Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Белокурые бороды растут быстрее, чем темные.

Еще   [X]

 0 

Никогда не сдавайся (Мэтер Энн)

Все началось с того, что отец послал Рейчел на один из Карибских островов. Но не для отдыха, а с исключительно семейной миссией – найти и вернуть в Лондон их жену и мать – Сару Клейборн. И послушная дочь, отложив все дела, отправилась на далекий остров…

Год издания: 2014

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Никогда не сдавайся» также читают:

Предпросмотр книги «Никогда не сдавайся»

Никогда не сдавайся

   Все началось с того, что отец послал Рейчел на один из Карибских островов. Но не для отдыха, а с исключительно семейной миссией – найти и вернуть в Лондон их жену и мать – Сару Клейборн. И послушная дочь, отложив все дела, отправилась на далекий остров…


Энн Мэтер Никогда не сдавайся

   Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.
   A Wild Surrender
   © 2010 by Anne Mather

   «Никогда не сдавайся»
   © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

Глава 1

   Рейчел отвела взгляд от кустарников гибискуса, росших рядом со зданием аэропорта, и посмотрела на водителя такси – сутулого мужчину с пышными усами и косичками по всей голове.
   – Что? Ах да, на Карибских островах я впервые, – с грустью в голосе ответила она. – Даже не верится, что я здесь.
   «А ведь это правда», – признала она.
   Неделю назад Рейчел и предположить не могла, что окажется в субтропиках, а виной тому незапланированный отпуск.
   Ее отец обрушил на Рейчел шокирующую новость: ее мать бросила его! Сара Клейборн ушла из дома, бросила мужа и отправилась на небольшой островок под названием Сент-Антуан. Именно здесь жил мужчина, с которым она была знакома уже давно.
   – Мама не сказала, когда вернется?
   – Ты хотела спросить, собирается ли она вообще возвращаться? – пробормотал отец с горечью в голосе. – Если Сара не вернется, я не знаю, что мне делать.
   Рейчел пребывала в смятении. Несмотря на то что брак ее родителей, как ей казалось, был крепким, между ними чувствовалась некая напряженность. Рейчел знала – дело вовсе не в ней. Просто у ее родителей изменились взгляды на жизнь.
   И все же, в отличие от друзей и соседей, она надеялась – Сара и Ральф Клейборн все еще любят друг друга, а ссоры и измены не станут причиной их развода.
   Но что она в этом вообще понимает? Ей тридцать лет, а она все еще не замужем и к тому же девственница.
   – Кто он? – спросила она.
   Ее отец вел себя крайне сдержанно.
   – Зовут его Мэттью Броди, – произнес Ральф, – они знакомы давно, как я уже говорил. – Он замолчал, а затем промолвил: – Рейчел, я хочу, чтобы ты вернула ее домой. Поезжай за ней.
   Она не могла поверить своим ушам.
   – Я? – удивленно спросила Рейчел. – Почему же ты сам не отправишься за ней?
   – Потому что не могу. – Ральф исподлобья взглянул на дочь. – Я просто не смогу этого сделать. Ты же все прекрасно понимаешь, Рейчел… Что мне делать, если она мне откажет?
   «А что, если она откажет и мне?» – с грустью подумала она.
   Но кто бы ни был тот мужчина, ее отец видел в нем угрозу, преграду, которая встала между ними. Как же она могла отказаться помочь ему, когда столько поставлено на карту?
   Дочь и мать никогда не были близки. С отцом же все было иначе.
   Рейчел вздохнула, вспомнив остальную часть их разговора. Она попыталась было сослаться на работу – Рейчел трудилась в местной газете, – но все попытки оказались тщетны.
   – Я переговорю с Доном, – сразу же выпалил отец, – и объясню: Саре понадобилась передышка, и, поскольку я не могу сорваться из офиса, ты поедешь вместо меня. Возьми отпуск за свой счет недели на две, он не станет возражать. Вспомни, ты единственная ходила на работу, когда сотрудники слегли с гриппом.
   – Мне просто повезло, – запротестовала Рейчел.
   Дон Грехэм, редактор газеты, и ее отец вместе учились в школе. Ральф Клейборн считал своим долгом устроить дочь на работу именно туда. Сразу после колледжа она получила диплом по английской литературе, у нее были хорошие навыки работы с компьютером, и Рейчел надеялась, что на работу ее приняли за личные заслуги и качества.
   Стоит ли говорить, что отец сдержал слово? На следующее утро ей позвонил Дон Грехэм и сообщил – ей на замену нашли другую девушку, которая возьмет все обязанности в отделе рекламы на себя.
   – Ральф сказал, твоей матери нездоровится, – начал было Дон, и тут Рейчел почувствовала, как на ее лице появляется румянец. – Можешь взять отпуск на пару недель, – все сострадание вмиг улетучилось, – но это единичный случай, так что не привыкай. Ясно?
   И вот Рейчел преодолела огромное расстояние, но как разрешить проблему, не знала. Она надеялась на то, что мать все еще любит отца, но какие отношения были между ней и новым мужчиной? Откуда он вообще появился, этот Мэттью Броди? И почему ее так пугала встреча с матерью?
   – Вы приехали сюда в отпуск?
   Водитель такси вновь задал ей вопрос, пытаясь поддержать беседу. Но, черт возьми, как ей ответить на его вопрос, когда ответа она не знала?
   – Э-э-э. Отпуск? – Рейчел нервно облизнула губы. – Да, так оно и есть.
   «Ответ неверный» – именно это читалось в темных глазах водителя такси. Лицо, видневшееся в зеркале заднего вида, выражало как любопытство, так и беспокойство. Он, должно быть, принял ее за какую-то чудачку.
   Чтобы хоть немного отвлечься, Рейчел решила полюбоваться видами. Небольшой аэропорт остался позади, вдали виднелась широкая полоса океана с белоснежным песчаным берегом. При виде таких красот у нее захватывало дух.
   И Рейчел подумала: «Раз уж мне представилась возможность оказаться на этом острове, так почему бы не получить от этого удовольствие?»
   Она никогда раньше и не слышала об острове Сент-Антуан, пока отец не упомянул его название. Сент-Антуан – небольшой островок в Карибском море близ Ямайки. Остров украшают горы, покрытые изумрудными зарослями, где, по словам отца, добывают сахарный тростник и кофе – главные отрасли местной экономики, если, конечно, не считать туризм.
   – Вы сюда надолго приехали?
   – На две недели.
   А вот сейчас Рейчел сказала правду. Хотя всегда существовала вероятность, что мать не захочет с ней разговаривать, так что не придется даже распаковывать чемодан…
   Ральф забронировал Рейчел единственный свободный номер в гостинице. Не пропадать же добру! Какой-то гость решил в самый последний момент снять бронь, так что ей очень повезло заполучить этот номер.
   – Как вы относитесь к водным видам спорта, мисс?
   Водителю такси явно хотелось побольше узнать о Рейчел, и ей это не нравилось.
   – Я люблю нырять с маской и трубкой, – призналась она, не представляя, что он имел в виду. Однажды она попробовала понырять в Испании, и это пришлось ей по душе.
   – В Сент-Антуане, помимо плавания, делать нечего, – не унимался водитель. – Кинотеатров и ночных клубов здесь нет, так что единственное развлечение – это водный спорт.
   – Я так и думала, – пробубнила Рейчел.
   Они ехали вот уже десять минут, а водитель уже составил свое мнение о ней: любительница ночной жизни, место которой где-нибудь в Гаване или Кингстоне.
   От этих мыслей Рейчел поморщилась. Да, она была высокой блондинкой с длиннющими ногами и пышными формами, но что с того? Ей не нравилось то, как она выглядела, и то, как на нее смотрели мужчины. Возможно, именно по этой причине она не нашла свою вторую половинку…
   В юности Рейчел постоянно переживала из-за своего роста и внешности. Ей хотелось быть чуть-чуть пониже, поменьше, а то и вовсе перекраситься в брюнетку. В общем, больше походить на свою маму. На тот момент ей не хотелось выделяться из толпы. Но уже в колледже Рейчел поняла – на неприметных девушек парни не обращают внимания.
   – Ехать еще долго? – спросила она, наклоняясь вперед. Она решила воспользоваться ситуацией и кое-что разузнать у разговорчивого водителя.
   – Недолго, – ответил он, пропуская телегу, запряженную мулом и доверху заполненную бананами. – Вы ведь остановились в гостинице «Тамариск»?
   – Да, все верно. Я полагаю, гостиница небольшая. Должно быть, народу в это время года здесь отдыхает много?
   – Ох, разумеется. – Мужчина кивнул, выворачивая руль автомобиля. Небольшая статуэтка Богоматери, подвешенная на зеркале заднего вида, начала раскачиваться. – Январь, февраль – самые загруженные месяцы. Конечно, много людей приезжает и летом, но самый большой наплыв туристов происходит именно зимой, когда в Америке и Великобритании холодно.
   – Ясно.
   Рейчел выслушала его, но ничего не ответила. Ей хотелось невзначай упомянуть имя Мэттью Броди, но как затронуть эту тему? Остров был не таким уж и большим, да и население здесь немногочисленное, так что, вероятно, имя Броди знакомо водителю.
   Поначалу они ехали вдоль гор и скал, но затем пейзаж изменился: по правую сторону показались густые леса, деревья, кустарники и папоротники. Какое волшебное буйство красок! Из-за яркого солнца цвета казались еще ярче и насыщеннее.
   Они приближались к месту назначения. Теперь вдоль дороги стояли небольшие домики, некоторые даже с участками, предназначенными либо для крупного рогатого скота, либо для сельскохозяйственных культур. Рядом располагались магазинчики, на вывесках которых было написано: «Свежие бутерброды» или «Домашнее мороженое».
   Крыши и балконы домиков были увиты бугенвиллеей с яркими цветами.
   – Я полагаю, человека по имени Броди вы не знаете? – Наконец она решилась задать главный вопрос, вовсе не рассчитывая на удачу.
   – Вы имеете в виду Джейкоба Броди? – Не дождавшись ответа, водитель продолжил: – Конечно, все знают Джейкоба Броди, ведь он и его сын владеют фактически половиной острова.
   Рейчел удивленно уставилась на мужчину. Ее отец ничего не рассказывал о семейке Броди. Из разговора с Ральфом у нее сложилось впечатление, что этот Мэттью своего рода донжуан. И именно по этой причине между ее матерью и Мэттью завязался роман…
   – Я…
   Такси завернуло за железную ограду, и Рейчел увидела гостиницу – двухэтажное здание с небольшим фонтанчиком у входа.
   – Вот мы и на месте.
   Водитель такси отворил дверцу со своей стороны и вышел из автомобиля. Затем он распахнул пассажирскую дверцу, позволяя Рейчел выйти, после чего направился к багажнику и вытащил ее чемодан. Рейчел последовала за ним, а затем протянула чаевые. Она никогда не знала, сколько следует давать на чай, но, судя по его лицу, на этот раз явно переборщила.
   Но уже ничего не поделаешь…
   – Вы знаете семейство Броди? – спросил мужчина.
   – Нет, – произнесла Рейчел, не желая обсуждать эту тему. – С багажом я справлюсь, – добавила она, когда водитель потянулся к чемодану. Взявшись за ручку, она направилась к гостинице. – Спасибо.
   – Рад был помочь. Если за время пребывания на острове вам что-нибудь понадобится, обращайтесь к Аарону, – мужчина кивнул в сторону гостиницы, – у него есть мой номер телефона.
   Вряд ли Рейчел пригодится его помощь, но она все же улыбнулась ему в ответ. В дальнейшем ей стоило бы внимательнее относиться к деньгам, не разбрасываться направо и налево.
   Сделав несколько шагов, она поднялась на просторную террасу. Плетеная мебель стояла под тентом, цветущие растения обвивали высокие колонны гостиницы. Рейчел оказалась в холле с мраморной отделкой, на столах стояли вазы с яркими цветами. Недалеко от входа находилась регистрационная стойка, прямо над ней располагался балкон второго этажа весьма причудливой формы.
   За стойкой стояли симпатичная девушка и еще несколько человек, и все они уставились на Рейчел.
   – Здравствуйте. Добро пожаловать в «Тамариск», – приветствовала ее девушка-администратор с вежливой улыбкой на лице. – Вы бронировали номер, мисс…
   – Клейборн, – продолжила Рейчел. – Да, номер был забронирован несколько дней назад.
   – Хорошо.
   Девушка говорила спокойно и медленно – своего рода особенность курортов, которую Рейчел заметила еще в аэропорту. И пока администратор проверяла бронь по компьютеру, она воспользовалась случаем и осмотрелась.
   Гостиница была небольшой, но выглядела очень симпатично – в основном из-за белых каменных колонн, которые служили опорой для второго этажа. В воздухе стоял приятный аромат пряностей. На улице воздух был жарким и влажным, но внутри помещения все оказалось иначе: здесь чувствовалась освежающая прохлада.
   – Да, все правильно, мисс Клейборн.
   Роза – а именно так звали девушку, судя по беджику, – нашла необходимую информацию в компьютере, затем протянула Рейчел пустой бланк и ручку.
   – Заполните, пожалуйста, – попросила она, смерив приезжую оценивающим взглядом, – затем Тоби проводит вас в ваш номер.
   – Спасибо.
   Рейчел положила свой рюкзак на стойку и начала заполнять бланк. Все было до боли знакомо. Ей частенько приходилось путешествовать и останавливаться в гостиницах, но на этот раз обстановка казалась более экзотичной. По крайней мере, такого она уж точно не забудет.
   Девушка проверила, все ли графы заполнены нужным образом, как вдруг обстановка в помещении словно накалилась. Рейчел не видела, кто зашел в холл, но администратор явно хотела произвести на него или на нее хорошее впечатление.
   «Должно быть, все же мужчина», – подумала Рейчел.
   Любопытство пересилило, она чуть-чуть повернула голову, в глаза бросились бежевые мокасины и длинные ноги в черных джинсах.
   «Определенно мужчина», – убедилась она.
   – Привет, Мэтт.
   Мэтт!
   Неужели бывают такие совпадения? Рейчел ничего не могла с собой поделать и повернулась, чтобы взглянуть на мужчину, который приковывает к себе столько внимания. Обернувшись, она увидела высокого загорелого мужчину с накачанным торсом и широкими плечами. В некотором роде он даже показался Рейчел привлекательным.
   На Мэтте была черная рубашка с короткими рукавами, которая отлично сочеталась с джинсами. Крайне соблазнительный вид! Она даже сумела разглядеть татуировку на груди в виде какой-то хищной птицы, выглядывающую из-под рубашки. Лицо гладко выбрито, волосы густые, прямые и, как ей показалось, чересчур длинные.
   – Мистер Броди звонит уже целый день, пытаясь тебя застать, – сообщила девушка обольстительным голосом. – Он очень хочет с тобой пообщаться. На твоем месте я бы с ним связалась.
   – Прямо сейчас?
   Рейчел стало не по себе. Это был именно тот человек, которого она искала!
   При звуке его голоса все внутри у нее перевернулось. Голос был низким, грубым и в то же время приторным. Противостоять ему невозможно, ее будто приворожило. Такие эмоции беспокоили. Еще никогда Рейчел не чувствовала ничего подобного. А если это тот самый мужчина, к которому прилетела ее мать? Неужели это он?..
   Да, он, должно быть, моложе Сары Клейборн лет на десять, а про его жгучую сексуальность и говорить не приходится. Если это тот самый Мэттью, то ее матери удалось привлечь крайне привлекательного мужчину, а значит, он не идет ни в какое сравнение с ее отцом…
   «Что он здесь делает? – задумалась Рейчел. – Неужели Сара Клейборн тоже остановилась в этой гостинице?»

Глава 2

   Роза старалась скорее оформить номер на имя новой постоялицы, но одним глазом наблюдала и за Мэттью, который стоял рядом со стойкой. Девушка открыла небольшой ящичек и достала оттуда ключ от номера. Затем позвонила в небольшой колокольчик, вызывавший портье.
   – Вы заселяетесь? – раздался совсем близко тот самый низкий и брутальный голос.
   Рейчел застыла. Судорожно сглотнув ком в горле, она повернулась в его сторону:
   – Я? Да… – Рейчел не понимала, почему его это заинтересовало. Она нервно облизнула губы. – А вы тоже?
   Его лицо озарила широкая и искренняя улыбка с оттенком иронии. Смысл этой улыбки Рейчел поняла позже, когда Роза пояснила:
   – Мистер Броди – хозяин этой гостиницы. В ее голосе чувствовалась издевка. В холле появился портье, администратор протянула ему ключ от комнаты. – Тоби покажет вам ваш номер, мисс Клейборн. – Роза постаралась вежливо улыбнуться. – Желаю приятно провести время в нашей гостинице.
   – Клейборн?
   Не успела Рейчел отойти от стойки регистрации, как Мэтт вновь обратился к ней. Мэттью Броди стоял так близко… У него был прекрасный рост – примерно сто девяносто сантиметров или около того. По сравнению с ним она чувствовала себя совсем крошечной.
   Но сейчас Рейчел больше беспокоило другое – в его присутствии ей становилось не по себе. Такие ощущения были девушке в новинку, поэтому она не знала, как следует себя вести. Отсутствие опыта в любовных делах отчетливо сказывалось на ее поведении.
   «Помни, сейчас не время копаться в себе! Ты здесь не поэтому, – упрекнула себя Рейчел. – И уж точно не для того, чтобы зацикливаться на этом мужчине», – добавила она, скрестив руки на груди и наблюдая за Мэттью.
   Поначалу девушке показалось, что глаза у него были карими, но сейчас, приглядевшись получше, она увидела – глаза у него зеленые, с длинными густыми ресницами.
   – Ваша фамилия Клейборн? – повторил он свой вопрос.
   – Э-э-э… да, все верно, – сказала она. Затем, собравшись с мыслями, спросила: – Мое имя вам о чем-нибудь говорит?
   Мэттью нахмурил брови, и глаза его вновь изменили цвет – теперь они были не зелеными, а светло-карими.
   – Возможно, – ответил он наконец. – Ваша фамилия показалась мне знакомой, да и встречается достаточно редко.
   – Не так уж и редко.
   Рейчел боролась с соблазном поинтересоваться, где ему приходилось слышать фамилию Клейборн. Скажет ли он правду? В этом она сомневалась. Интересно, как же он отреагирует, узнав, кем приходится ей Сара Клейборн?
   – Тем не менее, – добавил он, – надеюсь, вам понравится в нашей гостинице. – Он кивнул в сторону портье, который терпеливо ждал, чтобы взять ее чемодан. – Если возникнут какие-либо вопросы или понадобится помощь, просто позвоните служащей на стойке, и вам помогут.
   – Спасибо.
   Рейчел безумно устала. Перелет был долгим, да и поездка до острова показалась ей изматывающей и даже опасной. Казалось, маленький самолет умудрился попасть во все воздушные ямы, какие только возможно, так что, спускаясь по трапу в аэропорту Сент-Антуана, Рейчел еле сдерживала дрожь в ногах. Сейчас здорово было бы скинуть одежду и встать под теплый душ! Затем по телефону позвонить в обслуживание номеров, если, конечно, гостиница предоставляет данную услугу.
   Остров показался ей чудесным, да и гостиница понравилась. Но присутствие Мэтта, а точнее, Мэттью Броди вызывало определенный дискомфорт.
   С улыбкой на лице Рейчел и портье отошли от стойки ресепшена и направились к лестнице. Она чувствовала на себе его взгляд. А может, это всего лишь ее воображение? Мистер Броди не дал ей ни единого повода полагать, что он ею заинтересовался. Лишь ее фамилия его зацепила. А если уж он знаком с ее матерью, внимание к персоне с подобной фамилией вовсе неудивительно.
   Как она и предполагала, потолки на втором этаже были ниже, но внутри номеров было светло и просторно, а окна выходили в сад, который находился позади гостиницы.
   Когда Тоби вышел, Рейчел смогла наконец рассмотреть номер, в который ее поселили. Комнатка была небольшой, но уютной. Что же касается обстановки, то здесь стояла большая двуспальная кровать со столбиками, письменный стол и два стула. На балконе, где также стояли стулья, она заметила решетку, обвитую цветущей лозой, – своеобразная граница между двумя соседними балконами. На первом этаже был бассейн в форме фасолины, освещенный солнечными лучами. Народу около бассейна было не так уж и много, лишь парочка детишек, которые играли в тени под полосатыми зонтиками.
   При других обстоятельствах Рейчел получила бы от всего этого удовольствие, ведь на острове все устроено для отличного отдыха! Правда, в таком райском местечке не обошлось без змея-искусителя в лице потрясающего Мэтта Броди…
   «Потрясающего?» – возмутилась своим выводом Рейчел.
   Что с ней происходит? Она пребывала в полнейшем недоумении. Все же не стоит забывать про цель нахождения на этом острове! Или гормоны решили сыграть с ней злую шутку? Абсолютно неподходящее время для того, чтобы заводить романы, даже с таким привлекательным и отчасти опасным мужчиной.
   Рейчел приняла контрастный душ, а затем переоделась в мужские шорты и майку – вещи, предназначенные для сна. Как приятно наконец снять плотные шерстяные брюки и синий пиджак, в которых она приехала из Лондона, тем более что погода на Сент-Антуане сильно отличалась от английской.
   Изучив информацию об отеле и услугах, которые он предоставляет, Рейчел решила заказать обслуживание в номере.
   Рейчел успела изрядно проголодаться – в Англии была уже полночь, и обычно в такое время она ложилась спать… Но если сейчас она ничего не съест, то завтра едва ли сможет дожить до завтрака. Зеленый салат и мороженое казались безобидным лакомством, а время ожидания ужина девушка решила скоротать на балконе.
   На улице уже было темно, но в саду фонари освещали все вокруг, отбрасывая загадочные тени. Воздух был необычным – нежным, с нотками незнакомых ароматов. Рейчел оперлась на парапет балкона и сделала глубокий вдох, пытаясь запомнить этот момент.
   Подняв руки над головой, Рейчел ощутила, что одежда не сковывала ее движений, легкий ветерок скользил по коже. И тут она увидела его. По крайней мере, она была уверена, что увидела Мэттью Броди, который стоял в тени от зонтика, голова его была повернута в сторону ее балкона. Рейчел сразу же отпрянула от парапета, сделав шаг назад.
   «Бог мой, неужели он меня видел? Ну конечно же видел! Но что он там делает? Ведь наверняка в гостинице он не живет» – именно такие мысли пронеслись у нее в голове.
   От стука в дверь Рейчел встрепенулась, но затем вспомнила про обслуживание номеров. Облачившись в хлопковый халат, девушка открыла дверь. За дверью стоял молодой человек, которого раньше она не видела. Он не сводил глаз с ее роскошных форм, которые едва ли скрывал халат.
   – Приятного аппетита, мисс Клейборн, – произнес парень, принимая от нее чаевые.
   Поужинав салатом и изрядной порцией мороженого, Рейчел решила отправиться в постель. День был долгий и утомительный, ей надо было отдохнуть.

   Свет озарял всю комнату, когда Рейчел проснулась. Она забыла задернуть занавески, так что ее разбудили яркие лучи солнца. По крайней мере, дверь на балкон девушка закрыть не забыла.
   Часы показывали семь утра, но в номере уже становилось жарко. Прошлым вечером она выключила кондиционер, так что теперь пришлось встать с кровати и снова его включить. Рейчел прошла в ванную комнату, почувствовав ощутимый контраст между теплым мягким ковром в спальне и холодной плиткой ванной.
   Она пристально посмотрела на себя в зеркало. Как ни странно, но Рейчел удалось выспаться и выглядела она великолепно. Красивой она себя никогда не считала, черты ее лица были обычными и непримечательными – так она полагала.
   Рейчел вздохнула и взяла зубную щетку. Все как обычно: немного увлажняющего крема для лица и обычный дезодорант.
   Она все еще не решила, как же начать разговор с Мэттом? Ну, или же как связаться с матерью? Оставалось надеяться, что Сара остановилась в той же гостинице. К сожалению, отец не дал ей адреса Сары. Возможно, она живет с мужчиной, к которому приехала? Но тогда возникает вопрос: где же живет он?
   Рейчел надела юбку в складку, достаточно короткую, чтобы окружающие смогли оценить ее длинные ноги, и ярко-желтый топ на бретельках. Вместо туфель на каблуках она выбрала сланцы. Выходя из номера, Рейчел захлопнула дверь и, оглядевшись по сторонам, направилась к лестнице.
   Из соседнего номера выходила пара среднего возраста. Увидев ее, женщина произнесла:
   – Доброе утро!
   Обернувшись, Рейчел улыбнулась в ответ и сразу же заметила, насколько же она была бледной по сравнению с этой парочкой. Должно быть, они здесь уже достаточно давно. У мужчины, который, видимо, не привык к такому солнцу, проступала краснота – явный признак солнечных ожогов.
   В конце коридора на втором этаже виднелась двойная дверь. Спускаясь по лестнице, Рейчел задалась вопросом: что же находится за ней? Офис или же конференц-зал? А может, и вовсе жилье владельца гостиницы? Пожав плечами, она решила оставить эту загадку на потом и последовала вниз следом за супругами.
   На этот раз за стойкой администрации стояла другая девушка, которая здоровалась со всеми отдыхающими. Собственно, здесь весь обслуживающий персонал был очень вежливым и добродушным.
   «Возможно, такова политика владельцев гостиницы? – язвительно подумала она. – Или же здешний народ от природы такой общительный? Как и Мэтт Броди?»
   Проследовав за парой отдыхающих, Рейчел вошла в ресторанчик при гостинице. Некоторые столики были уже заняты постояльцами, но большинство посетителей располагались на террасе под тентами. Рейчел сделала шаг навстречу солнечным лучам, настроение поднялось, ощущался прилив сил и уверенность, что все будет хорошо.
   – Столик на двоих? – Рядом с ней появилась официантка.
   Поморщившись, Рейчел ответила с виноватым видом:
   – Для одной.
   Услышав ответ Рейчел, официантка явно удивилась.
   Девушка расположилась за самым дальним столиком на террасе. Часы показывали восемь утра, но с каждым часом солнце набирало силу и становилось все жарче. Рейчел выпила стаканчик свежевыжатого сока и пару чашечек крепкого черного кофе. Ямайка всегда славилась своим кофе. Съесть она смогла лишь теплую булочку и датскую сдобу, а от французских тостов и блинов с кленовым сиропом, которые пахли просто божественно, Рейчел решила отказаться.
   После завтрака очень хотелось поплавать в бассейне – она обожала воду. Каждый раз, находясь на отдыхе, пока еще солнце не сильно пекло, Рейчел отправлялась смотреть достопримечательности, а днем купалась и загорала.
   «Ты не на отдыхе», – напомнила себе Рейчел.
   Она допивала последнюю чашку кофе, когда краем глаза заметила – кто-то остановился рядом с ее столиком. Человек был высоким, загорелым и до боли знакомым. Сердце забилось чаще, дышать становилось сложнее.
   – Доброе утро, мисс Клейборн.
   При звуке знакомого низкого голоса Мэтта Броди по ее телу побежали мурашки. Она нервно провела рукой по волосам, забранным в хвост на затылке.
   – Э-э-э. Доброе утро, – взволнованно ответила она.
   Мэттью был одет в бежевые шорты и белую рубашку. Одежда выгодно подчеркивала его смуглую кожу и красивое накачанное тело. От одного лишь взгляда на него у Рейчел перехватывало дыхание.
   «Бог мой!» – пронеслось в ее голове.
   Девушка не могла понять, почему же в его присутствии ей становилось не по себе. Почему из всех мужчин, с которыми ей удалось повстречаться, – уж поверьте, их было предостаточно! – именно с Мэттом Броди она чувствовала себя так странно?
   – Как спалось?
   Девушке послышалась некая издевка в его голосе.
   Чтобы встретиться с ним взглядом, ей пришлось повернуться. Зеленые глаза смотрели на нее с явным интересом. Ему интересно, что она тут делает?
   – Очень хорошо, спасибо, – ответила она. – А вам?
   – Проблем со сном у меня никогда не было, мисс Клейборн, – пояснил Мэтт. Он замолчал на секунду. – Хотелось бы узнать, какие у вас планы на утро?
   От удивления Рейчел раскрыла рот.
   – Планы? – переспросила она, а затем добавила: – А что? Я как раз рассматриваю варианты…
   «Необходимо же разузнать, где он живет и где находится мама, – подумала Рейчел. – Или же подождать и посмотреть, что случится дальше?»
   – Хорошо. – Он кивнул, и девушка ощутила на себе его пристальный взгляд. Он прямо-таки раздевал ее глазами. – Не хотели бы вы поближе познакомиться с этим островом?
   – Почему бы нет? Я как раз собиралась этим заняться. – Сделав глубокий вдох, Рейчел продолжила: – Здесь проводят экскурсии?
   – Можно и так сказать, – ухмыльнулся Мэтт.
   Он был таким расслабленным и безмятежным… Рейчел почувствовала, как теряет голову. В уголках его глаз появились морщинки.
   – Вообще-то я предлагал свои услуги, – пробормотал он. – Я родился в Англии, но почти всю жизнь провел на Сент-Антуане. Я очень тесно связан с этим островом и знаю здесь все. – Забавно, что он использовал именно это слово – «тесно». – Я знаю те места, которые не указаны в путеводителях.
   Рейчел в этом не сомневалась. К тому же ей предоставлялась идеальная возможность расспросить его обо всем. Крайне привлекательное предложение!
   Хотя вряд ли отец одобрил бы ее поведение…
   – Это индивидуальная программа или будет кто-нибудь еще? – поинтересовалась девушка с невинным видом.
   На мгновение его глаза стали совсем темными.
   – Только вы и я, – равнодушно промолвил Мэтт. – Вас это беспокоит? Если я пообещаю не распускать руки и не приставать, вы согласитесь?
   От смущения Рейчел залилась румянцем.
   – Я вовсе не имела это в виду…
   – Именно это вы и подразумевали, – сказал он и пожал плечами. – Ну и?.. Каков ваш ответ?
   Рейчел вздохнула:
   – Что мне следует взять с собой?
   – Солнцезащитного крема будет достаточно. Ну и купальник, если он у вас есть.
   – Хорошо, – ответила Рейчел, но вот купальник она брать с собой не собиралась. – Когда мы уезжаем?
   Мэтт взглянул на часы у себя на запястье:
   – Сколько времени вам нужно, чтобы собраться?
   – Думаю, минут пятнадцать.
   На лице его читалась насмешка.
   – Девушка, которой хватит пятнадцати минут на сборы? Мне несказанно повезло!
   «Посмотрим», – подумала Рейчел, но вслух ничего не сказала. В глубине ее души уже таились опасения по поводу столь скоропалительного решения, но идти на попятную было поздно.
   – Значит, встретимся через пятнадцать минут в холле гостиницы, – произнес Мэттью с вежливой улыбкой и направился прямиком к выходу.

   После его ухода Рейчел постаралась собраться с мыслями.
   «Боже, во что я ввязываюсь?» – недоумевала она.
   Больше сидеть на террасе она не могла, пора было подняться в номер и взять все необходимое – к примеру, крем от загара. Купальник девушка брать не собиралась.
   Кто бы мог подумать, что мамин любовник будет моложе Сары лет на десять! К тому же настолько хорош!
   «Черт с ним! Будь что будет!» – решила она.
   Когда-то по совету отца Рейчел решила посещать секцию карате и тэквондо. Конечно, черного пояса у нее не было, но постоять за себя она сможет.
   Рейчел достала из шкафа свой рюкзак, положила туда солнцезащитный крем и темные очки. Затем, поразмыслив чуть-чуть, схватила черный цельный купальник, привезенный из Барселоны в прошлом году, и засунула в рюкзак вместе с белым махровым полотенцем из гостиницы.
   Мельком взглянув в зеркало, она решила все же снять резинку для волос. Пальцы прошлись по шелковистым прядкам, которые свободно рассыпались по плечам.
   Спустя пятнадцать минут девушка вышла из номера и направилась вниз. И тут из двойных дверей, находившихся прямо по коридору и так заинтересовавших Рейчел, показался Мэттью Броди. Значит ли это, что он живет в своей собственной гостинице, или же он просто решил проведать своих постояльцев? Если двери апартаментов не заперты на ключ, то, возможно, там просто его офис?
   Чтобы обогнать его, Рейчел поспешила спуститься вниз. Оставалось надеяться, что Мэтт ее не заметил…
   – Спешить вовсе не обязательно, – уверил ее Мэттью, сокращая расстояние между ними, и ее плеча коснулась грубая ладонь. – Я позади вас.
   От его мимолетного прикосновения по ее телу словно пробежал электрический ток. Внезапно она споткнулась, замахала руками в надежде уцепиться за что-нибудь и не упасть. Сильная рука Мэтта обхватила ее за талию, прижимая к себе.
   – С-спасибо, – заикаясь, промолвила она.
   Когда Рейчел все же удалось высвободиться из его крепкой хватки, она подняла свой слетевший сланец и спустилась по злосчастной лестнице босиком. Добравшись до холла, девушка поспешно обулась.
   – Вы в порядке?
   Мэтт подошел к ней ближе, а в ответ Рейчел лишь кивнула.
   – Во всем виноваты эти сланцы, – пожаловалась она, указывая на свою обувь. – Не стоило их надевать.
   – Не стоило пытаться меня обогнать, – сухо заметил Мэтт. – В чем дело, мисс Клейборн? Неужели вы нервничаете в моем присутствии?
   – Возможно, совсем чуть-чуть, – призналась она. – Не люблю, когда ко мне прикасаются.
   Мэтт нахмурился:
   – Вы имели в виду, будто не любите, когда прикасаются несимпатичные вам люди?
   – Что касается вас, мистер Броди, я не испытываю к вам ни симпатии, ни антипатии.
   Он отступил и сделал жест рукой, пропуская ее вперед.
   «Стоило надеть брюки-капри. В них было бы гораздо удобнее», – подумала Рейчел.
   Теперь в короткой хлопковой юбке она чувствовала себя некомфортно.

Глава 3

   Рейчел остановилась в ожидании, когда же Мэтт проведет ее к нужному автомобилю, но он лишь кивнул в сторону ворот, где был припаркован джип с открытым верхом.
   «Что бы это могло значить? – задумалась она. – Неужели он приехал в гостиницу сегодня утром? Или же джип стоял здесь всю ночь?»
   Но этого Мэттью уж точно ей не расскажет. Он распахнул пассажирскую дверцу и подождал, пока Рейчел займет место рядом с водительским сиденьем. Мэттью не замечал, как рьяно девушка старалась усмирить свою юбку, которая поднималась, рискуя обнажить ее ноги. Мэтт взял ее рюкзак и бросил на заднее сиденье, не особо заботясь о хрупких вещах, которые могли лежать в нем.
   – Мне нужны мои солнцезащитные очки! – запротестовала она, но Мэтт проигнорировал просьбу и сел за руль.
   – Надень эти, – предложил он, протягивая ей пару дорогих дизайнерских очков.
   – Спасибо.
   Краем глаза девушка взглянула на него, она не знала, стоит ли спрашивать, кому эти очки принадлежали раньше. Уж точно не ему.
   Небольшой городок походил на растревоженный улей. Несмотря на ранний час, по узким улочкам слонялись туристы. Проезжая мимо небольшого рынка под открытым небом, Рейчел ощутила аромат свежих морепродуктов, чеснока, экзотических трав и овощей. Заметив ларек с соломенными шляпами, она вспомнила, что не взяла никакого головного убора. Все было в порядке, пока они ехали в машине и их обдувал ветерок, но, если они останавливались, Рейчел чувствовала, как начинало припекать. Но и просить Мэтта остановить автомобиль, чтобы купить шляпу, ей не хотелось. Главное – не оставаться на солнце очень долго.
   На улицах уже было меньше народу, дети спокойно играли на проселочной дороге. Мэтт снизил скорость и ехал очень осторожно, ему каждый раз приходилось нажимать на тормоз, но это его вовсе не беспокоило и не раздражало. Иногда в качестве приветствия он махал рукой, да и детишки в долгу не оставались. Очевидно, люди на этом острове хорошо знали Мэтта Броди.
   Постепенно воздух нагревался и становился более влажным. На лбу у Мэтта появилась испарина. Рейчел тоже чувствовала – становится все жарче. Но уж чего она не ожидала, так это того, что Мэтт снимет рубашку и вытрет ею пот с лица.
   «Бог мой, какое у него тело», – невольно залюбовалась девушка. Ей хотелось протянуть руку и коснуться роскошного торса пальцами, ощущая гладкость загорелой кожи…
   От таких мыслей Рейчел стало не по себе.
   «Черт подери, Рейчел, твоя мать преодолела расстояние в несколько тысяч километров, чтобы встретиться с этим мужчиной. Прекрати! Наверняка между ними не просто дружба. Ах, если бы только отец знал, какой же Мэтт Броди привлекательный мужчина, он бы меня сюда не отправил».
   Когда домики городка остались позади, они выехали к морю. Вдали возвышались горы, словно покрытые великолепными зелеными коврами. Рейчел, всегда скрывающая свои эмоции, не могла отрицать – отсюда открывался потрясающий вид: чистейшая голубая вода с полосой белого песчаного пляжа.
   – Как же красиво! – восхищенно промолвила она, нарушая молчание, которое длилось с самого отъезда из гостиницы.
   Мэттью бросил беглый взгляд в ее сторону.
   – Это местечко называется Манго-Коув, – пояснил он. – Остров Сент-Антуан является частью обширной подводной горной цепи, а Ямайка – звено другой цепи.
   – Серьезно?
   Рейчел проявила интерес к его рассказу, а Мэтт продолжал рассказывать о первых здешних поселениях испанцев в шестнадцатом веке.
   – Когда Ямайка стала британской колонией, этот остров был захвачен французами. Сан-Антонио был переименован в Сент-Антуан. Вот и конец истории.
   Рейчел покачала головой:
   – Не понимаю, почему испанцы так легко отказались от такой великолепной земли?
   – Возможно, на то были экономические причины.
   Доехав до откоса над песчаным берегом, Мэттью остановил джип, чтобы можно было полюбоваться прекрасным видом.
   – Ямайка представляет огромный интерес для туристов, но здесь такого наплыва приезжих не бывает, чему я крайне рад.
   Рейчел повернулась в его сторону вполоборота:
   – Водитель такси поведал мне – семье Броди принадлежит пол-острова. Так ли это?
   Мэтт снял темные очки и, прищурившись, посмотрел на Рейчел.
   – С чего бы ему такое говорить? – поинтересовался он.
   – Э-э-э… Я… Разговор зашел о земельных участках, мне очень понравился один домик, и затем я поинтересовалась, кто хозяин. И он мне сказал – ты, здесь почти все принадлежит твоей семье.
   – Серьезно? Раз так, довожу до твоего сведения: жители острова являются хозяевами своих собственных земельных участков, – открывая дверцу, объяснил он. – Мы призываем людей становиться независимыми. Так что водитель такси ввел тебя в заблуждение.
   – Похоже на то.
   Рейчел настороженно следила за ним, пока тот выходил из авто. Затем, распахнув пассажирскую дверцу, последовала за ним. Лучи солнца нежно касались ее рук, кожу обдувал прохладный бриз.
   Мэттью нацепил очки и прошел вперед. Спустившись с откоса, он оказался на пляже, затем повернулся к Рейчел и спросил:
   – Ты идешь?
   У нее не было выбора, к тому же ей хотелось сполоснуть ноги. Ее сланцы были полны песка. Взяв с заднего сиденья свой рюкзак, Рейчел сняла обувь и последовала за Мэттом. Спускаться было нелегко, так что до берега она добралась с растрепанными волосами и раскрасневшись. К счастью, Мэтт уже направился к самой кромке берега. Девушка поставила рюкзак на песок и начала расчесывать волосы пальцами. Рядом с этим мужчиной ей хотелось казаться красивой и привлекательной. Затем она снова последовала за ним, но остановилась, чтобы разглядеть большую розовую ракушку. Раньше в ней кто-то жил, но, судя по трещинам, ее хорошенько потрепал океан, и теперь ракушка пустовала.
   Солнце начинало пригревать голову и плечи. Выпрямившись, она прикрыла голову ладонями.
   – Припекает?
   Ее интерес к ракушке не остался незамеченным, и Мэтт подошел к Рейчел ближе. Он тоже снял свои кеды от «Конверс», связал их шнурками и повесил на шею.
   – Немного, – признала девушка.
   – Окунись, – посоветовал Мэттью. – Тебе станет прохладнее. Возможно, ты войдешь во вкус.
   Рейчел поджала губы:
   – А что, если я не взяла с собой купальник?
   Он снова снял очки, его глаза выражали насмешку.
   – Я вовсе не ханжа. Можем купаться и голышом, если хочешь. Я только за, если ты составишь мне компанию.
   «Почему он вечно пытается меня смутить?» На лице Рейчел вновь вспыхнул румянец.
   – Я знаю, ты это не серьезно, – лукаво ответила она. – Между прочим, купальник я с собой взяла. И если ты отвернешься, я смогу переодеться.
   Мэтт не мог скрыть улыбки.
   – Ну и кто тут ханжа? – промолвил он. – Как будто раньше ты никогда не обнажалась при мужчине.
   Ну, если уж на то пошло, то она действительно никогда не раздевалась в мужском присутствии, но вслух Рейчел этого не произнесла.
   – Просто отвернись, – сухо сказала она. Я не собираюсь раздеваться при мужчине, которого едва знаю.
   – Тебе же хуже…
   Мэтт все же послушно развернулся и направился к океану.
   Рейчел увидела, как он стянул с себя шорты и остался в одних трусах. «Бог мой, о чем думала моя мать? – размышляла Рейчел. – Интересно, а она знает, что Мэтт флиртует с другими девушками? Хотя разве это флирт?» – признала она, снимая юбку и белье и надевая купальник.
   Купальник был без бретелек – возможно, не самый удачный выбор при данных обстоятельствах. Но после того, как она искупается, Рейчел решила сразу же переодеться.
   Мэтт в это время уже по пояс зашел в воду, волны словно окутывали его тело. Его кожа выглядела такой золотистой, гладкой и ровной. Она заметила татуировку на плече. Фигура Мэтта была безупречной: широкие накачанные плечи, узкие бедра и подтянутые ягодицы.
   «Черт подери, мне вовсе не следует обращать внимание на такие части его тела. Ведь, возможно, он все же связан с моей матерью», – продолжала укорять себя Рейчел.
   С трудом оторвав взгляд от Мэтта, она решительно направилась к океану. Какое же это облегчение – окунуться в прохладную воду! Она словно ожила.
   Они отплыли достаточно далеко от песчаного берега, но Рейчел это ничуть не смущало. Она хорошо плавала, а вода была настолько приятной, что не хотелось выходить. Когда еще ей представится такая возможность купаться в Карибском море!
   Мэтт держался от нее на расстоянии, лишь периодически оборачиваясь.
   Но Рейчел тянуло к нему словно магнитом. Подплыв к Мэтту ближе, она произнесла:
   – Как же здорово, не правда ли? Никогда раньше не купалась в такой чистой воде. – Вокруг них плавали десятки маленьких рыбок. – Спасибо, что привез меня сюда.
   – Всегда пожалуйста.
   Мэтт, как и Рейчел, оставил темные очки на пляже, и теперь глаза болели от яркого солнца.
   – Мне показалось, поначалу ты и вовсе пожалела, что приняла мое приглашение, – сказал он, убирая мокрые волосы с ее лица. Девушка вздрогнула, и выражение его лица изменилось. – Послушай, расслабься. Или ты действительно считаешь, что каждый мужчина, касающийся тебя, хочет переспать с тобой?
   – Ты в их число не входишь, – парировала Рейчел.
   Прекрасное настроение вмиг улетучилось. Не дождавшись его ответа, она развернулась и направилась к берегу.
   «Просто невероятно, – возмутилась Рейчел. – Он постоянно пытается поддеть меня и оскорбить».
   Мэтт успел обогнать ее прежде, чем она достигла берега, и ей пришлось идти за ним. На нем были черные боксеры, которые теперь плотно прилегали к его телу, словно вторая кожа.
   Мэтт поднял с песка рубашку и начал вытираться ею. Судя по всему, ему было абсолютно наплевать, что о нем подумает гостья, но Рейчел с трудом могла отвести от этого мужчины взгляд.
   Она почувствовала себя неловко, когда достала из своего рюкзака полотенце из гостиницы. Но, казалось, Мэтту было все равно, он отвлекся и вовсе не смотрел на нее. Его внимание привлекла большая птица, которая прогуливалась по песчаному пляжу.
   Рейчел не могла ничего с собой поделать. Она завернулась в полотенце и спросила:
   – Что эта за птица?
   – Пеликан. – Его голос прозвучал равнодушно. – Очевидно, нашел, чем можно полакомиться. Пляж чистый, но иногда к берегу прибивает водоросли.
   – Пеликан, – изумленно проговорила девушка. – Никогда раньше их не видела. – Рейчел взглянула на Мэтта: – Ты любишь птиц и поэтому сделал себе такую татуировку?
   – О нет. – Мужчина покачал головой. – На плече у меня изображена ночная цапля, она у меня еще со времен колледжа. Отец возмущался, но было уже поздно что-либо изменить, – ухмыляясь, поведал Мэттью. – Одевайся, я отвезу тебя обратно в гостиницу.
   – Ах, – вздохнула она. – Уже?
   Он нахмурился:
   – Уже что?..
   – Возвращаться, – ответила Рейчел и пояснила: – Послушай, я прекрасно понимаю, что перегнула палку, но я такая, какая есть.
   – В самом деле? – Но больше он ничего не сказал.
   Вместо этого Мэттью повернулся к ней спиной и стянул с себя черные боксеры. От удивления Рейчел раскрыла рот. Да, он вел себя невероятно раскованно. Ему все равно, с кем он? Его поведение могло показаться даже оскорбительным.
   Но девушка не могла отрицать – Мэтт Броди очень хорош. Его кожа имела ровный бронзовый загар. Лишь через некоторое время Рейчел заметила, что затаила дыхание. Девушка смогла отвести свой взор, лишь когда Мэттью надел бежевые шорты. Он хорошенько отжал свои боксеры, в которых купался, а затем надел на себя влажную рубашку. Она так плотно прилегала к его безупречному телу, что Рейчел с легкостью могла пересчитать каждый позвонок и разглядеть кубики его пресса. Девушка вовсе забыла про себя и даже не переоделась поскольку разинув рот наблюдала за ним.
   «Какая же я дура! – признала она. – Веду себя как школьница. Что бы сказала мама, если бы увидела меня такой?»
   Она попыталась снять с себя мокрый и липкий купальник, но тело было еще влажным, так что переодеться, не снимая полотенца, было задачей не из легких.
   К счастью, Мэтт наклонился, чтобы взять кеды, а она воспользовалась ситуацией и быстро стянула свой купальник. Затем надела белье, юбку и майку. Рейчел собралась было положить в свой рюкзак мокрое полотенце, как увидела на песке забытый бюстгальтер. Выругавшись себе под нос, она сунула его в сумку.
   Мэттью уже двинулся в сторону автомобиля, на ходу обернувшись.
   – Пойдем, – без всяких эмоций произнес он.
   Девушка перекинула рюкзак через плечо и поспешила его догнать. Но как только она оказалась рядом с ним, он взял ее вещи.
   – Оставь это здесь, – промолвил Мэтт, ставя рюкзак на песок, – никто не возьмет. – Тут он нахмурился и вытащил полотенце.
   Рейчел виновато взглянула на него:
   – Я знаю… Не стоило брать полотенце.
   – Разве я это сказал?
   – Тебе и не надо было говорить. Я чувствую себя виноватой.
   – Забудь. Это не повод становиться врагами.
   Рейчел затаила дыхание:
   – А мы враги, мистер Броди?
   – Мэтт, – поправил ее мужчина. – Ну, уж точно не друзья. – Развернувшись, он поторопил Рейчел: – Давай пошевеливайся! Или тебя надо подгонять?
   И девушка послушно последовала за ним.
   Как же приятно было идти по мягкому песочку! Они шли в молчании, не говоря больше ни единого слова.
   И тут ни с того ни с сего он задал вопрос, которого она боялась:
   – Ответь мне на один-единственный вопрос: зачем ты приехала на Сент-Антуан?

Глава 4

   Она тяжело вздохнула:
   – Меня зовут Рейчел, это ты и так знаешь.
   – Верно. – Он терпеливо ждал ответа. – И все-таки, почему ты приехала на Сент-Антуан, Рейчел?
   Девушка была не в силах рассказать ему правду. Она просто не могла…
   – Э-э-э… Почему люди обычно приезжают на острова? – увиливала она от ответа. – Мне нужен был отдых, и этот остров показался мне хорошим местечком, чтобы расслабиться.
   – Расслабиться?!
   Мэтт с трудом верил ее словам, скользя по ее телу пристальным взглядом. Рейчел уже пожалела, что не надела ничего под свою майку, когда его взгляд опустился ниже. Грудь просвечивала через неплотную ткань. Девушка скрестила руки перед собой, ей хотелось хоть как-то прикрыться.
   – Тебе следовало бы отправиться на Северный полюс, – язвительно заметил Мэттью.
   Рейчел негодовала:
   – Ты ведь понимаешь, почему я так себя веду!
   – Да.
   Он развернулся и отправился дальше. Его пристальный взгляд больше не следил за ней, и Рейчел стало легче. Но это был еще не конец.
   – Это вовсе не объясняет, почему ты выбрала именно Сент-Антуан, – настаивал Мэтт. – Я имею в виду, остров не указан в путеводителях.
   – Туристы же бывают здесь? Причем довольно часто…
   – В основном они приезжают по чьим-либо рекомендациям, – заметил он. – И как правило, это люди из Штатов.
   Рейчел не смогла сдержать смех:
   – У меня такое впечатление, будто вы не особо рады новым посетителям, мистер Броди. Неужели все гости вашей гостиницы подвергаются такому допросу?
   – Просто Мэтт. – Он снова остановился, голос его показался грубым. – И мой ответ – нет!
   – Ох! Так уж получилось, что я оказалась на этом острове. – Рейчел замолчала. – Извини, если встала на твоем пути.
   Некоторое время Мэтт молча наблюдал за девушкой, а затем произнес:
   – Разве я такое говорил? Ты меня заинтересовала, вот и все. Можно сказать, мне стало любопытно… Но ведь ты скрываешь истинные причины, почему оказалась здесь.
   «Что же ему известно?» – терялась в догадках Рейчел.
   – Вы считаете, я лгунья, мистер Броди?
   – Я не это имел в виду. Я не говорю, что ты лжешь. Ты просто не рассказываешь всей правды.
   Рейчел отвернулась и направилась вверх по склону. Она чувствовала на себе его взгляд, он словно прожигал дыру на ее спине, но она продолжала идти вперед.
   – Должна признаться, вы не особо щадите чужие чувства, мистер Броди! – крикнула она через плечо. – А я-то думала, тебе нравится проводить со мной время.
   – Это никак не связано, – заметил Мэтт, догоняя девушку. Он сделал еще шаг и встал перед ней. – И прошу, хватит называть меня мистером Броди!
   Рейчел изо всех сил старалась сохранить хладнокровие, но, увидев на его лице разочарование, не смогла сдержать довольную улыбку.
   – Хорошо, Мэтт, – произнесла она, делая акцент на его имени. – Смешить меня не обязательно. Я не такая, какой вы меня представляли. Полагаю, я тебе вовсе не по душе.
   Мэттью не смог скрыть тяжелого вздоха.
   – Бог мой, с чего ты это взяла? – Брови его нахмурились, взгляд стал жестче. – Но ты права, я представлял тебя абсолютно иной.
   Рейчел ощутила легкий укол разочарования.
   – Думаю, нам пора возвращаться, – промолвила девушка. Ей совершенно не хотелось смотреть ему в глаза, так что она сосредоточила взгляд на вырезе его рубашки. – Мне было очень… весело, но всему хорошему приходит конец…
   – Понимаешь, в этом-то и проблема. – Он проигнорировал ее слова. – Ты не похожа на всех тех женщин, с которыми я был знаком.
   – Уверена, их было предостаточно, – слетело с ее губ.
   – Несколько, – признался Мэтт, его глаза игриво засверкали, отчего Рейчел засмущалась. Она даже отпрянула и направилась к склону, но Мэттью тут же нагнал ее. – Это вас беспокоит, мисс Клейборн? Тот факт, что вы нравитесь мне, хотя не должны были бы?
   От удивления Рейчел раскрыла рот:
   – Вы что, решили за мной приударить, мистер… Мэтт? Должна предупредить – я прекрасно знаю, как за себя постоять.
   – О, ради всего святого! – не выдержал он и прошел дальше. – О чем ты говоришь?! Бери свой мешок, мы возвращаемся в гостиницу!
   – Это рюкзак, – пробормотала девушка себе под нос и поспешила за Мэттом.
   Рейчел прокляла все на свете, пока они взбирались на склон по песку. Ей пришлось фактически бежать, чтобы успевать за Мэттом, но вскоре они дошли до места, где припарковали джип.
   Для Мэтта же подъем вовсе не составил труда.
   – Мог бы и помочь мне, – пожаловалась она.
   – Чтобы затем ты обвинила меня во всех смертных грехах? – издевался он. – К тому же зачем же лишать себя такого развлечения?
   Рейчел поджала губы:
   – Идиот!
   Мэтт пожал плечами:
   – Вертихвостка!
   Девушка ахнула:
   – Я не вертихвостка!
   – Ну а я не идиот, мисс Клейборн. Садись в машину, я отвезу тебя в гостиницу.
   Рейчел открыла пассажирскую дверцу и послушно села в джип. А ведь совсем недавно они купались в океане.
   Сразу же перед глазами возник образ обнаженного Мэттью Броди…

   До гостиницы они добрались гораздо быстрее, чем ожидала Рейчел. Через некоторое время они уже въезжали в ворота гостиницы «Тамариск».
   Открыв дверцу, Рейчел резво выпрыгнула из автомобиля, не считая нужным попрощаться с Мэттом. Но он не обратил на это никакого внимания.
   – Хорошего дня! – бросил ей Мэтт и уехал настолько быстро, что Рейчел не успела ничего ответить.

   В номере на телефоне мигала лампочка. Нажав на кнопку, Рейчел соединилась с администрацией:
   – Я так понимаю, у вас есть для меня какая-то информация?
   Возможно, мама оставила ей какое-нибудь сообщение? А что, если Мэтт сказал Саре, что ее дочь приехала на остров, и Сара решила связаться с Рейчел?
   – Мисс Клейборн? – Администратор вежливо обратилась к ней.
   – Да, я слушаю.
   – У нас есть информация, что с вами пытался связаться ваш отец. Это было в девять часов утра. Он попросил вас позвонить ему, как только представится возможность.
   «Ну конечно! Кто же еще это мог быть?» – подумала Рейчел.
   – Хорошо. Спасибо, – поблагодарила она девушку-администратора и положила трубку.
   Собравшись с мыслями, Рейчел набрала домашний номер отца. Много лет они всей семьей жили в уютном доме в городе Чингфорд. Но когда дочь решила сменить жилье, родители продали дом и вместо него купили небольшую квартирку.
   – Алло. – Голос отца был на удивление дружелюбным и веселым.
   – Привет, пап, – попыталась воодушевленно произнести она. – Прости, что пропустила твой звонок.
   – Где ты была? – Ральф Клейборн тут же пошел в наступление.
   – Я… я ездила посмотреть остров, – ответила Рейчел, – и собиралась позвонить тебе, как только вернусь в гостиницу.
   – Хм! – Отца ее ответ явно не устроил. – Ну, и как дела? Ты уже поговорила с матерью?
   – Ты шутишь? – возмутилась Рейчел. – Несмотря на то что островок маленький, здесь живет не менее десяти тысяч человек.
   – Правда?
   – Да. – Рейчел вздохнула. – Предоставь мне немного свободы. Я не смогу каждый день звонить и предоставлять тебе подробный отчет.
   – Никто и не просит тебя об этом, – промолвил он. – Просто держи меня в курсе, Рейчел. Это все, о чем я прошу.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →