получил такую душевную травму. Один читатель ехидно присоветовал нам вручить мальчику награду его покойного отца. Любой победитель нашей премии оставляет по себе друзей и родственников, удрученных потерей, но это отнюдь не умаляет его вклада в дело эволюции.

Премия Дарвина: веселящий га

   16 апреля 1999 года, Вашингтон, округ Колумбия

   Учитывая характер их смерти, мы можем только возблагодарить небеса за то, что эти двое парамедиков больше не ошиваются поблизости от нас. Четырнадцатилетний сын Марка обнаружил его и его коллегу Кэрол мертвыми. Оба они были в респираторах, подключенных к пустой канистре с закисью азота.
   Закись азота, известная как “веселящий газ”, вызывает непродолжительную эйфорию и используется как легкий наркоз в стоматологических и общих поликлиниках. Как всякий чистый газ, закись азота требуется смешать с воздухом или добавить кислород, иначе пациент задохнется. Как мы понимаем, Кэрол и Марк вздумали дышать закисью в чистом виде.
   Этот случай тем более принадлежит к числу наших классических примеров, что парочка получила какую-никакую медицинскую подготовку: Марк десять лет проработал парамедиком в центральной пожарной команде округа Колумбия, а Кэрол училась на фельдшера скорой помощи и работала также в пожарной команде, но в районной.
   Офицер по связям с общественностью из вашингтонского пожарного департамента заявил, что Марк был “одним из самых хорошо обученных и подготовленных сотрудников нашего отделения”. Да, слышать это было отрадно тысячам жителей округа.

   Источник: Washington Post

Премия Дарвина: упорный Уильям Пэдже

   История Уильяма Пэджета: первая статья рассказывает предысторию, вторая описывает оригинальный способ покончить с собой.

   31 июля 1878 года, Англия
   Уильям, он же Старый Билл Пэджет, предстал перед судьей Брауном по обвинению в попытке застрелить из ружья Чарльза Маршмана, хозяина фермы, на которой он работал. Следствие доказало, что Билл, обозлившись на Маршмана, направил на него ружье и нажал на спуск, но капсюль не сработал. Маршман огрел Билла палкой, потом наподдал кулаками, отогнал его к амбару, и там кто-то отобрал ружье, а Билл убежал в лес, где его и разыскала полиция. Билл и в лучшую пору не был ни красавчиком, ни даже приятным на вид мужчиной, а после драки выглядел так, словно решил поиграть со смертью, дернув здоровенного мула за заднюю ногу. В полиции выяснилось: Билл не знал, что ружье заряжено: когда он убирал его, патрона внутри не было, а потом Маршман зарядил ружье, о чем Билл и не подозревал. Его обвинили в нападении на человека и драке, и в понедельник собрался суд присяжных, который признал Билла невиновным.

   1 февраля 1887 года
   Джеймс и Уильям Пэджет принадлежали к числу основателей города, они голосовали на самых первых местных выборах. Они поселились в нескольких километрах от тогдашней деревни у реки, которая позднее была названа в их честь. Водопад Медвежий капкан на этой реке получил свое прозвище следующим образом: соседи собрали “смертельную ловушку” – попросту говоря, медвежий капкан, формой напоминавший четверку. На одном конце ловушки подвешивали тяжелый кусок дерева – он должен был упасть и удержать в плену крупное животное, которое имело бы глупость зайти в капкан.
   Зимой 1887 года как-то поутру Уильям Пэджет вздумал проверить, работает ли капкан. Капкан работал на славу: бревно обрушилось и придавило проверяющего. Вытащили его только спустя несколько часов, когда случайно обнаружили. Бедняга попросил пить, ему принесли воду в шляпе из реки, он утолил жажду и испустил дух.

   Источники: Oxford Times, 31 июля 1878 г., Oxford Times, 1 февраля 1887 г.

Премия Дарвина: спастись от ссоры

   19 декабря 1999 года, Нью-Йорк

   Мужчина погиб, свалившись с крыши движущегося автомобиля. Он поссорился со своей девушкой прямо на шоссе № 88, когда они ехали домой готовиться к Рождеству. Хотя машина развила скорость свыше loo км/ч и дул пронизывающий ветер, мужчина вылез на крышу – вероятно, чтобы уйти от спора, – свалился на асфальт и лежал там, беспомощный, пока не прибыла скорая помощь.
   Ласковое прикосновение вызывает в мозгу выделение химических веществ с успокоительным эффектом. И наоборот, злобный крик, раздраженный голос вызывает у жертвы болезненные состояния. Погибший, вероятно, спасался от боли, столь же физически ощутимой, как если бы его били по голове. Если это была иррациональная реакция на психологическое страдание, можем ли мы рассматривать его в качестве кандидата на Дарвиновскую премию?

   Боль и премия Дарвина:
   Его отвезли в больницу, но на следующий день он скончался от травмы черепа. Подружка предстала перед судом за вождение в пьяном виде.
   Источник: Binghamton (New York) Press & Sun

Премия Дарвина: роман с бензопилой

   5 июля 1999 года, Мэн

   Роман по интернету расцвел и увял, когда мужчина отправился из Миссури в Мэн навстречу своей судьбе. Вышло нечто среднее между “Вам письмо” и “Техасская резня бензопилой”[3]: в отчаянной попытке доказать свою любовь корреспондентке, которая отвергла его при личной встрече, Джеймс включил бензопилу и перерезал себе горло.
   Переписка Джеймса с Ли (имя изменено) началась в 1998 году, а 23 июня 1999 года Джеймс приехал в Мэн, чтобы превратить заочный роман в реальный. Но Ли внезапно решила положить отношениям конец. Джеймс в расстроенных чувствах поехал к дому своей возлюбленной в Топшэме, постучался и попросил ее взрослого сына позвать мать. Сын отказался и запер дверь на замок. Тогда Джеймс вытащил из багажника бензопилу, встал на лужайке перед домом и совершил свой мачо-подвиг в тщетной попытке произвести на женщину впечатление. Подоспевшие полицейские застали его уже умирающим.
   “Кровища повсюду. Я не сразу разглядел, где рана”, – рассказывал Уильям Роббинс из полицейского департамента округа Сагадахок. Джеймс почти сразу же умер в больнице.
   Его подруга утверждала, что Ли злоупотребляла чувствами влюбленного. “Он тратил тысячи долларов на звонки, купил компьютер, посылал электронные письма, – вспоминала она. – Еще и оплачивал ее счета”.
   Джеймс позвонил Дебре за несколько часов до того, как совершил свой акт отчаяния. Он просил у нее прощения, Дебра ответила, что прощает его, и разговор оборвался. Она хотела предупредить полицию, но не знала, где Джеймс находится и куда поехал.
   Пятью годами ранее Джеймс уже покушался на свою жизнь, но казалось, что ему удалось восстановить душевное равновесие. Бензопилу он купил в Мэне за неделю до своей сенсационной смерти.

   Источники: San Jose Mercury News, Infobeat.com, CNN, Portland Press

Почетное упоминание: мусоросборщик

   14 апреля 2000 года, Юта

   Некий человек, чье семейное счастье было омрачено бурной ссорой с женой, решил заночевать в местечке поспокойнее: в мусорном ящике позади церкви. Но его сон был прерван в 6 утра в среду, когда мусоросборщик опрокинул содержимое ящика в свой пресс-компактор. С этого ящика начинался маршрут, далее мусоросборщик поехал к школе. И только он включил утрамбовку, как услышал отчаянный стук в стены пресс-компактора. Командир пожарной бригады Брэд Уордл прокомментировал это событие: “Видимо, парень поругался с женой. Но какого черта он не снял номер в отеле?”

   Источник: Salt Lake Tribune

Городская легенда: миссионер просчитался


   Преподобный Аптон Даун, самозваный настоятель им же созданной церкви Юной Премудрости, отчалил от берегов Австралии с женой и дочерями, охваченный миссионерским пылом. Злополучное преподобие преисполнилось решимости принести свет веры племени каннибалов-дьяволопоклонников. Перепуганную жену и дочек он тоже увлек за собой в джунгли, в погоню за мечтой.
   Сестра умоляла его не рисковать хотя бы жизнью невинных крошек. “Но он сказал, что каннибалам его детки приглянутся и это упростит ему задачу”. Как выяснилось, преподобный Даун просчитался: дикари туоари проворно сожрали и его самого, и жену, и трех девочек. Соседи этого свирепого племени объяснили властям: “Мы пытались его убедить, что туоари не любят миссионеров. Они поклоняются дьяволу и съедают любого упитанного белого, который к ним забредет”.
   “Они сказали, что проповедник вместе с семьей угодил в котел прежде, чем достал из рюкзака Библию, – докладывал детектив Одока. – Туоари устроили царское пиршество и плясали всю ночь”.

   Источник: Ghana Mirror

Личное сообщение: небезопасный безопасный сек


   Командир учебного батальона в Абердине был озадачен семейными проблемами одного из курсантов. Это был один из множества молодых иностранцев, прибывающих с Ближнего Востока для обучения военному делу, но ему требовалась наука иного рода.
   Парень тщетно пытался оплодотворить свою пятнадцатилетнюю жену, по совместительству кузину.
   Командир отправил его в Университет Джонса Хопкинса к специалисту по репродукции. Врач исследовал супругов и пришел к выводу, что у обоих нет никаких проблем. Затем он побеседовал с ними и выяснил, что молодые люди совершают половой акт таким образом, что едва ли могут ожидать в результате наследника. После деликатного наставления врача они, вероятно, благополучно обзавелись потомством, но в любом случае оба заслуживают почетного упоминания как люди, незнакомые со способом воспроизводить себе подобных.

   Источник: анонимный личный рассказ якобы самого командира батальона

Личное сообщение: муж под хлороформом


   Мой прапрапрадед был городским врачом в Блэкуотер-Фолс в начале XIX века. Он жил там с женой, пациенты любили его и звали “доктор Боб”.
   Когда его одолевала бессонница, а это случалось частенько, он помогал себе довольно примитивным средством: клал на лицо пропитанный хлороформом платок. Жене были даны строгие инструкции, она неукоснительно следовала им и убирала платок, как только муж погружался в сон.
   Однако жене долгое время не было известно, что ее муж состоит в близких отношениях с некоторыми женщинами и девицами из того же городка. И вдруг юная девушка принесла в их дом младенца и заявила, что родила от доктора и не имеет возможности ни содержать ребенка, ни жить с таким клеймом. Жена доктора, сокрушавшаяся об отсутствии у них детей, нехотя согласилась взять приемыша.
   Автор уточняет: “Младенца взяли на воспитание родственники доктора Боба, и он стал моим прапрадедом. Он был гений, и его отпрыски тоже, но между гением и безумцем грань тонкая, так что некоторые мои родичи эту грань переступали”.
   После столь бурного дня наш герой, разумеется, никак не мог уснуть и, по своему обыкновению, смочил платок хлороформом и накрылся им. Однако жена… забыла вовремя убрать платок, и славный доктор Боб так и не проснулся.
   Если бы подобного рода самоубийственные решения считались преступлением, доктор Боб заслужил бы суровую кару – впрочем, он и так ее получил.

   Источник: Дженет Бенинг, личный рассказ

Глава 3
“Я боролся с законом…”: дурацкие фокусы преступников

Леди Брэкнелл, почетный спонсор Дарвиновской комиссии, в пьесе Оскара Уайльда “Как важно быть серьезным’’

Если эволюция способствует отбору умников, откуда берутся идиоты?

   Так говорят люди, которые признают теорию эволюции, но не верят в дальнейшую эволюцию человека.
   Если человек более не подвержен эволюции, то нет оснований и для работы Дарвиновской комиссии, а даже если такие основания найдутся, в какой мере рассказанные в этой книге истории отражают действие эволюции?
   Главная проблема заключается в том, как возложить ответственность за различные наши глупости на конкретные гены. Мало кто поверит, будто существует особый ген, отвечающий за курение в постели. Однако эту склонность можно связать кое с какими наследственными свойствами человека, таким, например, как податливость никотиновой зависимости. Если легкомыслие, снискавшее очередному кандидату премию Дарвина, хотя бы частично объясняется наследственностью, значит, это свойство можно постепенно полностью устранить из нашего генофонда.
   Вторая причина усомниться в том, что эти истории и впрямь доказывают действие эволюции, – сам факт, что характер опасностей в окружающем нас мире то и дело меняется. Нам уже не грозит падение с лошади, нас не сожрет медведь, но нужно посмотреть направо и налево, прежде чем переходить через дорогу. Пройдет пятьсот лет, и наши потомки будут опасаться смерти от вируса дзумсу (например), но не от автомобиля – это устаревшее средство передвижения заменит прогрессивный телепортер.
   

notes

Примечания

1

2

3

   “Техасская резня бензопилой” – американский фильм ужасов. Первый фильм вышел в 2003 году, с тех пор появились “Резня”-2, -3 и -4.

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →