Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Во французском нет слова, означающего «неловкий».

Еще   [X]

 0 

В поисках сокровищ (Вильмонт Екатерина)

Что может быть интереснее поисков клада? Именно этим нелегким делом решают заняться на каникулах Даша и ее новый сосед Стас, случайно обнаружив тайное послание в старинном шкафу. Куда только не заводит ребят любопытство! И в старую школу в маленьком провинциальном городке, и в столичный антикварный магазин, и в больницу, но постепенно друзья выясняют, что кладом интересуются не только они. У ребят появляются опасные конкуренты! Как же обвести их вокруг пальца и первыми отыскать фамильные сокровища?

Год издания: 2002

Цена: 99.9 руб.



С книгой «В поисках сокровищ» также читают:

Предпросмотр книги «В поисках сокровищ»

В поисках сокровищ

   Что может быть интереснее поисков клада? Именно этим нелегким делом решают заняться на каникулах Даша и ее новый сосед Стас, случайно обнаружив тайное послание в старинном шкафу. Куда только не заводит ребят любопытство! И в старую школу в маленьком провинциальном городке, и в столичный антикварный магазин, и в больницу, но постепенно друзья выясняют, что кладом интересуются не только они. У ребят появляются опасные конкуренты! Как же обвести их вокруг пальца и первыми отыскать фамильные сокровища?


Екатерина Вильмонт В поисках сокровищ


Глава I
Новый сосед

   Даша проснулась от какого-то грохота. И недовольно глянула на часы. Они показывали одиннадцать. Солнце заливало комнату. «Подумаешь, сейчас же каникулы», – решила Даша и повернулась на другой бок. Но на лестничной клетке снова раздался шум. Что там такое творится? Даше не хотелось вставать, но любопытство оказалось сильнее. Она сунула ноги в тапочки и побежала в переднюю. Прильнула к глазку. Ага! Понятно, новые соседи въезжают! Интересно, кто они такие? Даша мигом натянула джинсы и свитер и выглянула на площадку. Два здоровых мужика никак не могли развернуть шкаф так, чтобы внести его в квартиру. А парнишка лет пятнадцати давал им советы.
   – Да нет, не так! – говорил он. – Лучше с этой стороны!
   – Отвяжись, пацан! – не выдержал наконец один из грузчиков. – Не твоего ума дело!
   – Очень даже моего! Если вы шкаф сломаете, мне некуда будет книги ставить.
   – Нормальные люди книги на полках держат. А этому шкафу – сто лет в обед!
   – Ошибаетесь, – хмыкнул парнишка, – ему как минимум двести. Он еще моему прапрадеду принадлежал, так что вы уж с ним поосторожнее!
   – А, по-моему, надо просто дверь с петель снять, тогда шкаф прекрасненько войдет! – подала вдруг голос Даша.
   – Точно! – воскликнул один из грузчиков. – Молодец, девчонка! А ну-ка, посторонитесь!
   Грузчики с облегчением поставили старинный шкаф и принялись снимать с петель входную дверь.
   – Ты наш новый сосед? – поинтересовалась Даша.
   – Да! Привет! Как тебя зовут?
   – Даша, а тебя?
   – Стас! Ты в каком классе учишься?
   – В восьмом, а ты?
   – В десятом!
   – А в какой школе?
   – После каникул пойду в новую, а раньше на «Юго-Западной» учился.
   – В новую? Может, в нашу?
   – А какая это ваша?
   – Красная, за углом!
   – Точно! А как там вообще?
   – Нормально – тоска зеленая! – засмеялась Даша. – А вас много сюда въезжает?
   – Да нет, нас двое – я и отец.
   – А где же он?
   – Внизу, у машины, за разгрузкой наблюдает! А ты с кем живешь?
   – С мамой. И еще у меня бабушка есть, но она живет отдельно.
   Тем временем грузчики сняли дверь с петель и внесли шкаф в квартиру.
   – Ну, пацан, показывай, куда его заносить!
   Стас крикнул:
   – В маленькую комнату! Я покажу, куда ставить! – И он вбежал в квартиру.
   Даша, движимая любопытством, направилась за ним.
   – Вот тут поставьте! – распорядился Стас.
   – А где же полки? – поинтересовалась Даша.
   – Сейчас принесут! Они такие тяжелые, с ними шкаф и не поднять, – объяснил Стас, ничуть не удивившись Дашиному присутствию.
   – Красивый шкаф, – сказала она. – Так и кажется, что в нем скрывается какая-то тайна!
   – А ты любишь тайны? – спросил Стас.
   – Кто же их не любит? – пожала плечами Даша. – У моей бабушки есть старинное бюро, а в нем потайной ящичек. С секретом. Если его не знать, в жизни не найдешь!
   – Да, бюро часто делали с секретами. А книжные шкафы – совсем другое дело!
   Интересный разговор был прерван появлением грузчика, который нес полки от книжного шкафа.
   – Фу! Тяжесть какая! – с облегчением свалил полки на пол грузчик.
   – А вы их на место ставить не собираетесь? – спросила Даша.
   – Сами справитесь! – буркнул грузчик. – А нам еще таскать и таскать! – И удалился.
   – Поможешь? – спросил Стас.
   – Конечно, – с готовностью согласилась Даша. Этот парень ей нравился. Казалось, они знакомы уже целую вечность.
   «Какая клевая девчонка», – подумал Стас. У него даже поднялось настроение. Папа был прав: и на новой квартире найдутся свои радости. Вот, кажется, первая уже нашлась. А как он не хотел переезжать…
   Даша попыталась поднять полку, но не тут-то было.
   – Ой, тяжелая какая!
   – Погоди, не хватай одна! Я подниму, а ты помоги найти пазы!
   Вдвоем они поставили первую полку, потом вторую. Дело спорилось. Когда они взялись за четвертую, Стас вдруг воскликнул:
   – Слушай! Как странно, эта полка совсем легкая!
   Даша без труда подняла ее с пола.
   – А с виду совсем такая же! Интересно! А ты раньше не замечал?
   – Да нет, я никогда не брал в руки эти полки. Разбирали шкаф грузчики… Ой, Даша…
   – А вдруг она полая внутри? – воскликнула девочка.
   – Именно это я и хотел сказать, – удивился Стас.
   – Стасик, миленький, давай посмотрим!
   Тут в комнату вошли грузчики, неся письменный стол.
   – Сюда, что ли? – спросили они.
   – Сюда, сюда! – сказал Стас. И шепнул Даше: – Знаешь, давай отложим. Это надо делать в спокойной обстановке!
   – А когда? – разочарованно спросила Даша.
   – Вот как все вещи перетаскают, папа сразу на работу умчится, тогда и поглядим.
   – А кто же будет вещи разбирать? – осведомилась Даша.
   – Я. У нас в доме я на хозяйстве. Папе вечно некогда.
   – А у нас – я. Мама целыми днями на работе. Слушай, давай дружить! – предложила Даша.
   – Давай! Только мы, по-моему, уже…
   – Что?
   – Подружились!
   – Вообще-то да!
   И они радостно расхохотались.
   Теперь грузчики заполнили уже всю квартиру.
   – Знаешь что, ты тут пригляди, а я побегу вниз, все быстрее будет! – сказал Стас. – Уж больно охота разобраться с этой полкой. Идет?
   – Идет! – согласилась Даша. Ей тоже было невтерпеж.
   Минут через сорок все было закончено. В квартиру поднялся отец Стаса, высокий мужчина лет под сорок. Он весело взглянул на Дашу.
   – Так вот какая у нас соседка! О! У моего сына губа не дура!
   – Папа! – залился краской Стас.
   – Все, молчу. Будем знакомы. Кирилл Юрьевич.
   – Даша! Очень приятно!
   – Ну, друзья, мне пора бежать, а то опоздаю!
   – Куда ты в таком виде? – ужаснулся Стас. – Надень чистую рубашку и пиджак!
   – Видишь, Даша, он меня в ежовых рукавицах держит! – засмеялся Кирилл Юрьевич.
   Стас тем временем достал из чемодана белую рубашку и красивый синий галстук. Отец взял все это и ушел в другую комнату.
   – А кто он у тебя? – спросила Даша.
   – Переводчик-синхронист. С трех языков!
   – С трех языков? С каких?
   – С английского, немецкого и французского! С итальянского он тоже может, но все же не синхронно! А твоя мама кто?
   – Заместитель генерального директора в американской телевизионной фирме.
   – Ого! Она, наверное, здорово зарабатывает!
   – Да, неплохо, но я ее теперь вообще не вижу! Целыми днями на работе, а как домой приходит, садится на телефон! Лучше бы поменьше зарабатывала, да побольше дома бывала…
   Но тут опять появился Кирилл Юрьевич, чисто выбритый, элегантно одетый.
   – Стасик, я побежал!
   – Только не забудь пообедать! А то опять живот болеть будет!
   – Стас, я тебя учил – при дамах о таких вещах не говорят, – засмеялся Кирилл Юрьевич.
   – Когда вернешься-то? – спросил сын.
   – Не раньше десяти! Счастливо оставаться!
   Едва за ним захлопнулась дверь, как Стас и Даша не сговариваясь бросились в маленькую комнату, к шкафу. Стас взял в руки легкую полку и принялся внимательно ее осматривать.
   – Дай я погляжу! – взмолилась Даша.
   – Погоди, сейчас! – отмахнулся от нее Стас, охваченный страстным любопытством. – Знаешь, внешне она ничем от других не отличается!
   – Ну, пожалуйста, дай мне посмотреть.
   – Ладно, смотри!
   Даша принялась со всех сторон оглядывать полку. Потом стала водить пальцем по обеим узким сторонам.
   – Стас! Есть! – вдруг закричала она.
   – Что? Что есть?
   – Вот, смотри! Эта сторона на ощупь совсем гладкая, а эта какая-то неровная!
   – Ой, правда! Молодец, а я не заметил! И как, по-твоему, что это значит?
   – Может, надо попробовать эту полку вскрыть?
   – Конечно! Сейчас принесу инструмент какой-нибудь!
   Он вышел и вскоре вернулся с ящичком, где лежали инструменты. Даша тем временем скребла ногтем шероховатую поверхность.
   – Стас, смотри, тут какой-то состав, вроде воска, видишь, я ногтем поскребла…
   – Действительно! Это уже становится интересно! Знаешь, давай не будем спешить…
   – То есть?
   – Давай помечтаем…
   – О чем? – не поняла Даша.
   – Что бы тебе хотелось там обнаружить?
   – Ну, не знаю, какую-нибудь тайну, или карту, на которой указано, где спрятан клад, или любовные письма какой-нибудь княгини…
   – На фиг нам любовные письма?
   – Интересно же!
   – Да ну, очень нужно!
   – Или просто драгоценности!
   – Это уже лучше!
   – Ладно тебе, Стас, давай скорее посмотрим! А то вдруг там вообще ничего нет! Так что лучше не мечтать! Давай вскрывай!
   Стас принялся соскребать похожий на воск состав, и через несколько минут их взору представилась узкая щель. Они многозначительно переглянулись. Стас вытащил из кармана складной ножичек и аккуратно расчистил щель. Потом поднял доску так, чтобы щель была внизу, и принялся трясти полку.
   – Там точно что-то есть, – хриплым от волнения голосом сказал он, – я слышу. – И он что было сил встряхнул доску. Оттуда вывалилась тонкая металлическая пластинка, за нею небольшой конверт.
   – Вот это да! – воскликнула Даша и схватила конверт. – Не запечатан! – с восторгом проговорила она.
   – Дай сюда! – потребовал Стас.
   – Сейчас посмотрю, что там!
   – Дай сюда! – жестко повторил он.
   – Ах так? – взмахнула ресницами Даша. – На, подавись! Я пошла!
   Искоса взглянув на него, она направилась к двери, а он, казалось, забыл обо всем на свете, разглядывая вынутую из конверта бумажку. Даша сгорала от любопытства, но гордость не позволяла ей пойти на попятный, и она ушла, громко хлопнув дверью.
   Так интересно и многообещающе начавшаяся дружба, похоже, рухнула. «Ну и черт с ним», – зло подумала Даша и только сейчас вспомнила, что сегодня у нее еще маковой росинки во рту не было. На кухне она быстро сделала себе бутерброды, достала пакет томатного сока и отправилась в мамину комнату, к телевизору.
   – Ой, как вкусно! – простонала она, отхлебнув из стакана томатный сок. И подумала: бабушка упала бы в обморок при виде такого завтрака. Она, как могла, отвлекала себя от мыслей о таинственном конверте. Немного успокоившись, она решила, что в конце концов этот Стас прав – шкаф-то его, и незачем чужой девчонке знать о содержащихся в нем тайнах. Так-то оно так, но все-таки обидно… И не столько из-за конверта, там вполне могла быть какая-нибудь чепуха, а вот новой дружбы жалко… У Даши мало друзей, собственно, их вообще нет, если не считать Виктошу, но Виктоше уже скоро шестнадцать, и живет она не близко, и потом троюродная сестра не считается… – Значит, не судьба, – вздохнула Даша и чуть не поперхнулась – в дверь кто-то отчаянно трезвонил!
   С трудом проглотив кусок, она кинулась в прихожую.
   – Кто там?
   – Это я, Стас! Открой скорее!
   – Зачем? – нарочито холодно осведомилась Даша.
   – Надо! Тут такое! Открывай!
   – И не подумаю! Мне чужие секреты неинтересны!
   – Не будь дурой! Ой, извини! Извини, пожалуйста, я знаю, что повел себя как последний хам! Ну, Даша, пожалуйста!
   Сердце Даши дрогнуло. Она открыла дверь, и Стас буквально ворвался в квартиру.
   – Вот, погляди! – Он протянул ей записку. Листок толстой, сильно пожелтевшей бумаги, и на нем три строчки: «Братушево. Школа. За красной печью».
   – Дашка! Ты понимаешь, это же наверняка клад!
   – А Братушево это где?
   – Понятия не имею! Но это можно узнать!
   – Кстати, там не обязательно клад, может, какие-нибудь бумаги совсем неинтересные! – предположила Даша. – И потом, что это за пластинка?
   – Я думаю, это ключ!
   – От чего?
   – От тайника, который за красной печью!
   – С чего ты взял? И потом, красных печей не бывает!
   Стас хотел было ей возразить, но взгляд его упал на недоеденные бутерброды, и он сразу захотел есть.
   – Даш, можно мне бутерброд взять? – застенчиво спросил он. – Есть охота, а дома еще ничего не разобрано.
   – Конечно, ешь! – милостиво разрешила Даша. – Соку налить?
   – Да, спасибо!
   – Слушай, а может, тебе яичницу сделать? Или супу разогреть?
   – А какой у тебя суп?
   – Куриная лапша.
   – Давай!
   – Тогда пошли на кухню!
   – Ух, какая у вас кухня красивая! Прямо картинка из журнала! – восхитился Стас.
   – Да, мы тут недавно евроремонт сделали! – с гордостью объяснила Даша.
   – Только на кухне? – удивился Стас.
   – Нет, еще в ванной и в уборной. А в комнатах на будущий год сделаем. Денег не хватило.
   – Понятно! На такой ремонт никаких денег не хватит, это точно. А это что?
   – Посудомоечная машина!
   – Кайф!
   Даша тем временем налила суп в большую тарелку и поставила ее в микроволновую печь.
   – Сейчас мигом согреется!
   – Это я знаю, у нас тоже такая. А еще у нас хлебопечка японская есть.
   – А зачем она нужна? – удивилась Даша. – В магазине, что ли, хлеба мало?
   – Не знаю! Отец недавно приволок! Дня три с ней баловался, пек хлеб. А потом забросил. Так и стоит.
   – А хлеб-то хоть вкусный?
   – Первый раз просто мерзкий получился, клеклый какой-то! А потом вроде ничего.
   – На вот! Ешь!
   Даша поставила перед ним тарелку с супом.
   – Тебе хлеба надо? – поинтересовалась она.
   – Да. И с маслом!
   Она достала из холодильника масло.
   – А перец у тебя есть?
   – Перец? Пожалуйста. Может, тебе еще шампанского с икрой?
   – Не отказался бы!
   – Перетопчешься!
   – Это точно! – засмеялся Стас. – А супец классный! Сама варила?
   – Конечно!
   – Научишь?
   – Запросто!
   – Вот мой старик удивится, если я ему такой сварганю!
   – Слушай, хватит мне зубы заговаривать! Что будем делать с этой запиской? – перешла к делу Даша.
   – Вот сейчас поем, тогда и обмозгуем.
   – А совмещать ты не можешь? – ехидно осведомилась Даша.
   – Нет, – спокойно отозвался Стас. – За едой о делах думать вредно!
   Когда он съел суп, Даша спросила:
   – Наелся? Или еще хочешь?
   – Нет, спасибо! Я сыт. А вот теперь давай думать будем. Для начала надо выяснить, где находится Братушево. И что это, город или деревня?
   – А как ты собираешься это выяснять?
   – У тебя есть карта Московской области?
   – Нет, откуда? Но ты подожди с Братушевым. Скажи лучше, откуда у вас этот шкаф?
   – Он еще у моего прапрадеда был!
   – Значит, и записку эту положил в полку кто-то из твоих предков.
   – Верно! – обрадовался Стас. – У тебя котелок варит!
   – Да это же ежу понятно! Отец тебе ничего никогда про это не говорил?
   – Никогда!
   – А кто были твои предки?
   – Дед мой был филолог, германист. А прадед… даже не знаю.
   – Это родственники по отцу, да?
   – Конечно! Мамина родня в Питере живет. Она была питерская, – с внезапной грустью в голосе произнес Стас.
   – Была? – тихо спросила Даша.
   – Да. Она умерла, пять лет назад. У нее сердце было больное.
   – Понятно. А ты можешь спросить отца про предков, про Братушево?
   – Попробую. Только я постараюсь выяснить все окольными путями.
   – Почему?
   – Если я скажу ему про нашу находку, он сразу все у меня заберет и к тому же запретит мне этим заниматься.
   – Почему?
   – Что ты заладила: почему, почему! Сама, что ли, не понимаешь? Боится он за меня! У него, кроме меня, никого нет!
   – Так не бывает!
   – Как не бывает? – поразился Стас.
   – У него наверняка есть какая-нибудь женщина. Он же такой интересный мужчина! Неужели у него никого нет?
   – Я, по крайней мере, об этом не знаю! – решительно заявил Стас.
   – Неужели ему никакие женщины не звонят?
   – Звонят, очень даже часто, но… – Стас задумался. – Но одной какой-то постоянной, по-моему, нет.
   – Думаю, ты просто не замечаешь!
   – Да почему? У твоей мамы тогда тоже должен кто-то быть? А кстати… Где твой отец?
   – Они развелись, довольно давно. У него другая семья. А что касается мамы, то у нее есть друг, его зовут Милан, и он очень красивый.
   – Милан? Что это за имя?
   – Он серб. Журналист. Клевый дядька.
   – Значит, ты думаешь, у отца обязательно кто-то есть?
   – Естественно. Странный ты, ей-богу! – пожала плечами Даша.
   – Интересно. Я об этом не думал.
   – А ты подумай. Только не мешай отцу.
   – Что я, псих, что ли?
   – Дети часто по глупости ревнуют родителей. А я давно сообразила, что не надо мешать маме устраивать свою личную жизнь. Сейчас мы с ней живем душа в душу…
   – А если она решит замуж за своего Милана выйти?
   – Не решит! Она вообще замуж не хочет! Ей некогда! Я вырасту, тоже замуж не пойду!
   – А если влюбишься? – поинтересовался Стас.
   – Все равно! Насмотрелась я на маминых подруг! Все ее замужние подружки прибегают к нам рыдать… Вернее, прибегали. С тех пор как мама пошла на эту работу, ее дома не бывает.
   – Ладно, Дарья, вернемся к нашим баранам! – заметил Стас. Этот разговор почему-то смущал его. Он никогда еще не рассуждал на такие темы с девчонкой. – Короче, я попробую сегодня расколоть отца…
   – А ты когда-нибудь слыхал про это Братушево?
   – Да вроде нет, не помню.
   – Может, это ваше родовое имение?
   – Говорю же тебе – не знаю. Спрошу у отца.
   – А как ты ему объяснишь, откуда взял это название?
   – Ничего я ему объяснять не буду, я постараюсь так повернуть разговор, чтобы он мне все объяснил!
   – А тебе не слабо? – съехидничала Даша.
   – Поживем – увидим!
   – Хорошо, допустим, ты выяснил, где это Братушево находится, и что дальше? И при чем тут школа?
   – Понятия не имею. Но скорее всего клад спрятан в братушевской школе за красной печью!
   – А школы той давным-давно и в помине нет!
   – Ты всегда такая пессимистка?
   – Вообще-то мама говорит, что я оголтелая оптимистка!
   – Что-то незаметно. Одним словом, я как только узнаю про Братушево, сразу туда поеду, благо каникулы начались. Ты со мной поедешь?
   – Не знаю, – пожала плечами Даша, стараясь не показать ему, как ей хочется поехать.
   – Поедем! Вдвоем веселее, да и легче! Обещаю: треть клада – твоя! – великодушно бросил он.
   – Это с какой же стати? Мне чужого не надо. И потом как-то уж очень глупо делить шкуру…
   – Неубитого медведя, – со смехом подхватил Стас. – Это точно! Когда найдем клад, тогда и будем разбираться! Так поедешь со мной?
   – Когда?
   – Завтра!
   – Ты что? Завтра же Новый год!
   – Да, верно! Тогда давай первого поедем. Родители спать будут полдня, а мы по-быстрому туда смотаемся и поглядим, как там и что! Если часов в одиннадцать, нормально будет?
   – Наверное, да. И потом, первого в Братушево тоже все спать будут, никто ничего не заподозрит!
   – Отлично! Договорились! Ну, я пошел!
   – Куда?
   – Домой! Там же еще столько дел, надо бы к Новому году разобрать вещи, привести квартиру в порядок!
   – Хочешь, я тебе помогу? – предложила Даша. – Мне сегодня все равно делать нечего.
   – Давай! Вдвоем веселее!
   И они перешли в заваленную вещами квартиру Стаса.
   – Слушай, мы с тобой уже за кладом ехать собираемся, а по-настоящему еще не познакомились, – смеясь, заметила Даша. – Как твоя фамилия?
   – Смирнин, а твоя?
   – Лаврецкая.
   – Очень приятно!
   И они расхохотались.

Глава II
Дети и взрослые

   Стас заглянул на кухню и ахнул.
   Даша так красиво и уютно все расставила на кухне, что он только руками развел.
   – Ну, ты даешь! У нас же сроду такой красотищи не было! Откуда эти кастрюли?
   – Как откуда? Тут коробка была, а в ней кастрюли! А старые я в шкафчик поставила. На них уже смотреть тошно! Гляди, как здорово! А занавески есть?
   – Нет. Зачем на кухне занавески? – удивился Стас.
   – Для красоты и для уюта, – пожала плечами Даша. – Сразу чувствуется мужское хозяйство. А кстати, в комнатах у вас тоже нет занавесок?
   – Почему, есть.
   Стас быстро открыл большую пластиковую сумку, в каких носят свой товар челноки, и вытащил оттуда какие-то тряпки.
   – Фу, пылища какая! Надо их постирать!
   – Постираю, – невесело согласился Стас.
   – А у вас стиральная машина есть? Что-то я не вижу!
   – Мы ее выкинули. Отец сказал, новую купим!
   – Понятно, я у нас постираю!
   И Даша уже подхватила сумку с занавесками.
   – Погоди! Не надо! Тут еще и сушить их негде! Надо сперва веревки натянуть…
   – Ничего не надо! У нас машина с сушкой! Через два часа будут чистые сухие занавески, останется только погладить! А ты пока прибей карнизы! Зато к Новому году у вас хоть будет нормальное жилище, а не черт-те что!
   – Ну, ты даешь! Командуешь, как генерал!
   – А тебе плохо, что ли, если в квартире порядок будет?
   – Вообще-то нет…
   – Вот видишь! Ладно, я сейчас машину запущу и вернусь, пусть твой папа удивится!
   – Слушай, Даш…
   – Да?
   – А ты меня научишь такой суп варить?
   – Запросто!
   – Что для этого нужно?
   – Курица, лук, морковка, зелень и лапша.
   – А… Понятно.
   – Ничего этого нет? – догадалась Даша. – А ты хочешь удивить отца еще и супом?
   – Ага! Лапша как раз есть. И лук.
   – Ладно! Сделаем! Я машину запущу, и сбегаем в магазин, тут рядом!
   – Тебе никто не говорил, что ты – отличная девчонка?
   – Почему? Много раз! – засмеялась Даша.
   – У меня такое ощущение, что мы с тобой сто лет знакомы или… ты моя сестра.
   – Здорово! Всегда мечтала иметь старшего брата!
   – Не шутишь?
   – Нет, какие тут шутки. Почти все девочки мечтают о старшем брате.
   – Тогда считай, что он у тебя есть!
   – Уже!
   – Что? – не понял Стас.
   – Считаю!
   И Даша умчалась к себе. Через десять минут она вернулась, одетая для улицы.
   – Как дела? С карнизом проблем не будет?
   – Да нет! Тут крюки остались. Похоже, у прежних жильцов такие же карнизы были. Вернемся, я сразу повешу!
   Стас быстро оделся.
   – Пошли!
   – Шапку надень, на улице мороз!
   – Не хочу!
   – Глупости, братишка, надевай, а то голова отмерзнет!
   – Раскомандовалась, – проворчал Стас, но покорно надел вязаную шапку.
   – Деньги-то у тебя есть? – осведомилась Даша.
   – Конечно!
   Через сорок минут они вернулись с полными сумками. Даша сразу сунула курицу в микроволновку – размораживать, и снова занялась наведением порядка на кухне. Стас быстро повесил карнизы и явился к ней на кухню.
   – Ты Новый год где встречаешь? – спросил он.
   – Дома. С мамой и бабушкой. И еще к нам гости придут. А что?
   – Да я насчет первого… Под каким предлогом ты на целый день смотаешься? Имей в виду, правду говорить нельзя!
   – Ясное дело! Что-нибудь придумаю, время еще есть. А ты что отцу скажешь?
   – Скажу, поехал к ребятам из старой школы!
   – А я с Виктошей договорюсь!
   – Кто это – Виктоша?
   – Троюродная сестра. Мы с ней дружим, хотя ей уже почти шестнадцать. Ой, Стас, я же целый день у тебя торчу, а мама, наверное, обзвонилась! И с ума сходит. Я сейчас ей позвоню!
   Даша набрала номер.
   – Мам, это я! Никуда я не пропала! Просто у нас соседи новые! Я им помогаю! Ты поздно вернешься? А! Я забыла! Да, конечно, поела! Ладно, пока!
   – Ну что? – спросил Стас.
   – У них на работе сегодня вечер по случаю Нового года! И она придет не раньше одиннадцати! А ты где Новый год встречаешь?
   – Мы с папой у его друзей встречаем с тех пор, как… мама умерла.
   – Далеко? – поинтересовалась Даша.
   – Нет, на Арбате.
   – И ночуете там?
   – Раньше всегда ночевали, мы же на «Юго-Западной» жили. А теперь – не знаю, как будет.
   – А вы почему переехали?
   – Папе эту квартиру его дядя завещал. Мы ту, на «Юго-Западной», продали и сюда переехали. Я ужасно не хотел переезжать, а вот теперь не жалею!
   – Понятно! Наверное, занавески уже готовы, тогда надо будет их погладить! Только гладить будешь ты! Я ненавижу глажку!
   – Согласен! Поглажу без проблем!
   Даша сбегала домой, принесла занавески, Стас взялся за утюг, а она поставила варить курицу.
   – Нет, так нечестно! – закричал Стас, – ты же обещала меня научить!
   – Не волнуйся, научу! Берешь курицу, моешь ее, кладешь в кастрюлю, заливаешь водой и ставишь на плиту!
   – Запиши все на бумажке, подробно! – потребовал Стас.
   – Ладно, запишу.

   К вечеру квартира Смирниных приобрела вполне жилой вид. И обед был приготовлен, вернее, ужин.
   – Устала? – спросил Стас.
   – Ужасно! – призналась Даша.
   – Если бы не ты, мы бы еще месяц жили на чемоданах!
   – Ладно, Стас, я пойду!
   – Завтра увидимся?
   – Наверное. Мне на рынок надо, купить ветки еловые.
   – А елку ты не хочешь? – спросил Стас.
   – Нет, у нас всегда ветки… Я сегодня собиралась, да вот из-за тебя забыла съездить!
   – Хочешь, вместе съездим? Я себе тоже веток куплю.
   – Отлично! Как проснусь, зайду за тобой! Пока!
   – Пока! И спасибо тебе!
   – Не за что!

   Кирилл Юрьевич ехал домой и с тоской думал о том, что сейчас творится в квартире. Особенно его пугали книги. Сколько придется с ними возиться, а сын, похоже, увлекся соседской девочкой… И пообедать сегодня не удалось… Подъехав к дому, он вылез из машины и стал глазами искать окна новой квартиры. Итак, седьмой этаж… ага, вот они… Нет, он ошибся, на этих окнах висят занавески, а его окна должны быть голыми. Он вновь прикинул, его ли это окна, выходило, что его… Неужели Стас повесил грязные пыльные тряпки в только что отремонтированных комнатах? Ну что с мальчишки возьмешь, женщины-то в доме нет… Наконец он запер машину и вошел в подъезд. Вызвал лифт. Едва он ступил в него, как раздался женский голос:
   – Подождите, пожалуйста!
   И в лифт вбежала женщина в модной дубленке. Лицо у нее было красивое, но очень усталое. В х она держала большую, набитую продуктами сумку.
   – Вам какой? – спросил Кирилл Юрьевич.
   – Седьмой!
   «Соседка, наверное, – подумал он. – В ней есть что-то… стенобитное, – сказал он про себя и усмехнулся. – Не женщина – танк! Не моего романа».
   На седьмом этаже оба вышли из лифта. Но женщина, казалось, даже не обратила на это внимания.
   Кирилл Юрьевич открыл ключом дверь и ахнул. Книги аккуратными рядами стояли на полках в коридоре. В квартире чем-то очень вкусно пахло и повсюду был удивительный порядок. Такое впечатление, что они въехали сюда как минимум две недели назад. Он заглянул в комнату сына. Тот спал одетый на нерасстеленной постели. Кирилл Юрьевич на цыпочках направился в кухню и замер, пораженный. Такого уюта он никак не ожидал. Невесть откуда взявшиеся кастрюли стояли на плите. Ах да, их кто-то подарил года два назад. Но с тех пор они стояли в коробке на антресолях. И вообще все старое, обшарпанное было куда-то убрано, а что поновее и покрасивее служило украшением. «Чудеса, да и только!» – подумал Кирилл Юрьевич и заглянул в большую кастрюлю. Суп! С лапшой! Да как пахнет! Он включил плиту и заглянул в кастрюлю поменьше. Там была зеленая фасоль. А на сковородке под крышкой лежали куски вареной курицы. Оставалось лишь подогреть все это!
   «Так, совершенно ясно, что здесь действовала какая-то женщина! – испуганно подумал он. – Но кто? Свой новый адрес я еще никому не давал! Странно!»
   – Привет, пап!
   В дверях стоял заспанный Стас.
   – Привет! Слушай, тут что, добрый волшебник побывал?
   – Не волшебник, а волшебница! – радостно засмеялся Стас.
   «Так я и знал», – обреченно сказал себе Кирилл Юрьевич.
   – И кто же она, эта волшебница? Тетя Нина?
   – Да нет! Даша!
   – Какая Даша?
   – Ну, пап, ты же с ней сегодня познакомился! – напомнил Стас.
   – Эта девчушка?
   – Именно!
   – С ума сойти!
   – Да! Она целый день тут провозилась, даже занавески в своей машине постирала.
   – Повезло! Суп будешь?
   – Вообще-то я уже два раза его ел, но все равно буду!
   – Что, такой вкусный?
   – Объедение!

Глава III
Перед праздником

   Даша набрала номер бабушки.
   – Бабуль, привет!
   – Привет! Ты что, только открыла глаза?
   – Да! У меня каникулы, имею право!
   – Никто твоих прав не оспаривает, – засмеялась бабушка.
   – Бабуль, ты когда приедешь?
   – Скоро! А ты ветки уже купила?
   – Нет еще, сейчас на рынок съезжу, куплю. Не волнуйся, бабуль!
   – Я и не волнуюсь, – засмеялась бабушка. – Кстати, если поедешь на рынок, купи еще два пучка кинзы, два петрушки и два укропа.
   – Ладно, бабуль, пока!
   Едва Даша повесила трубку, как в дверь позвонили.
   – Кто? – спросила Даша.
   – Дед Мороз!
   Даша глянула в глазок, но ничего не увидела. Глазок был закрыт.
   – Не открою! И милицию сейчас вызову! – пригрозила Даша.
   – Дашка, ты что? Это я, Стас!
   Даша быстро открыла дверь и ахнула. На пороге стоял Стас, держа в одной руке завернутый в газеты длинный сверток, а в другой – большущий букет еловых веток с самыми настоящими шишками.
   – Держи! С наступающим тебя!
   – Стас! Какие красивые! Когда ты успел? – восторженно всплеснула руками Даша.
   – Это тебе от меня на Новый год, а это – от папы! – сказал он, протягивая Даше что-то, завернутое в газеты.
   – Ой, а что это?
   – Погоди, пока нельзя разворачивать, пусть полежат в тепле.
   – Но что это?
   – Цветы.
   – Живые?
   – Конечно! Отец вчера вернулся и чуть не помер от удивления, а уж когда суп попробовал, то ва-аще! А сегодня утром встал и говорит: «Поехали, сын, за елкой и за цветами для Даши!»
   – А какие цветы, Стас?
   – Лилии, белые лилии!
   – Ой, какой кайф!
   – Погоди, продавщица сказала, пусть полчаса полежат завернутыми, только после этого их надо в воду ставить! Да, и еще папа велел тебя поблагодарить!
   – Да ладно! Можно подумать, вы раньше среди зверей жили. И никто вам никогда не помогал!
   – Почему, помогали… Но то были или родственники, или старые друзья… А тут…
   – А тут совсем чужая девчонка?
   – Ну, в общем… Ладно, ты ветки-то поставь в воду!
   – Сейчас! Ой, красивые какие, а пахнут… Обожаю, когда на Новый год пахнет елкой, мандаринами и свечкой…
   – Вы настоящие свечи зажигаете?
   – А то какие же? Мама электрических не признает!
   – Но это же опасно!
   – Ерунда! К тому же у нас свечки плавающие!
   – Плавающие? Первый раз слышу!
   – Ой, а мне ведь все равно на рынок надо! – вспомнила Даша.
   – Зачем?
   – За зеленью!
   – Может, у метро купим?
   – В такой холод? Вряд ли! – усомнилась Даша. – Да, Стас, а ты поговорил с отцом насчет Братушева?
   – Попытался, но он вчера так устал…
   – И куда же мы завтра двинем?
   – Я сегодня все узнаю, он придет домой рано! И мы поедем к Гуреевым Новый год встречать, так я по дороге…
   – А если он не знает ни про какое Братушево?
   – Кстати, вполне может не знать! Даш, идея! Поехали быстро на рынок! И расспросим там торговцев, может, они нам помогут!
   – Отлично! Классная идея! Поехали.
   Даша быстро оделась, и они выбежали во двор.
   – Дашка, куда намылилась? – окликнула ее Варвара, соседка с третьего этажа, возившаяся возле своего «жигуленка».
   – Здрасьте, тетя Варя! – отозвалась Даша. – На рынок! За зеленью!
   – Если подождешь пять минут, я тебя подвезу, мне тоже на рынок надо успеть!
   – Но я не одна…
   – Я вижу, что с кавалером! Да не краснейте вы, малышня! И не бойся, я маме не скажу! – веселилась Варвара.
   – Да говорите сколько угодно! – рассердилась Даша. – Это наш новый сосед.
   – Сосед? Отличный сосед, по-моему. Как тебя звать-то, сосед?
   – Стас!
   – Стас? Это что же, Станислав или Анастас?
   – Станислав, конечно!
   – Ну, вот и все! Садитесь, малышня! Поехали!
   Они уселись в машину. Варвара лихо вырулила на проезжую часть.
   – Тетя Варя, вы случайно не знаете, где находится Братушево?
   – Братушево? Что-то знакомое название. А там что?
   – Да у моей одноклассницы там живет отец, который ее бросил, ну, она его нашла, он, говорят, в Братушеве живет, – вдохновенно сочиняла Даша. – А вот где это Братушево…
   – Понятно. Она, значит, хочет к нему нагрянуть неожиданно?
   – Вроде.
   – Не советую! – решительно заявила Варвара.
   – Почему? – удивилась Даша.
   – Ее может ждать большое разочарование! Сама подумай, живет мужик в каком-то заштатном Братушеве, пьет, наверное, как свинья…
   – Необязательно! – возразил Стас.
   – Но вполне вероятно!
   – Понимаете, тетя Варя, дело в том, что я хотела сперва сама туда съездить, поглядеть, как там и что…
   – А вот это правильно! – воскликнула Варвара. – Только не вздумай одна туда ехать!
   – Нет, мы со Стасом хотим туда смотаться, только не знаем, где это!
   – Сейчас на рынок приедем, машину поставим и поглядим!
   – Что? – не поняла Даша.
   – Атлас автомобильных дорог! – догадался Стас.
   – Вот именно!
   На стоянке Варвара вытащила из карманов на чехлах все справочники, какие у нее были. Через десять минут ребята уже знали, как им доехать до маленького городка под названием Братушев. Сперва на электричке, а потом автобусом.
   – А она говорила – Братушево! – усомнилась вдруг Даша.
   – Скорее всего раньше это было село Братушево, а потом стало считаться городом и теперь зовется Братушев! – предположила Варвара.
   – Похоже на то, – согласился Стас. – Спасибо вам большое.
   – Только, тетя Варя, вы маме ничего не говорите, – попросила Даша. – А то она меня не пустит.
   – Правильно, нечего взрослым давать о себе лишнюю информацию, – засмеялась Варвара. – Не волнуйся, буду нема, как рыба! И потом я твою мамашу больше месяца в глаза не видела! Ну, ладно, хватит трепаться, пошли за покупками. Вы отсюда домой?
   – Да.
   – Придется вам самим добираться, мне еще в кучу мест надо поспеть! Пока!
   – Пока! Спасибо вам!
   – Не за что! С Новым годом!
   – И вас так же!

   Варвара побежала к мясным прилавкам, а Даша со Стасом – к овощным. Вскоре они уже купили нужную зелень.
   – А здорово получилось! Теперь мы по крайней мере знаем, куда ехать! – ликовала Даша.
   – Действительно, здорово! Завтра едем?
   – Едем!

   Когда Даша вернулась, Софья Осиповна уже возилась на кухне. Бабушка у Даши была еще молодая, ей исполнилось лишь пятьдесят пять, и она с радостью вышла на пенсию – тридцать лет она преподавала немецкий в Институте иностранных языков. И давала частные уроки, но раньше у нее было на них мало времени, а теперь она набрала учеников, как сама говорила, «под завязку»! Бабушка была не только молодая, но и очень современная. С Дашей они были закадычными подружками.
   – Дарья, говорят, у тебя какой-то мальчик завелся, – сказала бабушка, едва Даша сняла куртку.
   – Приехали! Откуда сведения-то, бабуль?
   – От Прасковьи Сидоровны!
   Это была старушка с первого этажа, которая в окно наблюдала жизнь двора и дома.
   – Она что же, тебя подкараулила?
   – Именно. Только я в подъезд, она тут же в дверь высунулась и доложила! Давай, внучка, колись!
   – Бабуль, это наш новый сосед, только и всего! Я вчера помогла ему вещи разобрать, а он мне сегодня ветки принес и еще вот эти лилии, от его папы!
   – С ума сойти! – всплеснула испачканными в тесте руками бабушка. – А я решила, что это Милан маме принес!
   – А вот и нет!
   – Поздравляю! Кажется, тебе еще никто цветов не дарил?
   – Отстаешь от жизни, бабуль! На первое сентября мне Петька Квитко георгины подарил!
   – Ах да, я и забыла! Давай, Дашенька, подключайся, а то я одна не управлюсь!

   Вопреки обещанию, мама вернулась не в пять, а в восемь, но Даша с бабушкой давно все приготовили, украсили ветки, раздвинули и накрыли стол – в гости, кроме Милана, должны были прийти мамина близкая подруга Ольга с мужем.
   Мама явилась усталая и бледная.
   – Саша, на кого ты похожа! – воскликнула бабушка.
   – Знаю, на чучело, – улыбнулась мама. – Но ничего, сейчас помокну в ванне полчасика и буду как новая! Ого, какие лилии! Это Милан принес?
   – Дожидайся! – фыркнула бабушка. – Это нашей Дашке подарили!
   – Дашке? – поперхнулась сигаретным дымом мама. – Кто? Это же больших денег стоит!
   Даша быстро объяснила маме что и как.
   – Слава богу, порядочные люди въехали, – по-своему оценила Дашин рассказ мама.

Глава IV
Старая школа

   – Что это тебя на генеалогию потянуло? – удивился отец.
   – Ну, интересно же знать, откуда ты родом, – пожал плечами Стас.
   – Но почему вдруг у тебя проснулся интерес?
   – Да вот вчера возился с книжным шкафом…
   – И что? – насторожился отец. – Ты там что-то нашел?
   – Ничего я там не нашел, просто мне вдруг интересно стало, как этот шкаф попал в нашу семью…
   – Насколько мне известно, это крепостная работа, у каких-то наших предков были крепостные, но что, как, я толком не знаю, в мое время не принято было этим интересоваться… Жаль, конечно, теперь бы я и сам не прочь выяснить, что да как, но… Нет времени, ни на что уже нет времени! А раньше времени было навалом, а интереса не было… Так всегда бывает. Это хорошо, что ты интересуешься прошлым. Обнадеживает как-то… Мне мама твоя покойная все говорила, съезди хотя бы в Братушев…
   – Куда? – вырвалось у Стаса.
   – В Братушев, городок такой есть, там когда-то было имение моих предков, а я так и не собрался…
   – Папа, может, мы с тобой туда съездим? – осторожно начал Стас. – Ты не знаешь, там что-нибудь сохранилось?
   – То-то и оно, что не знаю! Понятия не имею! Хоть и ю, что это стыдно…
   – Ладно, папа, я этим займусь… Попробую обратиться в Дворянское собрание!
   – Вот-вот, займись! Тем более сейчас каникулы!
   Таким образом, Стас считал, что «добро» получено. И он, собственно, даже не будет обманывать отца.
   Выпив чаю с бутербродом, он позвонил Даше. Она сразу же схватила трубку.
   – С Новым годом! – прошептала Даша.
   – С Новым годом! Ну как?
   – Нормально! Едем!
   – Отлэ! Ты готова?
   – Да! Через пять минут выйду!
   Действительно, через пять минут они встретились у лифта.
   – Привет! Как прошел Новый год? – спросила Даша.
   – Как всегда! А что это у тебя в сумке?
   – Как что? Еда. Первого января мы можем с голоду помереть в каком-то городишке. Там небось все закрыто. Кстати, возьми-ка ты сумку!
   – Конечно, давай! – с готовностью согласился Стас.

   Через полчаса они уже сидели в электричке, ехать им предстояло полтора часа.
   – А ты своим что-нибудь сказала? – поинтересовался Стас.
   – Ага! Наврала с три короба! Я с Виктошей созвонилась, у нее сегодня свидание, а родители против, вот мы и решили, что она скажет, будто поехала со мной в Троице-Сергиеву лавру, и я то же самое своим сказала.
   – А они что?
   – Да ничего. Они Виктошу очень надежной девушкой считают, – прыснула Даша. – А ты что-нибудь у отца выяснил?
   – Почти ничего. Он только сказал, что в Братушеве было имение наших предков.
   – Вот видишь! – воскликнула Даша.
   – Да, кажется, мы взяли верный след!
   В электричке было совсем мало народу, так что они могли спокойно разговаривать, но через полчаса оба задремали и не заметили, как доехали до нужной станции. Выйдя на перрон, они первым делом выяснили, где останавливается автобус до Братушева. На остановке не было ни души.
   – Плохо дело! – заметил Стас. – Похоже, автобус недавно прошел.
   – Необязательно! Может, просто здешние жители знают расписание и подойдут прямо к нужному времени.
   – Не уверен, что в Новый год автобус ходит по расписанию, – проворчал Стас.
   – И что ты предлагаешь?
   – Видишь, там палатка торгует, пошли, спросим у продавца!
   Они бегом бросились к киоску, где какой-то мужичонка покупал пиво. Когда он отошел, Стас нагнулся к окошечку.
   – Скажите, пожалуйста…
   – А с Новым годом? – фыркнула девица в окошке.
   – С Новым годом!
   – И вас так же! Ну, теперь говори!
   – Вы случайно не знаете, как часто ходит автобус на Братушев?
   – На Братушев? Фиг его знает!
   – А как еще туда добраться можно?
   – На попутке! Покупать чего будешь?
   – Нет, спасибо, ничего не нужно.
   – Тогда отвали, тут тебе не справочное бюро! – рассердилась девица. – Иди-иди! – и она захлопнула окошко.
   – Чего это она? – недоуменно пожал плечами Стас.
   – Не выспалась! – сообразила Даша. – И вообще, кому охота работать в Новый год!
   Мимо прошла старушка в валенках.
   – С Новым годом! – бросился к ней Стас.
   Старушка остановилась.
   – С Новым годом, милок! Тебе чего?
   – Вы не скажете, автобус на Братушев часто ходит?
   – Когда как. Когда часто, а когда и полдня ждать приходится.
   – Далеко до него?
   – Километров восемнадцать. А тебе чего там, милок, понадобилось?
   – Да мы хотели родственников там разыскать! – быстро сказала Даша.
   – А они чего, потерялись, что ли? – усмехнулась старушка. Казалось, она рада поговорить с незнакомыми детьми.
   – Да… Знаете, как сейчас – все хотят свои корни знать, – задумчиво проговорил Стас.
   – Хорошее дело, а как фамилия-то, может, я знаю? Городок-то маленький, все всех знают.
   – А вы сами из Братушева? – обрадовалась Даша.
   – Родом оттуда, а живу здеся.
   – Смирниных случайно не знаете? – воодушевился Стас.
   – Смирниных? Что-то не припомню таких. Ой, детки, вон ваш автобус идет! Да не бегите так, он минут десять тут уж точно простоит! А вы там, в Братушеве, к учительнице Костровой наведайтесь, она всех знает! У ней музей был раньше, краеведческий, что ли!
   – Ой, спасибо вам! – воскликнула Даша. – Бежим, Стас!
   – До свидания, бабушка! – уже на бегу крикнул Стас.
   Они, запыхавшись, влезли в совершенно пустой автобус. Водитель куда-то исчез.
   – Повезло! – вздохнул Стас. – А то я уж думал, не доберемся мы туда.
   – Хорошо бы еще обратно добраться, – благоразумно заметила Даша.
   – Договоримся с водителем, и все дела!
   – Между прочим, мне моя бабушка всегда говорила, что чужих бабушками не называют! – заметила Даша.
   – Что? – не понял Стас.
   – Ты сказал этой старушке: «До свидания, бабушка!» А она тебе никакая не бабушка!
   – Глупости! Должен же я был к ней как-то обратиться!
   – Ничего не глупости! Моя бабушка все знает про хорошие манеры!
   – Ты решила меня обучать хорошим манерам? – возмутился Стас.
   – Нет, я просто сказала…
   – И зря! Деревенские старушки привыкли, чтобы их бабушками звали.
   – Ладно, проехали! И куда это шофер подевался? Холодно!
   Но тут как раз появился шофер.
   – О! Пассажиры, с Новым годом! Куда намылились?
   – С Новым годом! – отозвался Стас. – Мы – в Братушев!
   – Вы тут пока посидите, а я на вокзал, за сигаретами сбегаю! Может, еще пассажиры подойдут.
   И он снова исчез.
   – Порядки! Черт-те что! – проворчал Стас.
   Они прождали еще минут десять, и наконец водитель появился.
   – Ну что, больше никому в Братушев не нужно? – спросил он.
   – Вроде нет, – отозвался Стас.
   – Ладно, сейчас поедем!
   Водитель жадно затянулся, потом выбросил окурок и растер его ногой.
   – Все, поехали! Платите денежки, ребятня!
   Стас быстро вытащил из кармана кошелек. Даша тоже полезла в карман, но Стас жестом запретил ей вмешиваться.
   – Ты чего? – спросила Даша, когда автобус тронулся. – Я сама могу за себя заплатить!
   – Пока у меня есть деньги, я тебе этого не позволю! – решительно заявил Стас.
   – Почему это?
   – Мы не в Америке!
   – При чем тут Америка? – не поняла Даша.
   – В Америке женщины обижаются, если ты их вперед пропустишь или, не дай бог, пальто подашь! Мне отец рассказывал, как оскорбилась одна американка, когда он ей помог выйти из автобуса!
   – Вот дура!
   – Да они там помешаны на равноправии! У папиных друзей сын уже три года там учится, так он пишет, что с американками не водится, только с европейскими девушками, американки скучные, только о независимости и говорят, да еще о деньгах…
   В этот момент автобус вдруг резко затормозил. Какой-то высокий человек преградил ему дорогу.
   – Ты что под колеса кидаешься, спятил, что ли? – заорал шофер.
   – А где же Василий? – хриплым голосом спросил Длинный.
   – Сегодня не его смена! А тебе чего надо-то?
   – Василия и надо!
   – Так иди к нему домой, а не бросайся под колеса, чокнутый!
   – Стремно мне к нему идтить-то, баба у него больно злющая! А вот ты, друг, не мог бы, к примеру, передать ему…
   Водитель загоготал.
   – Это точно, баба у него – не дай бог! С потрохами сожрать может! Мне тоже неохота к нему соваться!
   – Уж будь так добр, – взмолился Длинный. – Скажи Василию, чтобы третьего прибыл.
   – Куда?
   – Он знает!
   – Нет уж! Ничего я передавать не стану! Ваши дела меня не касаются, а ну, уйди с дороги!
   И он завел мотор. Длинный попытался было встать перед автобусом, но водитель ловко его объехал, и тот остался ни с чем.
   Через некоторое время автобус затормозил на крохотной площади Братушева.
   – Все, приехали! – сказал водитель.
   – Простите, а вы не скажете, когда обратно поедете? – вежливо осведомилась Даша.
   – Минут через тридцать, а может, и вовсе не поеду, – неожиданно заявил водитель, – если пассажиров не будет, чего зря бензин изводить?
   – Но как же нам обратно на станцию попасть? – испугался Стас.
   – А вы сюда что, на экскурсию приехали?
   – Да нет, но нам обязательно надо до вечера в Москву вернуться! – ответил Стас.
   – Ладно, часов в пять приходите сюда, так и быть, отвезу!
   – А вы не скажете, где здесь школа? – поинтересовалась Даша.
   – Школа? Да сегодня ж праздник и вообще каникулы, на кой вам школа?
   – Надо! – вздернула нос Даша.
   – Ишь ты какая! Идите по этой вот улице, сверните налево, там и будет школа. А вообще-то вам какая школа нужна? У нас их три!
   – Самая старая! – ответил Стас.
   – А самая старая теперь не работает! Там библиотека!
   – О! Вот туда-то нам и надо. И еще, может, вы знаете, как учительницу Кострову найти? – вспомнила вдруг Даша.
   – Учительшу? Так она там и проживает! Тогда идите вот туда, направо и потом опять направо. Сами увидите!
   – Спасибо! К пяти мы сюда придем!
   – Лады!
   Даша со Стасом почти бегом бросились в указанном направлении. Времени у них было немного. Часы показывали половину третьего.
   – Какой городок! – воскликнула Даша. – Как в сказке!
   В самом деле, занесенные снегом деревянные, в основном одноэтажные, дома напоминали сказочные домики. На деревьях тоже лежал снег, солнце еще светило, и нигде не было ни души.
   – Какая прелесть! – продолжала восхищаться Даша.
   – Да, славный городок! – согласился Стас. – Хотя больше на деревню похож! Кажется, здесь!
   Они стояли возле большого приземистого дома, казавшегося нежилым. Но снег за оградой был расчищен, и крыльцо выметено.
   – Пошли? – спросила Даша.
   – Погоди, давай минутку постоим. Мне так странно, что этот дом в сказочном городишке имеет ко мне какое-то отношение…
   – Ладно, некогда нам, – напомнила Даша. – Все чувства – потом!
   – Ты права!
   Они открыли калитку и прямиком направились к крыльцу. Вдруг из-за дома шариком выкатилась маленькая пушистая собачонка и залилась громким лаем.
   – Какая смешная! – совсем не испугалась Даша. – Ну ты чего, мы же не грабители!
   Собачка вдруг подпрыгнула и, продолжая лаять, понеслась к крыльцу, словно оповещая хозяев о приходе гостей.
   Дверь дома отворилась, и на крыльцо выглянула девчонка лет восьми.
   – Здрасьте! Вам кого?
   – С Новым годом! – сказал Стас.
   – Ага, с Новым! – ответила девчонка.
   – Скажи, пожалуйста, учительница Кострова здесь живет?
   – Марь Семенна?
   – Да, наверное.
   – Как это, наверное? Марь Семенна или не Марь Семенна?
   – Да, Марья Семеновна! – вмешалась Даша.
   – А вам зачем?
   – Нам нужно с ней поговорить. Она дома?
   – Нет, она в больнице!
   – В больнице? – разочарованно нул Стас. – А что с ней?
   – Сердцем болеет.
   – А как тебя зовут? – спросила у девочки Даша.
   – Ленка!
   – Лена, а ты не могла бы нас впустить? Мы замерзли очень!
   – Сейчас мамку позову! Мам! Мам!
   На крыльце появилась женщина в накинутом на плечи полушубке.
   – Вам чего, ребятки? – приветливо осведомилась она.
   – Вообще-то мы к Марье Семеновне пришли…
   – Болеет она…
   – Да, Лена нам уже сказала…
   – Мам, они в дом просятся, погреться!
   – Ой, что это я в самом деле! Заходите, ребятки, заходите! Вот бог на Новый год гостей привел!
   Даша со Стасом поднялись на крыльцо. Рядом с входной дверью висела едва заметная табличка «Библиотека». В чистых просторных сенях они долго вытирали ноги о лоскутный половичок.
   – Может, мы снимем ботинки? – сказал Стас.
   – Да нет, заходите так! Извините, мы вас на кухне примем, там тепло. Дом-то большой, не натопишься!
   В кухне тоже было чисто и уютно. Женщина усадила ребят за стол.
   – Сейчас я вас чайком угощу! И пироги новогодние еще остались!
   Через десять минут ребята пили чай с пышными деревенскими пирогами с капустой и повидлом. Даша вытащила привезенные из Москвы бутерброды, на которые Ленка буквально набросилась, к немалому смущению матери.
   – Вы уж извините, нам, конечно, такие закуски не по карману… Лен, постыдилась бы!
   – А вкусно очень! – с полным ртом проговорила Ленка.
   – Ой, мы тут у вас чай пьем, а даже не познакомились! – вспомнила Даша. – Я Даша, а это – Стас.
   – А я – Люба! – сказала женщина. – Любовь Петровна! Так зачем вам Марья-то Семеновна понадобилась?
   – Понимаете… – нерешительно начал Стас, – дело в том, что…
   – Вам фамилия Смирнин что-нибудь говорит? – перебила его Даша.
   – Смирнин? – переспросила Любовь Петровна. – Да вот школу-то эту как раз Смирнин и построил! Илья Аркадьевич Смирнин, бывший барин здешний. Раньше-то нельзя было об этом говорить, а теперь Марья Семеновна даже его портрет повесила! Хотите, покажу?
   – Конечно, хотим! – разом воскликнули Даша и Стас.
   – Что ж, пойдемте!
   Любовь Петровна повела ребят в библиотеку. Там по стенам висели портреты писателей – Толстого, Тургенева, Пушкина, Лермонтова, Блока и Есенина.
   – Надо же, ни Маяковского, ни Чернышевского! – удивился Стас.
   – Точно! – засмеялась Люба. – Марья Семеновна их сразу сняла, как можно стало. Намучилась с ними, говорит, глаза бы мои на них не глядели. Вон, вместо Чернышевского она Блока повесила, а вместо Маяковского – Смирнина Илью Аркадьича!
   Стас впился взглядом в своего предка. А Даша то и дело переводила глаза с портрета на Стаса и обратно, искала фамильное сходство.
   – А кстати, вам зачем Смирнин-то понадобился? – сообразила Люба. – Ой, никак вы родственники! Гляди-ка, похож! Только тот старый да при бороде, а ты… Но так – одно лицо! – заключила она.
   – Вы находите? – смущенно пробормотал Стас.
   – Одно лицо! – твердила Люба. – Ну, прям одно лицо!
   – А по-моему, только глаза похожи! – заявила Даша.
   – Да нет, ты глянь! Нос – один в один, и брови! Тебе, значит, что-то про родню свою узнать захотелось? Да?
   – Да! – ответил Стас. – Я совсем ничего не знаю о своих корнях. Спросил у отца – и он не больше моего знает.
   – А как же ты сюда попал?
   – Отец помнил только, что имение у предков было, Братушево, вот я сюда и приехал.
   – А про учительшу откуда знаешь? – продолжала допытываться Люба.
   – Случайно на станции одна старушка сказала, – поспешила объяснить Даша. Все складывалось совсем не так, как они планировали. И Даше это не нравилось. Зря Стас признался…
   – Да, если бы не учительша наша… Она всю жизнь краеведением занималась, у ней при школе музей был, а как школу перевели в новое здание… Сперва хотели и там музей открыть, экспонаты перевезли, а потом… Марью Семеновну на пенсию ушли, постепенно все растеряли, разворовали… Мало у кого интерес к прошлому есть. А если и есть, одни беды от него. Вон, кабы не тот интерес, была бы сейчас Марья Семеновна здоровехонькая…
   – Как это? – не понял Стас.
   – А так… Приехали неделю назад к ней какие-то люди, двое… Мужчина и женщина, с виду приличные, культурные, а на деле…
   – Что? – испуганно спросила Даша.
   – Да я точно не знаю, что тут было… Только впустила я их, они с Марьей Семеновной поговорить хотели, а сама по делам ушла. А как вернулась, батюшки светы, гляжу, лежит учительша на полу без ния, белая вся… Ну, я за врачихой побежала, тут неподалеку живет. Она учительше укол какой-то вкатила и говорит: в больницу ее надо, приступ у ней. Меня как что-то стукнуло: думаю, не иначе эти культурные старуху довели. Ну, отвезли ее в больницу, я к ней на другой день прихожу, она уже в нии. Спрашиваю, как да что, а она, голубка, молчит. Только глаза такие… испуганные. Я спрашиваю, что за люди, мол, приходили, а она шепчет: не спрашивай, Люба, я хочу про них забыть… Что, говорю, они вам сделали? А она только головой мотает…
   – А вы в милицию не обращались? – спросил Стас.
   – Да какая там милиция! Станут они такими делами заниматься! Скажут, померещилось старушке невесть что… На ней ведь ни синяков, ни ушибов не было, а что она испугалась, так это ее личное дело…
   – Так вы и не выяснили, чего эти люди от нее хотели?
   – Постепенно вытянула из нее – историей, говорит, интересовались, что раньше в этом доме было!
   Даша и Стас переглянулись.
   – А теперь, вот и вы, гляжу, этим домом интересуетесь! – усмехнулась Люба.
   – Значит, вы думаете, те люди чем-то напугали Марью Семеновну?
   – Что ж тут думать, и так ясно. С ней никогда прежде таких приступов не было, она вообще здоровая старуха была. Прямо на редкость. И дрова сама рубила, и снег расчищала, и все ей нипочем. А тут…
   – А она одна живет? – поинтересовалась Даша.
   – Раньше одна жила, а потом вот нас с Ленкой к себе пустила, мы же вроде как беженцы, из Таджикистана, хотя я тут родилась и училась в этой школе, а потом замуж за офицера вышла… Он погиб на границе, а мы сюда вернулись, только мама моя померла уж к тому времени, а отец на другой женился, и мы вроде как лишние стали, а учительша нас к себе пустила, дай ей бог здоровья.
   – А вы нам дом не покажете? – не без робости спросил Стас.
   – Отчего не показать, покажу!
   – Здесь раньше школа была, это понятно, а вот где… барский дом был, вы не знаете? – осведомилась Даша.
   – Барский дом в войну сгорел! Там детская колония была… Говорят, сами колонисты и подожгли… Ладно, пошли, покажу вам дом!
   – Вот спасибо, а то нам скоро уже уезжать пора! – сказал Стас.
   Люба провела их по дому, но сколько они ни смотрели, красной печи нигде не обнаружили.
   «Странно», – подумал Стас. Но решил пока ничего не спрашивать. Да и Люба скорее всего не знает.
   – Скажите, а Марью Семеновну можно в больнице навестить? – спросил он.
   – Зачем? – насторожилась Люба.
   – Поговорить, узнать о предках…
   – А уж дождаться, пока человек из больницы выйдет, невмоготу?
   – Понимаете, Любовь Петровна, сейчас у нас каникулы… А потом…
   – А когда ее выпишут? – спросила Даша.
   – Думаю, дней десять ее там продержат.
   – Ну, вот видите! Любовь Петровна, нам за один день никак не успеть, вы нас пустите переночевать?
   – Переночевать?
   – Ну да! Сейчас нам уже пора бежать на автобус, времени совсем мало…
   – А Даша, она тебе кто?
   – Двоюродная сестра! – поспешила ответить Даша.
   – Правда, что ль?
   – Честное слово! – воскликнула Даша.
   – Ну что ж, приезжайте. Если меня дома не будет, зайдите на почту, я там телефонисткой работаю.
   Они стали прощаться.
   – Спасибо вам большое! – проникновенно сказала Даша.
   – И когда же вы приедете? – поинтересовалась Люба.
   – Не забудьте ветчинки привезти! – крикнула Ленка.
   – Молчи, бессовестная! – напустилась на нее мать. – Можно подумать, голодная ходишь!
   – Ветчинки хочу!
   – Привезем! – засмеялась Даша.
   – А приедем мы скорее всего послезавтра, – сказал Стас.
   «Почему именно послезавтра?» – подумала Даша, но промолчала.

Глава V
Мнимый слепой

   – Ой, а вдруг он вообще не придет? – испуганно спросила Даша.
   – Погоди, еще только без двух пять! – успокоил ее Стас. – Полчаса подождем, а если не будет, попытаемся поймать попутку! Смотри, кажется, Братушев просыпается!
   В самом деле, площадь была уже не так безлюдна.
   – Ну, что скажешь? – спросил Стас.
   – Все очень странно, а главное, печки нет!
   – Ну, это-то как раз не странно, за столько лет ее вполне могли снести. А вот эта парочка, которая приходила к Марье Семеновне, меня очень беспокоит! Надо во что бы то ни стало поговорить с учительницей.
   – Стас, но ведь если нет печки, значит, нет и клада! А тогда что нам тут делать?
   – Во-первых, это еще не факт, а во-вторых, я как этого Илью Аркадьевича увидел, сразу понял, что… даже не знаю, как сказать…
   – Ощутил с ним кровную связь? – припомнила фразу из какого-то фильма Даша.
   – Да, что-то в этом роде. И теперь хочу все выяснить! И выясню, можешь мне поверить!
   – А кстати, под каким это предлогом ты сюда с ночевкой поедешь?
   – Придумаю что-нибудь! А ты? Ты не поедешь?
   – Меня не пустят! – безнадежно сказала Даша.
   – А если соврать?
   – Соврать нетрудно, но с ночевкой… Нет, не получится!
   – Ну, Дашенька, придумай что-нибудь! Вдвоем же веселее!
   – Попробую, но не ручаюсь!
   – Ладно! Но ты все же напряги мозги, вдруг что-то и получится.
   – А ты думаешь, эта учительница станет теперь с тобой разговаривать? После тех?
   – Надеюсь!
   – Интересно, кто были те люди? Тоже клад искали?
   – Все может быть. Существует закон парных случаев. Вот попали же к нам в руки письмо и ключ. А вдруг еще где-то был подобный тайник и они на него напоролись?
   – Ты думаешь, твой прадед…
   – Прапрадед! – поправил ее Стас.
   – Ой, да какая разница! Короче, ты считаешь, твой предок мог еще где-то оставить сведения о кладе?
   – Запросто! Хотя, вполне возможно, что этим людям стало известно что-то другое, что тоже вывело их к братушевской школе.
   – Как интересно, Стасик! Но только очень холодно! Еще когда мы домой доберемся!
   – Не дрейфь! Попрыгай для согрева! Смотри, Дарья, автобус!
   В самом деле, к остановке подкатил автобус, где сидело несколько человек. Даша со Стасом мигом взобрались в салон, и едва они сели, как откуда ни возьмись автобус атаковала целая толпа! Ребятам показалось, что все их попутчики были слегка навеселе, но в Новый год это вполне естественно!
   Через полчаса они уже садились в электричку.
   – Ура! Скоро будем дома! – тихонько воскликнула Даша.
   – Здорово съездили! Не зря! – ликовал Стас. – Я должен, я просто обязан за каникулы все выяснить, тем более занятия начнутся только тринадцатого!
   В электричке народу опять было немного. Мало-помалу Дашу сморил сон, она положила голову Стасу на плечо, засунула руки в рукава и засопела. Стас хотел вытащить из кармана газету, но боялся пошевелиться, чтобы не разбудить Дашу. И вдруг он заметил, что в открытую дверь тамбура вошел Длинный. Он внимательно окинул взглядом вагон, словно ища кого-то. На Стасе и Даше его взгляд не задержался. Потом он медленно пошел по вагону.
   «До чего же неприятный тип», – подумал Стас. И тут же о нем забыл. Его сейчас занимало совсем другое.

   – Дарья, просыпайся, приехали!
   Даша нехотя открыла глаза.
   – А? Что? Ой, я заснула!
   – Заснула! Продрыхла бессовестно всю дорогу!
   – А что ж ты меня не разбудил?
   – Жалко было, – улыбнулся Стас. – Смотри под ноги, соня!
   – Стаська, ты и вправду как старший брат! – восторженно проговорила Даша.
   – Конечно, мы в ответе за тех, кого приручили!
   – А я знаю, это из «Маленького принца»!
   – Я был бы очень разочарован, если бы приручил тебя, а ты бы не читала «Маленького принца»!
   – Ишь ты какой!
   – Какой?
   – Задавака!
   – Значит, я тебя не устраиваю как старший брат?
   – Устраиваешь, еще как устраиваешь! Просто у старших братьев ведь тоже бывают недостатки, – усмехнулась девочка.
   – А тебе палец в рот не клади!
   – И у младших сестер недостатки тоже бывают!
   Они расхохотались.
   – Братишка, у меня часы стоят. Сколько там натикало?
   – Половина восьмого.
   – Ого!
   – Тебе влетит?
   – Да нет, просто мама сегодня дома и может обидеться. А твой папа не обидится?
   – Нет. Он скорее всего еще спит!
   – Спит? – поразилась Даша. – А что же он ночью делать будет?
   – Тоже спать! Он в будни не высыпается.
   – Знаешь что, Стас, давай пока не будем своим говорить…
   – О чем?
   – Ну, что мы с тобой как брат и сестра…
   – Почему? Что здесь плохого?
   – Ты что, взрослых не знаешь? Они обязательно все не так поймут… – смущенно потупилась Даша.
   Но в этот момент Стас вдруг толкнул ее локтем.
   – Ты чего? – удивилась Даша.
   – Тише! Потом скажу! – прошипел Стас.
   В вагоне метро на скамейке почти напротив них сидел Длинный, в черных очках, как у слепого. А рядом с ним парнишка лет десяти.
   – Стас, скажи, что случилось? – прошептала Даша.
   – Только обещай не пялиться!
   – Да на кого пялиться-то?
   – Взгляни мельком, видишь, слепой сидит?
   – Ага! Ну и что?
   – А то, что он – Паниковский!
   – Кто?
   – Неважно, словом, он притворяется слепым, – шептал на ухо Даше Стас. – Это тот самый мужик, который автобус тормознул!
   – Неужто ты его узнал?
   – То-то и оно! Ты пока дрыхла, он по вагонам шастал, искал кого-то и при этом был вполне зрячим!
   – Ты уверен? Может, ты обознался?
   – Да уверен, уверен! Вот бы проследить за ним!
   – Зачем?
   – Как зачем? Для чего-то он притворяется слепым, скорее всего…
   Но тут слепой и мальчишка поднялись, слепой положил руку на плечо мальчишке, и они двинулись к выходу. Стас и Даша переглянулись. Взгляд Стаса был умоляющим.
   – Ладно, так и быть! – не выдержала Даша.
   Они вскочили и приготовились выйти, хотя им оставалось ехать еще две остановки.
   – Будем держаться вдалеке! – распорядился Стас. – Такого верзилу за версту видать!
   – Это точно!
   Слепой с мальчишкой быстро шли по длинному переходу на Кольцевую линию. Даша и Стас, взявшись за руки, следовали за ними.
   – И что, мы за ними так и будем таскаться? – недовольно спросила Даша. На душе у нее было неспокойно. Вдруг ее начнут искать, а Виктоша уже дома? Что тогда?
   – Да нет, просто поглядим, что он делать будет. Есть у меня одно соображение, вот мы его и проверим.
   – Какое соображение?
   – Дашка, не канючь! Мы только войдем за ним в вагон и поглядим, что он делать будет! И сойдем на следующей остановке, я тебе обещаю!
   Между тем они добрались до платформы, где уже стоял Длинный. Едва поезд подкатил к платформе, как мальчишка буквально втащил Длинного в вагон. Стас и Даша вошли через другую дверь.

   – Господа-товарищи! Помогите моему отцу! Он потерял зрение в Таджикистане! Помогите, кто может! – завел вдруг мальчишка.
   – Так и есть! – прошептал Стас.
   – Ты догадался? – восхищенно спросила Даша. «Старший брат» все больше ей нравился.
   – Да!
   – А я вспомнила, кто такой Паниковский!
   – Ну и отлично! Теперь можем возвращаться.
   – Значит, ты просто хотел проверить свою догадку?
   – Конечно! А что мне еще с ним делать, с этим жуликом?
   – Как что? Разоблачить! Смотри, люди ему деньги дают. Я сейчас им объясню.
   И она уже открыла рот, чтобы крикнуть что-то, но Стас быстро зажал ей рот ладонью.
   – Ты чего? Сдурела? Даже не вздумай!
   – Почему?
   Поезд тем временем подкатил к станции, «слепой» и его поводырь перешли в следующий вагон, а Стас и Даша побежали на другую платформу.
   – Почему ты не дал мне его разоблачить? Он теперь пошел других людей дурачить.
   – Потому что это очень опасно! Тут наверняка целая банда действует. Как ты не понимаешь? На Савеловской линии он же не просил подаяния, значит, за ним закреплена Кольцевая.
   – Тогда почему, если это так просто, милиция их не ловит?
   – Спроси чего-нибудь попроще! И запомни: прежде чем что-то сделать или сказать, сосчитай до двадцати пяти. Меньше глупостей наделаешь. Это я тебе как старший брат говорю.
   – Стасик, у меня идея! Давай сами эту банду выследим и сдадим милиции!
   – Делать нам больше нечего! Нам надо все про красную печку узнать, и вообще…
   – Ладно, согласна. Сперва про печку выясним, а потом…
   – А потом будет суп с котом!
   – Фу, какие гадости ты говоришь!
   – Это ты говоришь, но не гадости, а глупости! Вдвоем банду выслеживать!
   – А что? Я вот читала книжку «Сыскное бюро «Квартет», там две девчонки банду выследили.
   

notes

Примечания

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →