Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

В Британии ежегодно роняют в унитаз 100 000 мобильных телефонов и 50 000 их переезжают автомобилем.

Еще   [X]

 0 

Очень плохой парень (Марш Никола)

Решив начать жизнь с чистого листа, светская красотка Джейд Бишем решает отправиться не в Майами или Париж, а на Аляску. И не одна, а с новым боссом, потрясающе красивым… и удивительно неприступным и скрытным мужчиной.

Год издания: 2012

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Очень плохой парень» также читают:

Предпросмотр книги «Очень плохой парень»

Очень плохой парень

   Решив начать жизнь с чистого листа, светская красотка Джейд Бишем решает отправиться не в Майами или Париж, а на Аляску. И не одна, а с новым боссом, потрясающе красивым… и удивительно неприступным и скрытным мужчиной.


Никола Марш Очень плохой парень

Глава 1

   Ничто и никто теперь не встанет на ее пути. Пусть только попробуют.
   Она поправила пиджак, пригладила юбку и подошла к черному мраморному столу, на котором стояла табличка с надписью «Уалдтин».
   – Здравствуйте, я Джейд Бишем, у меня назначена встреча с мистером Картрайтом.
   Секретарь, сногсшибательная блондинка, словно сошедшая с обложки журнала «Вог», жестом указала на стул:
   – Присядьте. Я скажу мистеру Картрайту, что вы пришли.
   Не обращая внимания на нервное урчание в животе, Джейд, стараясь не помять юбку, присела на край стула. Какое счастье, что она догадалась захватить из своей прошлой жизни несколько дизайнерских костюмов. В этом, идеально сидящем, черном в полоску, она ощущала некоторую стабильность в мире, перевернувшемся вверх дном несколько недель назад.
   На секунду Джейд забылась… Неужели прошло всего три недели с тех пор, как она обнаружила, что все, кому она верила, лгали ей? Что люди, которыми она восхищалась больше всего на свете, которых она любила, оказались лжецами?
   Решив сконцентрироваться на том, что она скажет на собеседовании, Джейд прокручивала в голове все, что ей удалось узнать о «Уалдтин», всемирно известной компании по организации туров на Аляску.
   Благодаря Кэлламу Картрайту, энергичному менеджеру, который провел с ней первое собеседование, у Джейд появился шанс заполучить эту работу.
   Он ясно дал понять, что в компанию его брата принимают немногих и ждут от них впоследствии высочайших результатов. Но для начала нужно к ним попасть.
   Итак, она здесь, готовая сразить наповал директора, получить свою первую работу и сделать огромный шаг навстречу своей мечте.
   Своей мечте. Не мечте родителей. Не мечте своего бывшего. Своей собственной!
   – Мистер Картрайт сейчас вас примет. Проходите.
   Толкнув тяжелую стеклянную дверь, Джейд вошла в бесконечный коридор и застыла, переминаясь с ноги на ногу. Тишина пугала ее больше, чем она могла себе представить. Но она не для того пролетела полмира, чтобы сдаться. Она получит эту работу во что бы то ни стало!
   Сколько она себя помнила, она всегда ждала всего с нетерпением: ждала своего первого пони, первое пианино, первую поездку в Диснейленд – ей тогда не было и десяти, ждала свой личный домашний кинотеатр последней модели – тогда она только-только стала подростком…
   Затем ждала свой первый «порше», первого чистокровного скакуна, и вот недавно – ждала, что мужчина ее мечты женится на ней.
   Нет, ждать – удел слабаков. Сейчас у нее наконец появился шанс все наладить, сделать так, как хочет она. К черту ожидание. Пришло время действовать.
   В гневе поджав губы, она устремилась в глубь коридора, заглядывая в пустые кабинеты. С каждым шагом ее нетерпение увеличивалось.
   – Я могу вам помочь?
   Джейд обернулась, ее пульс участился. Не слишком приятно, когда на новом месте работы тебя застают сующей повсюду свой нос. Приготовившись придумать отговорку, она дежурно улыбнулась и взглянула на говорящего.
   «Какой мужчина…» Эти слова промелькнули в ее голове огромными заглавными буквами, похожими на те, из которых складывается надпись «Голливуд», куда она приезжала еще девочкой, когда ее жизнь была более свободной, легкомысленной и беззаботной. Молодой человек не обладал классической красотой, черты его лица были слишком угловатыми – острые скулы, выдающаяся челюсть. Казалось, он едва сдерживает кипящую в нем силу.
   Джейд с трудом оторвала взгляд от его груди, которая могла бы сделать честь самому Супермену. Неужели у парней действительно может быть такой торс? До этого момента Джейд думала, что это просто плод буйного воображения женщины-художницы или создателя комиксов.
   Она снова почувствовала урчание в животе, вызвавшее дрожь, которую она приписывала волнению перед собеседованием. Это ни в коей мере не могло быть связано с парнем, к модным дизайнерским ботинкам которого падали женщины, сраженные взглядом его светло-голубых глаз. Нет, не могло, она точно знала.
   Однако чем дольше этот супергерой смотрел на нее, тем быстрее билось ее сердце. Теперь она понимала, что ее ощущение было вызвано не грядущим собеседованием, а сексуальным желанием.
   Ведь именно это слово возникло в ее сознании при взгляде на него: секс. Страстный, животный, неудержимый секс.
   Незнакомец смотрел на Джейд с откровенным любопытством. Тайком теребя вспотевшими ладонями юбку, она надеялась, что жар, разливавшийся по ее телу, не дошел до щек.
   – Я просто…
   – Ходили по коридору и подсматривали?
   Ее щеки предательски покраснели.
   – Я не подсматривала. Меня зовут Джейд Бишем, двадцать пять минут назад у меня должно было состояться собеседование, и меня направили сюда… – Ее лепет звучал неубедительно. Особенно в сочетании с предательским румянцем.
   Что-то похожее на усмешку промелькнуло в этих слишком голубых, чтобы быть настоящими, глазах.
   – Видимо, имелось в виду, что вы должны были сидеть здесь и ждать. – Молодой человек показал на стулья, и его шелковая рубашка цвета слоновой кости натянулась на груди.
   «О боже, эта грудь…»
   – Вы правы, извините, я никогда не отличалась терпением.
   Черт, что она несет? Хорошее же впечатление она производит. Мысленно зажимая себе рот, Джейд лихорадочно подыскивала слова, но ее мысли путались.
   Несколько глубоких вдохов помогли бы ей сосредоточиться. Джейд сделала бесшумный вдох, потом еще один, вдруг наполнивший ее опьяняющей смесью ароматов свежего теплого солнца и долгих томительных ночей – запах его лосьона после бритья сводил с ума, как и он сам.
   Так дело не пойдет. Она пришла сюда, чтобы пройти собеседование, а не терять голову из-за мужчины.
   – Ну, у меня есть немного времени, а вы, как мне кажется, нуждаетесь в помощи. Вам бы хотелось узнать больше о своем боссе?
   Его предложение поразило Джейд больше, чем его запах. Он ведь шутит? С чего он взял, что она хочет это знать?
   Отрицательно качнув головой, она высокомерно посмотрела на него:
   – Не интересуюсь сплетнями. Я здесь, чтобы устроиться на работу, а не для того, чтобы выслушивать, как вы поливаете грязью вашего начальника.
   Он снова посмотрел на нее пристальным немигающим взглядом. Черт, почему он не может быть более вежливым?
   Он вцепился в нее взглядом, непонятное выражение промелькнуло в глубине его глаз. Джейд пыталась увернуться от испытующего взгляда, желая провалиться сквозь землю. Спустя некоторое время, показавшееся ей вечностью, незнакомец махнул на дверь пустого офиса:
   – Почему бы вам не подождать здесь?
   Его бархатный голос в сочетании с задумчивым взглядом подействовали на нее так же, как его лосьон. Слов было недостаточно, чтобы описать этого парня.
   Взволнованная тем, что собеседование вот-вот начнется, Джейд взглянула на табличку на двери. Райс Картрайт – исполнительный директор.
   Ладно, этот горячий парень помог ей, но прилично ли ожидать начальника в его собственном кабинете? Если только… Неожиданная мысль закралась в голову Джейд. Неужели Супермен и есть ее босс?
   Если да, то к чему все эти игры?
   Джейд приняла молниеносное решение не выдавать себя и посмотреть, к чему он клонит. Она прошла тщательную проверку на собеседовании, преодолела процедуру получения рабочей визы и страховки не для того, чтобы сейчас ее испугал какой-то псих, пусть и обаятельный.
   Она указала на табличку с именем:
   – Вы уверены, что стоит ждать начальника в его кабинете? Не слишком ли это нахально?
   Он улыбнулся, разряжая обстановку:
   – Не волнуйтесь, вы в надежных руках.
   О-о… У него не только тело Супермена, но и улыбка. Это невыносимо.
   Она взглянула на его руки, удивляясь их силе. Внезапно она представила, как эти руки ласкают ее кожу, и поймала себя на мысли, что долгий перелет все-таки дал о себе знать.
   – Вижу, вам все под силу, мистер…
   Может, лесть приведет ее куда-нибудь. Она пыталась сделать хоть что-то, чтобы он перестал сверлить ее глазами.
   В ответ на это незнакомец захлопнул за ними дверь и стал расхаживать по комнате. Это было забавно, ведь Джейд представляла его в синем костюме из лайкры, и скорее летящим, чем идущим.
   – Итак, с чего, по вашему мнению, мы должны начать?
   «Ты можешь сначала расстегнуть мой жакет, юбку и приступить сразу к делу».
   Заметив его веселое выражение лица, она испугалась, что произнесла это вслух. Было похоже на один из тех снов, когда она голая входит в комнату, полную мужчин. Да, у этого парня такой же взгляд, но вместо неловкости она чувствовала, что он ее заводит.
   Пока она боролась с гормонами, он просто сидел и ждал, когда она заговорит, прекрасный, как божественный подарок женщине. Он так и не представился, и она перешла на следующий уровень:
   – Расскажите мне о вашем боссе. – Ну вот. Она бросила вызов. Сейчас он раскроет все карты и игра будет окончена.
   – Он может быть тираном – требовательным, капризным, бескомпромиссным. Он живет своей работой и ожидает не меньшей отдачи от своих сотрудников.
   Это прозвучало как лозунг компании.
   Тест… Должно быть, весь этот странный фарс просто какой-то тест.
   – Похоже, он настоящий душка, – пробормотала Джейд. – Кстати, к чему секретность? Как вас все-таки зовут?
   Он наклонился к ней:
   – Разве имена так важны?
   Ее сердце предательски билось в ритме стаккато, она не знала, к чему он клонит, и ей очень хотелось послать его к черту, но ей нужна была эта работа. Очень. Но это не означало, что она собирается стелиться перед ним.
   – Вы слишком самоуверенны.
   – Это неотъемлемая часть моей работы, – сказал мужчина, сложив руки на груди.
   Казалось, он знает то, чего не знает она, и это дает ему возможность наслаждаться своей властью. Джейд восхищалась его смелостью, но не имела ни малейшего понятия, чего он ожидает от нее и почему играет с ней в эту странную игру, правила которой знает только он сам.
   – Так же как и дружеские отношения с сотрудниками.
   Дружеские отношения? Что, черт возьми, это значит? Если он думает, что она готова переспать с ним, чтобы получить эту работу, ему следует подумать еще раз.
   – Я сомневаюсь, что начальник одобрил бы панибратство среди своих сотрудников, – сказала она, с трудом сглотнув.
   – А если с самим боссом?
   Он вцепился в нее взглядом. В голове Джейд роились самые противоречивые мысли.
   – Джейд, я задал вам вопрос.
   Он наклонился еще ближе, и рубашка почти затрещала на его мускулистой груди, угрожая порваться.
   Джейд сдержала вздох, подумав о том, что с того момента, когда с нее последний раз срывали одежду, прошла тысяча лет. Словно этого и не было никогда.
   – Бессмысленный вопрос. Я здесь, чтобы работать, а не строить отношения. Кроме того, высокомерные люди утомляют, а господин Картрайт, похоже, относится к ним. Для меня он будет просто начальником, к которому я стану относиться с уважением, и не более того.
   К ее удивлению, он рассмеялся – звук его смеха пробежал мурашками по ее спине, и ее благие намерения игнорировать его мгновенно испарились.
   – Мне нравятся женщины с убеждениями. Вы приняты.
   – Простите?
   Он откинулся на спинку кресла и заложил руки за голову, самоуверенный, властный, потрясающий.
   – Вы слышали. Добро пожаловать в компанию.
   Джейд пыталась не обращать внимания на беспорядочное сердцебиение и его дерзкую ухмылку. Итак, Супермен действительно оказался ее новым боссом.
   Раздосадованная своей реакцией, она выпрямилась. Она должна была быть в восторге от того, что она получила работу, хотя часть ее все же чувствовала себя обманутой. Она ожидала настоящего собеседования, возможности поразить своим энтузиазмом к работе, а не какой-то странной игры в кошки-мышки.
   – У вас очень интересная методика проведения собеседования. Где вы ей научились? В разведке?
   Он проигнорировал ее колкость, но его ухмылка говорила сама за себя.
   – Зовите меня Райс. У нас в компании очень неформальная обстановка.
   Его уверенный тон раздражал так же, как и его самодовольное выражение лица.
   – Несоблюдение формальностей распространяется даже на ваших потенциальных сотрудников?
   Он нахмурился, подался вперед, властно положив обе руки на стол:
   – Да, это было испытание. Нетрадиционное, согласен, возможно, даже нечестное, но я начальник, и я знаю, что делаю.
   Она покачала головой, сопротивляясь желанию ткнуть ручкой ему в руку:
   – Я вам не какой-то манекен для проведения краш-теста, с которым вы можете экспериментировать.
   Он поднял брови, едва сдерживая улыбку:
   – Полагаю, что нет.
   В комнате повисло неловкое молчание. Вдруг она выпалила:
   – Послушайте, я действительно хочу работать. У вас есть ко мне какие-то вопросы? Вы хотите проверить мою компетенцию? – Она чуть не прикусила язык, заметив, как он скользит по ней взглядом, проверяя компетенцию совсем другого рода.
   На мгновение ей захотелось убраться отсюда, с работой или без нее. Но она не могла.
   После очередной долгой паузы ее новый босс коротко кивнул, указывая на ее резюме:
   – Вы соответствуете всем требованиям – страсть к приключениям, любовь к природе, отличные навыки работы с клиентами и сертификат по оказанию первой помощи.
   Джейд кивнула:
   – Я бы не пошла на это, если бы не чувствовала, что могу много сделать для вашей компании.
   – Вы не указали, где обучались, за исключением курсов первой помощи, хотя Кэллам был определенно доволен вами после первого собеседования. – Он взял ее резюме из стопки бумаг и пробежал его глазами. – Вы прилетели издалека, это впечатляет.
   Ее лицо и шея снова предательски покраснели. Как она могла указать обучение, если она его не проходила? Жаль, что посещение театров и ночных клубов, показов высокой моды и шопинг не считаются основными навыками работы.
   – Как вы видите, одна из целей моей карьеры – стать биологом. Эта работа позволила бы мне приобрести опыт и дала преимущества при поступлении в университет. – Она глубоко вдохнула, молясь, чтобы он купился на ее болтовню. Хотя все это было правдой: и ее мечта стать биологом, и необходимость приобретения опыта работы, и намерение поступить в университет, но ничто не смогло бы противостоять отсутствию корочек. – Что касается квалификации… Я считаю, жизненный опыт намного важнее куска картона. Я всегда легко сходилась с людьми и уверена, что смогу отлично справиться с работой гида туристических групп.
   Ей хотелось добавить – если она выдержит это дурацкое собеседование, то Аляска ей точно нипочем.
   К ее облегчению, он прекратил читать резюме и бросил его на стол.
   – Хотя эта работа кажется захватывающей, ваша главная задача – обслуживать клиентов. Является ли это достаточным стимулом для вас?
   Из его уст слово «стимул» прозвучало как-то непристойно.
   Что с ней не так? Чем скорее она окажется на Аляске, в окружении льдов, тем лучше. Обходительный Супермен подорвал ее уверенность в себе и прорвал ее оборону быстрее, чем она могла восстановить их. Ее здравый смысл потерялся в нахлынувшей волне бесполезных эмоций, таких как вера в то, что не в каждом мужчине живет лживый кобель.
   Теперь, когда ее возмущение странностью метода проведения собеседования улетучилось, ей нужно выбираться отсюда, потому что чем дольше он смотрит на нее своими внимательными, пронзительно-голубыми глазами, тем больше у него шансов раскусить ее и понять, как плохо она подготовлена к работе такого уровня.
   – Мне не терпится узнать все об этой работе.
   В тот момент, когда ее жизнь в Сиднее канула в Лету, она приняла решение.
   Она могла бы свихнуться на сеансах терапии для душевнобольных, пытаться отомстить отцу. Вместо этого, после дня скорби и жалости к себе, проведенного в ее любимом спа, она поняла, что нужно делать.
   Она должна выпрямить спину. Снять розовые очки. И делать то, что она должна была сделать несколько лет назад. Следовать своей мечте.
   – Вы знаете, что мы работаем на элитном рынке, предлагая роскошные туры.
   Джейд кивнула, уверенная в том, что это ее конек. Она выросла в богатстве, общалась с элитой, и все с этим связанное будет наименее сложным аспектом в ее новой работе.
   – Кэллам дал мне полную информацию о компании. Я готова рискнуть.
   Его молчание было мучительным, взгляд изучающим, скептическим.
   Пытаясь сохранить деловой тон, Джейд заставила себя улыбнуться:
   – Спасибо за предоставленную возможность. Я вас не подведу. – Она встала и протянула ему руку.
   Когда его пальцы коснулись ее, Джейд словно пронзило током. Она почувствовала волнение в таких местах, которые намеренно игнорировала с тех пор, как узнала правду о Джулиане.
   – Добро пожаловать в команду. Будем поддерживать связь.
   Кивнув, она повернулась и стремительно направилась к двери.
   Ее воображение рисовало все возможные интимные способы, с помощью которых она могла бы поддерживать связь со своим восхитительным новым боссом.
   – Приходите завтра. Чери подготовит график ваших поездок и тренингов. Удачи, Джейд. Приятно было познакомиться.
   – Спасибо. Увидимся через шесть месяцев.
   Здорово, что у нее есть работа. Плохо, что ее новый босс связал ее по рукам и ногам и она вынуж дена была признать, что он сексуален, несмотря на свою клятву игнорировать мужчин… следующее тысячелетие или около того.
   К счастью, Аляска и Ванкувер далеко друг от друга. Она будет бродить вдоль ледников, в то время как он будет сидеть за своим столом за тысячу миль от нее. Замечательно.
   Ничто так не лечит разыгравшиеся гормоны, как холод.

Глава 2

   У него никогда не было головных болей. Но женщина, которая только что вышла… Да, она каждым дюймом своего прекрасного тела доставляла ему головную боль.
   От последней пуговицы ее дизайнерского костюма, стоившего больше его месячной зарплаты, до кончика нереально дорогих туфель Джейд Бишем представляла собой сплошную головную боль.
   Она была сногсшибательна: бесконечные ноги, пышная грудь, огромные темные наивные глаза и длинные волосы цвета двойного эспрессо. В тот самый момент, когда он только увидел ее, бродящую по офису, он понял – с ней будет очень непросто.
   На ней было написано, что она богатая, чопорная светская принцесса.
   Дорогая одежда, безупречный макияж, приятная речь – все сводилось к одному. Он сошел с ума, взяв ее на работу, не устояв перед просьбой ее крутого папаши.
   Он терпеть не мог быть в долгу перед кем-то, но, когда Фред попросил принять на работу его драгоценную маленькую девочку, Райс согласился не охотно.
   Увидев ее в тот момент, когда она по-хозяйски расхаживала по коридору, изучая кабинеты, вместо того чтобы просто ждать приглашения, он надеялся застать ее врасплох, заставить плясать под свою дудку.
   И он пошел по этому нелепому сценарию: проверяя ее, отталкивая ее, с надеждой, что она разозлится, хлопнет дверью и вернется к своей беззаботной светской жизни. Она удивила его своей сдержанностью, умением постоять за себя и больше всего искренней радостью, когда он дал ей работу. У него возник вопрос: зачем этим богатым принцессам нужна работа? Почему именно здесь? Что случилось с ней в Сиднее, что заставило ее ехать за тысячи километров?
   Качая головой, он схватил телефон, не заботясь о разнице во времени между Ванкувером и Мельбурном. Ему нужно поговорить с Кэлламом. Сейчас.
   – Кэллам Картрайт.
   – Эй, брат, ты все еще в офисе?
   В ответ он услышал оглушительный визг.
   – Я дома, присматриваю за близнецами. Стар дублирует главную роль в мюзикле «Мамма Миа!», сегодня премьера.
   – Здорово. – Он сделал паузу, и в трубке послышалось требовательное: «Дяй мне!», настолько похожее на голос Кэллама в детстве, что Райс рассмеялся: – Это моя любимая племянница, великолепная мисс Полли?
   – Она самая, маленькая разбойница.
   Раздался грохот, за которым последовали громкие рыдания. Райс улыбнулся, когда Кэллам выругался и пробормотал:
   – Минуту, сейчас вернусь.
   – Ничего страшного.
   Райс теребил резюме Джейд. Отсутствие навыков смущало его.
   Честно говоря, если бы он не был обязан Фреду, он бы продолжил искать других кандидатов. Но у него не было времени беседовать с ними – на носу очередной тур. Поэтому он нанял ее, принцессу на высоченных каблуках, в вызывающем костюме и со всеми ее прочими прелестями.
   Этот обтягивающий костюм был восхитителен: идеально сидящий пиджак, юбка-карандаш, подчеркивающая изгибы фигуры, от которых его бросило в жар. Если она так смотрелась в костюме, как бы она выглядела в его любимом наряде: обтягивающих джинсах, свитере и ветровке?
   Он мог поспорить – ей подойдут даже выцветшие джинсы, обтягивающие ее великолепную попку, на которую он обратил внимание, когда Джейд выходила из кабинета. Внезапно он пожалел, что его не будет рядом, чтобы увидеть это своими глазами.
   Флиртуя с ней, по ее горящим глазам и поджатым губам он догадался, какая огненная страсть к жизни бурлила в ее жилах. А там, где огонь, есть и бушующее пламя страсти женщины, которая только и ждет прикосновения, чтобы вспыхнуть как спичка.
   – Я вернулся, – выдохнул Кэллам в трубку. – Усадил их с крекерами и соком перед телевизором. Надеюсь, это даст мне минут пять покоя.
   – Не представляю, как ты с ними справляешься.
   Райс действительно не представлял, учитывая, что у них никогда не было примера для подражания. Фрэнк Картрайт не обращал внимания на них, занимаясь только с их старшим братом, Арчи. Когда Арчи погиб в автомобильной катастрофе, их и без того сдержанный отец полностью ушел в себя. Даже сейчас, когда они многого добились в жизни, Фрэнк редко общался с ними, словно говоря своим поведением, что у него нет младших сыновей. Все эти обстоятельства заставляли Райса все больше восхищаться отцовской любовью Кэллама к близнецам.
   – Это тяжелая работа, намного тяжелее, чем любые переговоры, но мне она нравится.
   Райс слышал искренние эмоции в голосе брата и на долю секунды позавидовал ему. Не то чтобы он не хотел завести семью. Просто он явно не принадлежал к тем людям, которые готовы связать себя узами брака и приковать себя к одному человеку.
   Он считал, что вкладывать свои эмоции в кого-либо, даже детей, все равно что отдать им свое сердце и умолять, чтобы его не разорвали на части. Слишком рискованно, слишком больно.
   – Итак, в чем дело?
   Потирая грудь в области сердца, Райс бросил резюме Джейд на стол:
   – Сегодня беседовал с Джейд Бишем.
   – Она замечательная.
   – Хм…
   Его уклончивый ответ гарантировал, что Кэллам будет настаивать.
   – Она тебе не понравилась?
   Она ему слишком понравилась, в этом и проблема, но это никоим образом не связано с ее должностью.
   – Я не об этом. Просто у нее совсем нет опыта.
   – Все с чего-то начинают.
   Справедливое замечание, учитывая, что он потратил годы, путешествуя по миру, меняя рабочие места в попытке укрыться в бешеном ритме жизни от страшных воспоминаний о смерти брата.
   Если бы не Кэллам, который помог ему основать «Уалдтин», он бы по-прежнему гнался за призраком.
   – Ты знаешь, что Фред Бишем просил, чтобы я нанял ее?
   – Да, после того как я с ней поговорил, она показалась мне перспективной. – Кэллам откашлялся. – Ты ненавидишь быть в долгу, я знаю. В этом все дело?
   Райс задал встречный вопрос:
   – Ты вращаешься в кругах богачей. Ты знаешь, почему Фред так волнуется о том, чтобы его дочь получила эту работу?
   – Понятия не имею. – Кэллам умолк, поскольку громкий визг прервал их разговор. Его обре ченный вздох рассмешил Райса. – Не видел Фреда целую вечность, с момента, как родились эти два мон стрика.
   Райс рассмеялся.
   – Ты скоро к нам приедешь? В ближайшие десять лет… или хотя бы до того, как они получат водительские права?
   – Да, да, конечно, – сказал он, презирая себя за то, как легко ложь сорвалась с его языка.
   Он не собирался приезжать к племянникам в ближайшее время. Конечно, плохо, что он видел их сияющие лица только на фото, которые Кэллам присылал ему по электронной почте, но улыбки, пухлые щечки и выражение безмерного счастья на их лицах напоминали ему о той утрате, забыть которую он пытался изо дня в день. Визит к Кэлламу невозможно отложить навсегда, но, слава богу, его можно отложить до следующего раза.
   – Слушай, а почему бы не дать Джейд шанс? Посмотреть, как она справляется с работой хотя бы несколько месяцев?
   Всего несколько месяцев. Ему нечего было возразить. Он не обговаривал с Фредом сроки, просто согласился принять его любимую дочь на работу. Не его вина, если ему придется уволить ее за некомпетентность.
   – Именно об этом я и думал.
   Громкий, протяжный крик «Па-а-а-а-па!» положил конец их разговору.
   – Решай сам, брат. Спасибо за звонок.
   – И тебе спасибо.
   Кэллам замялся. Райс пытался понять, что же в действительности происходит с его братом.
   – С нашей первой беседы я почувствовал, что Джейд действительно нужна работа. Так что не придирайся к ней, ладно?
   – Хорошо. Увидимся. – Повесив трубку, он усмехнулся. Кажется, Кэллам записался в постоянно растущий клуб фанатов Джейд.
   – Простите, Райс. У вас есть минутка? – Чери заглянула в кабинет.
   Его нынешняя секретарша была лучшей из всех, которые у него были: пунктуальная, надежная, способная – качества, которые он ценил в работниках. Особенно опытна Чери была в решении проблем, она справлялась с ними быстро и с минимальными потерями, что позволяло ему сосредоточиться на управлении компанией. Она не строила ему глазки, не носила мини-юбки, демонстративно наклоняясь, как та последняя проститутка, которую он имел несчастье взять на работу.
   – Конечно. Что случилось?
   Он надеялся, его новая подчиненная будет хотя бы наполовину так же компетентна, как Чери, хотя он бы не возражал, если бы Джейд с ним флиртовала. И не слегка. Что же касается супермини…
   – У нас проблема.
   Он спустился с небес на землю. Чери не склонна преувеличивать, так что он приготовился к худшему.
   – Аллан звонил. У него сильная ангина, и он не сможет выполнять свои обязанности в этом сезоне. Я позвонила двум другим сотрудникам, которые могли бы его заменить, но оба недоступны. Что мне делать?
   Райс тихо выругался. Три человека, особенно когда один из них новичок, не смогут провести тур по дикой местности.
   – Спасибо, Чери, я разберусь.
   Она вышла, бросив озабоченный взгляд в его сторону.
   – Черт.
   Схватив ручку, он начал вращать ее между пальцами – глупая привычка, помогавшая ему думать. «Уалдтин» была для него не просто бизнесом, это была его гордость и радость. Он создал ее с нуля. Вложив в нее все свое старание, терпение, труд и благодаря помощи Кэллама, он наконец смог осуществить свою мечту. Этот сезон обещал многое, в процессе подписания были контракты на два тура класса люкс, и он никак не мог отменить сделку. Ручка крутилась тем быстрее, чем усерднее Райс думал, размышляя над решениями, уставившись на постер на противоположной стене: величественный белый орел парил над заснеженными горами, под которыми жирным шрифтом была видна надпись «Свобода». В голове мелькнула идея, но он отбросил ее.
   Однако чем больше он пытался игнорировать ее, тем больше она грызла его.
   Ругаясь себе под нос, Райс взял трубку:
   – Чери, включите меня в команду к Джейд и парням и сделайте необходимые приготовления. Я еду на Аляску.
   Он бросил трубку, не дожидаясь ответа, и набрал другой номер, не давая себе времени передумать.
   – Альдо, ты мне нужен в офисе. Сейчас же. Я назначаю тебя исполнительным директором на ближайшие шесть месяцев, нужно многое обсудить.
   Повесив трубку, Райс взглянул на постер на стене. Тот словно издевался над ним. Он не чувствовал себя свободным уже в течение долгого времени, его ответственность и груз вины положили этому конец.
   Теперь он возвращался в то место, которое он по-настоящему любил и которого до смерти боялся.

Глава 3

   Хотя успех на собеседовании повысил ее уверенность в себе, она еще не совсем осознала, что произошло.
   Райс Картрайт, может, и горячий парень, но слишком странный. Его уловки напомнили ей о людях, которых она оставила в прошлой жизни. Ее родители и Джулиан взяли бы все «Оскары» в этом мастерстве.
   Джейд тряхнула головой, пытаясь прогнать воспоминания. Она застегнула рюкзак, надела его на спину, приспосабливаясь и пытаясь привыкнуть к его весу.
   Неплохо, учитывая то, что, как обычно, она взяла больше, чем нужно. Она с радостью оставила свои вечерние платья от-кутюр, предусмотрительно упаковав всю зимнюю одежду. Она, наверное, будет выглядеть гламурным снеговиком в своих шмотках, но кому какое дело? Это не имело значения, поскольку у нее была прекрасная работа и перспектива получить рекомендации, необходимые для поступления в университет.
   Жаль, что ее странный начальник с глазами Супермена не едет на Аляску. Она бы многому могла у него научиться, с его-то опытом.
   Перед собеседованием Джейд через «Гугл» узнала, что у Райса Картрайта поразительный опыт работы в этой сфере. Он не просто исполнительный директор. Он много путешествовал по всему миру после получения диплома, видел больше удивительных и прекрасных мест, чем она могла себе представить.
   Джейд завидовала ему. В то время как она ходила на матчи игры в поло, посещала ночные клубы и благотворительные гала-концерты, он обитал в дебрях Амазонки или среди нетронутых снегов Аляски.
   Не то чтобы ей не нравилась ее прошлая жизнь. Она ей наслаждалась каждую секунду. Но все было ложью, и когда мир, такой, каким она его знала, рухнул, Джейд узнала горькую сторону жизни, оказавшейся, по сути, пустой и бессмысленной.
   Но, встретив Райса, она словно родилась заново. Ее женское начало, о котором она и думать забыла, мгновенно дало о себе знать. Однако Джейд сейчас ни к чему подобные сложности. Она должна радоваться, что он не будет сопровождать ее на Аляску.
   Тогда почему она слегка разочарована?
   Раздраженно фыркнув, Джейд сбросила рюкзак, пошевелила плечами и взглянула на часы. Оставалось два часа до встречи с ее новыми коллегами в аэропорту. Будь она в Сиднее, она бы выпила чашку латте, посидела бы в Сети или подобрала бы наряд для предстоящей вечеринки.
   Здесь, в Ванкувере, на пороге нового приключения, она не придумала ничего более оригинального, кроме как почитать журнал.

   «Терпи. Ты справишься».
   Нацепив дежурную улыбку, Джейд на подгибающихся ногах шла навстречу двум мужчинам в рубашках с логотипом «Уалдтин». Как ей хотелось, чтобы какой-нибудь случайный самолет упал ей сейчас на голову!
   Что заставило ее думать, что она может сменить каблуки на походные ботинки, а мех – на толстую куртку? Она была новичком, совершенно неопытным в этом деле, собирающимся провести шесть месяцев среди снегов Аляски.
   Конечно, она всегда любила природу, участвовала в школьных экскурсиях на Аутбек, в Голубые горы. Она любила холодную погоду и наслаждалась ею, когда они с классом разбивали лагерь у подножия горы Косцюшко. После этого она несколько раз просила родителей пойти в поход, но, как и следовало ожидать, они только морщились и вместо этого выбирали первоклассное путешествие в пятизвездочный спа-отель в Таиланде.
   Подойдя к парням, она улыбнулась и протянула руку:
   – Джейд Бишем.
   Высокий парень пожал ей руку:
   – Рад познакомиться с вами. Я Джек Летний, а этот тупица – Коди Зимний.
   Коди, ниже ростом, полнее, волосатее, напомнивший ей гигантского плюшевого медведя, толкнул локтем своего коллегу и тепло улыбнулся Джейд:
   – Не обращайте на него внимания. Он редко выбирается к цивилизации.
   Она рассмеялась:
   – Летний и Зимний?
   Ребята фыркнули:
   – Странно, но это так. Развлекаем туристов.
   – Уверена, вам это удается.
   Джек приложил руку к уху:
   – Я слышу австралийский акцент? Вы из Австралии?
   – Из Сиднея.
   Джейд любила шум портового города. Сидней никогда не спал – идеальный город для королевы вечеринок, которая сняла свою корону, скинула хрустальные башмачки и бросила своего принца, превратившегося в жабу… Хоть он и был ей всегда.
   – Вы ездили на Олимпийские игры? Должно быть, это потрясающе!
   Она отрицательно покачала головой, вспоминая пафосную вечеринку, на которую пошла со своими предками. Она до сумасшествия хотела принять участие в церемонии открытия Олимпиады, но ее родители были приглашены в Дубаи на открытие новой сети отелей, так что они полетели туда.
   – Нет, я пропустила. Хотя смотрела по телевизору.
   – Не волнуйся, австралийская девушка. Там, куда мы собираемся, ты увидишь больше спорта, чем можно пожелать.
   – Правда?
   Перед ней возникли образы ожесточенных лесорубов в клетчатых куртках. Джейд не представляла, каким спортом можно заниматься на Аляске.
   «Рыбной ловлей?..»
   Джек закатил глаза:
   – Считай, ты ничего не видела, если не видела, как туристы спрыгивают с круизных судов, продираются через кусты, спорят друг с другом за лучшую позицию в автобусе или каноэ, а затем толкаются в очереди за едой в конце тура. Представление, от начала до конца достойное высшей награды.
   Джейд засмеялась, радуясь, что у парней есть чувство юмора. Ближайшие шесть месяцев пройдут намного легче, поскольку они, похоже, могут обратить все неудачи новичка в шутку.
   – Эй, босс, пришли пожелать нам счастливого пути?
   Джейд почувствовала, что волосы у нее на затылке встали дыбом.
   Кто-то стоял позади нее. Слишком близко. Ей не нужно оборачиваться, чтобы узнать, кто это, – это пульсирующее чувство в животе было ей знакомо.
   – Нет. На этот раз я еду с вами.
   «О нет…»
   Не желая казаться грубой, она повернулась и кивнула Райсу Картрайту в знак приветствия.
   Он сменил одежду, к сожалению, полинявшие джинсы еще лучше подчеркивали его ноги, рубашка бутылочного цвета делала плечи еще шире. Да, у него, безусловно, тело супергероя. И он едет с ними? Только не это…
   – Отлично, босс. – Коди протянул руку.
   Да уж, просто отлично.
   – Круто. – Джек тоже пожал ему руку.
   В то время как парни занимались багажом и оборудованием, Райс наклонился ближе к Джейд, вторгнувшись в ее личное пространство:
   – Разумеется, я буду наблюдать за тобой.
   Его голубые глаза пронзили ее своим блеском, пока она пыталась подавить дрожь предвкушения. Должно быть, в ней говорило ее желание приобрести опыт. Да, именно поэтому пульсировал ее живот и вспотели ладони при мысли провести шесть долгих месяцев в снежной пустыне с новым боссом. Это ее вариант развития событий, и она будет его придерживаться.
   – Можете не волноваться. Я буду работать на пределе своих возможностей.
   Она этого хотела. Она не собиралась упускать эту возможность и проститься со своими мечтами раз и навсегда. Или, хуже того, вернуться в Сидней неудачницей.
   – Все очень хорошо, но достаточно ли будет твоих возможностей?
   Он изучал ее пристальным взглядом, который не сулил ничего хорошего.
   Прозвучало так, словно он надеялся, что она не справится.
   Но Джейд знала – она сможет. Она выросла среди разных людей, она начала общаться тогда же, когда и говорить, неужели же она не справится с кучкой туристов?
   – Ты можешь использовать свои томные взгляды, чтобы получить то, что хочешь, когда вернешься домой, принцесса, но там, куда мы направляемся, это не подействует.
   Джейд сжала губы, чтобы не сказать что-нибудь лишнее.
   Принцесса? Он хочет сказать, она всего добивается флиртом? Что этот парень о себе возомнил?
   И тут до нее дошло – он хочет задеть ее, проверить реакцию. Зачем? Чтобы он мог уволить ее, пока они еще никуда не уехали? Или это продолжение той игры, которую он начал во время собеседования?
   Но Джейд не собиралась ему поддаваться. Сделав невинное выражение лица, она посмотрела на босса с поддельной скромностью:
   – В самом деле? Вы думаете, на Аляске это не поможет? – И захлопала ресницами.
   Веселье мелькнуло в его пронзительно-голубых глазах.
   – Для новичка ты удивительно спокойна.
   Ей хотелось, чтобы он перестал так смотреть на нее.
   Изобразив равнодушие, она пожала плечами:
   – Я справлялась и с более серьезными проблемами.
   Такими, как скандал с отцом, непонимание матери, разочарование в женихе, бегство от прошлой жизни, которая была сплошным притворством…
   Да, она кое-что знала о проблемах.
   – Ну, вы двое. Шевелитесь. У нас самолет, – сказал Джек.
   Райс нагнулся, чтобы поднять рюкзак. Джинсы выгодно подчеркивали его упругие ягодицы, и самоуверенность Джейд растаяла так же быстро, как ледник под летним солнцем.
   С профессиональной точки зрения она сможет справиться с чем угодно.
   А вот с физической…
   Райс выпрямился и закинул рюкзак на спину. Взяв себя в руки, Джейд взяла свои вещи. У нее с собой был большой рюкзак и маленькая спортивная сумка, лишь малая часть багажного комплекта «Гуччи», подарка родителей на ее двадцать первый день рождения, напоминавшего ей о поездке в Европу шесть лет назад. К счастью, большую его часть она оставила дома вместе с остальными вещами и воспоминаниями о прошлой жизни.
   – Помочь?
   От его улыбки сердце Джейд заколотилось снова, сведя на нет все ее попытки успокоиться.
   – Спасибо, я в порядке.
   – Как хочешь.
   Она подождала, пока он отошел достаточно далеко, и пробормотала:
   – Принцесса… Вот засранец.
   Она бы не заметила, как он споткнулся, если бы не обратила внимание на его самодовольную улыбку, которую он бросил через плечо, прежде чем подойти к самолету, пока она тащилась с сумками позади, разрываясь между желанием полюбоваться его соблазнительным задом и хорошенько его пнуть.
   – Не отставай. – В голосе Райса звучала ядовитая насмешка. Он был уверен, что выиграл этот раунд.
   Ну уж нет. Она будет считать себя проигравшей, только если даст ему подобраться к себе слишком близко.

Глава 4

   В углу закрытый камин излучал гостеприимное тепло, хромовые столы и стулья стояли по периметру помещения, стальная барная стойка простиралась в глубине.
   Из колонок лился джаз, на широком плоском экране, висевшем над баром, в беззвучном режиме крутили музыкальные клипы, экзотические коктейли для постоянных клиентов были выставлены на стойке. Джейд казалось, она перенеслась на машине времени назад, в Сидней прошлого.
   Но одного взгляда за барную стойку было достаточно, чтобы развеять эту иллюзию.
   Невероятно талантливый дизайнер, отметив красоту Скагуэя, перенес ее в бар с помощью гигантского окна вдоль стойки, которое позволяло посетителям наслаждаться снежными пиками гор.
   Джейд никогда не видела ничего подобного, и при взгляде на это великолепие в ней проснулось нетерпение начать работу.
   Словно прочитав ее мысли, Райс поднял кружку пива, приветствуя ее. В этом месте он чувствовал себя так же уверенно и раскрепощенно, как и в дорогом костюме в офисе в Ванкувере.
   Он действовал ей на нервы, но она пыталась изобразить примерную подчиненную.
   Когда он впервые предложил им выпить за их компанию, она не решилась. Но не смогла отказать, когда Джек и Коди попросили ее присоединиться к ним. Ее больше встревожило то, что затем парни оставили их наедине, переместившись в другой шумный паб.
   Ей тоже хотелось уйти, но она прочитала вызов в голубых глазах Райса. Он ожидал, что она сбежит, и Джейд сделала с точностью до наоборот – плюхнулась на стул, заказала газированной воды и настроила себя на бессмысленную светскую беседу.
   – Как впечатление?
   Сделав глоток воды, чтобы убрать сухость в горле, и приняв серьезный вид, она аккуратно поставила стакан на стол, с раздражением отметив, что ее рука слегка дрожит.
   – Все великолепно. Не могу поверить, что я на самом деле на Аляске.
   Райс засмеялся. В уголках его глаз появились восхитительные морщинки.
   – Ты видела только аэропорт и центральную улицу. Неужели это тебя так поразило?
   Она вспомнила фьорды, над которыми они пролетали, и свое первое впечатление от города, который выглядел так, словно сто лет не менялся.
   – Мне понравилось то, что я увидела. Не могу дождаться, когда смогу рассмотреть все поближе.
   Он перегнулся через стол, создавая близость, которая была для нее опьяняющей и пугающей:
   – Тебе повезло, что у тебя такой опытный гид.
   – Ты действительно настолько хорош?
   Его губы скривились в дерзкой улыбке, и Джейд подумала – лучше бы она заказала что-нибудь покрепче.
   – Я лучший.
   Она пыталась игнорировать скачущий пульс, сосредоточиться на его губах. К сожалению, и это не помогло.
   – Сильная заявка на победу. Ты уверен, что справишься?
   – Ты в этом убедишься. Думаю, ты девушка, ищущая приключений, и мне кажется, у меня есть то, что ты ищешь.
   В его глазах мерцали отблески свечи, стоящей в центре стола.
   Жар прокатился по ее телу, сжигая все на своем пути, в том числе ее здравый смысл. Она чудом избежала свадьбы с подлым женихом, потеряла доверие к родителям, и вот ее клеит потрясающий парень, и она у него на крючке. И не просто парень – ее начальник. Даже если рассудок покинул ее, она знала – ей следует держаться подальше от босса.
   – И что же это?
   – Шесть месяцев, которые ты проведешь в самом живописном из мест, в которых когда-либо бывала, с таким непревзойденным гидом, как я. Что еще нужно девушке?
   Да, она могла вообразить еще много чего, но благоразумно держала свои распутные мысли при себе.
   – Расскажи-ка подробнее.
   – Что ты хочешь знать?
   – В свободное время ты сражаешься с дикими животными?
   Он засмеялся, а у нее в голове возник образ Райса, борющегося с медведем голыми руками. Торс Райса блестит от пота, мышцы напряжены…
   – Я люблю дикую местность, если это то, о чем ты спрашиваешь.
   Она хотела спросить о другом – например, сколько туров провел, сколько женщин ослепил своими страстными глазами и озорной улыбкой.
   – Интересно. Мне показалось, что ты деловой человек. Получаешь удовольствие от роли директора, управляешь компанией, сидя в комфортном кресле…
   Его улыбка померкла.
   – Да, полагаю, я самый заурядный начальник, хотя не вижу в этом ничего плохого.
   Она заметила, что его плечи напряглись, пальцы сильно сжали пивную кружку.
   «Интересно, кого он пытается в этом убедить?..»
   – Иметь дело с цифрами так же непросто, как и преодолевать горы. Я не был здесь два года, и не могу сказать, что скучал.
   Его голос, лишенный всяких эмоций, подтверждал это.
   – Неужели? Сухие расчеты против острых ощущений и красоты пейзажей? Если ты натуралист, ты должен любить дикую природу. Почему ты не приезжал сюда все это время?
   Ей стоило бы прикусить язык, так как его лицо стало непроницаемым.
   Он ее начальник, и она едва знает его. Почему же, черт возьми, она задает ему такие вопросы?
   Было видно – он не хотел говорить об этом.
   Повисло неловкое молчание. Сжав губы, Райс смотрел на дно стакана. Ей следовало бы заткнуться, но невидимый, ранее неизвестный демон призвал сделать последний выстрел.
   – Послушай, мы будем коллегами в течение шести месяцев. Тебе не кажется, что мы должны узнать друг о друге немного больше?
   Он поднял голову и мрачно посмотрел на нее:
   – Если тебе так хочется посекретничать, почему бы тебе не рассказать, зачем ты проделала весь этот путь, а? И не вешай мне лапшу про то, что ты хочешь быть биологом. Я не куплюсь на это.
   Джейд сделала глубокий вдох. Она начала этот разговор, и ей нужно его закончить, нравится ей это или нет.
   – Я не сбежала. Мне нужен был новый старт.
   Он остановил на ней взгляд, словно читая ее мысли.
   – Новый старт? Вероятно, это связано с твоим бывшим.
   – С чего ты взял? – Джейд попыталась изобразить беспечность.
   – Ты умная, красивая женщина. Держу пари, в Сиднее парни тебе проходу не давали.
   Ее щеки потеплели от его комплимента. Внутреннее свечение, которое когда-то погасил Джулиан, вновь вспыхнуло в ней благодаря восхищению этого человека.
   – Один парень. Он изменял мне.
   Райс поморщился:
   – Извини. Вот дурак.
   Джейд вздохнула, жалея, что не удержала рот на замке. Она смогла выдержать собеседование, но не могла выдержать его жалость.
   – Все в прошлом. Хороший стимул, чтобы сосредоточиться на будущем. Теперь никто мне не мешает.
   – Восхищен твоей решимостью. – Он подозвал бармена. – Тебе то же или что-то покрепче?
   – Вода подойдет. Я рассказала свою печальную историю. Теперь ты.
   Он старался не смотреть ей в глаза. Тишина звенела, как натянутая струна, готовая лопнуть.
   – Ну, не может быть все так уж плохо, – поддразнила она его, пытаясь разрядить обстановку.
   Райс поднял голову, и ее сердце замерло от отчаяния, которое она увидела в его глазах.
   – Один из гидов погиб во время моего последнего тура. – Он покачал головой. Его поникшие плечи выражали полную безнадежность.
   – Ты в порядке? – Она накрыла ладонью его руку, пытаясь подобрать нужные слова, но тщетно.
   Он сбросил ее руку и выпрямился так резко, что кресло проехало по полу, оставив царапины.
   – Ты хотела услышать рассказ, ты его услышала. Готова к работе?
   Что она могла сказать? Нет, она не готова, потому что ей хочется узнать больше о трагической смерти, которая в одно мгновение превратила беззаботного парня в мрачного буку.
   Слишком много взаимных откровений.
   Проглотив слова сожаления, она кивнула и побрела за ним к выходу.
   Судя по тому, как он посмотрел на нее, ледники – не единственный холод, с которым ей придется столкнуться в ближайшее время.
   Супер. Лучше и придумать нельзя.

Глава 5

   Зачем, черт возьми, она пристала к нему с расспросами? Она хотела установить с ним дружеские отношения, а не оттолкнуть от себя в первый же день!
   Райс шел, наклонив голову, засунув руки в карманы, сгорбившись под напором ледяного ветра. Ей предстояла серьезная работа по восстановлению хрупкого доверия, которое ей удалось создать прошлым вечером.
   – Эй. – Он взглянул на нее, выражение его лица скрывала тень. – Не бери в голову.
   Она не могла не думать об этом.
   – Давай вернемся в гостиницу. – Он ускорил шаг, не оставляя ей другого выбора, кроме как поднять воротник куртки и сделать то же самое, а не плестись сзади, как послушная лайка.
   Итак, она сунула нос в его личное дело, разбередила старую рану, которая объясняла, почему ему пришлось провести последние два года в офисе, но, если она не узнает причину, ближайшие месяцы будут непростыми для них обоих.
   – Подожди. – Она потянула его за куртку.
   Внезапно Райс остановился, и она врезалась в его спину.
   – Ой!
   Она упала бы, если бы он не схватил ее, заключив в объятия.
   – Ну что еще?
   Она едва могла видеть его в полумраке улицы, но слышала раздражение в его голосе.
   – Мы должны поговорить об этом.
   – Нет.
   Он не ослабил свою хватку Тарзана, и ее обеспокоенность быстро превратилась в нечто другое, похожее на осознание того, что она находится в объятиях горячего сексуального мужчины.
   – Ты злишься. Не очень хорошее начало наших деловых отношений. Я не хочу, чтобы они такими оставались. – Она прикусила язык, понимая, что мелет лишнее. Ей хотелось вернуться обратно в отель, как на ее месте поступил бы хороший послушный работник, и перестать совать свой любопытный нос в личные проблемы начальника.
   – Какими – такими?
   – Неловкими и напряженными. – Она пожала плечами, чувствуя себя глупее с каждой минутой. Это чувство только увеличивалось по мере того, как Джейд все дольше смотрела на участок гладкой загорелой кожи на шее Райса, куда не доходила молния куртки.
   Цвет его кожи напоминал ее любимый кремово-карамельный десерт. Внезапно Джейд испытала заманчиво-страстное желание лизнуть его, попробовать его на вкус, преодолев расстояние между ним и… Только попробовать, конечно, ведь это не запрещается? Ведь эти калории не отразятся на ее фигуре.
   Замечтавшись, она пропустила момент, когда он ослабил хватку и начал гладить ее плечи, и хотя на ней были свитер и куртка, ее кожа покрылась мурашками.
   – Кажется, напряжение исчезло.
   Она в забытьи смотрела на его губы. Поцелуй босса не вписывался ни в какие рамки делового этикета. Но ей хотелось нарушить правила и почувствовать страстное прикосновение его соблазнительных губ.
   Она прикрыла веки, склонила голову в ожидании первого раскрепощающего взрыва чувств.
   У него была харизма, уверенность в себе… и губы, которые просто умоляли, чтобы их поцеловали, и Джейд забыла все разумные причины, почему она не должна этого делать.
   Она ждала. Каждая секунда была изысканным уроком мучительного ожидания, каждая секунда дразнила ее миллионами логических аргументов, почему она должна сейчас же вырваться и убежать.
   – Черт побери! – Он выругался себе под нос, отпуская ее.
   Джейд открыла глаза, вдруг оказавшись на свободе.
   Они были в миллиметре от поцелуя, но у него хватило силы воли остановиться. Силы воли, которая должна была быть именно у нее.
   Огорченная, она не знала, смеяться ей или сделать вид, что ничего не было. Она знала – это к лучшему. Смешать бизнес с удовольствием было бы сумасшествием, особенно когда им предстоит провести полгода бок о бок.
   Тогда почему она хочет рыдать, как брошенная в выпускной вечер девушка?
   – Мне кажется, мы снова вернулись к напряжению в отношениях.
   Она фальшиво засмеялась. Они должны преодолеть это, восстановить своего рода деловые отношения. Она не хотела возвращаться в Австралию без приличного опыта работы, необходимого для поступления в университет.
   Его взгляд скользнул по ней, не выдавая его эмоций. Он взъерошил свои темные, слегка вьющиеся волосы.
   – Если мы забудем, что случилось, все будет в порядке.
   Его спокойный голос и уверенность совсем не пересекались с тем знакомым чувством в животе и ее нерешительностью. Она должна была восхищаться им, но вместо этого его холодное безразличие невероятно ее раздражало.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →