Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Все до единого бранные слова в английском языке – не англосаксонского происхождения.

Еще   [X]

 0 

Глубокая страсть (Льюис Дженнифер)

Поиски семейной реликвии Драмондов приводят Вики Сент-Сир в логово наследника династии – Джека, отчаянного охотника за сокровищами. Загадки и приключения непреодолимо манят его. Но сможет ли он разгадать тайну Вики Сент-Сир, которая ворвалась в его жизнь подобно урагану?

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Глубокая страсть» также читают:

Предпросмотр книги «Глубокая страсть»

Глубокая страсть

   Поиски семейной реликвии Драмондов приводят Вики Сент-Сир в логово наследника династии – Джека, отчаянного охотника за сокровищами. Загадки и приключения непреодолимо манят его. Но сможет ли он разгадать тайну Вики Сент-Сир, которая ворвалась в его жизнь подобно урагану?


Дженнифер Льюис Глубокая страсть

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

   The Deeper the Passion…
   © 2012 by Jennifer Lewis
   «Глубокая страсть»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

Глава 1

   Она уже привыкла, что окружающие часто затрудняются в написании ее фамилии.
   – Сент-черточка-Сир. – Глубокий низкий голос вернул ее в реальность.
   Она резко обернулась. Темно-карие глаза пристально смотрели на служащую отеля. Чертики плясали в глазах мужчины. Девица за стойкой ресепшн вспыхнула, как школьница, от безобидного замечания незнакомца.
   – Я могу вам помочь, сэр? – деловито спросила она.
   – Если мне что-то потребуется, я дам вам знать, – невозмутимо проговорил он и снова посмотрел в упор на Вики.
   Она почувствовала, как кровь закипает в жилах.
   – А, привет, Джек! – как можно спокойнее ответила она, даже не заметив, как воинственно прижала кулачки к груди. – Не ожидала тебя здесь увидеть!
   – Вики, вот так сюрприз! – не остался в долгу он.
   Его голос звучал так же спокойно, как и ее собственный. Казалось, его пронзительный взгляд проникал в ее душу. Если, конечно, у нее еще осталась хоть капля души.
   – А мне сказали, что ты меня искала, – как ни в чем не бывало продолжил Джек.
   Вики нервно сглотнула. «Откуда он узнал? – пронеслось у нее в голове. – Хотя неудивительно, Джек всегда оказывается на два шага впереди. Как бы я ни старалась».
   – У меня к тебе предложение, – сухо произнесла она.
   – О, как романтично, – протянул Джек, лениво облокотившись на стойку.
   «Он похож на затаившегося хищника», – решила про себя Вики.
   – Это совсем не то, что ты думаешь! – подчеркнуто высокомерно сказала она, проклиная себя за необдуманные слова. – Это… деловое предложение, – запинаясь объяснила Вики.
   – Может, нам стоит обсудить все в более уединенном месте? – насмешливо произнес мужчина, явно намекая на двусмысленность своего предложения. – Номер леди не потребуется, – подмигнул он служащей отеля.
   Страстное желание, страх, негодование, злость на саму себя – Вики за мгновение испытала целую палитру эмоций. «Я стала сильной! Нет, я не поддамся ему!» И она лишь крепче ухватилась за ремешок своей изящной сумочки.
   – Почему мне не потребуется номер? – с вызовом спросила она, хотя оба прекрасно понимали, что это были только слова приличия.
   – Потому что ты останешься со мной, – ухмыльнулся Джек, – как в старые добрые времена.
   Хищный блеск глаз не укрылся от взгляда Вики.
   Да, Джек обладал скрытой силой дикого животного, это был прирожденный хищник, двигающийся с непринужденной грацией. Литые мускулы угадывались под простой белой футболкой, темно-синие джинсы обтягивали мускулистые бедра. Он легко подхватил ее дорожную сумку и медленно направился по коридору.
   – Мне отменить вашу бронь? – пролепетала девушка на ресепшн, изумленно глядя на удаляющегося Джека. – С вас неустойка пятьдесят долларов.
   – Да, – тяжело вздохнула Вики, доставая кредитку.
   Пятьюдесятью долларами больше или меньше – уже не имело значения по сравнению с той суммой, которую она задолжала. «Проживание в этом фешенебельном отеле стоит целое состояние, стоит ли говорить сейчас о пятидесяти долларах? Целых два года я пыталась держать марку и чуть не разорилась, – грустно подумала девушка. – Видит бог, я бы не приехала сюда, не заставь меня обстоятельства».
   Отчаянные обстоятельства требуют отчаянных мер. Иначе Вики не оказалась бы в логове Джека Драмонда.

   Выйдя на улицу и щурясь на ярком солнце южной Флориды, Вики первым делом увидела Джека, сидящего за рулем потрепанного мустанга. Дверца машины была предупредительно открыта.
   «И как он догадался, что у меня нет машины?» – в очередной раз удивилась про себя Вики. Когда-то она брала машину напрокат, настаивала, что ей нужно приобрести больший опыт в вождении. А сейчас и речи не могло быть, чтобы арендовать машину. У нее совсем не было денег.
   – Все-таки как ты узнал, что я приеду сюда? – спросила она, захлопывая за собой дверцу старенького автомобиля.
   – У меня же повсюду шпионы, забыла? – легко ответил он, выезжая со стоянки отеля.
   – Шпионы! – фыркнула Вики, украдкой посмотрев на него. – Ты же всегда был волк-одиночка.
   Вики очень хотелось взглянуть на него. «А он не изменился, только лицо стало почти черным от загара», – отметила она.
   – Ты была у Драмондов в Нью-Йорке, – продолжил Джек, крепко сжимая руль сильными руками, – ну а следующий я, все просто.
   Вики глубоко вздохнула.
   – Я прекрасно провела несколько недель у Синклера и его матери, – как можно более непринужденно начала она. – Мне хотелось повидаться со старыми друзьями.
   – Конечно, у тебя всегда найдется благовидный предлог. – Едва заметная улыбка скользнула по его губам. – Забавно, как ты преподносишь все это.
   Вики похолодела.
   – Я помогала Кэтрин Драмонд найти фрагменты семейной реликвии – трехсотлетней чаши для причастия, – отчеканила она.
   – О, помогаешь исключительно из любви к искусству, надо понимать, – язвительно заметил Джек и посмотрел на нее в упор. – Говорят, ты стала перекупщиком антиквариата.
   – У этой чаши очень интересная история, – с вызовом ответила Вики.
   – Как же я мог забыть! – театрально воскликнул он. – Жили-были три брата, жили не тужили в прекрасной далекой Шотландии, пока судьба не занесла их в Новый Свет. Братья вынуждены были расстаться, но они поклялись друг другу, что однажды отыщут семейное сокровище. Только отыскав семейную реликвию, великая семья Драмонд могла бы вернуть себе былое могущество и силу. – Джек расхохотался. – Брось, Вики! Это не в твоем духе!
   – Это оплачиваемая работа! – «Ну вот, все стало на свои места. Джека легко заманить деньгами. Он не из тех, кто идет на поводу своих чувств», – решила Вики. – Десять тысяч долларов! – продолжила она.
   – Да хлам в багажнике моей машины стоит больше, – хмыкнул Джек, поворачивая направо.
   – Двадцать тысяч, – наконец призналась она, – я уговорила Кэтрин поднять цену. Надо же заманить настоящих охотников за сокровищами!
   – Таких, как я, например? – не удержался Джек.
   – Да, таких, как ты и я. – Вики была рада, что он наконец-то взглянул на нее.
   Пронзительный взгляд темных, практически черных глаз разбудил бурю воспоминаний в ее душе. Эмоции, которые, казалось, уже давно погасли, стали оживать в ее сердце. Вики запаниковала.
   – Только не подумай, что я нуждаюсь в деньгах, – быстро проговорила она, – но если я взялась за дело, то работа должна быть оплачена!
   – А, тебе нужна моя профессиональная помощь, чтобы получить желанное вознаграждение, – догадался Джек.
   – Ты же лучший искатель сокровищ на всем атлантическом побережье! – пылко ответила Вики. – Между прочим, я видела статью о тебе и твоей новой яхте. Ты же знаменитость!
   – Скандально известная личность, я бы так сказал.
   – И один фрагмент чаши, скорее всего, находится в твоем доме!
   Вики нашла уже один фрагмент в особняке Синклера на Лонг-Айленде.
   – Если он вообще существует, – мрачно добавил Джек и свернул к дороге, ведущей к пляжу.
   Один поворот налево, и он припарковал машину у деревянного причала. Белоснежная яхта красовалась неподалеку.
   – Надо же! Как здесь все изменилось, – удивилась Вики.
   – Сколько времени-то прошло. – С этими словами Джек достал из багажника дорожную сумку своей спутницы.
   – Не так уж и много, – упрямо возразила Вики, – здесь было деревянное здание, а вот здесь ворота…
   «И деревянная скамейка, где однажды мы занимались любовью под мерцающим светом луны». Вихрь воспоминаний захватил ее.
   – Здесь пронесся ураган, – спокойно заметил Джек.
   – Наверное, просто ужасно пережить такое и потерять дом, – посочувствовала Вики.
   – Ничуть! Если, конечно, не боишься перемен, – улыбнулся он и забросил ее сумку на палубу.
   Джек обернулся посмотреть, успевает ли Вики за ним: она аккуратно ступала по бревенчатой поверхности причала, как будто оказавшись тут впервые. Он протянул руку и помог взобраться ей на палубу. Вики уцепилась за блестящие перила яхты и с самым деловым видом уселась рядом с ним. Мгновение – мотор взревел, и яхта понеслась вперед, рассекая морские волны. Джек всегда любил скорость. Буквально через минуту на горизонте показался остров Джека.
   Остров в густых зарослях выглядел совсем необитаемым – ни единого строения не было видно. Вики почувствовала себя пленницей, попавшей в сети Джека. В сети, от которых не было спасения.
   Пристань на острове была все та же, ничуть не изменилась с тех пор, как Вики последний раз была здесь. Небольшие башенки все так же украшали пристань.
   «А в башенках, наверное, скрывались воины, охраняющие территорию семейства Драмонд. Ну, если, конечно, верить всем этим сказкам, которые рассказывает Джек», – подумала Вики.
   – Помочь? – заботливо спросил Джек, подавая ей руку.
   Вики отчаянно старалась сохранить равновесие и стоять ровно.
   – Вообще-то я уже давно не каталась на яхте, – нехотя призналась она.
   – Какой ужас, – пожурил он ее, оглядывая с ног до головы.
   Внезапно ее обдало жаром, каждая клеточка ее тела чутко отозвалась на этот взгляд. «Ну почему я вся трепещу только от одного его взгляда? – рассердилась на себя Вики. – Что он о себе возомнил? Это мне лишь стоит посмотреть на мужчину, и он будет у моих ног! А Джек в прошлом… Интересно, а он по-прежнему думает, что я красивая? Какая разница! – сама себе ответила она. – Ты здесь не для того, чтобы вскружить ему голову. Тебе нужна его помощь, и точка. А дальше пусть катится куда хочет!»
   Старый дом находился в самой глубине острова. Вернее, это был даже не дом, а небольшая крепость, готовая отразить атаку неприятеля. Железные ставни были широко распахнуты, пропуская солнечный свет в крошечные окошки башни.
   – А у тебя кто-нибудь гостит сейчас? – как нив чем не бывало поинтересовалась Вики.
   Распахнутые ставни навели ее на мысль, что в доме был кто-то еще. «Женщина? Джек всегда был в окружении прекрасных дам, я не могу винить его за это!»
   – Нет, мы здесь одни, – небрежно бросил он, пропуская ее вперед по коридору, ведущему к его рабочему кабинету.
   «Вот и хорошо, – обрадовалась Вики. – Мне это ни к чему сейчас!» Завоевывать внимание, соревноваться с какой-то женщиной… Может, такая пикантная ситуация и пришлась бы Вики по душе, она со смехом приняла бы вызов от другой женщины. Но… беззаботная самоуверенная юность была уже позади, и тем более сейчас ее занимали куда более важные вопросы.
   Едва переступив порог кабинета, Вики замерла в немом восхищении – весь пол был выложен мозаикой из мрамора. Предки Джека Драмонда были отчаянными пиратами, которые явно не отказывали себе в красивых дорогих вещах. «А ведь он сам похож на пирата», – улыбнулась про себя она. Казалось, в нем только прибавилось мужской силы и самоуверенности. Футболка обтягивала мощную грудь, стальные мышцы переливались под тонкой тканью. Пряди черных густых волос падали ему на лицо от порывов ветра. Джек никогда не был сторонником строгих правил и не считал нужным придерживаться каких-то определенных норм. Будучи прирожденным искателем сокровищ, Джек за последние пять лет сумел сколотить приличное состояние. О таких деньгах его предки могли только мечтать.
   – За твой приезд! – Джек протянул Вики стакан холодной минеральной воды. – Я бы предложил тебе шампанское, но еще слишком рано, – ласково улыбнулся он.
   «Неужели он действительно рад меня видеть?» – ошеломленно подумала Вики. Его улыбка совершенно обезоружила ее.
   – Я рада нашей встрече, – произнесла она, поднимая бокал. – Я по тебе скучала, Джек, – добавила она после некоторой паузы. «Поиграем в кошки мышки», – очаровательно улыбнувшись, решила Вики.
   – О, так-то лучше, – усмехнулся Джек. – Все не могу понять, зачем же ты тут.
   Вики слегка поежилась от едкого замечания.
   Джек прислонился к тяжелому дубовому столу и скрестил руки на груди.
   «Какие же у него красивые руки», – отметила про себя Вики, проклиная себя за эти неуместные мысли.
   – Навестить старого друга, чем не повод? – осторожно спросила она.
   – Не-а, – протянул он. – Двадцать тысяч долларов – это не то вознаграждение, за которое возьмется Вики Сент-Сир. Если, конечно, ты не на мели. – Его глаза горели опасным огнем.
   Вики застыла, стараясь не показывать свое беспокойство. Газетчики еще не говорили о сердечном приступе, который случился с ее отцом. Мать улетела на Корсику с его богатеньким другом, а Вики приходится сводить концы с концами.
   – Я всегда найду, на что потратить десять тысяч долларов, – легко ответила она, поигрывая своим браслетом.
   Браслет стоил меньше двенадцати долларов…
   – Ужасно, но с детства мне привили вкус к дорогим вещам, – притворно вздохнула она.
   – Тебе не нужно зарабатывать себе на жизнь, – заметил Джек, – ты родилась более чем в просто богатой семье.
   – Мне нужна самореализация, – гордо добавила Вики. – Так я чувствую себя нормально.
   «Если только Джек поймет, что я нуждаюсь в деньгах, он не станет мне помогать. Я буду пойманной мышкой, которую этот самоуверенный кот просто съест», – с грустью подумала она.
   Взрыв оглушительного хохота отвлек ее от своих нелегких раздумий.
   – Чувствовать нормально? – не унимался Джек. – Да ты самая ненормальная девушка из всех, кого я знаю. Наверное, поэтому мне так весело с тобой.
   – Джек, это в прошлом, – невозмутимо ответила Вики. – Я более консервативна, чем тебе кажется.
   – Что-то я сомневаюсь, – еле сдерживая смех проговорил он.
   – А что тебя заставляет зарабатывать деньги? – набросилась на него Вики, смутно осознавая, что нападение – лучшая защита. – Ты мог бы преспокойно жить на деньги своих предков, ни в чем себе не отказывая. А вместо этого чуть ли не каждый день бороздишь океан в поисках добычи, испанские дублоны ищешь? Как будто вся твоя жизнь зависит от них!
   – Ну, мне быстро все надоедает, – развел Джек руками.
   «Значит, и я ему просто надоела, – вынуждена была признать Вики. – Мы прожили вместе восемь месяцев, а в один прекрасный день он ушел. Ушел на поиски новых приключений, сокровищ и, наверное, новой девицы, которая согрела ему постель».
   – И что ты делаешь со всем своим богатством? – не отступала Вики.
   – Трачу на развлечения, – беззаботно ответил Джек, – а остальные деньги прячу в больших мешках внутри крепости, – зловещим шепотом добавил он.
   Вики едва подавила желание кинуться в подвал на поиски пресловутых мешков, набитых старинным серебром.
   – Яхта, например, недешевое удовольствие, – заметил Джек, – особенно последняя.
   – Я хочу посмотреть на твое новое приобретение! – выпалила Вики.
   – На красавицу яхту? – поддразнил он.
   – Да. – Глаза Вики горели от любопытства.
   – А у них всех женские имена, между прочим, – заявил Джек.
   – Да? А почему?
   – Наверное, потому, что мы, мужчины, любим их как женщин. Несмотря ни на что. – Он посмотрел ей прямо в глаза.
   От взгляда его черных глаз у нее закружилась голова, она почувствовала нарастающий жар внизу живота. «Почему я до сих пор так реагирую на него?» – ужаснулась Вики. Ни один мужчина на свете не действовал на нее так, как этот самоуверенный охотник за сокровищами Джек Драмонд.
   – Итак, давай вернемся к делу! – Ей потребовалась вся сила воли, чтобы ее голос звучал твердо и уверенно. – Фрагмент чаши где-то в твоем доме. – Она обвела взглядом массивные стены. – Есть идеи, где может быть тайник?
   – Ни одной, – слегка покачал головой Джек.
   – Можно посмотреть семейные рукописи? – поинтересовалась она.
   – Без толку, мои предки-пираты не вели никаких записей.
   – Знаешь ли, нельзя разбогатеть, не ведя при этом никаких расходно-приходных записей, – наставительно произнесла Вики. – Где-то должен быть своеобразный гроссбух!
   – Если даже он существует, ты что, думаешь, кто-нибудь потрудился внести туда запись о каком-то фрагменте чаши? – удивился Джек. – Твою драгоценную чашу, вернее, частицы вообще могли выбросить!
   – Фамильную реликвию? Нет, никогда! Могли выбросить все что угодно, но только не это. Семья Драмонд слишком гордится своими шотландскими предками, своей историей, чтобы совершить такое. Посмотри!
   И Джек проследил взглядом по направлению, которое указывала Вики.
   У каменной печи возвышались два чугунных котла, в которых, очевидно, когда-то кипятили воду. По бокам котлов были высечены едва видимые кресты.
   – Вообще-то мои предки вели некоторые записи, – наконец сознался он. – Я изучил их от А до Я. Нет никакого упоминания про чашу.
   – Это может быть не вся чаша, как ты не понимаешь! – разгорячилась Вики. – Основание чаши мы нашли в Нью-Йорке, а у тебя может быть спрятан сосуд чаши! В записях чаша может фигурировать под другим названием, – объяснила она свои догадки Джеку. – Давай посмотрим учетную книгу самого первого владельца этого дома, – почти умоляла Вики. – Может, что-то и найдем!
   – Бесполезно! Мои предки не строили этот дом, – ответил Джек. – Первый из Драмондов даже никогда не был на этом острове! Утонул при кораблекрушении со всем своим богатством.
   – Допустим. Тогда кто обосновался на этом острове и основал династию Драмондов? – нахмурилась Вики, сопоставляя известные ей факты.
   – Его сын. Он вплавь добрался до берега острова. А ведь ему было всего пятнадцать лет, – покачал головой Джек. – Спас часть имущества и на пушечный выстрел не подпускал никого к своей собственности. Он был метким стрелком. Славный малый!
   – Несомненно, – усмехнулась Вики. – Если у его отца была часть чаши, то она, скорее всего, затонула во время кораблекрушения, – расстроилась она.
   – Да, вместе с награбленным добром и юной красавицей невестой, – вздохнул он.
   Да Джек просто насмехался над ней! Он прекрасно знал, зачем она приехала сюда, еще до того, как она села к нему в машину.
   – А где произошло кораблекрушение? – Вики никогда не сдавалась.
   – Всего в нескольких милях отсюда, мальчишка зацепился за сломанную мачту и чудом добрался до берега.
   – Значит, нам нужно отыскать это место! – решительно заявила она.
   Джек расхохотался:
   – Да, вооружимся рыболовными сетями и будем искать затонувшее судно. Да ты знаешь, сколько лет люди пытались найти этот корабль?
   – И почему же они не нашли его? – допытывалась Вики.
   Она не могла думать ни о чем другом, только о вознаграждении – целых десять тысяч долларов.
   – Откуда мне знать. – Джек пожал плечами.
   – Не может быть, чтобы ты не пробовал найти чашу! – воскликнула Вики, хорошо понимая азарт кладоискателя.
   – Когда-то пробовал, было дело, – согласился он. – Честно говоря, дно усеяно разным старьем, и меня все время отвлекают новые и новые находки.
   – Но у тебя сейчас самое лучшее подводное снаряжение, не сравнить с тем, что было когда-то! Я просто уверена, что на дне остались сокровища пиратов.
   – Несомненно! Я и представить не мог, что ты будешь просто умолять меня взять тебя с собой на поиски сокровищ, ну и ну. – Озорные огоньки вспыхнули в его глазах.
   – Я вовсе не умоляю! – рассердилась она.
   – Пока еще нет, – согласился Джек, – но обязательно будешь, если я не соглашусь вступить в сделку.
   «Ох, какой же самоуверенный тип», – со злостью подумала Вики и чуть было не влепила ему пощечину.
   – Я просто тебя прошу, – как можно спокойнее сказала она.
   – Нет, – просто ответил он, развернулся и зашагал прочь из комнаты.
   Вики ошеломленно посмотрела ему вслед, приоткрыв рот от изумления. Спохватившись, она побежала за ним по коридору:
   – Что значит «нет»?
   – Нет – значит нет. Я не возьму тебя с собой на поиски твоей драгоценной чаши. Хотя мне до смерти интересно, зачем тебе потребовалась эта вещь.
   – А что… что, если легенда права? – Вики едва поспевала за Джеком. – Драмонды не смогут обрести семейное счастье, пока не будет собрана воедино вся чаша?
   Джек скептически посмотрел на нее:
   – Кажется, никто не убивается по этому поводу.
   – Но и счастливых браков-то нет! – с вызовом ответила она.
   Хотя кузен Джека, Синклер, скоро будет счастливо женат, и то благодаря ее вмешательству.
   – Может, в этом-то и наше счастье, – ответил Джек.
   – А твои родители были счастливы вместе? – не удержалась от вопроса Вики.
   – Ты знаешь, что нет, – после некоторой паузы признался он. – Был тяжелый развод, но матери удалось отсудить у отца даже этот остров.
   Мать Джека была известной в свое время моделью. Сейчас у нее был четвертый или даже пятый по счету муж.
   – Вот видишь! – торжествующе объявила Вики. – Родители Синклера тоже несчастливы в браке. Между прочим, его мать инициировала поиски чаши! Она же не хочет, чтобы сын повторил ее судьбу.
   – Кстати, как поживает старина Синклер? – поинтересовался Джек.
   – Он очень милый, – с радостью ответила Вики, – кажется, у него новая любовь.
   – А, так вот откуда взялись твои догадки о семейном проклятии, – рассмеялся Джек.
   – Представляешь, они были тайно влюблены друг в друга уже много лет, его избранница – его же экономка. Как только мы организовали поиски чаши, их чувства наконец-то всплыли наружу.
   Правда, Вики благоразумно умолчала о своей роли доброй феи, которая помогла двум сердцам открыться друг другу.
   – Как трогательно, – не удержался Джек, открывая тяжелую резную дверь. – А что, если я не хочу влюбляться?
   – А может быть, ты уже влюбился!
   – В тебя, надо понимать? – протянул он.
   – Нет! В самого себя! – резко ответила Вики.
   «Он только похорошел с годами, – невольно отметила она. – Бронзовое загорелое лицо, резко очерченные скулы… только едва заметные морщинки появились около глаз. Несомненно, он стал более мужественным, настоящим зрелым мужчиной. Я сильная, – как заклинание твердила про себя девушка, – я не могу в него влюбиться!»
   – Ладно, не считается! – добавила она. – Ты сама скромность, несмотря на все твои достижения. Спорю, за тобой увивается десяток прелестных девиц.
   – Все может быть, – задумчиво произнес он.
   – А ты себя очень любишь, да, Джек?
   – Да нет, иначе бы никогда не влюбился, – тихо ответил он.
   Вики чуть было не спросила, как он жил без нее все эти годы, но промолчала, заглянув в его потемневшие глаза.
   – Ты думаешь, пришло время влюбиться? – легкомысленно продолжила она.
   – Я очень хочу детей, – признался он.
   Вики удивленно заморгала: «Джек Драмонд хочет детей? Этого не может быть!»
   – Ты думаешь, я шучу? – словно прочитав ее мысли, спросил Джек. – Я серьезно, я ведь очень люблю детей. Они заставляют тебя по-другому взглянуть на жизнь, радуются игрушкам и развлечениям. Почти как я, – усмехнулся он.
   – Господи, Джек! – рассмеялась Вики. – Никогда не знаешь, чего от тебя ждать. Если ты так хочешь детей, то почему до сих пор в твоем доме не слышны детские голоса?
   – Потому что я еще не встретил мать своих детей, по крайней мере мне так кажется, – вполголоса ответил он и испытующе взглянул на Вики.
   «Он играет со мной, – твердо решила Вики. – Что ж, мне это только на руку».
   – А я что тебе говорю? Тогда тем более нам нужно отыскать чашу, чтобы ты наконец-то женился и обзавелся потомством. Так, давай сначала найдем место кораблекрушения. – Схватив потрепанную карту, Вики шагнула к Джеку.
   Она могла поклясться, что в нем вспыхнул интерес к ее идее, несмотря на его отговорки.
   – А ты, как посмотрю, знаешь, как найти путь к сердцу мужчины, – улыбнулся Джек. – Для этого потребуется всего лишь старая морская карта. Но сначала нам нужно выспаться. – С этими словами он открыл дверь в спальню.

Глава 2

   – Это французская работа, да? – спросила она, подходя ближе к широкой резной кровати.
   – Наверное, – кивнул Джек. – Она стоит здесь с того момента, как Драмонды поселились в этом доме.
   – Сколько интересных историй скрывает эта комната, – прошептала Вики.
   – Иди ко мне. – Джек раскинулся на кровати, закинув руки за голову.
   – Ты что, пытаешься меня соблазнить? – удивилась Вики.
   – Надежда умирает последней! – пошутил он.
   – Вот уж не думала, что ты такой оптимист!
   – А в нашем деле нельзя без оптимизма, – согласился Джек. – Приз победителю!
   Густые волосы Вики были завязаны в небрежный хвост, несколько прядей темных густых волос выбились из прически и кокетливо обрамляли ее аккуратные ушки. Его взгляд скользнул ниже. Черный топ подчеркивал ее высокую грудь, приоткрывая соблазнительные формы. Этот топ Вики сшила сама из когда-то модной блузки.
   «Вещица стоит две тысячи баксов, не меньше, или я не знаю Вики», – машинально отметил про себя Джек.
   Широкий кожаный ремень перехватывал тонкую талию, а темно-синие джинсы лишь подчеркивали красоту длинных стройных ног. Горячее, жгучее желание охватило его, приглашая окунуться в мир удовольствий.
   – А приз выглядит невероятно соблазнительно, – прошептал он, откровенно разглядывая девушку с ног до головы.
   – Трудно назвать это тонким намеком, – съязвила Вики.
   – Я не поумнел за годы разлуки, а ты?
   – Мне кажется, я глупею с каждым годом. Иначе как бы я здесь оказалась с тобой?
   – Мы с тобой в одном кругу вращаемся, и ты не можешь просто так отделаться от меня.
   Может, Вики и забыла бы о нем через десять минут после его исчезновения, но у них впереди общее дело. Пора было снимать якорь и отпустить паруса.
   – Только не думай, пожалуйста, что я приехала сюда из-за тебя! – Она гордо вскинула подбородок. – Мне нужна исключительно твоя помощь, а не ты сам!
   – Успокойся, любовь моя, – примирительно произнес Джек. – Приляг со мной и отдохни.
   – Так не пойдет! – Вики упрямо поджала губки и скрестила руки на груди.
   – Но ведь важно…
   – Совсем не важно! – перебила его Вики.
   – Что, тебе вдруг стало не важно найти чашу? – изумился Джек.
   – Я не понимаю, как это может помочь делу! – гневно ответила Вики.
   – Всегда поражался однобокости твоего мышления, – подколол ее Джек. – Нужно проверить, как обстоят дела.
   Вики сощурила глаза и подозрительно взглянула на него:
   – Мне совсем не обязательно ложиться с тобой в одну постель, чтобы понять, как обстоят дела между нами.
   – Обязательно, – улыбнулся Джек. – Давай-давай! – Он похлопал рукой по одеялу. – Иди сюда, посмотрим на карту сокровищ!
   Джек задумчиво разглядывал местами потрескавшийся потолок спальни. Часть росписи на потолке практически стерлась, но, внимательно присмотревшись, можно было различить картину бескрайнего океана в лучах играющего солнца, на горизонте виднелся скалистый берег острова.
   – Что ты там разглядываешь? – Вики все-таки присела на край кровати, но ничего не увидела, кроме старинной резьбы арки кровати.
   Дело в том, что, чтобы увидеть карту, изображенную на потолке, нужно было действительно занять строго горизонтальное положение на месте хозяина спальни. Навес над кроватью скрывал от посторонних глаз зашифрованную карту сокровищ.
   – Лазаро Драмонд, единственный выживший пират во время ужасного кораблекрушения, изобразил карту на потолке своей спальни, – объяснил Джек. – Он тщательно оберегал свою тайну.
   – Да, но ведь его любовницы могли разглядеть эту карту, – возразила Вики.
   – Могли, – согласился Джек.

   Позабыв обо всем на свете, Вики запрыгнула на кровать, решив во что бы то ни стало разгадать тайну затонувшего корабля. Она молча изучала морскую карту старого пирата.
   – Вот теперь я действительно верю, что нам попалась настоящая карта сокровищ, – выдохнула она.
   – Как в приключенческих фильмах, да? – поддразнил Джек, разглядывая ее сосредоточенное лицо.
   «Сколько же времени прошло с тех пор, как я последний раз целовал ее? – пронеслось у него в голове. – Не меньше шести лет…» Страстное желание вновь поцеловать ее охватило его.
   – Что-то я не вижу координату X, – продолжила Вики, совсем не замечая присутствия Джека, – а ты?
   – Да вот же! Русалочка, сидящая на скалах, – это и есть координата X, – терпеливо объяснил он.
   – Мм, хорошо, – прошептала она, не отрывая взгляда от расписного потолка. – Значит, это к юго-востоку от острова. Ты представляешь приблизительно расстояние от острова до обозначенного места?
   – Судя по рисунку и обозначению острова, не больше двух миль от северной точки нашей бухты. По крайней мере, эта информация передается из поколения в поколение.
   – И до сих пор никто ничего не нашел! – Огромные глаза Вики азартно заблестели.
   – Пока не нашел, – лукаво улыбнулся Джек.
   – Вот именно! – воскликнула Вики. – Поэтому я и приехала.
   – Хочется верить, что ты принесешь мне удачу!
   – Удача, – фыркнула она. – Как насчет моего блестящего ума?
   Внезапно Джек почувствовал, как внутри его образуется пустота. Ему так хотелось снова почувствовать тепло Вики.
   – Если я найду для тебя сокровища, что я получу взамен? – спросил он как можно небрежнее.
   – Да ты получишь несметное богатство своих предков! И океан в придачу, – засмеялась Вики.
   – Мне этого мало, – заявил он, пристально посмотрев в ее фиалковые глаза. Он отчаянно желал, чтобы Вики вновь улыбнулась ему.
   – Признавайся! Что ты затеял?
   Джек видел только ее алые губы, которые, казалось, созданы для его поцелуев. Желание отозвалось огнем внизу живота.
   – Если ты разделишь со мной постель, я переверну вверх дном весь океан, – тихо проговорил он.
   – О, ты требуешь от меня слишком много, – ошеломленно ответила Вики.
   – Совсем как ты, – парировал он. – Ты хочешь, чтобы я забросил все свои дела, а у меня расписана каждая минута вплоть до 2050 года, и отправился на поиски какой-то чаши, которую уже более двухсот пятидесяти лет никто не может найти. Это будет нелегкая работа, между прочим, – добавил он многозначительно.
   – Но ты же не ищешь легких путей, а, Джек?
   – О да, – усмехнулся он.
   – Что ж, значит, я не соглашаюсь на твои условия! – беззаботно улыбнулась Вики и выпорхнула из комнаты.
   «Какая женщина!» – искренне восхитился Джек, стараясь прийти в себя.

   – И где же твоя яхта? – поинтересовалась Вики, входя в просторную гостиную, обставленную старинной дорогой мебелью.
   – На пристани, – ответил Джек.
   – Нет, не та, на которой мы приплыли сюда. Нам нужна твоя навороченная яхта со всем необходимым снаряжением.
   – А, так она у меня надежно припрятана, – усмехнулся Джек.
   – Неужели какая-то яхта дороже всех затонувших сокровищ? – самым невинным голосом спросила Вики.
   – Что-то в этом роде, – кивнул Джек.
   «Черт, а я чуть было не согласилась на его предложение, – корила себя Вики. – Он просто невероятно сексуален, – вынуждена была признать она. – Но я не стану легкой добычей для него, иначе я ему опять наскучу. Джеку нужна женщина-загадка».
   – Ты мне доверяешь? – мягко спросила она.
   – Доверяю ли я тебе? – так же мягко переспросил он и с кошачьей грацией направился к ней. – Давай посмотрим, как далеко мы можем зайти в вопросах доверия, – прошептал он, приблизившись к ней вплотную.
   Вики взвизгнула и бросилась к открытой террасе, ведущей к океану. Она хотела было спрятаться за виноградной лозой, но сильные мужские руки уже обхватили ее сзади за талию, не давая возможности скрыться. Вики затаила дыхание, почувствовав объятия Джека, который еще крепче прижал ее к своей широкой груди. Его теплое дыхание щекотало ей шею. Она больше не могла противиться желанию, вспыхнувшему внутри ее. Жар охватил ее бедра, заставляя разум отступить на второй план. Ее нежные соски превратились в твердые горошины, предвкушая любовные ласки. Ей отчаянно хотелось повернуться и страстно поцеловать его. «Нет, только не сейчас. – Мысли вихрем пронеслись в ее голове. – Джек любит преследовать, искать и побеждать. Если я поддамся ему сейчас, моя битва будет проиграна».
   – Ты же не тронешь беззащитную девушку? – игриво произнесла она.
   – Беззащитную? Нет, никогда! – твердо ответил Джек. – Но ты совсем не такая! – рассмеялся он, все еще удерживая ее за талию. – И все-таки я тебе доверяю, – серьезно произнес он. – Ты еще ни разу не обманула и не подвела меня. Насколько мне известно, – после некоторой паузы добавил он.
   – Я и не собираюсь тебя обманывать, – уверила его Вики, стараясь высвободиться из его объятий.
   Тело предательски выдавало все ее чувства к нему, и она не хотела, чтобы Джек заметил ее реакцию.
   – Где же все-таки твоя знаменитая яхта? – перевела она разговор, пытаясь отогнать от себя любовное наваждение. – Подозреваю, спрятал в какой-нибудь пещере, – ехидно заметила она.
   – Не-а, пойдем! – Джек убрал руки с ее талии и направился вниз по дорожке, ведущей к океану.
   Неожиданно для себя самой Вики расстроилась, когда Джек выпустил ее из своих рук. «Как же мне его не хватает, – с горечью подумала она. – Игра только началась, и я не сдамся просто так!» – подбодрила она себя, отгоняя прочь ненужные мысли.

   Джек привел ее в небольшую бухту, где и находилась его яхта, на которой они собирались отправиться на поиски сокровищ.
   – Не разучилась нырять? – весело спросил ее Джек, помогая забраться на борт яхты.
   – Нет, – ответила Вики, украдкой поглядывая на его мускулистый торс.
   Джек когда-то учил ее нырять, хотя она до смерти боялась оказаться под водой. Только назло ему, решив доказать, что она может все, Вики сумела преодолеть себя и научилась нырять. Ее совсем не радовала перспектива вновь оказаться глубоко под водой.
   – А у тебя разве нет гидролокатора и парочки приборов, чтобы исследовать морское дно? – осторожно поинтересовалась она.
   – Фу, где же тогда романтика приключений? – поддразнил он ее. – Мы используем иногда гидролокаторы, но не всегда от них есть толк. Они, конечно, обнаружат какой-то обломок на дне под слоем песка, но дальше уже за дело беремся мы. Нужно иметь зоркий глаз и недюжинное терпение, чтобы найти что-то действительно ценное.
   – Ну, меня-то терпеливой точно нельзя назвать. – Вики прищурила глаза от яркого солнца.
   – А я смогу набраться терпения и прождать хоть остаток жизни, если дело того стоит. – Джек уже открыто бросал ей вызов.
   – Как интересно, – хихикнула она, – наверное, поэтому ты так и не женился.
   – А кто тебе сказал, что я не был женат? – неожиданно спросил он.
   Вики ошеломленно уставилась на него и тот час же пожалела об этом, увидев его смеющиеся глаза.
   – Я только обмолвился, что не был по-настоящему влюблен, а о женитьбе и речи не было, – ухмыльнулся Джек. – Не скрою, мне приятно, что ты так заботишься обо мне.
   – Так ты был женат? – как можно беззаботнее поинтересовалась Вики, хотя сердце ее больно сжалось от одной только мысли, что он может принадлежать другой женщине.
   – Вообще-то нет.
   Вики облегченно вздохнула.
   – Но могу вскоре жениться, – добавил он.
   – Если только найдется такая сумасшедшая, которая согласится выйти за тебя замуж, – выпалила она.
   – Обожаю сумасбродных женщин, – протянул Джек, окинув ее многозначительным взглядом.
   Его взгляд был откровенно оценивающим, бесстыдно раздевающим ее. Он до сих пор страстно желал ее.
   – Почему-то меня это не удивляет, – колко заметила она.
   – Это одна из причин, почему ты мне так нравишься, – расхохотался он.
   – Не думаю, что так уж сильно тебе нравлюсь, – хитро улыбнувшись, ответила Вики, – но, может, я не права.
   – Может, и не права, – отозвался он, нахмурив брови.
   «Вспоминает ли он наш бурный роман после колледжа?» – размышляла она, аккуратно ступая по палубе яхты.
   Судно рассекало морские просторы, то приподнимая своих пассажиров на крутых волнах, то плавно опуская их вниз. Вики, отвыкшая от долгих морских прогулок, вдруг почувствовала себя нехорошо.
   – Давай завтра же начнем поиски! – предложила Вики, мысленно отругав себя за то, что не позаботилась взять с собой таблетки от укачивания.
   – Даже не знаю, что тебе сказать. – Джек не мог отказать себе в удовольствии немного подразнить ее. – Кстати, ты обдумала мое предложение?
   – Да, разумеется, нам нужно провести некоторое время вместе в одной постели, – не моргнув глазом ответила Вики. – Но только чтобы лучше изучить карту сокровищ! – с вызовом добавила она.
   – Все будет как в старые добрые времена, – мечтательно произнес он.
   – Ничего подобного! – резко ответила она.
   «На этот раз ситуация будет под моим контролем», – твердо решила Вики.
   – Что, уже хочешь домой? – поинтересовался Джек. – А я хотел показать тебе гидролокатор.
   – Все важные дела оставляем на завтра!

   Пришвартовав яхту, Джек с Вики направились к дому. «Ничего, вот получу десять тысяч и наконец-то заживу новой жизнью, – мечтала Вики, поднимаясь вверх по ступенькам. – Долгожданная независимость».
   Может быть, для кого-то из ее прежних друзей сумма в десять тысяч долларов показалась бы сущей ерундой, но для нее сейчас это было целым состоянием.
   Вики почувствовала, что Джек украдкой рассматривает ее изящную фигуру, и самодовольно улыбнулась: «Он думает, что победит меня, нет, это я заставлю его плясать под свою дудочку». Она выиграет в этой схватке. В конце концов, у нее практически год никого не было, так почему бы не насладиться чувственной стороной любви? Целый год она тщательно скрывала свое бедственное положение, и Джек никогда не узнает об этом. Ее защитный барьер вырос в неприступную крепостную стену, и никто больше не сможет так сильно ранить ее. Они будут заниматься любовью, но ничто не затронет ее душу. И совершенно точно не во власти Джека Драмонда заставить вновь открыться ее сердцу.
   – А где мы будем обедать? – спросила она, замедляя шаг. – Мы же на необитаемом острове.
   – Я поймал рыбу-меч, можем зажарить ее, – отозвался Джек.
   – А не опасно ли есть океанскую рыбу после всего, что мы сделали с океаном? – поинтересовалась Вики. – Одной моей беременной подружке врач запретил есть рыбу – токсичные вещества могут негативно сказаться на ребенке.
   – Значит, у меня будут славные трехглазые ребята, – пошутил Джек. – Ты действительно так заботишься о своем будущем ребенке?
   – У меня не будет детей, – стараясь выглядеть беззаботной, ответила она, – так что мы спокойно можем есть рыбу.
   – Ты не можешь иметь детей? – немного помолчав, спросил Джек.
   – Я не сказала «не могу», просто у меня не будет детей, – спокойно сказала Вики. – Материнство не для меня. Все эти пеленки, плач, визги… Вот уж нет!
   – А что, твоя мать разве не прошла через это? – ухмыльнулся он.
   – Нет, для этого наняли няню.
   – Но ты и для своих детей можешь взять няню, – осторожно заметил Джек.
   – Нет, спасибо! Я не хочу повторить жизнь своих родителей!
   – Я тоже, – признался он, – в пятьдесят лет хочу наслаждаться жизнью!
   Вики сочувственно посмотрела на него:
   – Я слышала, твой отец разбился на своем личном самолете… Ужасная авиакатастрофа…
   – Не было никакой авиакатастрофы, – жестко сказал Джек. – Отец искал смерть уже многие годы.
   Проклятие семьи Драмонд… Вики вспомнила, как Кэтрин Драмонд умоляла ее найти фрагменты чаши и снять наконец-то родовое проклятие, преследующее уже не одно поколение Драмондов. Сначала она лишь посмеялась над рассказом о семейном проклятии, но, проследив историю жизни нескольких семей Драмонд, пришла к выводу, что не все так просто, как ей показалось сначала. Семья могла купаться в деньгах, но когда речь заходила о семейном счастье и благополучии, женитьбе или замужестве, никто не мог сравниться с Драмондами по количеству злоключений и бед на личном фронте.
   – Так-так, нависла мертвая тишина, – вывел ее из задумчивости голос Джека. – Значит, на ужин рыба?
   – Да, я очень люблю рыбу, – поспешила ответить Вики.
   – Я помню твои предпочтения, – низким голосом произнес он.
   Абсолютно невинное замечание привело ее в замешательство: «Что еще он помнит? Как я нежно будила его по утрам? Или как сладко замирала от его поцелуев в шею? А может быть, вспоминает, как я первая призналась ему в любви? Помнит, конечно, – сама себе ответила Вики, – стоило мне произнести слова любви, как его ветром сдуло».
   Было бы намного проще, если бы ей не пришлось просить его о помощи в поисках чаши. Если даже им удастся обнаружить затонувший корабль, то совсем не факт, что они смогут найти и фрагмент чаши. Ее просто могло унести океанским течением. А у нее осталось ровно две недели, чтобы отыскать семейную реликвию. Погруженная в свои мысли, Вики не заметила, как они подошли к дому.
   – Что-то ты непривычно тихая, – сказал Джек, входя в гостиную.
   – Перевариваю информацию, – безмятежно улыбнулась она.
   – Как интересно, – промолвил Джек. – Может быть, немного вина? – предложил он.
   – Да, с удовольствием, – отозвалась Вики, завороженно наблюдая за действиями Джека.
   Длинные пальцы обхватили горлышко бутылки, как будто лаская изящные изгибы женского тела. Вики не могла оторвать взгляд от литых мускулов Джека. Первобытное желание неукротимо поднималось в ней. Усилием воли она заставила себя отвести взгляд и переключить внимание на интерьер гостиной.
   – За успех предприятия! – Джек протянул ей бокал холодного вина.
   – Да, за наш успех! – торжественно произнесла Вики. – Драгоценные камни, монеты и золотые слитки тебе, а мне – чаша!
   – Так не пойдет! Это нечестно, – запротестовал Джек. – А вдруг мы найдем тебе изумрудное ожерелье или кучу красивых колец?
   – Видишь ли, я не большая любительница украшений, особенно колец. – Вики вытянула вперед руки, демонстрируя полное отсутствие украшений.
   – Может быть, ты изменишь свое мнение, если все-таки найдется подходящее колечко?
   – Даже не мечтай! – лукаво улыбнулась она. – Я не собираюсь жить по чьим-либо правилам. Но я смогу выгодно продать какое-нибудь украшение, почему бы и нет? Хороший старт для будущего бизнеса.
   – Я слышал, что ты работаешь на один аукционный дом, – заметил он.
   – Это была только практика, сейчас я планирую открыть свой собственный бизнес. – Вики чуть пригубила вина. – Мм, вкусно! Кажется, это дорогое вино.
   – А ты неплохо разбираешься в подобных вещах!
   – Джек, ты всегда выглядишь таким беззаботным бездельником, а на самом деле ты любишь дорогие вещи и хорошо знаешь им цену.
   – Питаю слабость к дорогим вещам, – с улыбкой признался он.
   – Очень хочется найти твои остальные слабости. – Она посмотрела ему прямо в глаза.
   «Точно не горячее сердце, иначе давно бы уже был серьезно влюблен», – усмехнулась про себя Вики.
   – Страсть к ветреной любовнице, – рассмеялся он.
   – Море! – воскликнула Вики, она знала, что ни одна женщина еще не смогла бы так сильно увлечь Джека. – Да-да, море! Море одаривает тебя своими богатствами…
   – Я сказал: непостоянная любовница, – мягко напомнил он ей.
   – Ну да, – подхватила Вики, – морская пучина принимает не всех, она как капризная женщина, у которой есть свои фавориты.
   Его губы скривились в легкой усмешке:
   – Ну что ж, пойдем выйдем на террасу, полюбуемся видом!
   Перед ними раскинулся безбрежный океан. Волны разбивались о скалистый берег.
   – Как красиво, – выдохнула она, присаживаясь на мягкий диванчик, стоящий на террасе.
   Джек присел рядом, аккуратно приобняв ее за плечи. «Он просто пытается меня соблазнить, – не без удовольствия подумала Вики, – но он не получит меня просто так. По крайней мере, пока мы ищем чашу. Как только Джек добьется своего, сразу же постарается отделаться от меня».
   – За чашу объявлено вознаграждение, нам надо поторопиться, пока не объявились другие искатели сокровищ. – Она задумчиво повертела бокал в руках.
   – Завтра с первыми же лучами солнца мы приступим к делу, – уверил он.
   – Во сколько же?
   – В шесть утра и пойдем!
   Для Вики всегда было проблемой встать пораньше.
   Она любила понежиться в кровати с чашечкой черного кофе и полистать свои любимые газеты. Перспектива встать из теплой постели ни свет ни заря не сильно обрадовала ее. К тому же ее морская болезнь…
   – А где ближайшая аптека? – спросила Вики.
   – Голова болит?
   – Да нет. – Она на секунду замялась. – Мне нужно средство от морской болезни, нужно же быть во всеоружии на всякий случай.
   – Не беспокойся, у меня полно разных средств, – уверил он ее. – Иногда я выхожу в океан на несколько дней, а то и недель.
   – Нет уж, спасибо! Оказаться с тобой вдвоем на яхте на несколько недель – я же не выживу!
   – Подозреваю, что ты сможешь выжить в любой ситуации, – усмехнулся Джек. – Ты выглядишь такой тонкой и изящной, – промолвил он, все еще обнимая ее, – но внутри тебя есть твердый стержень.
   – Хочется верить, – прошептала Вики, надеясь, что Джек не заметил, как предательски задрожали ее колени.
   Одно лишь присутствие Джека Драмонда лишало ее способности рассуждать здраво.
   – Время покажет, – добавила она, стараясь выглядеть безмятежной.
   – А ты изменилась, – просто сказал он, внимательно разглядывая ее лицо. – Шесть лет мы с тобой не виделись?
   – А ты все такой же, – весело ответила она.
   Вики лукавила. Джек стал гораздо привлекательнее с возрастом. Это была красота зрелого мужчины, а не юноши. Первые мелкие морщинки вокруг глаз лишь добавляли шарма.
   Джек одним легким движением приблизился к ней.
   – Что-то неуловимо в тебе изменилось, – тихо промолвил он, заглядывая ей в глаза.
   Она поежилась под его внимательным испытывающим взглядом. Да, она уже не та сумасбродная самоуверенная девчонка, с которой он занимался любовью на пляже шесть лет назад. Тогда она думала, что весь мир у ее ног. Но со временем она поняла, что ошибается. Ее собственный мир был построен на призрачных песках юношеских иллюзий.
   Конечно, она не расскажет ему всего. Может быть, когда она станет независимой успешной бизнес-леди, они вместе посмеются над этим. Но сейчас Джек не должен ничего знать.
   «Забавно, а мы ведь уже начали спать в одной постели», – подумала Вики. Ей оставалось только надеяться, что она случайно не выдаст свою тайну во сне.

Глава 3

   – Как здесь тихо, – заметила Вики. – Такая тишина не сводит тебя с ума?
   – Может быть, поэтому я всегда был слегка сумасшедшим, – рассмеялся он. – На самом деле мне требуется побыть в тишине и одиночестве, чтобы перевести дух. Подзарядить батарейки, так сказать.
   – М-м-м, а я просто подключаюсь к своему мотору в машине, и все, готова к новым подвигам, – пошутила она, отпив глоток вина.
   Вики и не заметила, как уже выпила два бокала вина. «Надо быть осторожнее, – решила она, отодвигая от себя вино, – я могу легко опьянеть, а я должна держать оборону».
   – А тебе по-прежнему нравится жить в городе? – продолжил разговор Джек, небрежно откинувшись на стуле и заложив руки за голову.
   Вики не могла оторвать от него глаз. Он был невероятно хорош!
   – Да, – пробормотала она. – Наверное, мне нравится затеряться в толпе. Я бы не смогла жить в маленьком городке, где каждый знает меня в лицо.
   – Похоже, что ты хочешь скрыться от чего-то или кого-то. – Джек изучающе посмотрел на ее лицо.
   – А может быть, мне хочется быть вне досягаемости, – улыбнулась она, еле подавив в себе желание пригубить вина.
   Ах, если бы она только могла сдаться на милость победителя и разделить с ним постель! Нет, тогда она угодит в ловушку.
   – А ты вспоминала меня? – неожиданно спросил он, взяв ее за руку.
   – Нет! – солгала Вики. – Это ты от меня сбежал, не забыл? – Внезапно старая обида с новой силой охватила ее.
   Рано или поздно она все равно напомнила бы ему об этом.
   – Ты знаешь, я чувствую себя виноватым перед тобой, я был тогда совсем мальчишкой, – развел руками Джек.
   Вики быстро взглянула на него, стараясь понять, говорит ли он правду. Ей показалось, что в его глазах промелькнуло искреннее сожаление.
   – Только не думай, что я убивалась по тебе все эти годы, – резко сказала она, скрестив руки на груди, – у меня были и побольнее расставания.
   – Правда? – сочувствующе спросил он. – Кто-то заставил страдать тебя так сильно?
   – Нет, – гордо ответила она. – Ничего серьезного, поэтому я так легко снова подзаряжаюсь необходимой энергией. Сердечко слегка заржавело, но не разбилось!
   – Что ж, я могу смазать маслом заржавевшее сердце, – слегка улыбнулся Джек.
   – Не сомневаюсь! – Вики приложила все усилия, чтобы улыбнуться в ответ. – Оставь масло на полке в гараже! Старая ржавчина – это мой защитный барьер.
   – Я уже ревную, – проговорил он. – Кажется, я совершил большую глупость в прошлом.
   – Подозреваю, не одну, – съязвила она.
   «Ну почему я не курю? – с отчаянием подумала Вики, судорожно сжимая бокал. – Мне нужно успокоиться, я должна быть хладнокровной».
   – Угу, – кивнул Джек. – Оглядываясь назад, вспоминаю с улыбкой каждую свою ошибку. Смех, да и только!
   – Да, было бы очень смешно, если бы мы тогда совершили непростительную ошибку и поженились, – она обхватила себя руками, – это был бы не брак, а юношеский вызов обществу.
   – О да, твои родители бы просто умерли от ужаса, узнав, что их принцесса вышла замуж за юного бездельника.
   – Они бы убивались, пока не узнали, что ты неприлично богат. Вот тогда бы родители встретили тебя как родного! Как предсказуемо и скучно!
   – А ведь я струсил, услышав слова о твоих чувствах ко мне, – тихо признался Джек.
   Вики похолодела. Он все помнит.
   «Я люблю тебя!» – как наяву слышала она свой голос, радость и счастье переполняли ее. Нет, она больше никогда не произнесет эти три заветных слова.
   – Чувства? – с легким пренебрежением сказала Вики. – Не думаю, что я способна на сильные чувства.
   – То же самое можно сказать и обо мне, – ухмыльнулся Джек, – эмоции, чувства – ненужная вещь. Пусть страдают и любят люди, которым больше нечем заняться!
   Его глаза лукаво заблестели.
   – Ну а нам пора в постель!
   Вики недоуменно посмотрела на него.
   – Нам же надо хоть немножко выспаться перед завтрашним днем! – рассмеялся он, окидывая смущенную девушку откровенным взглядом.
   Внезапно идея просто переспать с Джеком ради собственного удовольствия показалась ей не столь уж удачной. «Опасен», – решила про себя Вики.
   – А где ты будешь спать? В спальне с морской картой? – на всякий случай уточнила она.
   – Разумеется, во все времена это была спальня хозяина дома, – ответил Джек, убирая со стола бокалы и бутылку с вином.
   Вики отнесла на кухню пустые тарелки и столовые приборы.
   – Карта, наверное, уже отпечаталась в твоем мозгу, – сказала она.
   – Да уж! Только вот сокровища до сих пор не найдены!
   – А может быть, ты неправильно толкуешь шифры в карте? Нужен свежий взгляд!
   Вики решила не упоминать сейчас, сколько человек уже пересмотрело эту карту, но так и не нашли затонувший клад.
   – Пожалуйста, рассматривай карту сколько угодно! – пробубнил Джек. – Только мы с тобой уже отыскали все тайные знаки на ней.
   – Да, но обломки корабля так и не нашли! – упрямо заявила Вики.
   – Обломки могут быть разбросаны по всему океану, – возразил он.
   – Я чувствую, что корабль где-то здесь! – воскликнула она.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →