Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

У Мэрилин Монро на ногах было по шесть пальцев

Еще   [X]

 0 

Псарня (Эсса Геннадий)

В романе «Псарня» автор ярко раскрывает помещичью жизнь России начала 19 века с ее извращенным пониманием жизни, которое было присуще владельцам живых душ.

Роман переиздан автором, но никогда не печатался в СССР из соображений, порочащих государственный строй России.

Роман написан с использованием достоверных фактов того времени.

Год издания: 2015

Цена: 69 руб.



С книгой «Псарня» также читают:

Предпросмотр книги «Псарня»

Псарня

   В романе «Псарня» автор ярко раскрывает помещичью жизнь России начала 19 века с ее извращенным пониманием жизни, которое было присуще владельцам живых душ.
   Роман переиздан автором, но никогда не печатался в СССР из соображений, порочащих государственный строй России.
   Роман написан с использованием достоверных фактов того времени.


Геннадий Эсса Псарня

   Все права защищены. Никакая часть данной книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме без письменного разрешения правообладателя.
   © Г. Эсса 2015
   © ООО «Написано пером», 2015

Глава 1

   В повозке ехал отставной генерал Неверов. Он возвращался в Тульскую губернию, где имел несколько деревень с двумя тысячами крепостных крестьян и великолепную усадьбу с большим участком земли.
   Его имение было всем соседям на зависть, которые почитали еще его покойного отца, и помнили о его ретивом характере.
   Батюшка не жалел средств и проводил свою жизнь, что называется, с размахом. Не жалел он и крестьян, которые непосильным трудом приумножали его состояние.
   Жена его умерла, когда их единственному сыну было всего пятнадцать лет, и отец отправил подростка в большой город – набираться ума. Сын вырос, поступил на службу и дослужился до полковника, не возвращаясь в родное гнездо.
   Отец же умер в полном одиночестве, в окружении прислуги, оставив в наследство сыну две деревни и две тысячи крепостных душ.
   Неверов хотел было оставить службу, но началась война 1812 года с французами и его направили на фронт. Там он дослужился до генерала и после окончания войны подал в отставку.
   Теперь он возвращался в родное имение в Тульскую губернию, где его с нетерпением ждала двоюродная сестра Елизавета, которая в отсутствие брата взяла управление имением в свои руки.
   Елизавета была очень стара и закидывала родственника письмами, умоляя его приезжать быстрее, потому что сил вести такое большое хозяйство у нее совсем не осталось.
   «Милый Николай Степанович, – писала она в одном из последних посланий. – Имение вашего отца вот-вот может прийти в упадок, и вы потеряете все в одночасье. Сил моих больше нет справляться со всем этим хозяйством и крестьянами, которые совсем отбились от рук. Среди них появились очень скверные настроения, они распустились, чувствуя мое бессилие и старость. Пожалуйста, примите правильное решение и заберите у меня правление тем, что вам по праву принадлежит. Мне ничего не надо, кроме одного – спокойно дожить на этом свете. Вам же немедленно придется навести порядок на ваших землях и вставить мозги крепостным, чтобы они знали, с кем имеют дело. Я уже стара, и они видят это. Ваше вмешательство просто необходимо».
   Неверов читал это письмо и скрипел от злости зубами, сжимая кулаки. Вскоре он подал рапорт и после долгого его рассмотрения государем, получив добро, наконец, ушел в отставку.
   Неверов ехал задумчивый, пытаясь вспомнить свое детство, которое много лет назад провел в этих краях. Вспоминал отца, к которому решил завернуть на могилу, и престарелую сестру Елизавету, которая с нетерпением его ждала.
   «Это же сколько ей сейчас годов? – напрягал он память. – Если мне пятьдесят пять, а она меня старше на двадцать.… С ума сойти можно! Как быстро летит время! Ей уже семьдесят пятый год…. Да, стара сестра стала, но ничего – приеду, быстро наведу порядок. Я научу эту чернь признавать и уважать хозяина!»
   Повозка свернула по дороге вправо и лошади пошли шагом.
   – Совсем загнал бедолаг, – сказал кучер. – Может, барин, остановимся и отдохнем у речки? Здесь уже совсем недалеко.
   – Езжай на кладбище, – приказал Неверов. – Я там немного задержусь, а ты отдохнешь и напоишь лошадей.
   У полуразрушенной могилы своего отца Неверов стоял долго, склонив голову и держа в руке соболью шапку. Губы его шептали молитву, а в глазах стояли слезы.
   – Да простит меня Бог, что все так случилось в моей жизни, – шептал он и крестился. – Никто меня не дождался, пока я скитался по казармам, пока под пули лез и сражался с врагом. Меня тоже никто не жалел, а я выжил. – Неверов поправил покосившийся крест и надел шапку, которая придавала ему вид богатого помещика, надменного и сурового.
   – В имение, – скомандовал барин и тяжело опустился в повозку. – Ты, Егор, давно знал моего отца, как он ушел из жизни? Я так и не смог попасть на его похороны из-за этой проклятой службы. Мне сообщили о смерти слишком поздно, месяц спустя.
   – Достойно почил ваш батюшка, – ответил кучер. – Ваша сестра сделала все возможное, чтобы проводить его в последний путь достойно. Даже крепостным, помнится, водки наливала.
   – Я ей многим обязан, – вздохнул Неверов. – Она заслужила отдых от всех дел. Теперь я возьмусь за управление имением сам.
   За версту до поместья повозка нагнала паренька, который шел по дороге и посторонился, пропуская незнакомца.
   – Останови, – сказал барин. – Чей будешь?
   – Тебе какая разница, – ответил молодой человек. – Езжай своей дорогой. Не твой я крестьянин – это уж точно.
   – Ты, как разговариваешь с барином! – возмутился Егор. – Это же твой хозяин возвращается в имение! Совсем от рук отбился. Ну, мать тебе покажет, как надо разговаривать с почтенным человеком!
   Парень растерянно заморгал глазами, упал на колени и низко склонил голову.
   – Чей будешь? – повторил свой вопрос Неверов.
   – С Константиновки я, ваше благородие, – задрожал голос паренька. – Никитиной Анастасии сын, Андрей.
   – И куда ты идешь, Андрей?
   – В деревню, ваше благородие. Домой.
   – Ну-ка иди сюда, садись рядом. – Неверов подвинулся.
   – Не смею я, ваше благородие, – дрожал голос паренька. Молодой человек казался сейчас жалким и беспомощным под строгим взглядом Неверова. – Я и сам доберусь, здесь уже рукой подать.
   – Садись, раз барин приказывает, – сказал кучер. – Хозяину перечить нельзя. Я же говорил, ваше благородие, что они все распустились. Управы на них ни какой нет.
   – Иди ко мне, садись, не бойся. Садись, тебе говорю, – повысил голос Неверов. – Точно распустились без хозяина! Но ничего, возьмусь я за вас.
   Андрей виновато опустил голову, поднялся с колен и снова заморгал своими длинными ресницами.
   – Не боись, иди в повозку, – смягчился Неверов, и паренек присел рядом.
   Барин чувствовал, как дрожит тело молодого человека, и искоса на него поглядывал.
   – Отец чем занимается?
   – Нет у меня отца, умер, – тихо сказал Андрей.
   – А мать?
   – Она в вашем имении давно служила, портнихой. Теперь в поле работает.
   – Даже так! – вскинул брови барин. – А ты чем промышляешь, помимо того, что хамишь барину? Сколько тебе годов будет?
   – Шестнадцать. Я пастухом при вашем имении, ваше благородие.
   – Пастухом, говоришь. Двигай, Егор. Надоела мне уже эта поездка. Как хочется быстрее домой!
   – Им самым…
   – И много у тебя голов скота, пастух Андрей?
   – Двенадцать коров с быками, двадцать баранов, – начал перечислять Андрей. – Немного курей и уток.
   – Ты и их пасешь? – засмеялся барин.
   – Эти сами пасутся, что им сделается. А вот рогатая скотина требует присмотра.
   – И со всем этим ты справляешься один?
   – А-то как?
   – Молодец! – похвалил Неверов и заметил: – А ты храбрый малый.
   – Ничего я и не храбрый, – возразил молодой человек.
   – Почему же? Не каждый к барину в повозку сядет.
   – Так вы же сами мне приказали!
   – Ну, мало ли, что я приказал.
   Андрей поднялся и хотел спрыгнуть на ходу, но Неверов поймал его за руку, усадил обратно.
   – Сиди, не бойся. Раз я тебя пригласил, значит, так надо.
   Вдали показались первые избы. Впереди была Константиновка, где находилось имение Неверова.
   – Будешь моим помощником? – неожиданно спросил барин. – Покажешь, что и где, а то я давно не был в этих краях и толком ничего не знаю.
   – У вас, барин, сестра есть, она вам лучше меня покажет и расскажет.
   Кучер сурово оглянулся на молодого человека.
   – Опять перечишь барину, – строго проговорил он. – Хозяину отказывать ни в чем нельзя.
   – Нет, бог с вами! – растерялся Андрей. – Я это с перепуга, от волнения путаю слова!
   Неверов громко рассмеялся.
   – Вечером быть у меня, – приказал он.
   Повозка остановилась, и Андрей спрыгнул на землю, взглянул на строгого хозяина, поклонился и покраснел.

Глава 2

   – Егор, а что, здесь еще могут жить люди? – спросил он.
   – В этих избах живут ваши крепостные, барин. Они большего не заслуживают. Сплошные бунтари.
   – Ты в этом уверен?
   – Я их очень хорошо знаю. Сам из них.
   – Значит, ты тоже бунтарь?
   Кучер обернулся назад и усмехнулся.
   – Позже я вам про всех расскажу, если пожелаете. Народ совсем отбился от рук. Хозяина на них до сих пор настоящего не было. Вот вы появились и наведете теперь порядок. Ваша сестра не в силах была с ними справиться. Стара она уж больно.
   Неверов призадумался, поглядывая на захудалые домишки.
   «Эх, Россия, Россия, – думал он. – Куда ты катишься? Государь, Петр Алексеевич, не такой тебя представлял, какой ты стала. Ни дорог, ни нормальной жизни…».
   Крепостные выходили из дворов и низко кланялись барину. Неверов никого из них не знал. Он с детства, как оставил отцовское имение, так ни разу и не бывал более в нем. Затянула его городская жизнь, а потом служба, война и все остальное…. Те, кто были постарше и могли бы его помнить еще с детства, давно отдали богу душу. Молодняк вырос, и народились уже у них малые дети, которые беззаботно бегали по дороге и таращили глаза на незнакомого человека.
   «Разве могут такие забитые и недалекие люди еще бунтовать? – размышлял барин, с презрением поглядывая на крепостных. – У них и ума-то не хватит для этого. Однако сестра писала в письмах, что они обнаглели и не подчиняются ее указам. Ничего, разберусь. Завтра же сгоню всех к усадьбе и скажу речь. Теперь все пойдет по-другому. Надо ставить чернь на место!».
   Повозка направилась к роскошному большому дому, огороженному высоким каменным забором с резными воротами. Тут же из ворот выскочила хозяйская прислуга, распахнула ворота – и повозка въехала во двор.
   Неверов сошел на землю и оглянулся.
   – Спасибо, Егор, – поблагодарил он кучера. – Спасибо, что доставил без происшествий.
   Кучер понес чемоданы в дом, а барин стоял посередине двора и припоминал свою молодость.
   С радостными воплями на крыльцо выскочило несколько молодушек, и встали по краю крыльца. Следом появилась старая хозяйка, Елизавета.
   Она выходила медленно, опираясь на палку, и выйдя, на крыльцо, уставилась на брата.
   – Коля, – зашептали ее тонкие дрожащие губы. – Ну, наконец-то приехал! Я уж думала, что не дождусь тебя никогда.
   Неверов поспешил к сестре и взял ее за руку.
   – Я приехал теперь уже навсегда, – сказал он, целуя ее морщинистый лоб. – Как твое здоровье?
   – О чем ты спрашиваешь? Какое у меня может быть здоровье с таким хозяйством? Я хоть перед смертью теперь отдохну.
   – О чем ты говоришь, сестра?
   – Я говорю, что знаю. Хватит мне уже небо коптить. Сил моих больше нет. Принимай все в свои руки и делай, что хочешь.
   – Прекрати так говорить. Ты еще меня переживешь! – возразил барин.
   Елизавета усмехнулась.
   – Хватит мне уже жить на этом свете. Я свое все взяла. Я тебе потом обо всем расскажу. Заходи в дом. Ты, наверное, голоден с дороги? Сейчас я тебя кормить буду. Это тебе не город, где все кувырком. Там и еды, поди, нормальной ты не видел.
   Барин устало улыбнулся.
   – В нашем хозяйстве лошади хорошие есть? – спросил Неверов.
   – Есть, а как же?
   – Вели седлать. Хочу проехать по деревне и осмотреться. Сопровождающего дай, чтобы показал и рассказал обо всем.
   – Ты даже за стол не сядешь? – удивилась Елизавета.
   – Все потом. Очень хочется осмотреться. А этот Егор кем у тебя работает?
   – Конюх он у меня. Хороший мужик, хотя и недалекий.
   – Вот и давай его мне. Он меня благополучно сюда довез и я его немного уже знаю.
   – Нет, Коля, сначала к столу. Я так долго тебя ждала, а ты сразу за дело. Не спеши. Отдохни немного, на твою долю здесь всего еще хватит, – воспротивилась Елизавета и приказала служанкам накрывать на стол.
   Пока девушки расставляли на столе закуски, Неверов пошел по многочисленным комнатам огромного дома. Он внимательно всматривался в картины на стенах, которые переходили ему по наследству от покойного отца, остановился у иконы, перекрестился и вернулся к столу.
   – Сколько лет, сколько зим, – с ностальгией проговорил барин. – А ты, сестра, держишься молодцом!
   – Да ладно тебе, здоровья уже совсем не осталось. Вот приехал и бери все в свои руки. Будь пожестче с крепостными. Они доброе слово не понимают. После окончания войны будто взбесились – как – будто сами там воевали.
   – Есть надежные люди? – поинтересовался Неверов.
   – Да кто их знает. Не поймешь, кто и чем дышит, – вздохнула Елизавета. – Знают только одно – кланяться, а сами исподлобья смотрят и ненавидят.
   – Кланяются – это хорошо, – одобрил барин. – Молодых много? – Тут он вспомнил про Андрея, которого подвозил до деревни. – Никитины кто такие?
   – Никитины, Никитины… – Елизавета призадумалась. – Есть такие. Вдова и сын. Она когда-то у меня работала, потом я ее попросила. Не нравится она мне. Портнихой была, но шила хорошо. А теперь зачем мне все это? А что ты спрашиваешь о ней?
   – В дороге встретил пацана. Фамилия у него такая. Хороший паренек.
   – Все они хороши, пока их не гоняешь, а потом дуреть начинают, – вздохнула Елизавета, разливая вино. – Ты ешь, потом поговорим.
   – Хочу проехаться, посмотреть, что ты мне передаешь в наследство. Сколько дворов в деревне?
   – Константиновка большая, дворов под сотню будет. Другая, Петрушино, поменьше.
   – Ты даже не знаешь, сколько у тебя крепостных? – удивился барин.
   – Было бы здоровье, пересчитала б. Не до них мне.
   Неверов выпил стакан вина и закусил.
   – Ну, я поехал их считать. – Он поднялся и поблагодарил Елизавету. – Вечером будем гулять, – сообщил он. – Приглашу соседей, они еще не разорились?
   – Да вроде нет, но слабее нашего.
   – Это радует.
   Неверов вышел во двор.
   Егор приготовил коней и дожидался барина.
   – Поедешь со мной, – приказал барин. – Будешь показывать достопримечательности моего хозяйства. Заодно и расскажешь, что здесь творится. Заедем к соседям. Хочу посмотреть, что они из себя представляют.
   – Имение, что стоит за три версты от вашего, принадлежит помещику Измайлову, – начал рассказывать Егор, когда они двинулись вдоль деревни. – Его крепостные постоянно жалуются на своего барина.
   – А что так? На хозяина нельзя жаловаться. – Неверов пришпорил коня и помчался по пыльной дороге. – Я должен знать о соседях все. А другой кто будет? Я же их совершенно не знаю.
   – Помещик Максимов.
   – И что? Говори откровенно, это все останется между нами. На твоей шкуре не отразится.
   – Этот вообще самодур. Над крестьянами издевается, глумится, все места себе не найдет.
   – А хозяйство, владения их какие?
   – И у того, и у другого так себе, мелкие.
   Неверов довольно улыбнулся.
   – А какие слухи ходят у нас? Что народ говорит?
   – Все вас ждали, что они скажут?
   – Скрываешь ты что-то, – заподозрил барин.
   – Истинный крест! – Егор перекрестился.
   – Что скажешь о Никитиных – парне, которого мы с тобой подвозили?
   – Безотцовщина. Муж Анастасии умер два года назад, а малец хороший, умный растет, работы не боится. Вон в той избе они живут вдвоем.
   – За что сестра его мать поперла из имения?
   – Да ни за что. Она тоже работящая женщина. Иногда Елизавету не понять.
   Неверов вскинул брови от удивления и направил своего коня к дому Никитиных.
   – Ну-ка давай к ним.
   Они подъехали к хилой избе и остановились.
   На пороге появилась женщина и, увидев барина, упала на колени. Следом вышел и ее сын, Андрей и тоже опустился на колени.
   – Довольно вам, – махнул рукой Неверов. – Вставайте. Хороший сын у тебя, Анастасия, растет. Хватит кланяться, вставайте, а ты иди ко мне, – подозвал он Андрея.
   Андрей улыбнулся, взглянул на перепуганную мать и подошел к барину.
   – Пойдешь ко мне работать в усадьбу? – спросил он парня.
   Андрей взглянул на растерянную мать.
   – И мать твою пристрою у себя, а ты будешь при мне. Что-то ты мне сильно приглянулся.
   – Пойду, – уверенно сказал Андрей. – Все, что угодно буду делать.
   – Ну и молодец! Сегодня вечером ко мне. Ты, Егор, его сам приведи. Пусть привыкает.
   Всадники пришпорили коней и помчались дальше.
   – Давай к этому, как его там, Измайлову. Свои владения я еще осмотрю. Завтра всех на сход соберу. Пусть увидят в лицо своего хозяина. Видят, знают и уважают….
   – И боятся, – добавил Егор.
   – Правильно, и боятся. А сегодня гулять хочу.

Глава 3

   Барин взглянул на Егора, который ехал рядом и внимательно всматривался вдаль.
   – Это и все? – спросил он.
   – Измайлову хватает, ваше благородие, – ответил Егор. – Он не очень любит своих крепостных и всячески их притесняет, но народ у него работящий. Раньше у него всего было намного больше, но он все роздал за долги и теперь наслаждается тем, что у него осталось.
   Усадьба помещика Измайлова тоже производила впечатление – видный дом с большим огороженным двором и несколько собак, которые встретили напрошенных гостей громким лаем.
   – У меня тоже есть мечта завести породистых псов, – признался Неверов. – Вот немного освоюсь и обязательно прикуплю с десяток щенков.
   – Это дело хорошее, – согласился Егор. – Измайлов с ними и на охоту когда-то ходил, они его еще и охраняют от всякой нечисти…
   – Вот и я этого хочу. Обязательно прикуплю щенят – это моя слабость.
   Измайлову быстро донесли, что к нему едут незнакомцы. Он вышел на крыльцо дома и стал поглядывать на дорогу.
   – Доброго здоровья, сосед, – приветствовал Неверов. Он подъехал к воротам, спрыгнул на землю и пошел навстречу хозяину, протягивая ему руку.
   – Доброго, – ответил старый помещик.
   – Я – твой сосед, Неверов Николай Степанович, – представился барин. – Отставной генерал, а теперь помещик не хуже твоего. Цель моего визита – пригласить тебя сегодня вечером к себе. Буду гулять в честь приезда, а заодно и желал бы поближе познакомиться с соседями.
   – В таком случае, прошу зайти и ко мне, – пригласил Измайлов и распахнул перед Неверовым двери в дом. – Я тоже умею гостей принимать, – добавил он. – Милости прошу!
   Неверов взглянул на Егора.
   – Можешь отдохнуть, – сказал он. – Я скоро.
   Помещик Измайлов тем временем велел накрывать на стол.
   Измайлов был намного старше и выглядел на фоне подтянутого гостя стариком. Он шаркал ногами, часто кашлял и кряхтел.
   – Здоровье подводит, – заметил Неверов.
   – В последнее время что-то совсем стал сдавать…
   – Я здесь человек новый, поэтому прошу сказать, что знаешь о моих. Расскажи, – попросил барин, и тут же поднял бокал с водкой. – За знакомство! Думаю, мы, как соседи, поладим.
   – Нам делить нечего, – ответил Измайлов, – поэтому и поладим.
   В комнату вошел молодой человек и поклонился. Ему было около двадцати лет, и выглядел он великолепно.
   – Это мой сын Арсений, – представил его Измайлов.
   – Хорош, хорош! – одобрил Неверов, поглядывая на молодого человека. – Составишь нам компанию? Я тут приехал с твоим отцом познакомиться и пригласить вечером в гости. Сочту за честь и тебя у себя увидеть.
   – Составит, куда денется, – ответил за сына отец. – Садись к столу, Арсений.
   Молодой человек присел за стол и принялся наблюдать за гостем, который подробно расспрашивал о своем имении и крепостных у его отца.
   – Поговаривают, ваши совсем распустились, – говорил Измайлов. – Елизавета стара, справиться с ними не может – вот они и пользуются ее слабостью. Урядник, что у нее в помощниках ходит, совсем обнаглел, только по бабам мотается.
   Неверов слушал и скрипел зубами.
   Выслушав Измайлова, Неверов резко встал, опрокинул еще стакан водки и закусил соленым огурцом.
   – Я все понял, спасибо за рассказ, – сказал он. – Драть буду этих сволочей всех до последнего. Они у меня за один день научатся порядку. Этим займусь завтра же, – заявил он. – А сегодня вечером жду вас с сыном у себя.
   Арсений взглянул на разъяренного Неверова и пожелал прояснить обстановку.
   – Батюшка немного преувеличил, – заметил молодой человек. – Дела у вас не так и плохи. Крестьяне работают с утра и до вечера, я сам видел. Огороды убираются вовремя и доход имеется. Ваша сестра как-то хвасталась этим моему отцу.
   – Все равно я их построю, – твердо заявил Неверов. – Лишним не будет ничего. Жду вас вечером к себе, и ты приходи, – обратился он к Арсению. – Я люблю молодых и красивых.
   Неверов вышел из дома в сопровождении хозяина и его сына.
   – Я не прощаюсь, – сказал он. – Жду к ужину. Душа так и просится расслабиться.
   Измайловы проводили нежданного гостя и вошли в дом.
   – Отец, я что-то не помню этого барина, – сказал Арсений.
   – Его никто не помнит, – ответил Измайлов – старший. – Он из городских. Говорят, отставной генерал.
   – Генерал?
   – Да. Пропали его крепостные. – Елизавета, наверное, уже нажаловалась на них.
   Арсений заметно заволновался.
   – Отец, ты поедешь к нему вечером? – спросил он.
   – Езжай ты, я уже стар ходить на такие дела. А идти надо будет обязательно. Сосед все же. Извинишься за меня, он поймет.
   – Хорошо, отец, – согласился Арсений. – Я буду там, а заодно и узнаю получше, что это за человек.
   Арсений вышел во двор и присел на скамейке за домом.
   «Если этот генерал решил завести у себя в имении свои порядки, то крестьянам несдобровать, – размышлял молодой человек. – У меня же там Марьяна. Как же с ним договориться, чтобы он ее не трогал? Она девушка видная, сразу бросится ему в глаза. Пусть она и крепостная, но надо как-то с ним будет переговорить. Вот еще беда свалилась на мою голову! А если он неправильно поймет и расскажет моему отцу…. Что тогда будет? Попутал же меня бес влюбиться в эту девчонку…»
   Однажды сын помещика Измайлова грешным делом влюбился в крепостную красавицу Марьяну и уже год, как тайно с ней встречался. Он всегда появлялся у нее по ночам и сладостно проводил время в объятиях и любви. Теперь все начинало рушиться, и Арсений не находил себе места.
   Арсений всегда увозил девушку далеко за пределы имения Неверова и лишь там занимался с ней любовью. Девушка без памяти влюбилась в молодого барина, но разница в сословиях заставляла их встречаться тайно, чтобы никто не мог заподозрить их отношений. Частые встречи постепенно переросли в любовь, и они уже не могли жить друг без друга.
   Арсений хотел выкупить Марьяну у Елизаветы, да все не решался, а тут приехал и сам барин. С этим договориться будет трудно – это Арсений понял с первой их встречи. Он на это не пойдет, а узнает, так и сам ей займется. Этого Арсений боялся больше всего.
   Сейчас он был в растерянности и не знал, что делать дальше.
   Предложение отца поехать в имение Неверова обрадовало его. Там был шанс лишний раз встретиться с любимой и предупредить ее об опасности.
   К вечеру Арсений стал собираться к Неверову. Он приказал отмыть до блеска повозку и запрячь самых отменных лошадей. Сам надел парадные вещи, хромовые сапоги и дождался положенного часа, чтобы прибыть точно к ужину.
   – Поеду один, – предупредил он отца. – Когда вернусь, не знаю.
   – Ты там смотри, делай, как полагается, – предупредил старик, провожая сына за ворота.

Глава 4

   По приказу Неверова, конюх Егор собрал самых красивых девушек, чтобы обслуживали гостей. Барин лично осмотрел красавиц и дал добро.
   – Каждая получит вознаграждение, – раздобрился Неверов при виде красоток.
   Гостей собралось десять человек. Здесь были и помещик Максимов с супругой и дочерью, и Арсений Измайлов, и урядник, и несколько сослуживцев, приехавшие по приглашению хозяина из города.
   Старой Елизавете сразу не понравилась такая компания, предвещавшая пьянку, но она не скрывала своей радости по случаю приезда брата. Сейчас ее успокаивало лишь то, что ее брат возьмется за управление хозяйством, а она уйдет на долгожданный покой.
   Арсений был удивлен, когда увидел среди девушек, обслуживающих мероприятие, Марьяну. Она была в числе тех красавиц, которых подобрал Егор по указанию хозяина.
   Марьяна незаметно улыбнулась молодому барину и виновато опустила глаза.
   Неверов с друзьями пил много, потом стал орать песни и танцевать.
   Арсений сидел с краю стола, только закусывал и наблюдал, как все постепенно пьянеют. У него появилось желание покинуть дом Неверова, но хозяин сразу заметил его намерения.
   – Сиди на месте, – пробурчал полупьяный барин. – Сиди, если меня уважаешь.
   Неожиданно барин вспомнил и про Андрея Никитина, которому велел прийти сегодня вечером.
   – Егор! – крикнул он конюха, который стоял у двери. – Там меня мой знакомый должен дожидаться. Зови сюда.
   Егор подошел к барину.
   – Кто такой? – спросил конюх.
   – Ну, тот пацан, которого мы с тобой встретили по дороге.
   – Барин, он же ребенок.
   – Ты меня не понял, Егор. Мои приказы должны выполняться без обсуждений и лишних разговоров. Пацану шестнадцать лет, а ты – ребенок… Ему баб пороть пора, а ты мне здесь рассказываешь.… Зови сюда, и чтобы через минуту был он здесь! Хочу видеть.
   – А если его нет?
   – Тогда скачи к его дому и вези сюда.
   Егор поклонился и поспешил во двор.
   Арсению была совсем не по душе такая компания. Он несколько раз выходил на улицу, чтобы проветриться от табачного дыма и подышать свежим воздухом. Уехать домой незамеченным было невозможно, поэтому он держался, стараясь не выказывать недовольства, и дожидался, когда хозяин совсем опьянеет.
   Неверов постоянно разговаривал с помещиком Максимовым, как с соседом по имению, и неоднократно пытался заводить беседы и с молодым барином. Арсений был немногословен, отвечал коротко и ясно.
   – Надо начинать заводить свои порядки, – твердил пьяный Неверов. – Завтра же соберу своих крепостных и начну вставлять им мозги. Поговаривают, что-то они совсем отбились от рук. Пороть буду публично, чтобы все видели. Я им устрою райскую жизнь.
   – Да я не замечал случая, чтобы ваши ослушались, – возразил помещик Максимов. – Все при деле, работают.
   – Заступаешься? Негоже за крепостных вступаться. Значит, будут еще лучше работать. – Он обнял за плечи соседа и уставился ему в глаза. – Они у меня теперь все будут вот здесь. – Он сжал свой большой кулак и поднес к лицу. – Вот, где они у меня будут! А у меня смотри, какие девки тут вертятся! Хороши, стервы! Ими тоже займусь. Давно бабы не было. С ними у меня будет другое дело, посерьезнее.
   Арсений хорошо слышал этот разговор и поглядывал на Марьяну, которая выставляла на стол новые бутылки.
   Девушка снова заметила взгляд Арсения и покраснела.
   – Иди сюда, красавица, – схватил ее за руку Неверов и потащил к себе. – Тобой я займусь первой. Хороша девка! Эх!
   Марьяна поспешила вырваться и, выскочив на улицу, расплакалась.
   – Что с тобой? – услышала она в темноте голос и вздрогнула.
   – Ой, это ты Арсений, – прошептала она.
   – Почему ты плачешь?
   – Барин напился и распускает руки. Ты разве этого не видишь? Чувствует мое сердце, хлебнем мы с ним горя.
   – Говорил же я тебе, чтобы бежала к нам в имение, – припомнил Арсений. – Елизавета этого бы не обнаружила. Ей не до вас всех.
   – Да, как можно? У меня старая мать, отец. А если бы все обнаружилось? Ты не знаешь нашего урядника. Это такая редкая сволочь, сразу бы сдал. Мы у него все переписаны.
   – Я бы тебя спрятал. – Арсений прижал девушку к себе и начал целовать. – Надо что-то делать. Я попробую тебя выкупить.
   – Милый, прекрати, нас могут увидеть. – Марьяна стала вырываться из его объятий.
   – Кругом ночь и никого нет. Поехали ко мне.
   – Я не могу. Барин говорил, что завтра будет всех собирать и устанавливать свои порядки. Я так этого боюсь!
   – Уезжай в Петрушино, – предложил Арсений. – Это самая дальняя деревня твоего барина. Он там редко будет появляться. Деревня маленькая, а у тебя там живет бабка. Хочешь, прямо сейчас увезу, и никто не узнает.
   – Я даже и не знаю, – засомневалась Марьяна.
   – Пока Неверов еще не знает, кто и где проживает – это самый верный ход.
   – А урядник? Он же знает все. А матушка с отцом? Как я их брошу?
   – Предупредишь, и я увезу тебя немедленно.
   – Ты будешь ко мне туда приезжать?
   – Конечно, буду.
   Марьяна огляделась по сторонам.
   – Хорошо, – согласилась она. – Только заедем домой. Я предупрежу своих, но урядник может заметить мое исчезновение и доложить барину. Что же тогда будет?
   – Ты же не покидаешь имение барина, а Елизавета, как мне известно, разрешила такие перемещения.
   – Ой, беру такой грех на свою душу, – заволновалась девушка. – Едем.
   Арсений усадил любимую в повозку и погнал лошадей.

Глава 5

   – Ваше благородие, мальчишку доставил, – доложил он.
   – Пусть заходит. – Неверов веселился от души.
   В пьяном угаре он усадил молодуху на колени и лапал ее руками. Та визжала, стараясь вырваться, но барин крепко прижимал ее к себе и не желал отпускать.
   В дверях появился растерянный Андрей и низко поклонился. Он смотрел на разгулявшихся господ и не знал, что делать.
   – Иди к барину, – подтолкнул его Егор.
   – Ты почему не ждал у ворот усадьбы, как я приказал? – набросился Неверов на молодого человека.
   Андрей молчал и моргал своими большими глазами.
   – Иди сюда, садись, – пригласил его барин и оттолкнул девушку в сторону. – Пошла вон отсюда, надоела. Садись рядом и не обращай ни на кого внимания. Здесь теперь я хозяин.
   Растерянный парень сел рядом и опустил глаза.
   – Поешь? – спросил Неверов и подвинул ему полную тарелку с мясом, да налил полный стакан водки.
   Ошарашенный молодой человек не мог произнести ни слова.
   – Это не тебе, – заметил барин замешательство парня, сам залпом осушил стакан и с шумом поставил его на стол. – Хочешь стать человеком? – склонился он к голове Андрея, обнял его за плечи и развернул к себе. – Ты мне сразу приглянулся. У меня на фронте был один молодой адъютант. Ох, и любил же я его.
   Андрей молчал, поглядывая на подвыпившего урядника, который не сводил с него своего пронзительного взгляда.
   – А ты чего вылупился? – заметил его взгляд Неверов. – Этого пацана не трогать, ты меня понял?
   – Понял, ваше благородие, – склонил голову урядник.
   – Завтра поедешь со мной по моим деревням, – громко, чтобы все слышали, сказал Неверов. – Ты, урядник, тоже. Покажешь, до чего ты мое хозяйство довел. Буду осматривать все владения и пересчитаю крепостных. У тебя все записано?
   – Все, ваше благородие.
   – Смотри мне. Если недосчитаюсь хотя бы одной души, выпорю, как последнего козла. Списки у тебя в порядке?
   – В порядке, барин. Все один к одному.
   – Возьмешь с собой. Егор, а ты к утру приготовь лошадей, да получше. – Неверов оглядел молодого человека. – Что на тебе за одежа? Лохмотья какие-то.
   Андрей опустил глаза и покраснел.
   – Будут у тебя камзол и сапоги, – пообещал Неверов. – Мой человек должен выглядеть прилично. – Он прижал к себе молодого человека и поцеловал в лоб.
   – За что такая милость с вашей стороны? – тихо спросил Андрей.
   – За что? Да ты мне приглянулся сразу, вот за что. Мне нужен молодой человек, красивый, высокий, как ты. Пусть тебе немного лет – это неважно. Главное, чтобы башка варила. Она у тебя варит?
   – Не знаю, – смутился Андрей.
   – Значит, будет варить. Понял?
   – Понял, – ответил Андрей.
   – Выпить хочешь? – Неверов налил полстакана водки и подвинул Андрею.
   – Я никогда не пил, – признался молодой человек.
   – Пей и закусывай. – Барин подвинул к Андрею тарелку. – Ешь хорошо. Мне голодные не нужны.
   Андрей не смел ослушаться и выпил водку; скривился, стал заедать мясом.
   – Я редко пью, – зачем-то начал объяснять Неверов, – но когда пью, то много. Сегодня хороший повод для этого.
   – Можно я потом возьму немного еды домой? – проговорил Андрей, поглядывая на обилие пищи на столе. – У меня мать голодом сидит.
   Неверов строго взглянул на урядника.
   – Это что ж, ты сукин сын, моих крестьян голодом моришь? Завтра представишь все списки об умерших, родившихся, детях и взрослых. Понял ты меня? Есть у тебя такой учет?
   – Конечно, ваше благородие.
   – Вот завтра и посмотрю, что вы тут без меня творили. – Неверов хлопнул Андрея по плечу. – Всем гулять, – приказал барин. – Пить, есть и гулять…. Я так хочу! Пойдем, выйдем.
   Андрей последовал за барином во двор.
   – Что, напужался моих речей? – совершенно трезвым голосом спросил Неверов.
   Андрей смотрел на барина и промолчал.
   – Хочешь быть человеком, а не рабом?
   – Я и так человек, ваше благородие, – ответил Андрей.
   – Ты полчеловека. Ты крепостной. Даю тебе такое право выбора. Я не хочу тебя заставлять. Решишь сам. Мне нужен помощник. Человек такой, с которым можно делать дела, отдыхать, ездить на охоту и все остальное….
   – Я же еще молодой для таких дел и ничего не понимаю. И, почему я?
   – Да, распустились вы здесь без меня, – вздохнул барин. – Пороть вас всех надо. С тебя и начну. Дурак ты, братец. Можешь считать, что разговора у нас не было. Пошел вон отсюда. Не попадайся мне больше на глаза.
   Неверов сплюнул и направился в дом к гостям.
   – Завтра во сколько подходить? – услышал он голос Андрея.
   Барин обернулся.
   – Утром, – ответил Неверов и усмехнулся.

Глава 6

   – Чего рассвистелся? Барин еще не проснулся. Чего так рано?
   Андрей пожал плечами и улыбнулся.
   – Хочешь, тебе помогу.
   – Ты не сможешь, молодой еще. Барин любит, чтобы все было надежно.
   Андрей пожал плечами.
   – Хорошо, входи, только тихо. Барин еще после вчерашнего отойти не может.
   – Какой конь барина? – спросил Андрей, с завистью поглядывая на добротных коней.
   – Барина вот этот. Он его еще вчера приглядел.
   – Хорош, – похлопал Андрей коня по спине. – А твой?
   – Мне все равно. Они все хороши. Я самых лучших подобрал, – ответил Егор.
   – Тогда можно я этого возьму? – Молодой человек погладил другого коня по морде, и тот громко захрипел, зафыркал.
   – Ездить-то можешь?
   – Могу. – Андрей вскочил в седло и, пришпорив коня, закружился по двору.
   – Приглянулся ты нашему барину, – сказал Егор. – Ни от чего, дурачок, не отказывайся, коль он на тебя обратил внимание. Может, и повезет тебе в жизни. Не все же спину в поле гнуть.
   – Расскажи мне о хозяине, – попросил Андрей.
   – Ничего я про него еще и сам не знаю. Он давно не бывал в этих краях: всю жизнь службой был занят, до генерала дослужился, войну прошел.
   – Он настоящий генерал?
   – Да, а ты что думал? Он из военных.
   Андрей почесал затылок.
   – Надо же!
   – За всю свою взрослую жизнь барин только пару раз приезжал в имение. На похороны отца – и то проездом. Это было давно. Всеми делами Елизавета командовала. Теперь он будет здесь хозяином. Держись его ближе. Говорят, он очень строгий и измен не прощает. А раз ты ему пришелся по душе, значит, что-то в отношении тебя имеет. Он здесь один и ему нужен верный помощник.
   – А ты?
   – Я? Что я-то? Я уже старый, с меня спросу мало. А ты молодой, рослый, красивый. Видно, он красивых любит. Вот приоденет еще тебя, и будешь красавцем. Я слышал, он это тебе обещал.
   – Но я, же молодой совсем. Мне только шестнадцать лет.
   – Это не имеет для барина значения.
   – У него что, жены и детей нет?
   – Выходит, так. Видно, некогда было ему этим заниматься.
   Андрей спрыгнул с коня и снова погладил его по морде.
   Из дома вышла служанка и позвала Андрея в дом.
   – Иди, хозяина буди. Так он вчера приказал, – сказала она.
   Андрей растерялся, взглянул на конюха и направился в дом.
   Служанка провела его через несколько богато убранных комнат и остановилась у большой резной двери.
   – Иди, – подтолкнула она его.
   Андрей перекрестился и постучал.
   – Заходи и не стучись. Ему уже пора вставать. – Служанка приоткрыла перед ним дверь.
   Андрей вошел и оказался в большой просторной спальне. Посередине стояла широкая кровать, рядом на полу лежала подушка и бутылка из-под вина. На кровати, укрывшись с головой, спал барин.
   Андрей стоял и не знал, что ему делать.
   Он медленно двинулся вперед и протянул руку, чтобы разбудить барина. Молодой человек до того разволновался, что у него пересохло во рту. Он моргал своими большими глазами и весь дрожал. Дотронувшись до одеяла, он осторожно похлопал барина по спине, и тот зашевелился.
   – Вставайте, ваше благородие, – зашептал Андрей. – Уже утро и нам надо ехать.
   Неверов выглянул из-под одеяла и протер глаза.
   – А, это ты? Что так рано пришел? – Он взял за руку Андрея и потянул к себе.
   Молодой человек присел на стул рядом с кроватью и не сводил взгляда с сонного лица хозяина.
   – Как мне плохо, голова трещит после вчерашнего, – пожаловался Неверов. – Перебрал немного. Посмотри, там вина не осталось?
   Андрей поднял бутылку с пола.
   – Пустая.
   – Иди ко мне, – снова потянул Неверов к себе парня. – Сегодня прикажу, чтобы с тебя сняли мерку и немедленно сшили добротную одежду. Если ты при мне, то должен выглядеть достойно.
   Неверов откинул одеяло и встал.
   – Жди меня во дворе, я скоро.
   Андрей вышел во двор, бледный от страха.
   – Разбудил барина? – спросил Егор.
   – Скоро выйдет.
   – Ну и ладушки.
   Через некоторое время Неверов вышел в полном параде. На нем был красный сюртук, галифе, заправленные в хромовые сапоги, и военная фуражка. Он окинул взглядом лошадей.
   – Андрей, садись на эту. – Барин указал на лошадь, которая Андрею совсем не приглянулась.
   – Он другую выбрал, ваше благородие, – сказал Егор.
   – Чем эта плоха? – удивился барин.
   Андрей покраснел и хотел было уже вскочить в седло, но Неверов пошел на уступки.
   – Нравится эта, так бери. Она будет твоей, – сказал он.
   Андрей улыбнулся и вскочил в седло.
   – Едем в Петрушино, – приказал барин. – По дороге к нам присоединиться урядник. Я его вчера хорошенько озадачил. Будет держать полный отчет по крепостным.
   Егор побежал открывать ворота.
   Неверов пришпорил коня и помчался вперед. Андрей от него не отставал. Вскоре их нагнал и Егор.
   – Где так научился ездить? – спросил барин молодого человека.
   – Егор когда-то научил. Я ему всегда помогал убирать за лошадьми, вот он и научил.
   – Молодец! Вернемся, в баню пойдем. Я велел ее истопить к нашему возвращению.
   – Давно был в Петрушино? – спросил конюха Неверов.
   – Давно, – признался Егор. – Туда урядник часто наведывается.
   – А ты, Андрей, был там?
   – Я вообще там никогда не был. Нам с некоторых пор запрещено покидать свои места. Так урядник распорядился.
   – Теперь будешь часто туда ездить. Хоть деревня и небольшая, но, говорят, шустрая – посмотрим. Нас там урядник должен дожидаться и организовать встречу. Посмотрю, на что он способен. Водку пить он мастак, а вот на деле.… Поговаривают, что там самые бунтари, живут на отшибе и позволяют себе недозволенное. Так мне урядник докладывал. Надо им мозги вправить, да самому показаться, чтобы своего барина знали в лицо. – Неверов взмахнул плетью и прибавил ходу.
   Деревня Петрушино стояла в трех верстах от имения барина и отделялась от него лугами и полями, где росли картошка, лук и капуста. На лугах паслась скотина, а крепостные косили траву, заготавливая ее на зиму.
   Урядник собрал всех от мала до велика, что жили в деревне, и дожидался появления барина.
   Заметив приближающихся всадников, урядник поехал им навстречу.
   – Всех собрал? – спросил Неверов.
   – Все, как один, здесь, ваше благородие.
   – Бунтари есть? Ты мне что-то говорил вчера.
   Урядник с недоверием взглянул на Андрея.
   – Говори все, как есть, – приказал Неверов.
   – Есть двое, народ баламутят.
   – Покажешь. Лично выпорю перед всеми, чтобы неповадно было.
   Андрей вздрогнул от этих слов и отвел глаза в сторону.

Глава 7

   – Вставайте, вставайте, – приказал он. – Кланяться будете потом.
   Неверов объезжал крепостных и внимательно всматривался в их лица.
   Урядник выстроил всех мужчин, женщин и детей в одну линию и сопровождал барина.
   – Где списки крепостных? – спросил Неверов. – Сколько в наличии и по списку?
   – Сто девяносто семь душ, ваше превосходительство, вместе с детьми и стариками.
   – Хорошо. – Он ткнул рукояткой плети в парня. – Выходи. Ты тоже выходи.
   Неверов выбрал пятерых парней примерно одного возраста и роста.
   – Этих ко мне в усадьбу, работать, – сказал он и, развернув коня, поехал обратно, стал выводить из общего строя девушек того же возраста.
   Андрей ехал рядом, опустив голову, и чувствовал, как на него настороженно смотрят крестьяне. Неожиданно он заметил среди крепостных Марьяну, которая прикрыла лицо платком и прятала глаза, но Неверова было не провести.
   Он остановил своего коня напротив нее и сурово спросил:
   – Не ты ли вчера была у меня в доме?
   Марьяна испуганно смотрела то на барина, то на Андрея.
   – Я кого спрашиваю? Как ты здесь оказалась? Сбежала от меня? Тоже выходи. С тобой у меня будет особый разговор. – Барин выбрал пять девушек. – Этих тоже на усадьбу. Урядник, ты мне что-то говорил про бунтарей? Где они, показывай.
   Урядник назвал фамилии и имена.
   – Выходить, кого он назвал, – потребовал Неверов.
   Вперед вышли два крестьянина и упали перед барином на колени.
   – Что-то про вас слухи ходят нехорошие, – сказал барин и подъехал поближе. – Чем занимаетесь? Вредительством? Я не позволю творить беспредел в моем имении! – уже выкрикнул он и, размахнувшись плетью, стал хладнокровно избивать крестьян.
   Мужчины рухнули на пыльную дорогу, извиваясь под меткими ударами барина, который беспощадно размахивал плетью и сек их с наслаждением.
   – Я вам покажу, что такое барская ласка, – приговаривал он. – Вы меня надолго еще запомните, когда будете свои окровавленные рожи отмывать.
   Неверов бил беспощадно. Андрей отъехал в сторону и со страхом в глазах наблюдал эту ужасную картину. Он поймал на себе испуганный взгляд Марьяны, которая не отрывала от него глаз и вся тряслась от страха.
   Порка виновных продолжалась долго, пока двое несчастных, потеряв сознание, не распластались на земле. Лишь тогда Неверов остановил свой пыл и взглянул на притихших крестьян, которые стояли перед ним на коленях.
   – Так будет с каждым, кто хоть слово против молвит, – объявил он. – Мне жалеть никого не надобно, но свое имение позорить не позволю. Каждый будет под моей плетью плясать, пока я не остановлюсь. – Он с ненавистью посмотрел на крепостных, потом перевел взгляд на Андрея и усмехнулся. – В тебе я вижу достойного помощника и буду рад, если ты меня станешь понимать.
   Барин взглянул на отобранных им молодых людей и приказал уряднику гнать их в имение.
   – Егор, помоги уряднику сопроводить это стадо до моего дома, – приказал барин. – Шаг влево или вправо – бей беспощадно. Они должны быть во дворе и дожидаться меня, пока я не приеду. – Неверов взглянул на Андрея. – Что, испужался? Ничего, привыкнешь. Едем к помещику Максимову. Он мне вчера проговорился, что у него неплохие собаки водятся. Меня очень это заинтересовало.
   Они пришпорили коней и помчались в сторону имения Максимова.
   – Чего молчишь? Непривычно связываться с такими делами? – Неверов поглядывал на бледное лицо молодого человека.
   – Непривычно, барин, – выдавил Андрей, пытаясь скрыть свое волнение. – Это же живые люди.
   – Жалостливый ты какой-то. Какие это люди? Если они готовы предать в любую минуту, то это твои враги. А с врагами надо быть жестоким. Нечего мне имение разваливать. Ты тех, кто попал под плеть, знаешь?
   – Нет.
   – Правильно. С такими знаться не стоит. У меня должны быть надежные люди. Поэтому я тебя и выбрал. Ты мне сразу приглянулся, поэтому ты и здесь. Будешь умницей – обещаю тебе хорошую жизнь. Сейчас заедем к этому Максимову, посмотрим, что у него за псы, а потом в имение. Сегодня нас с тобой ждет баня, настоящая, жаркая. К вечеру прикажу, чтобы сшили тебе приличную одежду, и будешь щеголять рядом со мной во всем параде.
   Андрей промолчал.
   – Не нравится?
   – Я не знаю, – отвечал Андрей.
   – Такое не может не нравиться. Будешь всегда при мне, а этих, что я выбрал, будут нас с тобой обслуживать и ублажать. Я так хочу. Кто не повинуется, будет сурово наказан. Это я умею делать.
   Вскоре они остановились у усадьбы Максимовых. За забором громко залаяли псы, и лошади заволновались.
   – Серьезные у них голоса, – заметил Андрей.
   – А то… Я знаю теперь, чем займусь. У меня в армии был поручик, который разводил собак. Ох, и псы у него были отменные, любой мог позавидовать!
   – Вы охотой хотите заняться? – спросил Андрей, который постепенно начал приходить в себя.
   – И охотой, и порядком. Собаки – это самые страшные создания, которые приводит людей в ужас. Они за меня будут делать половину моей работы.
   – Как это? – не понял Андрей.
   – Потом поймешь, когда все закрутится. Пока думай о хорошем. В моей жизни начинается новая полоса, и я желаю провести ее красной чертой поперек всей своей оставшейся жизни.
   За забором кто-то прикрикнул на собак, и они умолкли. Из ворот вышел сам хозяин и расплылся в улыбке.
   – Сдержал слово, прибыл, – радостно сказал Максимов. – Сейчас велю убрать собак и, милости прошу в дом.
   – Спасибо за приглашение, – поклонился Неверов. – Я все помню, что обещал. Вот заехал посмотреть на твоих питомцев. Уж больно ты мне их вчера расхваливал. Говорил, что щенки есть. Позволь взглянуть.
   Максимов пригласил гостей во двор и подвел к вольеру, где находилось около десятка огромных собак.
   – Что за порода? – спросил Неверов.
   – Сам вывел, – с гордостью сказал помещик. – В них я столько намешал, что о породе и говорить уже не приходится. Это моя, личная порода, максимовская.
   Неверов и Андрей стояли у вольера и поражались размерам собак, которые походили на волков и, судя по виду, готовы были растерзать незнакомцев.
   – На охоту берешь? – спросил барин.
   – Они со мной везде. Охотники они отменные, несмотря на размеры. Медведя валят запросто. Стадо охраняют от волков. В последний раз разорвали одного в клочья, я даже не нашел его туловища. Самые настоящие звери.
   – Как тебе? – спросил Неверов у Андрея.
   – Я впервые таких чудовищ вижу, – признался Андрей.
   Неверов громко рассмеялся.
   – Ты говорил, что у тебя есть щенки. Почем продашь?
   – Я могу только поменять, – ответил Максимов.
   – На деньги, – засмеялся барин.
   – Нет, на крепостных.
   Андрей взглянул на барина.
   – Ты мне вчера другое говорил. Сказал, что сторгуемся.
   – Вот и торгуемся.
   – Так дело не пойдет. Крестьян я менять на собак не стану. Сколько хочешь деньгами?
   – Сколько щенков надо? – поинтересовался Максимов.
   – Можно подумать, у тебя их целая куча, – удивился Неверов.
   – Семь штук есть.
   – Суки и кобели?
   – И те, и другие. Заберешь всех – скидку сделаю, но золотом возьму.
   – Вот стервец, – прошептал Неверов. – Ну, что, брать будем? – спросил он Андрея.
   Молодой человек пожал плечами.
   – Бери. Раз на крестьян менять не хочешь, забирай за две сотни золотых.
   – Хорошие у тебя цены, – удивился барин. – А крестьянами, сколько бы хотел?
   – Душ пять, не меньше.
   – Хороший аппетит у тебя, сосед. Сто золотых и не больше. Куда тебе столько собак. Они тебя сами скоро сожрут.
   – Эти не сожрут, они преданные, – возразил помещик. – Легко дрессируются и послушны во всем.
   – За сто золотых заберу сразу, – настаивал Неверов.
   – Да, забирай. Как соседу уступлю. Мои псы еще нарожают.
   – Вот видишь, как мы с тобой договорились, – обрадовался барин. – Щенки не больные?
   – Обижаешь. Разве держал бы я заразу? Таких сразу уничтожаю, а этим уже по три месяца, самостоятельные.
   – Ну, показывай. Хочу посмотреть на твой товар.
   Максимов провел гостей в дальний угол двора, где в другом вольере находился молодняк.
   – Ну, как? – спросил барин у Андрея.
   – Едят, наверное, много, – заметил молодой человек.
   – Ничего подобного! – возразил помещик. – Едят как раз и немного. У них конституция такая.
   – Так берем? – еще раз переспросил Неверов.
   – Берем, – согласился Андрей, – только как мы с ними сейчас управимся?
   – Пришлю урядника и Егора. Они знают, что надо будет делать. Берем, – сообщил барин. – Пришлю людей через пару дней. Для такого стада надо будет еще и место приготовить.
   – А деньги?
   – Забеспокоился, деньги ему давай. На тебе задаток в пятьдесят золотых, остальные урядник довезет.
   Барин отсчитал монеты и подал Максимову, который тут же стал их пересчитывать.
   – Не веришь людям? – заметил Неверов. – А зря. Нельзя быть таким мелким.
   Гости сели на коней и распрощались с хозяином.
   Некоторое время они ехали молча, пока барин не заговорил первым.
   – Ну, что скажешь? – спросил он.
   – Зачем столько собак? – поинтересовался Андрей.
   – Хозяйство у меня большое – одних крепостных сколько. Пригодятся. Я давно мечтал завести себе собак. Все думал, вот вернусь домой и прикуплю немного. А тут такие красавцы.… Все бояться будут. Сам с ними заниматься стану и воспитаю так, как хочу. Едем домой, нас там баня ждет, вечером будем гулять, ни без кого, сами, вдвоем.

Глава 8

   Урядник смотрел на них надменным взглядом и не позволял даже присесть. Так прошло около двух часов, пока за забором не послышался топот копыт.
   Крестьяне с испугом переглянулись и прижались друг к другу.
   – Не боись, – сказал урядник. – Если вас барин отобрал в свое имение, худо вам не будет.
   – А что за человек с ним ездит? – спросил один из парней.
   – Не твое собачье дело. Кто ездит с барином, того и надо уважать, как самого барина. Потом все узнаешь.
   Егор побежал открывать ворота.
   Неверов остановился у крыльца дома и подозвал к себе конюха.
   – Этих нерях в мойку, – приказал он. – Скажи, чтобы мылись тщательно. Мне в доме никакой заразы не надо. Баня истоплена?
   – Гудит печь, ваше превосходительство, жару набирается.
   – Хорошо, молодец! Отмечу при случае.
   Андрей взглянул на толпившихся молодых людей и снова заметил Марьяну.
   – А ты чего сидишь в седле? Иди в дом. Сейчас прикажу тебя приодеть, а что не подойдет, немедленно исправят. Эй, вы, недоросли, – прикрикнул он, обращаясь к крепостным. – Кто по рукоделию мастак?
   В ответ все промолчали, не понимая, чего хочет Неверов.
   Барин сжал в руке плеть и направился к крестьянам.
   – Вы меня не поняли, – сказал раздраженно он. – Кто шить может? Скоро вызову портного из города, а сейчас мне нужен местный умелец.
   Он подошел к девушкам и строго стал всматриваться в каждую.
   – Вот ты должна уметь портняжничать, – ткнул он пальцем в молоденькую девушку. – Видишь моего помощника? Через пару часов на нем должна быть красивая одежа. Все, что надо, тебе дадут.
   – Барин, – взмолилась девушка, – я никогда этим не занималась. Я, честное слово, никогда не шила, только штопала дыры.
   Неверов размахнулся плетью и хотел ее ударить, но Андрей его успокоил.
   – Она сможет, – сказал он, подходя к девушке поближе. – У тебя же все получиться, правда?
   Девушка побледнела и умоляюще посмотрела на Андрея, пожала плечами.
   – Ты так думаешь? – удивился Неверов. – Понятно…. Мне она тоже понравилась, тоже мне заступничек нашелся. – Барин улыбнулся и опустил плеть. – Пусть будет по-твоему. Егор, этих можешь отвести в мыльную и проследи сам, чтобы мылись, как следует.
   – Хорошо, ваше превосходительство, – поклонился Егор и направил молодых людей в сопровождении урядника за ворота, где стояло полуразрушенное строение, похожее на сарай.
   – Пацаны носят воду в бочки, а девки топят печку, – распорядился урядник. – Вместе вас запустить или по отдельности?
   Урядник издевательски засмеялся.
   – У нас и без того крепостных хватает, куда еще. Они там начнут такое творить, что барский сарай развалят. Пусть моются по отдельности, – сказал Егор.
   Андрей проводил взглядом барина и развернулся к девушке, которую Неверов выбрал портнихой.
   – Тебя как звать? – спросил он.
   – Настя, – тихо ответила девушка.
   – Умеешь шить?
   Она, молча, покачала головой.
   – Что будем делать?
   Настя пожала плечами.
   – Что же ты до сих пор не научилась шить, – вздохнул Андрей.
   – Не успела. Мне совсем немного лет. Зря ты за меня вступился. Получила бы от хозяина несколько плетей и все на этом бы закончилось.
   – Так сколько же тебе лет? – Андрей взглянул в сторону ворот и заметил урядника, который направлялся к дому.
   Настя промолчала и с тревогой взглянула на молодого человека.
   – Бойся его. Это такая сволочь, – успела предупредить она молодого человека.
   – И ты мне не боишься такое говорить? – Андрей взял ее за руку и повел в сторону.
   – Мне уже все равно. Я знаю, зачем нас сюда пригнал барин. Он желает над нами потешаться.
   – Урядник, – крикнул Андрей. – Где то, из чего она должна что-то мне сшить? Где материя? Ну-ка неси сюда, да быстро.
   В голосе Андрея появились приказные нотки, которым удивился он даже сам.
   Урядник поклонился и поспешил в дом. Через некоторое время он вынес несколько кусков материи и положил перед Андреем.
   – Барин велел не торопиться и сшить приличные вещи, – сообщил он.
   – Вот и хорошо. Ты можешь идти и позови мне сюда Егора!
   Вскоре появился конюх.
   – Ей одной не управиться, – сказал Андрей. – Запряги повозку. Я отвезу ее к себе, мать поможет.
   Удивленный конюх не посмел ослушаться молодого человека и поспешил выполнить приказ.
   – Сейчас я отвезу тебя в свою избу, и моя мать поможет тебе. Она хорошо шьет и знает все мои мерки. Я за тобой вернусь к вечеру.
   – Ты с ума сошел! Мы же не успеем!
   – Она быстро шьет. Мать работала в имении и обшивала его сестру много раз.
   Настя покраснела, но подчинилась.
   Повозка была запряжена, и Андрей схватил поводья.
   – Открывай ворота. Барину скажи, что буду скоро.
   Он гнал лошадей по пыльной дороге и замечал, как волнуется девушка.
   – Так сколько же тебе лет, красавица?
   – Семнадцать.
   Молодой человек покачал головой.
   – А мне всего шестнадцать, и зовут меня Андрей Никитин.
   – Я знаю это.
   – Откуда?
   – Вы еще не приехали к нам в Петрушино, а все уже знали, что Андрей Никитин едет с барином.
   Молодой человек удивленно взглянул на Настю.
   Он остановил повозку у своего полуразрушенного дома и увидел, как мать выскочила навстречу и упала на колени.
   – Мам, ты что? Это же я, Андрей.
   Мать подняла голову и перекрестилась.
   – Сынок, откуда все это?
   – У барина напрокат взял. У меня к тебе просьба…. Мне нужна к вечеру одежда, и срочно. Я тебе помощницу привез. Она шьет слабо, и вся надежда только на тебя. Вот материя и все остальное. Настя, поспеши: я приеду, как начнет темнеть.
   Девушка сошла на землю, а Андрей развернул повозку и помчался в обратную сторону.
   Он подъехал к барскому дому, где его встречал урядник.
   – Барин спрашивал, почему ты уехал.
   – Рот закрой, – выпалил Андрей и замахнулся плетью. – Будешь много болтать, лично выпорю. Где барин?
   – В дом только что ушел. – Урядник до того растерялся, что готов был упасть перед молодым человеком на колени. – Прости, господин, – пролепетал он, думая: «Не дай бог этому малолетке дать барскую власть – такого может натворить…»
   – Смотри мне. Распрягай повозку и, где крестьяне, которых ты пригнал из Петрушино?
   – Бабы помылись, теперь пацаны моются.
   – Вот так и отвечай всегда. И еще, не зли меня: я знаю твою натуру и могу пожелать отвести свою душу на твоей горбатой спине.
   Андрей заметил, как вытянулось лицо урядника, который скосил глаза к носу и начал креститься.
   – Смотри мне, таким и останешься косым до гроба.
   На крыльце раздался громкий хохот и Андрей вздрогнул. Там стоял Неверов и от души смеялся.
   – Так его, негодника, – крикнул он. – Вот теперь ты мне нравишься. Не ошибся я в тебе. Где твоя портниха?
   – К матери отвез, – признался Андрей. – Я такое заказал, что ей одной не управиться. Мать всегда шила вашей сестре и может многое.
   – Молодец! Находчивый ты у меня. – Неверов похлопал молодого человека по спине. – А ты пошел вон отсюда, – нахмурился барин и, строго взглянул на урядника. – Банька почти готова, идем, посидим немного и пойдем париться. Я приказал вина к столу. Будешь?
   – Буду, – решительно ответил Андрей.

Глава 9

   – Чего приуныл? – спросил он.
   – Я чувствую себя очень даже неплохо, – признался молодой человек.
   – Да, это мое любимое вино. Помню, пил его на фронте, когда взяли одну из позиций французов. У них там его целый склад был. Вот тогда и стал увлекаться этим вином. Понравилось?
   – Понравилось, – кивнул головой Андрей. – Барин, можно спросить?
   – Спрашивай, что хочешь, – сказал Неверов и протянул Андрею еще рюмку.
   – Что вы собираетесь делать с теми, кого отобрали там, в Петрушино?
   – А ты, что бы хотел?
   – Мне кажется, надо их отправить назад. Там они нужнее будут.
   – Назад? Зачем? Ты заметил мой вкус? Я отобрал самых лучших, молодых, красивых…. Пусть послужат у меня. Какие девчонки, заметил? Неужели тебя бабы не интересуют? Они нам будут для потехи, а особи мужского пола для обслуги. Такой пойдет мой расклад?
   – Вы хозяин и вам решать, – согласился Андрей, – но бабы меня не интересуют.
   Неверов вскинул брови.
   – Даже так? Ты меня удивляешь. В таком случае выбирай себе любого парня, я тебя осуждать не буду. Я столько в жизни перевидал, что удивляться не приходится.
   Андрей опрокинул очередную рюмку и уставился на Неверова.
   – Вы меня не так поняли, Николай Степанович, – возразил Андрей.
   – Так, стоп! Как ты меня сейчас назвал?
   – Николай Степанович, – растерялся молодой человек.
   – Вот так и зови меня всегда. Меня давно так никто не называл. Тебе одному я позволяю обращаться ко мне именно так. А то барин, хозяин…. Ты меня радуешь своей находчивостью. Молодец!
   – Хорошо, – улыбнулся Андрей, обрадованный тем, что барину понравилось его обращение. – Если мне это будет позволено, я буду только рад.
   – Так на чем мы остановились? – Неверов расположился поудобнее в кресле и снова потянулся к бутылке.
   – Я уже и забыл, – снова улыбнулся Андрей.
   – А я помню, – погрозил пальцем барин. – Ты что-то говорил о пацанах. Хочешь позабавиться?
   – Николай Степанович, если бы я чего – то хотел, то давно бы попросил прямо. Эти пацаны мне ни к чему.
   – А эту девку, что увез к себе домой? Ты на нее глаз положил?
   – Да нет. Она с моей матерью к вечеру сошьют парадную одежду. Мать умеет быстро это делать, а девчонка молодая, сошьет не так, как надо… Вы же сами ее портнихой назначили!
   – Ох и хитрец же ты! – снова погрозил пальцем Неверов. – Я все понял – влюбился!
   – Я?
   – Ну не я же.
   Андрей покраснел и опустил голову.
   – Так и быть! Что же я в тебя так влюбился? – стал признаваться окончательно захмелевший барин. – Вот влез ты в мою душу и все тут…. Помнишь ту, первую встречу? Ты, действительно, не догадывался тогда, кто я такой?
   Андрей пожал плечами.
   – Не догадывался, я это заметил. Поэтому и повел себя тогда так смело. А я люблю смелых и решительных людей. У меня здесь, кроме престарелой сестры, никого нет, а мне нужны верные и надежные люди. Понимаешь меня?
   – Понимаю, но, может, я не справлюсь и не оправдаю вашего доверия? Я же крепостной, и мне жаль тех, кто страдает.
   – Отвыкнешь. На это ума много не надо. Не сможешь – я помогу. Это легко. А жалеть никого не надо. Мать твою со временем я определю, и вы съедете со своей халупы в нормальный дом. Мои люди должны жить достойно. А на всех плюй. Можешь считать, что тебе повезло в этой жизни. Ты стройный, красивый, большеглазый молодой человек. Вот сейчас я тебя отмою лично, ты приоденешься – себя не узнаешь.
   Андрей сам подвинул свою рюмку к бутылке, встал и почувствовал, как его качнуло в сторону.
   – Наливай, наливай, еще выпьем. Где этот Егор? Что он молчит и не приглашает в баню?
   – Я позову, – вызвался Андрей.
   – Сиди. Где эти лоботрясы, которых я пригнал сюда? Егор, твою мать! Ты где запропастился?
   Дверь распахнулась и вошла Марьяна.
   – Барин, – поклонилась она, – конюх кормит лошадей, а ваша баня натоплена, вы можете идти.
   Андрей не сводил с девушки взгляда.
   – Иди-ка сюда, красавица, – позвал Неверов и схватил ее за руку. – Ты нам компанию составишь?
   Марьяна вся задрожала, заметив, что барин сильно пьян.
   – Баня готова и вы можете идти, – повторила она слабым голосом.
   – Вы там все отмылись? Вас сколько человек?
   Марьяна растерянно посмотрела на молодого человека.
   – Девять душ их там, – ответил Андрей.
   – А где десятая душонка?
   – Я же говорил, что она шьет мне одежду, – напомнил Андрей.
   – Ах, да, совсем забыл, – махнул рукой Неверов. – Ладно, иди и позови мне этого Егора.
   Через минуту появился конюх. Он низко поклонился и окинул взглядом стол, где стояло две пустых бутылки. Егор быстро смекнул, что барин изрядно выпил.
   – Баня готова, девки тоже.
   Неверов с усмешкой взглянул на Андрея.
   – Вот видишь, какой комфорт нам здесь готовят! И баня, и девки, а ты сидишь и скучаешь….
   Вошла недовольная сестра и строго взглянула на молодого человека.
   Андрей хотел встать и поклониться, но барин схватил его за руку и потянул на место.
   – Милая, я имею право отдохнуть, как хочу? – спросил он Елизавету. – Этот парень мне очень помогает, и я думаю оставить его при себе. Как ты на это смотришь?
   – Жениться тебе надо, Николай Степанович, а не забавляться, – заметила Елизавета.
   – Жениться я еще успею. Мне надо впервой в этом бардаке порядок навести, а потом видно будет.
   – Ты никогда не наведешь при нашей жизни порядок, – возразила старуха. – Посмотри, что вокруг творится. Крепостные бунтуют, хозяев не признают…
   – Кто не признает? – Неверов сильно ударил кулаком по столу. – Мои будут признавать! Я их заставлю. Ослушаются – пороть буду, пока кости не увижу. Мне плевать на их жизни, они для меня ничего не стоят, но порядок у меня будет.
   Андрею вдруг вспомнилось Петрушино, где барин отвел свою душу на двух крепостных, и он побледнел.
   – Ты мне только шепни, и я все поставлю на свои места тут же! Я не потерплю беспредела в моем хозяйстве. Правильно я говорю, Андрей?
   Молодой человек вздрогнул.
   – Правильно я говорю?
   – Правильно, Николай Степанович, – согласился Андрей.
   – Если что, этот парень мне помогать будет. Я с ним порядок наведу быстро. Правильно, Андрей? Ты будешь мне помогать?
   – О, да ты, Николай Степанович, уже набрался! – замахала руками Елизавета. – Шел бы отдыхать. Какая тебе еще баня нужна? Ты еле сидишь, и парня спаиваешь.
   – Я тебя спаиваю? – спросил Неверов и обнял Андрея за плечо. – Я лучше сам напьюсь, а его не трону.
   Елизавета взглянула на Егора.
   – А ты чего глаза вылупил, выродок? – набросилась она на конюха. – Веди барина в его комнату!
   – Мы пойдем в баню, – отрезал Неверов. – Андрей, пойдешь со мной?
   – Пойду, куда я денусь, – тихо ответил Андрей.
   – Ты и пацана споил, – не успокаивалась Елизавета. – Он тоже еле языком ворочает. Отправляй его домой, хватит ему здесь гулять!
   – Он останется здесь, – прорычал барин. – Кто теперь в имении хозяин? Ты свои дела мне сдала и заслуживаешь отдых, так что отдыхай.
   Старуха еще раз недовольно взглянула на брата, махнула рукой и вышла.
   – Совсем постарела моя сестра, – заметил Неверов. – Ни черта не понимает в прелестях жизни. Егор, может она права – мне спать пора?
   – А баня? Там эти молодцы из Петрушино так ее накочегарили, что только париться.
   – А вот он и пойдет. – Неверов ткнул пальцем в Андрея.
   – Один, без вас?
   – Почему один – вдвоем. Мой человек париться один не должен. Где твоя красавица? – обратился барин к Андрею.
   – Какая еще красавица? – удивился тот.
   – А та, что тебе шмотки шьет.
   – Она не моя вовсе, – покраснел парень.
   – Ты мне сказки не рассказывай. Положил на девку глаз – так и скажи, что нравится.
   – Да никто мне не нравится! – пытался возразить Андрей.
   – Что ты мне рассказываешь? Тебя учили барину не возражать? Как барин скажет – так и будет. Егор, ну-ка сгоняй к его дому и тащи эту девку сюда. Хочу посмотреть, какой у моего парня вкус. Что-то я подзабыл ту, десятую душонку…
   Егор поклонился и исчез за дверями.
   – Она с матерью к вечеру должны сшить мне одежду, – попытался объяснить Андрей.
   – Так уже и вечер. Мать сама дошьет и принесет сюда. Пойдешь в баню с той, которую выбрал. Я приказываю!
   – Никого я не выбирал, – отрицал Андрей.
   – Если не будешь меня слушать, попадешь под плеть. Я разбираться не буду. Иди и позови урядника.
   Покачиваясь, Андрей встал и направился к выходу.
   Урядник находился недалеко от крыльца дома и появился незамедлительно.
   – Слушай меня внимательно, – приказным тоном начал говорить барин. – Сейчас моему человеку привезут красавицу, проследи, чтобы она его ублажила там, в баньке как следует.
   Урядник удивленно посмотрел на Андрея.
   – Не понял?
   – Выпорю – так сразу поймешь. Устрой отличный отдых моему парню. Если девка заартачится, пори плетью от моего имени. Я разрешаю.
   – А вы, барин разве не пойдете мыться?
   – Много задаешь вопросов. Пошел вон отсюда! Ты меня понял, что я тебе сказал?
   – Понял барин, – поклонился урядник и взглянул на молодого человека.
   – Пусть девка, что привезет сейчас Егор, вымоет его и обласкает. А ты, Андрей, мне потом расскажешь, что не понравилось. Я ее быстро всему научу. Отведи меня в мою комнату, – попросил Неверов. – Что-то совсем мне плохо стало.

Глава 10

   – Я что-то ничего не понимаю, – сказал он. – Что у тебя с барином общего? Ты же из крепостных, как мне известно.
   Андрей усмехнулся.
   – Тебе ли не все равно? Какое твое дело? Будешь совать нос куда не положено – схлопочешь от барина плетью. А я, может, и добавлю. Тебе понятно? Я тебе все припомню, всю твою поганую жизнь.
   Молодой человек говорил так уверенно, что урядник растерялся и готов был кланяться постоянно.
   – Смотри мне, выпорю при всем честном народе. Я не посмотрю, что ты старше меня. Меня ничто не удержит и барин слова против не скажет. Попомнишь мои слова, допрыгаешься.
   – Я не хотел тебя обидеть, – изменился в лице урядник. – Я просто поинтересовался.
   – А я любопытных терпеть не могу, – сквозь зубы процедил Андрей. – В баню никого не пускать. Подвезут одежду, постучишься. Понял?
   – Так точно!
   – Вот так впредь и отвечай. Если ослушаешься, ты у меня получишь.
   Урядник поклонился, но не верил услышанным словам.
   – Одежу принесут, сразу к вам стучать? – уточнил урядник.
   – Стучи, но тихо. Слушай, ты, крестьянский холуй, скажи-ка мне: что ты знаешь про Марьяну?
   – Если я вам расскажу, вы не поверите. Представляете, она встречается с соседским молодым барином.
   – Каким еще барином?
   – Арсением.
   Андрей побледнел.
   – Что ты мне тут метешь? Где это видано, чтобы крепостная девка путалась с барином?
   – Вот те крест! – Урядник размашисто перекрестился.
   – Антихрист ты, как только у тебя язык поворачивается! Расскажу про твои лживые домыслы хозяину, он тебе быстро язык укоротит.
   – Их несколько раз видели по ночам.
   – И ты видел?
   – Нет, я не видел, – признался урядник.
   – Вот и заткнись. Услышу от тебя на кого-либо поклеп, несдобровать твоей шкуре. Понял?
   – Понял. – Урядник снова поклонился и опустил глаза.
   – Привезут одежу – стучи.
   Андрей с шумом захлопнул за собой дверь в баню и сразу окунулся в раскаленный воздух. Он скинул с себя захудалую одежду и прошел внутрь.
   «Что это со мной? – подумал он, удивляясь своим недавно произнесенным речам. – Что со мной происходит? Выпил, что ли? Никогда не пил, а тут и отказать не смог… Хозяин меня так к себе притянул, что я сам ничего не понимаю. А этот урядник…. Откуда он знает про Марьяну? Откуда он знает, что она встречается с Арсением? Кто-то, значит, ему доносит. Надо ее предупредить, чтобы была осторожней».
   Он вылил на голову целый таз теплой воды и стал намыливать тело.
   «Успели бы мать и Настя сшить мне одежду», – подумал Андрей и вздрогнул, услышав, что в предбаннике раздался шум. Кто-то опрокинул ведро, а за спиной скрипнула дверь.
   Андрей поспешил смыть с лица пену, чтобы увидеть, кто посмел войти к нему. Каково же было его удивление, когда он увидел в дверях девушку.
   Настя стояла бледная и растерянная. Она опустила глаза и готова была выскочить обратно за дверь.
   – Успели? – спросил тоже растерявшийся Андрей, потом спохватился, что стоит перед ней совершенно голый, прикрылся рукой. – Чего пришла сюда, выйди немедленно!
   – Мне урядник приказал к тебе зайти, – прошептала она дрожащим голосом. – Я не виновата.
   – Урядник, говоришь? Ну, я ему устрою.
   – Я принесла тебе одежду. Хорошая, богатая получилась, – дрожал голос Насти.
   – Спасибо, выходи. Что ты на меня уставилась? – Андрей смахнул с лица капли воды и пену.
   – Хозяин приказал быть с тобой, – шептала девушка.
   – Барин давно спит, выходи.
   – Барин не спит. Он во дворе с Егором и урядником. Он приказал прийти к тебе. Что мне делать?
   Андрей потянулся к пустому тазу, чтобы получше прикрыться от взглядов девушки.
   – Я же сам лично отводил его в покои!
   – Он во дворе и приказал мне идти сюда, чтобы тебе помочь.
   – Ты с ума сошла! Мне помогать не надо. Я и без тебя все смогу, – возражал Андрей, чувствуя, как кровь приливает к его лицу.
   – Он меня накажет, если я уйду, – твердила Настя и вдруг громко расплакалась. – Говорят, он беспощадный.
   – Хочешь помочь мне помыться?
   – Так хочет барин.
   Андрей отбросил таз на пол и подошел к Насте.
   – Помогай, – прошептал он, поглядывая на смущенную девушку. – Никогда не видела голых парней?
   Настя промолчала.
   – Мой мне спину. – Андрей уже перестал смущаться и подал ей мочалку. – Никогда бы не подумал, что такое может со мной когда-нибудь случиться, – признался он, разворачиваясь к ней спиной.
   Девушка осторожно стала водить мочалкой по коже молодого человека.
   – Сильнее, что ты так нежно, – потребовал Андрей.
   – Я и так тру нормально.
   Андрей повернул к девушке голову и увидел ее покрасневшее от стыда и от жары лицо.
   – Составишь мне компанию?
   – Какую компанию? – удивилась Настя.
   – Раздевайся. Не стоять же мне одному перед тобой голым. Тебя барин явно прислал сюда не для этого.
   – Дурак. Он ничего такого не сказал.
   – Он и говорить не будет. Он знает, что делает. Раздевайся.
   Андрей стал раздевать девушку, и она не сопротивлялась.
   – Зачем ты это делаешь? – задрожал голос Насти. – Что ты хочешь?
   – Барину противиться нельзя, – говорил Андрей, скидывая последние одежды с ее тела.
   – Ты не барин, – возразила она. – Тебе никогда им не быть.
   – Но приказания его выполнять надо, – улыбнулся молодой человек и выплеснул на тело Насти большой ковш воды.
   – Ты сумасшедший! – завизжала она.
   Он обнял Настю и прижал к своему горячему телу.
   – Хорошая одежа получилась для меня? – прошептал он ей в ухо.
   – Мы старались, – прошептала в ответ девушка и взглянула в глаза молодого человека.
   – Тебе понравилась?
   – Очень. Из такого материала кому может не понравиться? Я такой материи никогда в жизни не видела.
   – Мне пойдет? – поинтересовался Андрей, не выпуская девушку из своих объятий.
   – Тебе пойдет. Ты и без нее прекрасно выглядишь, – шептала Настя.
   – Вот таким голым?
   Настя потянула к Андрею руки и стала его обнимать.
   – Не говори барину ничего, и вообще никому, – просила Настя.
   – А чего не надо говорить? – удивился Андрей. – Ничего ведь и не было.
   – Я не хочу, чтобы барин на меня серчал. Я знаю, зачем он нас сюда привез.
   – Успокойся, все будет хорошо. За всех не обещаю, а у тебя все будет хорошо – это точно.
   Андрей поцеловал девушку в горячее лицо и улыбнулся.
   – Ты правду говоришь? – засомневалась она.
   – Я никогда не вру.
   – Докажи.
   – Как тебе доказывать я не знаю, но то, что ты мне с самого начала понравилась, не вру.
   – Я – тебе? А ты, может быть, мне и нет.
   – Вот ты и врешь. Я видел твои глаза тогда, днем. Скажи, что говорю неправду?
   Настя опустила глаза.
   – Что ты хочешь? – тихо спросила она.
   – Я? Ничего…
   Руки девушки заскользили по мокрому телу молодого человека вниз и замерли на бедрах.
   – Помоешь меня? – спросил Андрей, едва сдерживая дрожь в своем теле.
   – Помою, только ты молчи, хорошо?
   – Как получится, – усмехнулся Андрей. Хмель его постепенно начинал покидать.
   Настя принялась тщательно намыливать молодого человека, прикасаясь к различным частям его дрожащего от возбуждения, тела.
   – Я сейчас могу и не выдержать, – признался Андрей и схватил девушку, стоящую перед ним на коленях, прижал к себе.
   Она упорно качала головой и тяжело дышала.
   – Поцелуй меня, – попросил он.
   Она поцеловала молодого человека в живот и поднялась.
   – Не надо, – умоляюще взглянула она ему в глаза.
   – Я хоть тебе понравился? Скажи что-нибудь, но только правду!
   – Молчи и ничего не говори. Только барин пусть ничего не знает. – Она смотрела на него виноватыми глазами. – Ты мне давно нравишься, – призналась Настя, – но такого поворота я никогда не ожидала в своей жизни.
   – И в барской бане?
   – Вообще не ожидала. Что теперь со мной будет?
   – Ничего. – Андрей взглянул на лежавшую, на лавке одежду девушки. – Давай я тебя тоже немного помою. Когда еще выдастся такой момент….
   Он облил ее теплой водой и стал нежно водить длинными пальцами по ее телу. Настя дрожала от его прикосновений и сжимала его плечи, не сводя с него своего взгляда.
   – Молодец все же барин, что организовал нам такую встречу, – признался Андрей.
   – Извращенец он, – ответила Настя, и в испуге зажала рот ладонью. – Ты не скажешь ему, что я сейчас сказала!
   – Конечно, нет, но он молодец! Где моя одежа?
   – В предбаннике висит.
   – Вот сейчас и посмотрю. Барин меня теперь не узнает. – Он вылил из ковша воду себе и девушке на головы и снова прижал ее к груди. – Ты хорошенькая, – шепнул он ей на ухо и направился к двери. – Одевайся и выходи. Я сейчас, следом.
   Через некоторое время Андрей вышел во двор в полном параде. Новый наряд был ему в самую пору. Следом появилась Настя.
   У бани их встречал немного протрезвевший Неверов. Он сидел верхом на коне и громко смеялся. Рядом стоял Егор и урядник.
   – Ну, как тебя девка отмыла? – спросил барин сквозь смех. – Какой я тебе устроил праздник, а? Ты все успел? Я специально к тебе ее послал, чтобы ты немного разгрузился. Получилось?
   Андрей взглянул на Неверова и широко улыбнулся.
   – Еще как, ваше превосходительство. Неплохо было, если бы вы оставили мне ее навсегда.
   Барин вытащил из кармана бутылку вина и с горла отхлебнул.
   – Как хочешь, – согласился он. – Но я бы тебе нашел и получше, городскую.
   – Мне и этой хватает. Хорошая девка.
   – Как скажешь. Я для тебя все сделаю.
   Во дворе появилась недовольная Елизавета.
   – Николай Степанович, где же это видано, чтобы крепостные мылись в барской бане? Ты совсем не трезвеешь и делаешь не пойми что! Я в эту баню теперь и ногой не ступлю.
   – Ну и ходи грязной, – огрызнулся хмельной Неверов. – Это мой человек, и мне надо, чтобы ему было хорошо. Ты свои дела мне сдала? Сдала. Поэтому я теперь здесь хозяин и мне виднее, что делать. Иди, спи.
   Барин спрыгнул с коня на землю и прогнал урядника. Затем он подошел к Андрею и поцеловал его в лоб.
   – Я рад за тебя, – сказал он. – Ты сегодня получил то, что я хотел. Завтра поедем с урядником к Максимовым за щенками. Одному ему я не доверяю. А одежду тебе бабы сшили отменную. Я удовлетворен. Матери скажи, что снова беру ее к себе в имение, но чуть позже. Будет работать при мне.
   – Девушка тоже с ней шила, – вставил Андрей.
   Неверов улыбнулся и взглянул на Настю.
   – Понравилась тебе? Хорошо было там с ней? Не осрамил, надеюсь, мужской род?
   Настя опустила глаза.
   – А она хороша, – одобрил Неверов. – Я сам на нее глаз положил, но если ты хочешь заниматься ею в одиночку, так и быть, уступаю. Ох, и конкурента я себе нашел! – Неверов снова рассмеялся и обратился к девушке. – А ты чего молчишь? Любви моего парня не рада?
   – Рада, – тихо ответила Настя.
   – То-то же. Смотри у меня: пожалуется – несдобровать тебе. Хорош парень?
   Настя покраснела.

Глава 11

   – Смотрите мне, чтобы довезли в полной сохранности! – предупредил он. – За каждого головой отвечаете.
   – Доставим в полном порядке, – кланялся урядник.
   Андрей стоял у ворот и слушал их разговор.
   – Ты, что так рано пришел ко мне? – удивился Неверов. – Не спится? Вырядился, как на парад.
   – Мне же теперь по-другому нельзя, – ответил молодой человек. – Находясь рядом с вами, я тоже должен выглядеть хорошо.
   – Да, постарались твои бабы, – сказал Неверов, оглядывая одеяние молодого человека.
   – Мать еще кое-что исправила и теперь мне очень все нравится.
   – А что рано так прибыл? Дома не сидится? – Барин загадочно улыбнулся. – А, понимаю, вчерашняя бабенка.… Как помылся вчера?
   Андрей промолчал.
   – Понимаю, понимаю, отлично. Ты ей хоть всадил там, в баньке?
   – Ваше благородие, – попытался унять любопытство барина Андрей. – Ничего не было.
   – Ничего не было?! Ну ты и дурак! Это же я приказал уряднику ее к тебе отправить! Ты, что, совсем безмозглый?
   – Почему, с мозгами, – возразил Андрей.
   – У тебя в башке один кисель, какие там мозги! Нормальный мужик должен всегда делать свое дело. Вот я, например, сегодня ночью так позабавился с одной красоткой, что до сих пор все болит.
   Андрей взглянул на барина.
   – Да не боись, не с твоей кралей. – Неверов покачал головой. – Я думал, что ты мужик. Может, у тебя там ничего и нет? Зачем мне такой дефективный?
   Андрей покраснел, не решаясь произнести ни слова в ответ.
   – Ну-ка пойдем со мной в дом.
   Неверов крепко схватил растерянного Андрея за руку и повел в свой кабинет.
   Он подошел к окну и задвинул штору, уселся в кресло-качалку.
   – Раздевайся, – приказал он.
   – Зачем, ваше благородие? – затрепетал молодой человек.
   – Ты что, не понимаешь моих приказаний? – Вспылил барин. – Раздевайся совсем! Хочу посмотреть на тебя, что ты из себя представляешь. Может, торчишь рядом со мной и позоришь меня своим существом. Может, ты ни на что не способен.… Скидывай одежду, буду на тебя смотреть. Может, навсегда откажусь от твоего присутствия. Мне нужен нормальный парень, а не размазня.
   Андрей начал медленно раздеваться, поглядывая в сторону дверей.
   – Кому ты нужен такой, что на двери смотришь? – заметил Неверов. – У тебя там ничего и нет, хоть до шестнадцати дожил.… Раздевайся быстро! Сейчас буду определять твою пригодность.
   Андрей тянул время в надежде, что барин изменит свое решение. Он аккуратно складывал свою одежду на стул и поглядывал по сторонам.
   Неверов не выдержал, встал, подошел к молодому человеку и схватил его за волосы.
   – Ты изволишь издеваться надо мной? Что так медленно? Я сейчас прикажу парням, которых пригнал на днях сюда, они тебя быстро разденут, а потом отделают, как последнюю шлюху.
   Андрей поднял на барина глаза и быстро стал стаскивать с себя штаны. Неверов оттолкнул парня в сторону, а сам вернулся в кресло.
   Молодой человек стоял перед хозяином голый и не знал, куда спрятать от стыда глаза.
   – Ну-ка поворотись, – приказал Неверов. – Подойди ближе. – Он схватил Андрея за руку и притянул к себе.
   – Вообще-то, ничего, – одобрил он, оглядывая Андрея. – А может он у тебя не стоит?
   – Стоит, – тихо ответил Андрей, сгорая от стыда.
   – Вот сейчас и посмотрю, как стоит. Покажи-ка, или позвать сюда ту, с которой ты вчера был там, в баньке? Мне очень хочется на тебя посмотреть.
   – Не надо, барин, – прошептал Андрей.
   Барин поднялся с кресла и прижал к себе дрожащего молодого человека.
   – Теперь я знаю тебя всего, – сказал он и пристально посмотрел в его глаза. Он еще раз развернул парня кругом, похлопал по ягодицам и поцеловал в лоб. – Одевайся. Ты подходишь мне.
   Андрей принялся быстро надевать свою одежду.
   – Садись рядом.
   Андрей сел рядом на стул, не сводя с барина взгляда.
   – Что, перепужался? То-то же. Услышал, что тебя другие сейчас смогут отделать – сразу послушным стал.
   – Нет, – ответил Андрей.
   – Что «нет»?
   – Не напугался.
   Неверов сделал удивленные глаза.
   – Даже так?
   – Приказ хозяина для меня – закон. Мне ослушаться вас никак нельзя.
   – И будешь делать все, что я прикажу?
   – Буду.
   – Только выбрось из головы свои крепостные штучки, – предупредил Неверов. – Мне нужен человек преданный, верный, исполнительный, с которым я мог бы принять какое-то решение. С моей сестрой Елизаветой я ничего не смогу. Она слишком стара и выживает из ума. А ты молодой, красивый, и мне хотелось бы видеть в тебе преданность. Я уберу этого дебила урядника, и ты у меня будешь первым помощником.
   – Можно вопрос? – спросил Андрей, постепенно приходя в себя.
   – Вопрос? Ну, задавай.
   – Барин, почему именно я приглянулся вам тогда, когда вы встретили меня по дороге?
   – Ты о чем-то жалеешь?
   – Я не жалею, но интересно.
   – Не знаю, – признался барин. – Что-то шевельнулось во мне тогда. Честно говоря, я никогда не был близок к крепостным и не знаю толком, кто они такие. Теперь, когда побывал в деревнях, понял их. А ты был первым и опередил мои представления о крестьянах. Ты как-то влез в мою душу своим существом, у меня появилось к тебе особое внимание.
   Андрей внимательно и молча слушал признания Неверова.
   – Тебе достаточно этого ответа? – спросил он.
   Андрей улыбнулся.
   – Простите меня, глупого, – сказал молодой человек. – Я не имею права спрашивать у вас подобное. Так получилось.
   – Почему же? Я тебе на все ответил? Теперь можешь ты мне ответить на вопрос?
   – Могу.
   – Понравилась девчонка?
   – Какая?
   Неверов нахмурил брови.
   – Та, что урядник послал к тебе в баню. Как ее зовут?
   – Настя.
   – Хорошо, пусть будет Настя, – согласился барин. – Даю тебе право ею пользоваться, но не осрами мужской род.
   Андрей снова улыбнулся.
   – Я только ей разрешаю тобой заниматься. А ты смотри мне, я не потерплю лишних разговоров на стороне! Ты должен ей понравиться. Твой дружок в штанах очень ничего. Даже мне приглянулся. Эх, где мои молодые годы?
   Андрей засмущался.
   – Только одно условие: мои приказы выполнять четко. В этом и будет заключаться твое повиновение мне. Меньше трепи языком, даже матери, иначе я рассержусь.
   – Я же не дурак, – ответил Андрей.
   – Вот и молодец! Скоро привезут сюда моих щенков. Всю жизнь мечтал завести собак. Служба не позволяла, а сейчас в самый раз. Буду ходить на охоту с ними.
   – А я?
   Неверов похлопал молодого человека по плечу.
   – С тобой, конечно, но ты не забывай, что от тебя требуется. Мать твою, я прикажу, устроят в имении. Она когда-то шила у Елизаветы, будет шить и работать у меня. Нечего ей в поле пахать. Пусть благодарит своего сынка-красавца. А в полях пусть впахивают другие. Она здесь будет нужнее. Смотри, как она сшила тебе одежду, да как красиво!
   – Она вместе с Настей шила.
   – Опять эта твоя Настя! Не напоминай мне о ней, иначе я тоже ее захочу.
   – Я благодарен вам, барин, – признался Андрей.
   Во дворе послышалось ржание коней.
   – Кажется, урядник с конюхом приехали, – сказал Неверов и поднялся с кресла.

Глава 12

   Неверов стоял на ступеньках крыльца и внимательно наблюдал, как они резво бегали по двору. Щенки громко лаяли, будто знакомились с новой обстановкой, прыгали в восторге друг на друга, рычали и иногда поскуливали.
   Один из щенков смело подбежал к барину и схватил зубами его за штанину, стал трепать.
   – Ах ты, негодник! – воскликнул Неверов. – Ты не знаешь, куда попал, а уже бросаешься на хозяина!
   – Простите, ваше благородие. – Подбежал урядник и хотел схватить щенка за загривок.
   – Оставь его. Пусть знает хозяина, – запротестовал барин. – Может, у него манера такая знакомиться.
   – Он вам чуть одежду не разорвал. Я ему покажу!
   – Не трогать! Пусть делает, что хочет. Ты в собачью жизнь не вникай, а то сам собакой окажешься.
   Урядник бросил виноватый взгляд на барина и отошел в сторону.
   Вскоре появился и Андрей. Он стоял в сторонке и наблюдал, как барин радуется приобретенной живности.
   – Ну, нравятся? – спросил Неверов.
   – Отменные щенки, – одобрил Андрей и взглянул на молодых парней, которые стояли у ворот. Они наблюдали, как барин восторгался, и перешептывались. Неверов сразу это заметил и подозвал одного из них.
   – Что рожу морщишь? Не нравятся?
   Молодой крестьянин взглянул сначала на Андрея, как бы спрашивая, о чем это барин говорит, потом на самого хозяина.
   – Очень нравятся.
   – Смотри мне, когда подрастут, я их буду тренировать на тебе. Они тебе не только глотку перегрызут, но и на куски разорвут, как курицу. Ты меня понял?
   – Понял. – Парень низко поклонился и снова взглянул на Андрея.
   – Иди с глаз подальше, – сказал Андрей. – Нечего барину глаза мозолить.
   Парень послушно вернулся к своим и встал у забора.
   – Вот так, други мои, – громко произнес Неверов. – Я выращу этих псов для того, чтобы они имели понятие, в каком времени живут. За ослушание каждый из крепостных испытает то, о чем никогда и не думал. Я поставлю всю чернь на свое место.
   Подошел Андрей и встал рядом с Неверовым.
   – Это как? – тихо спросил он.
   Неверов повернулся в его сторону и улыбнулся.
   – Потом узнаешь, – тихо сказал он. – Ты со мной?
   – Да, барин.
   – Вот и замечательно! Ты приметил того, что сейчас мне глаза мозолил? Вон он, второй справа. Займешься им на досуге. Не нравится он мне, только харчи мои жрать способен. Получи от него все сполна.
   Андрей хотел уточнить, что именно, но барин спустился со ступенек вниз и присел, принимая лобзания щенков.
   Андрей взглянул на растерявшегося молодого человека, который не понимал, какие претензии предъявляет ему хозяин. Совсем еще юный, ненамного старше самого Андрея, молодой человек не мог прийти в себя. Он прижался к остальным парням и испуганно поглядывал по сторонам.
   – Хорошенькие вы мои, – гладил барин щенков. – Скоро вы у меня вырастите, и я вас научу жизни. Егор, на заднем дворе чтобы к вечеру был для собак добротный вольер. Ты меня понял?
   – Понял, барин, – поклонился конюх.
   – Можешь приступать немедленно. Все, что понадобится, тебе предоставит урядник. Бери его в помощь и можешь начинать. Лично принимать буду твое строение, и не дай бог оно мне не понравится.
   – А кто будет за ними ухаживать? – спросил Андрей.
   – Найду человека, – заверил Неверов. – Пока сам буду с ними возиться, но псаря найду.
   Андрей снова взглянул на парня, который только что привел барина в негодование. Их взгляды встретились: парень непонимающим взглядом, как бы спрашивал, что требует от него хозяин…
   Неверов поднялся и направился к молодым людям.
   – Я вас не для потехи сюда привел, – сказал он, вглядываясь каждому в глаза. – Работать будете и подчиняться. Моего помощника любить и уважать. Андрей, поди сюда.
   Подошел Андрей.
   – Если будут с их стороны косые взгляды, сразу пори плетью, не жалей. Не на отдыхе они здесь, а на работе. Что вы думаете, если я вас отобрал за молодость и привлекательность, так поблажки будут? Даже не мечтайте. – Неверов подошел к парню, с которым только что вел беседу, взял его рукой за лицо, повернул к себе. В голубых растерянных глазах молодого человека мелькнул испуг.
   – Тебе сколько годов?
   – Восемнадцать будет, – задрожал его голос.
   – Вот и отлично. Андрей, ему восемнадцать плетей, и немедленно. Пусть остальные видит и трясутся.
   Андрей побледнел.
   Барин взглянул на остальных и в глазах его расплескалась ненависть.
   – Раздеть и пороть, – приказал Неверов. Он подошел к крыльцу, взял плеть и протянул Андрею. – Ровно восемнадцать. Чтобы кровь хлестала фонтаном, а я потом посмотрю. – Он отдал плеть Андрею и подмигнул. – Вот и проверю твою преданность ко мне, – прошептал Неверов.
   Андрей закусил губы, поглядывая на молодого человека.
   – Барин, – обратился Андрей. – Я думаю, что не стоит собирать весь дом на такое зрелище. Это ни к чему. Его други мне в этом сами помогут. Мы уйдем на задний двор, к столбу, где Егор привязывает лошадей.
   Неверов усмехнулся и покачал головой.
   – Ох, и хитрец же ты, – прошептал барин. – Жалко?
   – Честно?
   – Всегда только честно.
   – Жалко. Хороший паренек, красивый. Он может еще пригодиться вам.
   – Всыпал бы я тебе тоже. – Неверов качал головой, но искренний взгляд Андрея привел его в милость.
   – За него ответишь сам.
   – Хорошо, Николай Степанович, но как?
   – Ночью увидишь. Ты с ним еще встретишься. Хорошо, одну плеть, но от души.
   Андрей улыбнулся. Он махнул головой молодым людям, и они все впятером направились на задний двор.
   Здесь уже Егор готовил добротные доски для вольера и около него суетился урядник.
   – Пошел вон отсюда, – приказал Андрей уряднику и тот послушно удалился. – Егор, где у тебя веревка? Привяжи-ка этого молодца к столбу. По приказу барина я должен угостить его одной плетью.
   Егор поднес веревку.
   – Не надо, я вытерплю, – сказал парень.
   – Тогда раздевайся. Я не промажу. – Андрей сжал в руке плеть.
   Молодой человек скинул с себя рубаху, обхватил столб руками, зажмурил глаза и стиснул зубы.
   Андрей подошел к парню и прошептал на ухо:
   – Ори во всю глотку, понял?
   – Не буду.
   – Я тебе приказываю орать, – потребовал Андрей.
   Егор стоял в стороне и наблюдал. Андрей взглянул на конюха и усмехнулся.
   – Ты ничего не видел, – предупредил он Егора.
   – Ничего, – согласился тот.
   В воздухе засвистела плеть и прошла над головой молодого человека.
   Тот закричал так, что все присутствующие вздрогнули.
   Егор улыбнулся и принялся за строительство вольера.
   – Одевайся. С тебя хватит.
   Растерянный парень ничего не понимал. Он взглянул на Андрея глазами, полными испуга.
   – Быстро одевайся и иди к себе, – приказал Андрей. Он перевел дыхание и опустил плеть, чувствуя на себе одобрительные взгляды остальных. – Так будет с каждым, кто ослушается, но лучше бы этого не делать. Барин не потерпит к себе неуважения.
   Молодые люди оживились.
   – Ступайте на центральный двор и помогайте барину, а ты – схоронись до вечера.
   Андрей подошел к Неверову и присел рядом. Щенки ластились и рычали, не давая хозяину покоя.
   – Слышал, как ты врезал этому молодцу. Молодец, правильно делаешь. Пусть знают эти недоросли, что с барином спорить нельзя, а тем более коситься в его сторону недружелюбным взглядом.
   – Все нормально, – вздохнул Андрей. – Я с вашими словами согласен.
   Неверов взглянул на Андрея и сказал:
   – Вот вырастут, я их научу всему, что сам пожелаю. Эти псы будут моими защитниками и никогда не предадут. Ты уловил мою мысль?
   – Уловил.
   – Ничего ты не уловил. – Неверов поднялся и направился в дом. Андрей проводил его взглядом и огляделся.
   Молодые люди стояли в стороне и ждали распоряжений.
   – Идите и помогайте конюху, – сказал Андрей. – К вечеру должно быть все готово. Нечего без дела стоять.

Глава 13

   Вольер, который барин одобрил еще днем, был полностью готов. Щенки улеглись спать на новом месте, и во дворе наступила тишина.
   – Урядник, – позвал барин. – Где Андрей?
   – Он не стал вас тревожить и недавно уехал к себе домой.
   – Домой?
   – Да, домой.
   – А где эта, как ее там, Настя, что ли…
   – Она и остальные работают в подвале. Овощи перебирают.
   – Ну-ка давай ее сюда.
   Урядник привел девушку.
   – А ты чего не со своим возлюбленным? – спросил Неверов.
   Девушка покраснела.
   – Он уехал, а ты осталась.… Как же так?
   – Я не смею. Он завтра сюда придет.
   – Завтра? Его сейчас сюда доставят. Урядник, гони коня к Андрею. Он мне сейчас нужен здесь.
   Настя взглянула на сверкающие глаза барина.
   – Я не потерплю, когда меня обманывают, – свирепел Неверов. – Он попытался меня обмануть, и я ему этого не прощу. Как бы я к нему не относился, но не стерплю такого отношения. Он меня обманул, и поэтому заслуживает от меня наказания.
   – Что он сделал, ваше превосходительство? – растерялась Настя.
   – А вот он сам и расскажет. Я хочу, чтобы ты видела, как я за ложь наказываю. Я его обожаю, но такого не потерплю.
   Урядник привез Андрея.
   Неверов встретил его во дворе.
   – Не спится? – спросил барин.
   Андрей растерялся. Он поглядывал на Настю и ничего не понимал.
   – А я ведь тебе верил. Что же ты так благодаришь меня за доверие к тебе?
   Андрей ничего не понимал, а потому просто пожал плечами.
   – Вот и твоя зазноба, с которой я дал тебе добро общаться, здесь, желаем тебя спросить: зачем ты меня обманул?
   Андрей догадался, о чем идет речь.
   – Я его припугнул, – ответил Андрей подавленным голосом. – Зачем портить шкуру парню.
   – Ах вот оно как! Ты, значит, такой жалостливый, а я изверг! Пусть будет так. Ступай-ка на задний двор, я тебя сам пороть буду, а твоя краля посмотрит, откуда у тебя ноги растут. Мне жалости к врунам нет.
   Андрей взглянул на Настю, потом на барина и опустил глаза.
   – Простите, Николай Степанович. Жалко мне парня стало.
   – А мне тебя за твой поступок совсем не жалко. Урядник, – крикнул Неверов. – Тащи туда этого негодника, который попытался с этим молодым человеком обвести меня вокруг пальца. Он будет как раз к месту.
   Урядник привел парня, которого днем пожалел Андрей.
   – Здорово же ты орал, – засмеялся барин. – Поначалу я подумал, что и вправду плетью получил.… А вы, оказывается, сговорились. Вот теперь посмотришь, как плеть гуляла бы по твоей спине, но не на себе, а на нем. Следуй за мной.
   Неверов взял длинный хлыст и в сопровождении урядника, направился на задний двор.
   – А ты тоже поприсутствуй и посмотри на своего малыша, – издевательски сказал он девушке. – Раздевайся, – приказал он Андрею. – А вы все смотрите, как он будет отрабатывать за двоих. Бить будем по очереди, – обратился он к молодому человеку.
   Растерянный парень мотал головой.
   – Раздевайся, раздевайся, – требовал Неверов. – Портки тоже снимай. Будешь голым стоять и принимать от нас двоих подарки.
   Андрей взглянул на Настю, которая зажала рот руками и отвернулась.
   Урядник привязал руки Андрея к столбу и похлопал его по голым бедрам ладонью.
   – Держись теперь, – проговорил он, отходя в сторону. – Барин предателей не терпит.
   – Пошел вон, – задрожал голос Андрея, и юноша зажмурил глаза.
   Первый удар плетью пришелся сразу по всей спине, на которой выступила красная полоса.
   Андрей сжал зубы, стараясь не произнести ни звука. Он повернул голову назад, чтобы увидеть Настю, но она отвернулась, ее бил озноб.
   Неверов передал хлыст парню.
   – Твоя очередь, – сказал барин.
   Парень упрямо качал головой.
   – Сейчас встанешь рядом, – предупредил Неверов.
   – Ваше превосходительство, это же ваш самый близкий помощник, – промолвил молодой крестьянин.
   – Вот поэтому он и должен знать своего хозяина, раз близкий. Бери хлыст и вдарь, как следует.
   Андрей снова зажмурил глаза, ожидая очередной удар.
   Неожиданно за спиной раздался требовательный голос Елизаветы:
   – Ты в своем ли уме, Николай Степанович? – сурово спросила она.
   Андрей обернулся.
   – Тебе, братец, пить нельзя, у тебя крышу сносит. Приглядел парня, так наслаждайся. За что ты его тут порешь?
   – За измену, – коротко ответил Неверов.
   – Оставь парня. Он тут ни при чем, – потребовала она и подошла к дрожащему от боли Андрею. – Ты, придурок, быстро развяжи его, – обрушилась она на урядника. – Я бы сама лучше тебя выпорола, чем этого молодого человека. Ты же такая сволочь. Быстро развяжи и вон с моих глаз!
   Елизавета встала перед недоумевающим барином и сурово взглянула ему в глаза.
   – Если выбрал себе забаву, так береги ее, а не пори. У тебя война совсем башку снесла?
   Неверов отошел в сторону и растерянно посматривал на сестру, которая решительно определяла обстановку. Елизавета подошла вплотную к брату и пристально на него посмотрела.
   – Да, видно, ты контуженный на всю голову, – прошептала старуха. – Видишь, парень к тебе со всей душой, а ты, сукин сын, его плетью. Совсем рассудок потерял?
   – Прости, сестра, – прошептал Неверов.
   – Не у меня прощения должен просить, а у этого мальца. Ты в своем уме? Что тут творишь, дурак?
   – Прости.
   – Иди и проспись малость. Совсем разум потерял. Настя, иди сюда, – позвала она девушку. – Развяжи его, и я предоставлю вам место, чтобы ты могла привести этого мальчугана в порядок. Хоть я и стара, но не позволю творить беспредел в имении при своей жизни.
   Настя растерялась от таких слов, посмотрела в сторону привязанного голого молодого человека и пошатнулась, заметив на его спине кровоточащую полосу от удара хлыстом.
   – Иди, я тебе приказываю, – потребовала Елизавета. – Забери его вещи и следуй за Егором. Егор, отведи их в сарай, где сено. Пусть парень придет в себя, а ты, Николай Степанович, не тревожь их до утра. Это мой приказ. Ты, барин, следуй за мной и немедленно ложись спать. Вы, олухи, немедленно по своим местам, и не дай бог, если мне доложат, что вы бездельничаете – сама выпорю. Тут уж я жалеть никого не стану.

Глава 14

   – Оденься, – сказала она и протянула ему вещи. – Тебе было больно?
   – Нет, нисколько, – ответил Андрей и поморщился.
   – Ты мне не ври, я все видела.
   – Нечего на меня смотреть. Тебе это было интересно?
   – Мне было тебя жалко.
   Андрей промолчал, но покачал головой.
   – Как у тебя такое получилось, что ты сошелся с барином? Однажды мне Елизавета рассказывала, что он беспощадный человек. Он ни перед чем не остановится. А когда выпьет, совсем с ума сходит.
   – Мне такое никто не говорил.
   – Поэтому я тебе и говорю. Наш барин сумасшедший.
   – Смотри, договоришься, – предупредил Андрей. – Здесь кругом одни уши. Эта тварь, урядник, один чего стоит.
   – Влип я, Настя, – признался Андрей. – Как я смогу отвергнуть своего хозяина? Мы все под ним ходим.
   Андрей оделся и взглянул на девушку.
   – Спина болит? – спросила она.
   – Болит.
   – Я сейчас приду. – Настя встала и направилась к двери.
   – Ты куда?
   – Сиди здесь, я к Елизавете. Она, хоть бабка и старая, но при мозгах. Попрошу у нее какое-нибудь лекарство и буду тебя лечить.
   Андрей промолчал, чувствуя, как горит у него спина.
   Настя вернулась нескоро, но принесла с собой бутылек с йодом и вату.
   – Снимай свою барскую рубашку, – сказала она.
   Андрей начал снимать рубашку, морщась от боли, встал перед Настей.
   – Ложись на сено, тут удобно. Стоять не гоже Терпеть можешь?
   – Могу. От тебя я все вытерплю.
   Настя улыбнулась.
   – Тогда терпи, – сказала она и стала обрабатывать длинную кровоточащую полосу на спине.
   Андрей сжал зубы от невыносимой боли, но не произнес ни звука.
   Она смазала ему спину и опустила руки на его плечи, поцеловала в шею.
   – Ты терпеливый, – прошептала она.
   Андрей повернул голову в ее сторону и улыбнулся.
   – Что ты со мной возишься? Нужен я тебе?
   – Нужен, – прошептала она. – Очень нужен. Ты настоящий.
   – Я барский холуй, – дрожал голос молодого человека.
   – Не ври. Ты настоящий. Никогда со мной такого не было, а тут я увидела тебя и не могу прийти в себя до сих пор.
   – Зря ты все это, – вздохнул Андрей. – Я не принадлежу теперь ни кому, только барину.
   – Ты говоришь неправду, – возразила Настя. – Ты хороший, и я тебя, по-моему, уже никогда не оставлю.
   Андрей надел рубашку и повернулся к девушке.
   – Я предал всех крестьян, которые страдают в этом имении. Я поддонок.
   – Что ты говоришь, Андрей? Ты не прав. Хочешь, я скажу о тебе, что думаю?
   – Нет.
   – А я хочу сказать, – настаивала Настя.
   – Я о себе ничего хорошего не услышу. Теперь мою мать и меня все будут презирать. Я сбегу, и никто меня не найдет.
   – Дурачок ты. Никуда сбегать не надо. Здесь твоя мать, твой дом…. Здесь я.
   Андрей взглянул девушке в глаза.
   – Что ты хочешь этим сказать?
   – То, что слышал. Я тебя за эти сутки до того изучила, что влюбилась до самой смерти.
   – Ты же ненормальная. В бане видела голым, потом у столба…. Я опустился ниже земли.
   – Вот за это короткое время я и влюбилась. Ты не против?
   – Я?
   – Да, ты.
   Андрей растерянно посмотрел на девушку.
   – Ты знаешь, порой я ненавижу себя только за то, что когда-то попался на глаза барину. Что он во мне тогда нашел, не знаю…
   – Но ты еще попался на глаза и мне. – Настя протянула к нему руки. – Теперь ты здесь, а я рядом.
   – В этом, наверное, была моя ошибка, – признался Андрей. – Вечно я куда-нибудь влезу.
   Девушка улыбнулась, потянулась к молодому человеку и прижалась к его груди.
   – У тебя так сильно стучит сердце, – прислушалась она. – Что с тобой?
   – Не знаю. Наверное, так иногда бывает.
   Андрей прижал Настю к себе и осторожно повернул в ее сторону голову.
   – Ты хороший, – прошептала она.
   – Я?
   – Ты. Прости меня, если я что-то делаю не так. – Настя потянула к нему свои губы. – Поцелуй меня.
   Андрей припал к ее губам и неумело поцеловал.
   – Спасибо, – снова прошептала она и закрыла глаза.
   – Знаешь, со мной такого никогда не было, – признался Андрей. – Во мне все перевернулось в одно мгновенье. Ты не против, если я тебя еще раз поцелую?
   Настя закрыла глаза и подставила лицо.
   – Я не против, только не останавливайся.
   Андрей стал одаривать ее поцелуями и постепенно приходил в возбуждение. Его руки сами потянулись к ее одежде и начали медленно раздевать девушку. Настя не сопротивлялась, осторожно прижимая к себе молодого человека.
   – Это не будет грехом, если я сейчас сотворю что-то невероятное? – зашептал он.
   – Я тоже хочу, чтобы ты сотворил это невероятное именно сейчас. Пусть это будут маленькие мгновения в моей жизни, но для меня они останутся вечными и счастливыми.
   Настя почувствовала горячее тело молодого человека и его прерывистое дыхание над своим лицом.
   – Я никогда не думала, что это будет так прекрасно, – шептала она. – Ты такой хороший и мной желанный. Не много счастья нам в этой жизни придется испытать, но то, что сейчас с нами, пусть будет вечно. Какие же мы несчастные и обиженные в этой жизни люди…
   – Не говори так, – прошептал Андрей. – Мы счастливые, что бы с нами не творили наши хозяева. Я все стерплю, пусть даже барин меня подвергнет самым лютым испытаниям. Я счастлив только тем, что ты со мной рядом.
   – А если он узнает?
   – Не узнает. А если ему и доложит его прихвостень урядник, то я на нем, отыграюсь в свое время. Я пойду на все, чтобы этого гада стереть с земли.
   – Андрей, ты не забывай: какую бы ты не носил одежду – ты крепостной человек.
   – Ну и пусть. Я его везде достану. Ты Марьяну знаешь? Ту, что барин отобрал вместе с тобой и остальными сюда в имение?
   – Знаю.
   – А Арсения Измайлова знаешь? Это сосед, его имение рядом с нашим.
   – Это тот молодой барин, что недавно приезжал к нашему?
   – Да, он самый.
   – Его я только видела издалека. И что?
   – Я Арсения очень хорошо знаю. Он отличный человек.
   – Это не наш человек. Это барин и у них тоже много крепостных. Измайловы такие же, как и наш хозяин.
   – Арсений не такой, – возразил Андрей.
   – Тебе откуда знать? Что ты вдруг о нем вспомнил, и причем тут Марьяна?
   – Потом как-нибудь расскажу. Не сейчас…
   Настя обхватила горячее тело Андрея руками, тихо застонала и стала прижимать к себе молодого человека.

Глава 15

   Подъезжая к дому, он остановил барского коня, неожиданно вспомнив о Марьяне, к которой барин постоянно пристает и, недолго думая, развернул лошадь, пришпорил ее и помчался в сторону имения Измайловых.
   У ворот усадьбы Измайловых его остановил охранник из крепостных.
   – Куда в такой поздний час приперся? – спросил он.
   – Позови молодого барина, и немедленно, – приказным тоном сказал Андрей. – Мне надо кое-что ему передать.
   – Не от себя ли?
   – От соседа, Неверова Николая Степановича. Если не хочешь быть битым, выполняй немедленно. У меня срочное сообщение.
   – Молодой барин уже отдыхает и велел не тревожить. Может, его отца позвать?
   – У тебя с ушами все в порядке? Мне нужен именно Арсений. Выполняй быстро. – Андрей замахнулся плетью. – Ты напросишься, всыплю пару плетей и не посмотрю, что ты крестьянин.
   Охранник замешкался, хотел задать еще несколько вопросов, но, заметив, суровый взгляд молодого человека, скрылся за воротами.
   Через некоторое время из ворот вышел Арсений. Он увидел Андрея и удивился.
   – Тебе чего? – спросил он.
   – У меня к вам срочное сообщение, – сказал Андрей и спрыгнул с коня. – Прикажите, чтобы этот охранник убрался немедленно. У меня мало времени.
   Арсений взглянул на крестьянина и тот мгновенно исчез.
   – Андрей, ты откуда здесь взялся? – с тревогой в голосе спросил Арсений.
   Андрей подошел поближе и огляделся.
   – Твоя Марьяна сейчас находится в имении моего хозяина, – прошептал он.
   – Ну и что?
   – А то, что он – человек без тормозов, и постоянно к ней пристает.
   Арсений схватил Андрея за ворот и притянул к себе.
   – Я не понял?
   – А чего понимать. Пристает и все. Он специально отобрал себе в дом молодых и самых красивых девушек, чтобы с ними забавляться.
   – Пусть забавляется. Причем тут Марьяна? С чего ты взял, что эта Марьяна меня волнует? Она крепостная, и я к ней никакого отношения не имею.
   – Арсений, ваше благородие, вы не о том говорите. Я же знаю о ваших отношениях.
   Арсений огляделся по сторонам.
   – Какое твое дело о наших отношениях? Уезжай отсюда, да смотри, чтобы я не доложил твоему хозяину о твоих проделках.
   Андрей убрал руки молодого барина от себя и, заметив его настороженный взгляд, вскочил в седло.
   – Постой, – остановил его чуть успокоившийся Арсений. – Ты знаешь о наших отношениях? Откуда? Кто тебе сказал такую глупость?
   – Это совсем не глупость, – возразил Андрей и развернул коня, чтобы двинуться в обратный путь. – Я видел сегодня Марьяну и прочел по ее глазам, что ей нужна помощь. Она надеется на вас.
   – Откуда ты знаешь об наших отношениях? Кто еще знает? – настороженно произнес молодой барин.
   – Никто, только я. Я часто видел вас вдвоем по ночам, когда вы приезжали тайно в нашу деревню. Я тогда вас сразу узнал, как бы вы не прятали свое лицо.
   – Что с Марьяной? – уже в открытую спросил Арсений.
   – Она хочет избавиться он приставучего нашего хозяина. Он ей прохода не дает.
   – Никому не говори, – предупредил Арсений и отпустил повод коня. – Скачи обратно к себе.
   Андрей оглянулся на растерянного молодого барина, пришпорил коня и помчался домой.
   Арсений долго смотрел ему вслед, пока Андрей совсем не растворился в ночи. Он потер вспотевший лоб и присел у ворот.
   «Черт побери, – думал он. – Откуда мог узнать о наших отношениях этот молодой человек, который постоянно крутится возле Неверова? Может, это какая-то подстава? Тогда зачем он приехал ночью и предупредил меня? Значит, действительно, Марьяне там плохо…. Что делать?»
   Из ворот вышел охранник и взглянул на молодого барина.
   – Плохие вести, ваше превосходительство? – сочувственно спросил он.
   – Не твое дело, иди и сделай обход вокруг дома, да смотри мне, чтобы было все в порядке.
   Крестьянин поклонился и двинулся вдоль забора.
   Арсений стал вглядываться в темноту, где скрылся Андрей.
   – Завтра надо будет срочно заехать в имение к Неверову, – решительно произнес он. – И что я ему скажу? Как же мне увидеть Марьяну, как поговорить, чтобы он от нее отстал? Может, предложить выкупить? Вряд ли Неверов на это пойдет. В противном случае я ее подставлю, и он от нее не отстанет тогда никогда. Как же быть?
   Арсений вернулся в дом, закрылся в своей комнате и завалился на кровать.
   «Если Андрей сам ко мне приехал, значит, он может мне помочь, – размышлял молодой барин. – Но, как все сделать правильно, чтобы не пало подозрение ни на нее и, не дай бог, на меня? – Арсений глубоко вздохнул, потушил свечу и закрыл глаза. – Вот такая нерешимая для меня ситуация!»

Глава 16

   Он остановил коня и приподнялся в стременах, пытаясь разглядеть за высоким забором, что там происходит.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →