Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Высота самцов африканского страуса может достигать 2.74 метра

Еще   [X]

 0 

Косморазведчик. Ковчег (Батин Николай)

После ликвидации угрозы для всего живого, связанной с Машинным Разумом, Странник получает предложение от Предтеч возглавить экспедицию в иную Вселенную на их новейшем звездолете «Ковчег». Цель экспедиции – разведка и выяснение причин, по которым в этой Вселенной не появился высокоорганизованный Разум…

Год издания: 0000

Цена: 69.9 руб.



С книгой «Косморазведчик. Ковчег» также читают:

Предпросмотр книги «Косморазведчик. Ковчег»

Косморазведчик. Ковчег

   После ликвидации угрозы для всего живого, связанной с Машинным Разумом, Странник получает предложение от Предтеч возглавить экспедицию в иную Вселенную на их новейшем звездолете «Ковчег». Цель экспедиции – разведка и выяснение причин, по которым в этой Вселенной не появился высокоорганизованный Разум…


Николай Батин Косморазведчик Ковчег

Часть первая
Король Артур

Глава первая
   – Проведенная проверка показала, что проявлений Машинного Разума в окрестностях галактики NGC 6872 не обнаружено, – сообщил присутствующим Крон. – Мы обследовали весь местный кластер галактик. Поэтому можно констатировать, что проблема действительно решена кардинально. Угроза жизни устранена. Примите наши поздравления. И не только наши. Высшие иерархи вплоть до седьмого уровня также поздравляют вас с великолепным результатом. У всех, как вы говорите, камень с души упал.
   – Отсутствует главный виновник, которому следовало бы в первую очередь адресовать эти поздравления, – заметил Грей Гаргаван. – Он на Сфере ZF утрясает какие-то вопросы, связанные с теми, кто помогал ему в миссии.
   – Да, мы знаем. Свою долю поздравлений он еще получить успеет. Пока же мы хотели бы поговорить на темы, которые этичнее обсуждать как раз в отсутствие Странника.
   Присутствующие люди непонимающе переглянулись.
   – Дело в том, что только что закончившаяся операция со всей очевидностью продемонстрировала, что «Ковчег–2» со своей задачей по сути дела не справился, как это не горько признавать. И если бы не оглушительный успех Странника, неизвестно, чем бы все закончилось. Проанализировав ситуацию, мы пришли к однозначному выводу, что причина нашего провала кроется в отсутствии на «Ковчеге–2» того, что вы называете термином «сильная команда». Мало иметь превосходную технику. Нужно еще уметь грамотно управлять ею. К сожалению, мы давно не занимались подобными вещами и утеряли необходимые навыки. Однако для нас очевидно одно: для того, чтобы создать сильную команду, в первую очередь нужен сильный капитан. Такого среди нас нет. Мы пришли к единодушному мнению, что капитаном «Ковчега» может быть только Странник, то есть Алексей Гардов. Но сейчас с ним говорить на эту тему рано. Ему необходим полноценный отдых, и мы хотели попросить вас сделать все возможное, чтобы он такой отдых получил.
   – Но разве вы не возвращаетесь обратно, в будущее? – удивленно спросил Грей Гаргаван.
   – Вообще-то первоначально это планировалось. Однако теперь, с учетом итогов операции «Контратака», и, в особенности, с учетом уникального дара Странника, было принято новое решение. Здесь «Ковчег» под командованием Странника сможет принести гораздо больше пользы. Кроме того, не забывайте, что мы здесь – лишь вторичная копия нашей цивилизации. Там, в будущем, осталась основная матрица, которая вполне успешно решает стоящие перед нами задачи. Конечно, нам нашлось бы дело и там, однако в будущем «Ковчег» нам не нужен. Здесь же он может сослужить делу Разума весьма существенную службу.
   – Но какие задачи может здесь решать звездолет такой колоссальной мощности сейчас, после ликвидации угрозы со стороны машинного разума? – спросил Милорд Зенг.
   – Есть такие задачи. Например, проникновение в соседние вселенные.
   Ошеломленные люди вновь переглянулись, и некоторое время тишину в рубке никто не нарушал.
   – Об этих задачах вы нам, конечно, расскажете. Но сейчас, пока мысль не ускользнула, не могли бы вы в двух словах прояснить для нас, что вы имеете в виду, когда говорите об иерархах и уровнях? – заговорил, наконец, Мастер Квинтий, пока присутствующие переваривали услышанное.
   – Иерархи, или уровни сознания – это наиболее подходящие из вашего словарного запаса понятия, хотя и не совсем точные. Под ними понимаются разумные сущности естественного и искусственного происхождения, достигшие определенного уровня знаний о вселенной и, что более важно, определенного уровня сознания. Вы, например, находитесь на третьем и готовитесь перейти к четвертому. Мы находимся на шестом уровне. Всего же их восемь, причем восьмой – это уровень Бога в вашем понимании. Над созданием сущности такого уровня мы сейчас и работаем рука об руку с другими иерархами.
   – А что конкретно предстоит сделать «Ковчегу» в иных вселенных? – спросил Грей Гаргаван.
   – Произвести разведку. Дело в том, что существуют вселенные – а вы уже знаете, что наша вселенная не единственная, – никак не представленные в том будущем, откуда мы прибыли. Нужно выяснить, что мешает Разуму развиваться там. И, если получится, устранить эти помехи.
   – Задачка, однако, – только и нашел отреагировать Грей Гаргаван.
   – Ваши планы грандиозны, – заговорил Милорд Зенг. – Что касается кандидатуры капитана, то лучшего выбора сделать просто невозможно. Однако для полного восстановления здоровья после миссии на Сфере ZF Алексею Гардову может потребоваться до полугода. Чем вы будете заниматься это время?
   – Будем готовиться к предстоящему рейсу. Теория преодоления границ между вселенными нами разработана, однако некоторые моменты требуют уточнения. Подобную задачу, насколько нам известно, на практике пока никто еще не решал. Поэтому подготовка нужна тщательная. Заодно, пока наш капитан не приступит к своим обязанностям, разберемся с теоретическим наследием машинного разума, которое он оставил в файлах «Непобедимого». Там немало интересного.
   – Ясно. Мне бы хотелось проконсультироваться с вами по поводу сложившейся в Содружестве ситуации в связи с переходом к магическим технологиям. Теперь, когда смертельная опасность устранена, самое время активно заняться внутренними проблемами.
   – Вы получите такие консультации.
Глава вторая
   Весь период после возвращения со Сферы ZF Странник и Роэна общались только с обитателями «Небесного ока», да и то очень редко. Основное время они проводили на лучших курортах Содружества и Земли, чередуя подобный отдых с посещениями Небесного Ока для общения с детьми. Дальразведка взяла обеспечение их отдыха под особый контроль. Памятуя об их мучениях после операции в сто первом секторе, Грей Гаргаван разработал комплекс спец. мероприятий, чтобы оградить Странника и его жену от атак журналистов и папарацци. Чего это стоило казне Содружества, одному Богу известно, но за все полгода их не побеспокоил ни один человек. Правда, для этого пришлось прибегнуть к арсеналу специальных средств Дальразведки по изменению внешности – слишком уж хорошо Странника и Роэну знали в лицо. Зато в результате они могли совершенно спокойно появляться на людях без риска быть узнанными. Впрочем, первое время Странник старался избегать больших скоплений людей: сказывались последствия четырнадцатилетнего заключения в капсуле времени.
   Через три месяца подобного отдыха Странник почувствовал себя достаточно окрепшим для того, чтобы навестить старшую дочь и внуков. Естественно, в своем натуральном обличии.
   После традиционной бани, когда все семейство, блаженствуя, наслаждалось ароматным чаем в комнате отдыха, Алексей приступил к разговору, который давно назрел между ним и детьми.
   – Вот что, дорогие. У вас накопилось ко мне немало вопросов, ответы на которые я откладывал «на потом». Сейчас это время пришло. Пожалуй, главный из этих вопросов – где я работаю? Так вот. Это не ООН или что-то подобное. Я работаю разведчиком дальнего космоса на «пришельцев», а если точнее – Содружество Свободных Миров. Содружество объединяет десятки планет и практикует, в том числе, и межгалактические полеты. Все мои друзья, которые вас так заинтриговали, и Роэна тоже – Странник перевел взгляд на жену – оттуда. Именно она в свое время сделала мне предложение, от которого я не смог отказаться. Какое-то время спустя я ответил ей тем же, сделав предложение, после чего мы стали мужем и женой. – Странник постарался легкой шуткой сгладить шоковое последствие своих слов на детей. Но это мало помогло. Выражения лиц и Нади, и Сергея были очень напряженными. У Сергея – с оттенком тревоги, у Нади – задумчивости. Лишь Катюшка, сама непосредственность, не почувствовала напряженной тишины, повисшей над столом. Именно ей удалось слегка разрядить ситуацию.
   – Деда, а посему ты и Роэна не смогли отказаться? Вы зе все мозете? – Она упорно не желала называть Роэну бабушкой, поскольку в ее головке понятие о бабушках никак не сочеталось с внешностью молодой красавицы.
   Все невольно улыбнулись, посмотрев на девочку.
   – Дедушка пошутил. Они просто не захотели, дочь, – Надя погладила дочку по головке и подняла взгляд на отца.
   – Это случилось, когда ты долго отсутствовал, а, когда приехал, подарил нам дом?
   Алексей кивнул.
   – Да. Я тогда только что вернулся после окончания обучения и выполнения первого задания. – Он перевел взгляд на Сергея. – Не боись, дорогой. Крыша у твоего тестя не поехала. А чтобы вы получили ответы на все остальные вопросы, мы с Роэной приглашаем вас к себе в гости. Оформляйте отпуска за свой счет.
   …Через двое – трое суток, проведенных на «Небесном оке», дети освоились настолько, что начали воспринимать реальность если и не как нечто обыденное, то, во всяком случае, и без налета мистики.
   Гораздо легче процесс адаптации проходил у Катюшки: она сразу взяла под опеку малышей, которые приходились ей дядями и тетями, и проводила с ними все время. Маленький Алеша находился под неусыпным контролем сразу нескольких нянек.
   Через несколько дней после приезда, сидя вечером наедине с отцом за чаем, Надя, наконец, выказала свое отношение к происходящему.
   – Знала, пап, что ты у меня непростой товарищ, но чтобы настолько… Сегодня я пообщалась с очень колоритным мужчиной по имени Квинтий…
   – Мастер Квинтий. К нему нужно обращаться именно так. Это величайший ясновидящий Содружества.
   – Поняла. Мастер Квинтий… Он все присматривался ко мне, а потом кое-что поведал о тебе. Ты здесь, оказывается, в большом авторитете. Он упомянул, что ты тут награжден чуть ли не всеми знаками отличия, которые есть у Содружества. Якобы за беспрецедентные по сложности операции, которые ты успешно выполнил, работая на них. А на Земле не мог себе найти подходящую работу?
   – Наверное, мог. Но такой интересной не нашел бы точно. И почему – «работая на них»? Отнюдь. И в интересах Земли – тоже. Да и что бы я делал на Земле? Продолжал ловить рыбу? Теперь, когда рыболовный флот страны практически уничтожен? Или пошел в преподаватели? Это не по мне. Бился бы головой о стену, пытаясь возродить флот, как это много лет делает Сан Саныч? Не здешний, конечно, а тот, что на Земле? Не вижу смысла и перспективы. В стране отсутствуют условия и механизмы для поддержки и продвижения инновационных технологий и идей. Что там флот, если даже в такой отрасли, как космонавтика, где мы всегда были лидерами, не хотят заниматься перспективными разработками. Недавно один ученый, Андрей Каданцев, предложил конструкцию плазменного двигателя нового поколения, с помощью которого можно долететь до Марса за тридцать суток. Это качественный прорыв в космонавтике. Думаешь, он нашел понимание и поддержку? Отнюдь. В итоге занимается разработкой этого двигателя в Массачусетском университете в штатах[2]. По этой же причине в Норвегии делает чудо – насосы другой ученый, Антон Гармов. Его насосы, работающие по принципу человеческого сердца, на порядок производительнее любых аналогов. Но дома им применения не нашлось1. Это в нашей-то стране, где ежегодно перекачиваются сотни миллионов тонн нефти и газа! Этот перечень можно продолжать до бесконечности. Кажется, и Сан Саныч понял всю бесперспективность своих попыток и подумывает о том, чтобы принять предложение исландцев о строительстве у них супертраулеров нового поколения по его проекту. Я немного знаком с этим проектом. Если он будет осуществлен за границей, страна будет отброшена в области рыболовства назад на десятилетия без всякой надежды вернуть лидирующие позиции в этой отрасли. Обо всем этом мне рассказал здешний Сан Саныч, который недавно был на Земле и по просьбе Иды встретился со своим биологическим прототипом. Да и не нравится мне просто все то, что сейчас на Земле происходит. Может быть, это просто тоска по дням юности мятежной. Но, будучи молодым моряком, я заходил во Францию, где жили французы, в Испанию, где жили испанцы, Германию, где жили немцы и так далее. Незадолго до отбытия сюда мне пришлось почти в точности повторить этот маршрут. Сказать, что я был разочарован – ничего не сказать. Ибо во всех этих странах вместо французов, испанцев, и немцев я увидел совсем других жителей – выходцев из стран Африки и Ближнего Востока. Местных на их фоне почти не видно. Возможно, для местных этот процесс и не столь очевиден, поскольку происходит постепенно. Я же после двадцатилетнего перерыва испытал, можно сказать, культурологический шок.
   Европа оказалась захвачена без всякой войны в результате безмозглой политики. своих правителей. Грустно все это.
   Я ничего не имею против африканцев и арабов, но мне нравились бельгийская Бельгия, шведская Швеция, немецкая Германия, французская Франция. Теперь всего этого нет и уже никогда ни будет. Все это вызывает у меня прямо таки болезненные ностальгические приступы.
   Так что я ничуть не жалею о том, что в свое время принял предложение Роэны и стал косморазведчиком Содружества.
   – Понимаю, пап… Слушай, а как же земной прототип Сан Саныча воспринял появление своего космического двойника?
   – О! Это отдельная история. Долго не хотел поверить, пока ему не продемонстрировали кое-что, после чего не поверить было просто невозможно. Подробности можешь узнать у Иды.
   – Хотела бы я при этом присутствовать… И как долго ты собираешься тут пробыть?
   – В обозримой перспективе возвращаться на Землю я не собираюсь, если ты это имеешь в виду. Так что будем ездить друг к другу в гости, если только вы сами не захотите перебраться сюда. Это можно организовать.
   – Да нет, пожалуй. Во всяком случае, не сейчас. Нас вполне устраивает наша теперешняя жизнь. Там у нас друзья, хорошая работа, уютный дом. Ради чего бросать все это и начинать с нуля?
   – Что ж, дело ваше. В любом случае я рад, что время недоговоренностей между нами осталось позади. Мне это было неприятно.
   – Понимаю… Скажи, а ты имеешь какое-нибудь отношение к внезапному омоложению мамы? – неожиданно сменила тему дочь. – В последние месяцы она «скинула» лет пятнадцать. Выглядит теперь чуть старше меня. Все ее подруги с ума посходили от зависти и требуют от нее адреса ее фитнес – клуба и СПА – кабинета.
   – Было дело. Когда виделись последний раз, дал ей «таблетку молодости». Это концентрат био– и нанотехнологий. Производит сортировку и замену отслуживших срок клеток, – чуть смущенно ответил отец. – Уж очень болезненно она воспринимала свое увядание.
   – Надо же, партизанка! Я ее пытала – пытала, так и не призналась, что она с собой сделала.
   – Я взял с нее слово.
   – Тогда понятно.
   – У нее все хорошо?
   – Да, слава Богу. Носится, как метеор, и, по-моему, счастлива.
   – Рад за нее.
   – А ты сейчас в длительном отпуске? Мне Мастер Квинтий сказал, что после последней операции тебе предоставили бессрочный отпуск. Пока, мол, сам не захочешь снова вернуться. Что, было трудно?
   – Да, рейс выдался не из легких. Но все уже в прошлом.
   – А в будущем? Когда думаешь вернуться к работе? И что будешь делать?
   – Месяца два – три еще побездельничаю. А чем конкретно буду заниматься потом – пока не знаю. Была бы шея, хомут найдется. Наверняка у Грея Гаргавана для меня уже припасено какое-нибудь новое задание.
   – Пап, а чем сейчас занимаются Предтечи, наши создатели? Вы с Роэной говорили, что их звездолет сейчас находится здесь, в Содружестве?
   – Они находятся гораздо ближе, чем ты думаешь: на обратной стороне Небесного Ока. Там есть большая посадочная площадка. После возвращения из последнего рейса Грей Гаргаван предложил им этот вариант, и они приняли его. Здесь их никто не беспокоит. А чем занимаются… Да, в общем-то, ничем. Изредка контактируют с Мастером Квинтием и Милордом Зенгом, еще реже – с Греем Гаргаваном. А так просто сидят себе тихо и словно чего-то ждут.
   – А чего? Ты не интересовался у Роэны?
   – Как-то спросил. Она не в курсе.
   – Странно. И Грей Гаргаван не знает?
   – Может, и знает. Я у него не спрашивал. Да мы почти и не виделись последнее время. Мы все время в разъездах, а у него с Ингрид только что родился сын, и они не отходят от него. Вообще-то надо будет поинтересоваться. Действительно: чего они ждут?
Глава третья
   Все когда – то заканчивается, закончился и длинный отпуск Странника и Роэны, затянувшийся на целых полгода. Алексей полностью восстановился после тяжелой миссии на Сфере ZF, и безделье, не свойственное его натуре, уже начало утомлять его. Однажды он заикнулся об этом в разговоре с Греем Гаргаваном, когда они с Роэной были у них на смотринах сына. Весь вечер счастливые отец и мать были необычайно веселы. Однако едва прозвучала фраза Странника о надоевшем отдыхе, оба враз посерьезнели.
   – Я уже подумывал было, что никогда не услышу от тебя этих слов, – произнес Грей Гаргаван, испытывающе взглянув на друга. – Совсем заждался. И не только я один.
   – Что, уже приготовил для меня новое задание?
   – Не совсем так.
   – А как? Давай, не темни.
   – Тебя ждут Предтечи.
   – Предтечи? Причем тут Предтечи? Кстати, все собирался у тебя спросить: а чем они сейчас занимаются?
   – Я же сказал: ждут тебя. Они хотят, чтобы ты принял командование «Ковчегом–2».
   Странник и Роэна переглянулись.
   – Но они же сами…
   – Они решили, что «Ковчегу» нужна полноценная команда во плоти, так сказать.
   – И ты ничего не знала об этом, дорогая? – Алексей испытывающе взглянул на жену.
   – Она не знала, – опередил Роэну Грей Гаргаван. – Он поведал друзьям о состоявшемся полгода назад разговоре с Предтечами. – Поэтому они не хотели, чтобы вашему отдыху что-либо мешало. А мысли и разговоры о предстоящем задании наверняка помешали бы вам полноценно отдыхать. Такие вот дела. Ну, что скажешь?
   – Но разве они не собираются…
   – Возвращаться к своим пенатам? – предупредил вопрос Странника Грей Гаргаван. – Это же спросил у них и я, едва услышав об их планах. Их намерения изменились. Они считают, что здесь и сейчас «Ковчег» сможет принести больше пользы, особенно под твоим командованием. И с этим трудно не согласиться.
   – Но чем «Ковчег» займется здесь? Звездолет такого класса для космической разведки – слишком дорогое удовольствие.
   – Разведка разведке рознь. Предтечи нашли ему подходящее применение. «Ковчег» отправится в другую вселенную.
   – Цель? – после некоторой заминки поинтересовался Странник.
   – Все та же разведка. Но, как ты понимаешь, подобная разведка вполне соответствует классу звездолета.
   Алексей вновь переглянулся с женой.
   – Мне нужно все это обдумать, – после долгой паузы отозвался Странник, и вскоре гости засобирались домой.

   …Спустя несколько дней Странник принимал командование «Ковчегом–2». Встретивший его на борту Крон подвел Алексея к капитанскому креслу в рубке.
   – Занимай свое место, командир. Отсюда ты сможешь одновременно общаться с любым из членов команды. Рубку мы соорудили недавно, специально для тебя. Нам, как ты понимаешь, она была не нужна.
   – Сколько же вас всего на борту?
   – Сорок один миллиард с хвостиком.
   – Пожалуй, такой команды не было еще ни у одного капитана, – покачал головой Странник. – У кого я буду принимать дела? – Заметив удивление на голографическом лице Крона, он уточнил вопрос:
   – Кто в настоящее время командует «Ковчегом»?
   – Видите ли, у нас нет капитана в том смысле, какой вы вкладываете в это понятие. Решения в каждом конкретном случае принимаются коллективным разумом после анализа всех известных факторов.
   Пораженный Странник откинулся в кресле.
   – Но ведь зачастую исходных данных или времени для всестороннего анализа бывает недостаточно, и тогда только опыт и интуиция капитана способны помочь быстро принять верное решение…
   – Нам понадобилось, как вы говорите, набить шишки, чтобы осознать это. Лишь после подведения итогов операции «Контратака» мы пришли к выводу о необходимости вернуться к практически забытому нами способу руководства звездолетом в подобных операциях. Поэтому вы сейчас здесь.
   – Ясно. Тогда начнем с некоторых основополагающих принципов этого, как вы выразились, забытого вами способа руководства. Принцип первый. При выработке решения капитан принимает во внимание все факторы и любые мнения, но когда решение принято, никаких дальнейших обсуждений и комментариев быть не должно. Последовавший приказ капитана выполняется мгновенно и безоговорочно.
   – Однако кто-то в нашем Едином Целом может быть не согласен с принятым капитаном решением, и потребуется обоснование этого решения и разъяснения…
   – Категорически нет. Смысл предлагаемого стиля управления как раз и заключается в том, что все сомнения допустимы лишь на стадии выбора конкретного корабля и конкретного капитана. В данном случае, раз речь идет обо мне и «Ковчеге», все ваши колебания должны закончиться здесь и сейчас. Вы или принимаете предложенные правила, или ищите другого капитана.
   – Ну, хорошо… Какие еще условия?
   – Принцип второй. Невыполнение приказа капитана влечет за собой наказание. Какие меры воздействия принимаются вами в отношении отдельных членов Единого Целого, если они нарушают установленный порядок?
   – Вы не совсем верно понимаете смысл Единого Целого. Я постараюсь пояснить. После слияния в единую сущность цивилизация предтеч приобрела совершенно иное качество. Как бы это поточнее сформулировать… Вот вы можете думать на любую тему. При этом наверняка у вас при всех ваших достоинствах могут проскальзывать мысли, которые вы не захотели бы озвучивать ни перед кем и ни при каких обстоятельствах. После слияния разумов мы стали воспринимать себя как единое целое. Конечно, когда мы подошли к слиянию, среди нас были самые разные индивидуумы, в том числе и такие, которые не делают чести нашей цивилизации. Однако после слияния мы начали воспринимать их мысли, как свои собственные. Мы стали единой сущностью. Это подразумевает высокое качество самодисциплины мышления. Если вас посещают нехорошие мысли, вы корите себя и пытаетесь выбросить их из головы. То же самое делаем и мы. Но, поскольку ваши мысли контролируете только вы сами, среди людей могут развиваться негодяи и подонки. В Едином Целом это исключено, поскольку такие мысли сразу становятся достоянием всех и активно отторгаются и подавляются всеми. Каждый входящий в Единое Целое индивидуум может размышлять на любые темы. Но знание того, что твои мысли в любой момент «ощущаются» всеми, очень дисциплинирует сознание. Подчеркиваю: не читаются, а ощущаются. Поэтому Единое Целое по определению не способно на подлость или низменные поступки. Теперь вы понимаете? Не станете же вы наказывать себя за мелькнувшую мысль. Вы подавите ее волевым усилием. В миллиардах индивидуумов, составляющих Единое Целое, тоже могут зарождаться самые разные мысли. Однако они находятся под надежным контролем единого сознания. Поэтому нарушение дисциплины для Единого Целого просто невозможно. Соответственно, наказание за это для нас лишено смысла.
   – Кажется, я понял. Бунт на корабле исключен. Однако решиться на подобное слияние было, видимо, нелегко?
   – Мучительно нелегко. Многие не согласились и навсегда канули в лету.
   – Что же подвигло вас к такому шагу?
   – Собственно, у нас не оставалось выбора. Или гибель цивилизации, или переход на качественно новый уровень развития. Мы подошли к таким открытиям и технологиям, которые нельзя было использовать в рамках цивилизации старого типа, которая характеризовалась суммой индивидуальностей. Неконтролируемая индивидуальность с доступом к магическим технологиям – страшная альтернатива Единому Целому. Дальнейшее развитие было возможно лишь в рамках цивилизации нового типа. Это колоссальный скачок, сопоставимый с переходом от двухмерного к трехмерному пространству.
   – Слияние разумов всех носителей сознания в единый Сверхразум… Добровольный отказ от индивидуальности… Это грандиозно и с трудом укладывается в голове… Все это требует осмысления… Выходит, это ближайшая перспектива и нашего развития?.. Но мы несколько отошли от темы. Итак, второй принцип отпадает и остается, по сути, один-единственный: безоговорочное выполнение любых – я это подчеркиваю – любых приказов капитана в условиях боевого похода. Мы заключаем контракт. Я предоставляю в ваше распоряжение свой опыт. При этом вы гарантируете безоговорочное подчинение, я – достижение поставленной задачи. Решайте.
   – Можно ли говорить о каких – то гарантиях в данной ситуации?
   – Конечно. При заключении контракта даже необходимо говорить о таких вещах.
   – Но как вы можете что-то гарантировать при том, что мы даже не знаем, с чем столкнемся?!
   – Зато я знаю, как действовать в тех или иных ситуациях. Хотя, конечно, гарантировать успех на 100 % не могу. Да и никто в такой ситуации не сможет, будучи в своем уме.
   – Но вы ведь должны нести какую-то ответственность за успешный итог операции, разве не так?
   – Неужели вы еще не поняли? Я отвечаю за результаты операции собственной жизнью и жизнью своих близких. Мы выполним задачу или не вернемся. Все вместе.
   – Как вам трудно осмыслить слияние носителей сознания в одно целое, так и нам трудно представить себе, как отдельный индивидуум может нести такой колоссальный груз ответственности.
   – Я учился этому всю жизнь.
   – Мы согласны выполнять свою часть контракта.
   – Я тоже. Начнем вот с чего. Мне нужны старший помощник и старший механик из виртуальной части экипажа. Это специалисты, с которыми я мог бы непосредственно решать различные вопросы по управлению звездолетом и грамотной его эксплуатации.
   – Имея общее представление о методах управления, принятых у вас на флоте, мы предвидели ваш запрос. Единое Целое поручило исполнять обязанности старпома мне. В качестве старшего механика могу предложить Ризону. Она принимала самое активное участие в разработке конструкции «Ковчега» и знает о нем практически все. Если, конечно, вы не будете возражать против наших кандидатур.
   – Не буду. Нас сейчас слышат все члены Единого Целого?
   – Нет. Такая функция действует, если только я сам этого захочу. Я донес до Единого Целого условия контракта. После бурного обсуждения согласие получено. Сейчас функция отключена.
   – Хорошо. Подключите к нашему разговору Ризону.
   – Выполнено.
   – Ризона, здравствуйте. Мы обсуждаем кандидатуры старшего помощника и старшего механика. Крона и вашу, соответственно. Вы согласны?
   – Да.
   – Пару слов о принципах управления звездолетом. Во-первых, нет необходимости доводить каждое мое указание до сведения всех членов Единого Целого. Иногда это может быть даже вредно, поскольку ни к чему, кроме бесплодных дискуссий в экипаже, не приведет.
   – Поясните вашу мысль.
   – Пожалуйста. Вы готовы к приему живого экипажа на борту?
   – Да, конечно.
   – Как вы планируете контролировать все помещениями звездолета после приема экипажа?
   – Полный контроль, как и сейчас. За исключением, естественно, личных апартаментов космонавтов.
   – Вот вам и первый пример: контролировать необходимо весь звездолет, включая и личные апартаменты.
   – Позвольте, но как же можно… Как вы сами будете, зная…
   – Разъясняю. На звездолете будет много детей. Эти маленькие люди еще не умеют просчитывать последствия своих действий, что может привести к большим неприятностям. Пожару, например. Пожар на корабле, настоящий, не виртуальный – страшная вещь. Приходилось сталкиваться…
   – Об этом мы как-то…
   – Об том и речь. Для контроля жилых отсеков нужно подготовить ИИ низкого уровня. Такого, что вел бы непрерывную запись и мог бы различить, представляет ли происходящее в апартаментах угрозу кораблю или нет. И не более того. Если что – он докладывает вам. Вы принимаете меры сами или докладываете мне. Если это мое указание вынести на обсуждение Единого Целого, будет длительная бесплодная дискуссия об этичности или неэтичности. Я же, принимая такое решение, исхожу не из этики, а из соображений безопасности корабля и экипажа. Понимаете разницу? И понятно теперь, почему не все нужно выносить на общее обсуждение? Нечего зря народ будоражить. Пусть занимаются своими делами. Я, кстати, тоже не собираюсь доводить до сведения экипажа это свое решение. Из тех же соображений.
   – Понятно. И очевидно, доступ к этим материалам будет только у вас?
   – Естественно. Надеюсь, не нужно пояснять, в каких случаях этот доступ может быть востребован.
   – Да, вот теперь я начинаю понимать, в чем разница нашего и вашего подходов к управлению звездолетом.
   – Надеюсь, это понимание не помешает вам исполнять свои обязанности?
   – Мы восприняли ваши доводы и считаем их убедительными. Не помешает.
   – Хорошо. Но помните, что не всегда у меня будет время для разъяснений. Однако мои приказы всегда должны выполняться незамедлительно.
   – Мы поняли друг друга.
   – Отлично. Ризона, вас я хотел попросить о следующем. Подготовьте краткую справку о всех функциональных возможностях «Ковчега», понятную для неспециалиста. По принципу – что он может, а не как. В сложных ситуациях времени для длительных консультаций может и не быть. Поэтому я сам должен иметь общее представление о его характеристиках.
   – Сделаю.
   – В таком случае, подключаю ИПИ и начинаю более детальное знакомство с экипажем…
Глава четвертая
   – Как все прошло? – Грей Гаргаван с интересом взглянул на Странника в ожидании ответа.
   – Контракт заключен, – коротко ответил ему друг.
   – Проблемы были?
   – В целом, нет. Хотя и пришлось объяснять старпому и стармеху от Единого Целого разницу в методах управления звездолетом, принятую у них и у нас. Кстати, старпом – Крон, стармех – Ризона.
   Грей Гаргаван кивнул головой, принимая к сведению. Они сидели в кабинете на «Небесном оке», что так приглянулся когда – то Мастеру Квинтию.
   – Что дальше?
   – Дальше? Как обычно: набор экипажа. Виртуальная его часть на месте. Осталось набрать «живую», так сказать, составляющую. Рейс предстоит серьезный. Уверен, что без опытных оперативников с задачей не справиться. Кадры решают все, как любил говорить один деятель на Земле.
   – Кажется, я припоминаю, кого ты имеешь в виду… Прикидывал, кого возьмешь?
   – Конечно. В первую очередь мне нужен надежный старпом, на которого можно полагаться, как на самого себя. На этой должности я не вижу никого, кроме тебя. И еще мне нужен крутой командир космических рейнджеров. Хотел предложить эту должность Ингрид. – Странник заметил, как довольно сверкнули глаза его друга.
   – Но как же…
   – Ты о малыше? Брось, старина. Ты же ждал этого предложения, разве нет? Конечно, все участники экспедиции вправе взять с собой любых членов семьи. Рейс в другую вселенную может обернуться пожизненной разлукой. Поэтому предпочитаю предоставить участникам экспедиции право самим решать вопрос о том, кого из близких брать или, напротив, не брать с собой. Так что ваш наследник прекрасно будет чувствовать себя на борту «Ковчега» в окружении своих племянников и племянниц. «Ковчег» ведь, как ты знаешь, может менять свою геометрию в любых пределах. Мы оборудуем на нем с помощью космических дизайнеров такие ландшафты, что это будет, по сути мини – планета со всеми соответствующими атрибутами: лесами, полями, реками, горами и озерами. Условия будут созданы идеальные.
   – Ты берешь всех своих с собой?
   – Конечно. Хватит с меня разлук. Особенно после последней экспедиции.
   – Понятно. Мы с Ингрид сегодня же обсудим твое предложение. Кого еще планируешь взять?
   – Всех, с кем работал на Фортуне и Тромбе. И кое-кого со Сферы ZF. А также всех, кого посчитаете нужным взять вы с Ингрид как начальники служб. Здесь я предоставляю вам карт-бланш, как по количеству, так и по конкретным кандидатурам. Если, конечно, вы примете предложение. Ориентироваться при наборе необходимо единственно на сложность предстоящей задачи.
   – Кстати, о задаче. Что ты по этому поводу думаешь?
   – Интересный вопрос. Стратегически Предтечи сформулировали задачу предельно четко: проникнуть в другую вселенную, выяснить, почему там материя не может организоваться в высокоуровневый Разум, и попробовать устранить причину. При этом первую часть задачи – доставить «Ковчег–2» по назначению – они берут на себя. Наша работа начнется по прибытии. Что нас там ожидает – одному Богу известно. Нужно быть готовым к любому варианту развития событий. Возможно, причина кроется в особенностях физики той вселенной. В этом случае мы покрутимся там, как туристы, и вернемся обратно. Возможно, все завяжется гораздо серьезнее, и нам придется основательно поработать.
   – Почему-то последний вариант кажется мне более приближенным к истине… А ты не допускаешь мысли, что «Ковчег–2» столкнется там с проблемами, которые даже ему могут оказаться не по зубам?
   – Я допускаю все. Поэтому нисколько не обижусь, если вы откажетесь. Моя интуиция подсказывает мне, что рейс не будет туристической прогулкой. Так что решайте.
   – Если бы речь шла только обо мне, я дал бы ответ немедленно. И ты знаешь, какой.
   – Знаю, Грей. – Друзья обменялись выразительными взглядами.
   – Мне нужно обсудить с тобой еще одну тему, Алексей.
   – Выкладывай.
   – Последние полгода, пока вы меняли оттенки загара на курортах Содружества, едва ли не главной моей головной болью было обеспечение режима безопасности вашего отдыха. Решение о таком прикрытии было принято, в том числе, и по просьбе Предтеч. Мы, конечно, с большим удовольствием эту просьбу учли и выполнили. Я еще не забыл, как мы с тобой отбивались от журналистов после операции в сто первом секторе.
   – Огромное спасибо за это тебе и всем, кто принимал в этом участие. Нам действительно нужно было как следует отдохнуть.
   Грей Гаргаван махнул рукой.
   – Однако скажу тебе, это было очень непростой задачей. После окончания операции «Контратака» СМИ нас буквально выпотрошили. Всех. Однако так и остались неудовлетворенными, поскольку главное действующее лицо оказалось для них недоступным. Все эти полгода мы держались на отговорках. В основном, ссылались на необходимость твоей должной реабилитации после пребывания в капсуле времени. Что, в принципе, не противоречило истине. Однако с каждым днем сдерживать этот напор становилось все труднее. Устранение угрозы со стороны Машинного Разума – событие действительно беспрецедентное, и понимание этого со временем лишь возрастает. Поэтому неослабевающий интерес СМИ к деталям этих событий понятен. Сдерживать этот напор до бесконечности невозможно. Из-за недостатка информации начались всяческие домыслы. Недавно в некоторых СМИ даже поползли слухи о твоей, извини, недееспособности. Короче говоря, думаю, пришло время выполнить обещание, которое мы когда-то дали Мураду Стоннеру. Помнишь? Он сказал еще, что иначе его смерть будет на нашей совести. Тебе нужно дать подробное интервью. Теперь можно. Иначе уже моя смерть будет на твоей совести. Они меня достали до печенок.
   – Мурада Стоннера конечно помню, как и наше обещание. Он ведь еще присутствовал на встрече с нашими общими знакомыми с Коринды. Что ж, я не против. Долги надо возвращать. Он нам здорово помог, когда нас начали травить через СМИ агенты Тромба. Свяжись с ним и скажи, что я готов с ним встретиться. Скажем, послезавтра. И, кстати, как дела на Коринде?
   – Хорошо. На Коринде? Там все нормально. Наши балерины оказались на высоте не только по части различных пируэтов. Недавно связывался с ними. Просили передать тебе большой привет.
   – Спасибо.
   Вскоре они попрощались. Странник действительно знал своих друзей, и нисколько не сомневался, каким будет мнение королевы амазонок.
   После ухода Грея Гаргавана Странник через ИПИ связался с начальником контрразведки Греаной Дронг.
   – Рад слышать твой бодрый голос, Греана. Судя по нему, ты переловила уже всех шпионов в Содружестве? Чем сейчас твой СМЕРШ[3] занимается?
   – Здравствуй, Алекс. Я тоже очень рада тебя слышать. Какие сейчас шпионы? Вот когда мы с тобой работали по Тромбу…
   – Я тоже заметил эту закономерность: стоит нам начать работать совместно – сразу появляются шпионы. Я очень беспокоюсь, что ты можешь потерять квалификацию. Поэтому предлагаю снова поработать вместе. Ты, конечно, знаешь о предложении предтеч, как и то, что я его принял. Мне нужен грамотный начальник разведки. Ответишь сразу или подумаешь?
   – Я надеялась, что ты не забудешь старых соратников. Кому я буду подчиняться?
   – Непосредственно мне.
   – Скорее всего, я приму твое предложение. Но пока думаю.
   – Ты говоришь так, будто ждала звонка.
   – Плохим бы я была контрразведчиком, если бы не просчитала твой звонок.
   Странник решил «додавить» собеседницу.
   – Судя по тому, что мы с Роэной не получали приглашения на свадьбу, ты все еще ходишь в старых девах?
   – И ты туда же. Достали меня уже все с этим. Если и ты будешь приставать с матримониальными проблемами – откажусь.
   – Я не об этом. Ты как-то упомянула, когда у нас были гости с Коринды, что нет времени толком заняться собой. Типа, шпионы замучили. А на «Ковчеге, между прочим, лучшее оборудование, какое в Содружестве даже контрразведке не найти. Курсы омоложения, изменение внешности, консультации лучших косметологов предтеч – все, что душа пожелает. И все за счет фирмы, между прочим. Могла бы сэкономить кучу денег. Время у тебя на это будет, – очереди из шпионов пока не наблюдается.
   – Искуситель. Понятно теперь, почему на Фортуне ни одна из трех десятков амазонок не смогла тебе отказать. Умеешь ты находить подход к слабым женщинам, – завуалировано отомстила контрразведчица за «старую деву», напомнив о нашумевшей в свое время истории с «выполнением предназначения». Услышав про «слабых женщин», Странник с трудом подавил нервный смешок.
   – Ладно, уговорил.
   – Кого с собой возьмешь?
   – Хотела бы пригласить двух опытных оперативников из своего ведомства.
   – Нет проблем. А из близких?
   – Никого.
   – Какая-нибудь помощь с переводом нужна?
   – Не нужна. Милорд Зенг отпустит. Сейчас, действительно, основная работа у Лоринты Агарры, отвечающей за внутреннюю безопасность.
   …Следующая встреча в том же кабинете состоялась полчаса спустя. На этот раз за рабочим столом перед Странником оказался Вилор Кон.
   – Как поживает твоя Лизур? – встретил великого физика вопросом Странник.
   – Спасибо, нормально. Жаль, что вы с Роэной не смогли присутствовать на нашей свадьбе. Было весело.
   – Да, жаль. Но врачи были как цепные псы. Хорошо хоть, разрешили связаться и поздравить. Да и то после скандала.
   – Мы очень обрадовались вашему звонку… Ты хотел меня видеть?
   – Хотел. – Странник встал из-за стола и прошелся по кабинету. Затем, резко повернувшись к наблюдавшему за ним другу, спросил:
   – Чем ты занимался все это время?
   – После свадьбы были в свадебном путешествии, как и положено. Лизур очень трепетно относится к искусству во всех его проявлениях. Музеи, выставки… Узнал много интересного. Ну, и курорты, конечно. Как же без этого. Сейчас пытаюсь разобраться с теорией, касающейся магических технологий. Но там такое наворочено…
   – Ясно. В общем, бьешь баклуши. Ибо разобраться с той математической абракадаброй, что связана с теорией магических технологий, разработанной ИИ высокого уровня, человек в принципе не может.
   – Ну, почему же. Кое-что…
   – Разве что «кое-что». В общем, есть новости. Вчера Предтечи предложили мне принять командование «Ковчегом–2». Предстоит разведывательный рейс в другую вселенную. Я дал согласие и приступил к подбору экипажа. Поэтому и пригласил тебя. Предлагаю вам с Лизур принять участие в этом походе в качестве научных консультантов.
   – В другую вселенную??? Но как? В какую? – Глаза Вилора Кона загорелись знакомым Страннику блеском одержимости. Предложенная наживка была слишком привлекательна для этого гениального физика.
   – Не имею понятия. Ты же знаешь, я не специалист в топологии многомерных пространств. Поэтому и приглашаю вас. Среди Предтеч, конечно, достаточно физиков. Но мне нужно, чтобы кто-то рассказал мне доступным языком, куда мы летим и каким образом. Я не хочу лететь вслепую, не имея ни малейшего представления о процессе.
   – Конечно, понимаю… Другая Вселенная! Это же… Я непременно должен лететь… Я побежал… Мне нужно срочно поговорить с Лизур…
   Кивнув на прощание другу, Вилор Кон стремительно покинул кабинет. Проводив физика задумчивым взглядом, Странник связался с Мастером Квинтием.
   – Я хотел бы встретиться с вами, Мастер.
   – Я ждал твоего звонка. Я согласен участвовать в этом рейсе.
   Странник ничуть не удивился.
   – Ясно, Мастер. Я очень рад. Но есть и еще один момент, который я хотел бы обсудить с вами. Желательно все же увидеться.
   – Я занят. С твоими детьми, между прочим, – недовольно буркнул великий ясновидящий. – Говори так.
   – Речь о вашем возрасте. Не будет ли для вас участие в таком рейсе слишком обременительным? Может быть, вам следует пройти сеанс омоложения?
   – Чем ты думаешь, Гардов? Неужели ты считаешь, что мне не хотелось бы вкусить тех радостей, что дает юный возраст? А тебе не пришло в голову, что после сеанса омоложения клеток я могу лишиться своего дара?
   – Но технологии Предтеч очень совершенны…
   – Однако и Предтечи не знают, какая комбинация мозговых клеток делает человека ясновидящим. Я не могу рисковать.
   – Мне все понятно, Мастер. Вы зачислены в штат «Ковчега».
   – Будь здоров…
   Странник через ИПИ связался с Сан Санычем и Идой. Рассказав о предстоящем рейсе, коротко спросил:
   – Вы летите?
   – Конечно! – хором ответили homo artificialis.
   – Другого ответа я не ожидал. Только проследи, Сан Саныч, чтобы Ида обновила свой гардероб заблаговременно.
   – Ты жестокий, Алексей. Мог бы и не напоминать, – отозвалась на последнюю реплику Ида.
   – Не волнуйся, старина. Она после того случая предпочитает вообще не одеваться. И мне это почему-то нравится гораздо больше.
   – Сан Са-а-ныч!!!

   После беседы со своими друзьями, первыми представителями homo artificialis, Странник связался с консульством Сферы ZF в Содружестве. Представившись, попросил соединить его с Полномочным Представителем Зеной Кроуф.
   – Алекс? Ну, наконец-то! Все наши попытки выйти на тебя неизменно наталкивались на вежливое: «Ждите. Еще рано». Как ты? Как с тобой можно встретиться?
   – Если у вас найдется часик свободного времени, я мог бы сейчас к вам заскочить…
   – Да о чем ты?! Ждем!
   Через полчаса Странник уже обнимался с Зеной Кроуф и Атоном Стоурелом. Зена была обворожительна в каком-то умопомрачительном наряде из последнего журнала мод, а вот бывший главный диверсант Заранта как-то не слишком уютно чувствовал себя в цивильном костюме, что было заметно. Внезапно дверь одной из комнат резко распахнулась и оттуда вылетел какой-то вихрь и с воплем повис на шее Странника. Только увидев прямо перед собой огромное оттопыренное ухо, тот сообразил, кто это.
   – Дрол! Ты-то как тут очутился???
   – Дрол Стоурел, командир! Сын Полномочного Представителя Сферы ZF Зены Кроуф и спец. Посланника Атона Стоурела! – вытянувшись в струнку, четко отрапортовал его бывший проводник.
   Странник с удивлением взглянул на широко улыбающихся бывших капитанов армии Заранта.
   – Вы меня приятно поразили, ребята. В самом деле. Молодцы.
   – Надо же Атону на ком-то отрабатывать свои нереализованные учительские таланты, – усмехнулась Зена Кроуф.
   Вскоре все четверо разместились в комнате для приемов за накрытым столом с чаем и сладостями.
   – Я – в порядке, – предупредил Странник вопросы по поводу его самочувствия. – Как вы? Довольны жизнью? – спросил он, вглядываясь в лица своих товарищей по приключениям на Сфере. – Ваша мечта, похоже, исполнилась?
   От него не ускользнуло некоторое замешательство, промелькнувшее на лицах бывших капитанов.
   – Э-э-э… Да, конечно, – начала отвечать Зена Кроуф. – Тут рай. Чудес столько, что голова кругом. Я вникаю в детали, пишу статьи, отправляю на Сферу. Там их встречают «на ура». И еще руковожу представительством. Атон в контакте с вашими чиновниками непосредственно занимается вопросами оказания гуманитарной и иной помощи народам, населяющим Сферу. Дрол учится, причем, весьма успешно. У нас все отлично. – От Странника вновь не ускользнула легкая тень, промелькнувшая по лицу прекрасной валькирии.
   – А что сейчас творится на Сфере? Кое-что я слышал, но хотелось бы узнать подробности.
   – О! Там все кипит. После того, как Предтечи на мем – волнах поведали об истории создания Сферы и своем возвращении, там началось такое! Зарант и Аскадия после окончания войны и смены руководства оказывают активную помощь вашим миротворцам по налаживанию нормальной жизни на Сфере. Устанавливаются связи с руководителями разных государственных образований Сферы. Им оказывается помощь в решении насущных проблем, будь то борьба с бандитами или снабжение продовольствием и ресурсами. Ликвидирован очаг дельта – излучения на светиле. Идет активная подготовка научных кадров. Схожая обстановка и на сфере ZX. Их представители тоже недавно прибыли сюда.
   – Значит, все прекрасно?
   – Ну… да.
   – Тогда я, пожалуй, не стану забивать вам голову своими предложениями. Сфера огромна, и у вас своих проблем выше крыши.
   – Какими предложениями? – хором выпалила чета Стоурелов.
   – Да ни к чему это. То, что я хотел предложить, опять связано с немалым риском и, возможно, сражениями. – Искуситель в лице Странника знал свое дело. – С моей стороны было бы негуманно предлагать вам подобное после всех тех жутких лет, что вы провели на фронте.
   – Выкладывай, Алекс. Не томи душу, – выдохнул Атон Стоурел, и Странник увидел, как в глазах двух бывших капитанов загорелся знакомый ему по их совместным приключениям на Сфере блеск.
   – Да нет, в самом деле, это ни к чему. У вас чудесная семья, интересная работа. Вы наконец-то зажили спокойной жизнью, как когда-то мечтали.
   – Издеваешься? В том-то и дело, что слишком спокойной, – отозвалась Зена Кроуф. – Мы достигли всего, о чем могли лишь мечтать. Но оказалось, что единственное место, где мы были по-настоящему счастливы и чувствовали себя на своем месте, была линия фронтира с каждодневным риском, постоянной опасностью и непрерывным притоком адреналина в кровь. Здесь нам скучно. Мы чувствуем себя, как в золотой клетке. Нам плохо, Алекс. Мы не созданы для спокойной жизни. Увы.
   – Вот это я и хотел от вас услышать. А то заладили: «Все прекрасно». Зная вас, я не сомневался, что канцелярская работа – не ваш удел. Вы из породы первопроходцев. Исследование новых земель, изучение дальнего космоса, ну, или война, как в вашем случае – вот сферы вашей деятельности. И когда рекомендовал вас в качестве посланников в Содружество, был уверен, что долго вы не выдержите. Потому что сам такой… Что ж, слушайте, господа офицеры, какое у меня предложение…
   Странник видел, как по мере изложения глаза его боевых товарищей загораются все больше и больше.
   – …Только сразу предупреждаю: если вы согласитесь, вам необходимо немедленно приступить к занятиям в учебном центре Дальразведки. Чтобы участвовать в звездных войнах, нужно знать и уметь гораздо больше, чем умеете вы. Также вам нужно будет пройти через корректирующий томограф. Уже знаете, что это такое?
   – Знаем! – хором ответили бравые капитаны. – Мы готовы.
   – А как быть с вашими текущими обязанностями?
   Зена Кроуф задумалась лишь на секунду, затем махнула рукой.
   – В представительстве полно чиновников, которые прекрасно справятся с обязанностями в наше отсутствие. Если же мы… задержимся… Хлебно место пусто не бывает, как у нас говорят. Начальству отпишем, что отбываем в служебную командировку для укрепления связей… бла-бла-бла… и так далее. Не проблема.
   – Что ж, прекрасно. В таком случае завтра вам нужно прибыть по следующему адресу… Вас встретят. Начинайте подготовку.
   – А как же я? – подал, наконец, голос Дрол Стоурел.
   – Ты? Продолжишь учебу. – Странник сделал небольшую паузу, и все увидели, как вытянулось лицо подростка. – Только уже на борту «Ковчега». Куда же мы без проводника? – Странник с улыбкой потрепал парня по плечу.

   …Вечером Алексей рассказывал Роэне об итогах дня и состоявшихся беседах. Она коротко хохотнула, когда он пересказал ей диалог с Мастером Квинтием.
   – Старик в своем репертуаре. От Грея и Вилора окончательного ответа пока не было?
   – Вилор и Лизур подтвердили согласие. Грей попросил о встрече наутро. Будет с супругой.
   – А Грей с Ингрид что церемонятся? Не могли зайти по-соседски?
   – После обеда меня не было на спутнике, ты же знаешь.
   – Ах, ну да. Ты же был в представительстве Сферы и в Дальразведке. Кстати, а в Дальразведке зачем?
   – Интересовался успехами своих подопечных.
   – И как они?
   – Весьма неплохо. Они уже готовы к выпуску. Завтра я пригласил их всех на обед. Тогда и озвучу им предложение. Так что имей в виду.
   – Хорошо, дорогой. А что говорят Предтечи с «Ковчега» о сроках отбытия?
   – Но ты же поддерживаешь с ними контакт?
   – Не по мелочам. Слишком накладно.
   – По нашей готовности. Это уже решать буду я. Думаю, за месяц управимся с подготовкой.
   – Что ты поручишь мне?
   – Проследи, чтобы в базе данных синтезаторов «Ковчега» было все необходимое – оружие, снаряжение, продовольствие. Все, что необходимо для отдыха экипажа. Привлеки к этому Сан Саныча с Идой. В их базах данных все, в принципе, должно быть. Но нужно проверить. И не забудьте про брикеты для синтезаторов. На звездолете материю взять будет неоткуда, разве что из переборок.
   – Сделаем.
   – И вообще проведите ревизию баз данных «Ковчега» на предмет снаряжения и оружия. У Предтеч наверняка найдется что-нибудь интересное в этом плане. Возьмите на заметку. Сделайте удобный каталог всего необходимого, чтобы не нужно было долго искать.
   – Ясно. Что еще?
   – Подумайте с Идой и Сан Санычем над планировкой жилого отсека для экипажа на «Ковчеге». В контакте с Предтечами, конечно. Особое внимание детям. У нас их наберется достаточно много. Свяжись с планетарными дизайнерами. И не стесняйтесь. Нам там жить, а ресурсы «Ковчега» практически неограниченные. Когда проект будет готов, покажите мне. Пока все.

   Наутро, едва Странник с Роэной, накормив детей, сели завтракать, на связь вышли Грей Гаргаван с Ингрид и предложили позавтракать вместе. Вскоре они сидели за столом уже вчетвером.
   – Мы согласны, Ричард, – тут же взяла быка за рога Ингрид. По тому, что она назвала его именем, под которым он был известен на Фортуне, Странник понял, что королева амазонок очень волнуется. – Я не совсем понимаю, куда мы отправимся, но точно уверена, что там, где будешь ты, скучно не будет. При мысли об этом, если мы останемся, я сойду с ума.
   – Ну, а мне как-то не улыбается иметь дело с сумасшедшей королевой амазонок, так что деваться некуда, – улыбнулся Грей Гаргаван. – Потом, посерьезнев, спросил:
   – С чего нам начать?
   – Займетесь людьми. Сегодня к обеду сюда приглашена вся наша старая гвардия, с которой работали на Фортуне, Тромбе и в галактике NGC 6872. Я сообщу им о предстоящем рейсе. Вряд ли кто-то откажется. Дальше начнется ваша работа. Нужно побеседовать с каждым. Выяснить, кому какие проблемы нужно решить до отхода – неважно, личные или служебные. Уточнить, кого из членов семьи каждый из членов экипажа возьмет с собой в рейс. Подключить административный ресурс – Странник взглянул на Грея Гаргавана – и помочь людям по всем вопросам. Это может быть связано с переводами из других ведомств или взаимодействием каких-то служб – неважно. Важно, чтобы люди быстрее перебрались на «Ковчег» и приступили к несению службы. Нужно, чтобы члены команды успели притереться друг к другу. В экипаже будет много новеньких. Вы уже прикидывали, кого будете приглашать?
   – Да. Около сотни опытных оперативников дополнительно к тем, кого приглашаешь ты. Все проверены в многочисленных миссиях. Лучшие из лучших. Из них трое землян – американец, немец и японец. Ты раньше с ними не пересекался. Они работали со мной на Суртане. Я тебе рассказывал. Если не возражаешь, я приглашу их всех сегодня к обеду. Таким образом, соберется практически вся команда.
   – Не возражаю. Даже напротив.
   – Договорились. Кстати, с Мурадом Стоннером я связался и передал ему кое-какие материалы. Завтра утром он будет у тебя.
   – Хорошо.
Глава пятая
   Гости прибыли на одном флайере. С ними прилетел и Грей Гаргаван, который, по – видимому, и взял на себя организацию перелета. Странник с Роэной встречали гостей, обмениваясь с боевыми товарищами крепкими рукопожатиями. Здесь были все десять «рыцарей», с которыми когда-то они начинали переучивать армию амазонок для борьбы с цзунами. Тогда совсем еще молодые оперативники, впервые принимавшие участие в боевой операции, они и внешне практически не изменились. Однако теперь заслуженно считались опытными ветеранами, за плечами которых, кроме Фортуны, остались катакомбы Тромба и операция в окрестностях галактики NGC 6872.
   – Гавейн…
   – Пеллинор…
   – Персиваль…
   – Тристан…
   – Галахад…
   – Тор…
   – Ивейн…
   – Ланселот…
   – Айвенго…
   – Лоэр Кампа! – Звонкий голос очередного гостя, вернее, гостьи, буквально вибрировал от переполнявших ее чувств. – Курсант – выпускник Учебной Базы Космической Разведки, отделение планетарного дизайна! – Вытянувшаяся в струнку красавица в ладно пригнанной форме, выгодно подчеркивающей все достоинства ее фигурки, попыталась «есть» глазами высокое начальство, но все ее потуги сохранить невозмутимость были напрасны: радость от встречи буквально выплескивалась на окружающих в виде лучезарной улыбки. Рядом, тоже в форме и тоже с улыбкой на все лицо вытянулся Клаф.
   – Малышка Лоэр! Что это с тобой сделали в УБКР? Ты с визгом не повисла на шее своего старинного друга? Это так не похоже на тебя! Клаф, а ты куда смотрел?
   – Во-первых, я теперь мужняя жена – она покосилась в сторону Клафа. – И вешаться на шею постороннему мужчине при муже не собираюсь. А во-вторых, теперь я слишком хорошо знаю, кто такой Странник, и повторно пытаться снимать тебя уж точно не буду.
   Все оперативники, прекрасно знавшие из отчетов подоплеку истории знакомства Странника и Лоэр, буквально согнулись от хохота. Алексей с Роэной тоже смеялись до слез. Наконец, Странник с трудом выдавил:
   – Потеряв в УБКР непосредственность, ты приобрела взамен чувство юмора. Это достойная замена. Клаф, претензии к тебе снимаются. Еще поговорим, – кивнул он друзьям с Тромба.
   Следующей за Лоэр и Клафом стояла Уна Грин, некогда принявшая на себя командование остатками группы Крутса на Тромбе.
   – Ты слегка поправилась после нашей встречи в катакомбах, – улыбнулся Странник, пожимая ей руку.
   За Уной стояло трое мужчин, в которых Странник мгновенно узнал землян. Подошедший Грей Гаргаван представил их.
   – Сумото Каяцумо. Великолепный пилот и мастер боевых искусств. Мощный эмпат.
   – Джон Холидей. Пилот и хакер экстра-класса.
   – Курт Кох. Специалист по вооружениям. Эмпат.
   – Рад приветствовать земляков. Похоже, теперь нам предстоит поработать вместе. Скоро все узнаете. Осваивайтесь.
   Грей Гаргаван представил Страннику остальных новичков. Некоторых из них ему приходилось встречать в коридорах Дальразведки. Последней и чуть в стороне от остальных он увидел еще одну девушку в курсантской форме. В первый момент эта форма помешала ему узнать старую знакомую. Но характерный ментальный отпечаток спутать было невозможно.
   – Черная Шаль! Ты!
   – Курсант – выпускник Учебной Базы Космической Разведки Хелга Орета, отделение Дальнего Поиска, – четко отрапортовала его старая знакомая.
   – Все-таки решилась?
   – После твоего повторного возвращения на Мохаон, когда ты предложил мне этот вариант, я задержалась там всего на сутки, чтобы сдать дела. Затем связалась по каналу, что ты мне оставил, и вот уже полгода здесь. Там мне терять было нечего.
   – Я даже не знал, что ты на Леге. Все это время меня не подпускали к делам. – Странник мельком взглянул на Грея Гаргавана.
   – Я в курсе.
   – Как успехи в учебе?
   – Думала позаниматься еще, но, похоже, время учебы подошло к концу, если я правильно оцениваю причину сегодняшнего сбора. Или я ошибаюсь?
   – Нет, не ошибаешься. Потерпи немного. Скоро все узнаешь. Фехтование не забросила?
   – Напротив. Сейчас я понимаю, что на Мохаоне у меня не было шансов против тебя. А вот теперь… Не знаю. Наверное, некоторые есть.
   – Думаю, у нас будет возможность проверить это. А с остальным… Порядок?
   – Да, все, как ты говорил. Полный порядок.
   – Рад за тебя, очень рад. – Он повысил голос и обратился уже ко всем:
   – Прошу вас сюда, друзья! – Странник сделал приглашающий жест и зашагал впереди, показывая дорогу гостям. Они вошли в большой крытый павильон, посреди которого располагался огромный круглый стол, заставленный блюдами.
   – Располагайтесь. Перекусим, заодно и поговорим.
   Гости начали рассаживаться, тихо переговариваясь. До Странника донеслось, как кто – то из «рыцарей» заметил:
   – А вот вам, господа рыцари, и круглый стол.
   – А хозяин и хозяйка – король Артур и королева Гвиневера.
   – Точно. Только Мерлина не хватает.
   – Почему не хватает? Вон у беседки мастер Квинтий. Чем не Мерлин?
   Наконец, все оказались на своих местах, и Странник поднялся, привлекая внимание. Постепенно шум за столом стих.
   – Я услышал сейчас от одного из наших «рыцарей» реплику по поводу круглого стола и короля Артура. Сказанная в шутку, реплика зацепила меня своим глубинным смыслом. Все оперативники, которые приняли в качестве псевдонимов имена рыцарей круглого стола, ни разу не посрамили законов рыцарства в их изначальном понятии. Они всегда сполна отдавали все свои силы, знания и опыт в защиту этих принципов. По сути, все здесь присутствующие принимают и защищают эти принципы. Рыцари из легенды сражались с драконами, защищали прекрасных дам и уничтожали всяческую нечисть. С поправкой на космический век все вы всю жизнь занимались тем же.
   Так вот, господа рыцари круглого стола. Сегодня нам сделан новый серьезный вызов. Предтечи предложили нам отправиться в другую вселенную, чтобы разобраться, почему там не возник разум высокого уровня и, если это окажется возможным, выправить ситуацию. Ни много, ни мало. В общем, намечается новый поход на дракона. Вчера я дал согласие возглавить «Ковчег–2» и уже приступил к набору экипажа. Поэтому вы здесь. Отбытие примерно через месяц. Те, кто даст согласие принять в этом участие, должны за неделю утрясти свои дела и прибыть на звездолет, чтобы приступить к несению службы. Каждый член экипажа имеет право взять с собой любых членов семьи. Места на «Ковчеге» хватит всем. Сейчас ответ давать не нужно. Можете думать до завтра. Однако завтра все, кто согласен, должны доложить об этом мне. Как со мной связаться, все знают. И учтите: рейс будет очень трудным и опасным. У меня все. А теперь, если у вас не пропал аппетит, прошу отведать нашей кухни. На «Небесном оке» вкусно кормят.
   Однако ошеломленные гости не спешили взяться за приборы.
   – Сколько продлится рейс? – спросил Курт Кох.
   – Как вы понимаете, поставленная задача такова, что ответить на ваш вопрос невозможно. Мы не знаем законов, действующих в той вселенной. Хотя Предтечи и хорошо ориентируются в законах времени, это касается лишь нашей вселенной.
   – Какова наша роль в этом походе?
   – У всех у нас за плечами богатый оперативный опыт. Предтечи его не имеют. Поэтому нашей задачей будет осуществление непосредственных боевых и иных операций, если этого потребуют обстоятельства.
   Космонавты задали еще несколько вопросов. Постепенно шум за столом начал нарастать – гости взялись за угощение, продолжая активно обсуждать услышанное. После обеда все вышли в сад, окружавший павильон. Косморазведчики разбились на группы, жарко обсуждая невероятные новости. Больше всего оперативников скопилось вокруг Странника, Грея Гаргавана и Роэны. Их буквально засыпали вопросами. Лишь часа полтора спустя молодежь оставила ветеранов в покое, и Странник смог, наконец, переговорить со своими протеже с Тромба и Сферы.
   – Очевидно, знакомить вас нужды нет? – обратился он к Черной Шали, Клафу и Лоэр, когда они остались вчетвером. Доблестных капитанов Заранта на встрече не было – они уже начали подготовку к полету.
   – Конечно. В УБКР мы давно познакомились и знаем друг о друге почти все, – отозвалась Хелга Орета. – Там изучают все твои операции немедленно после их завершения в качестве непререкаемого авторитетного пособия по методам действия оперативника в непредсказуемой ситуации. Мы были немногими, кто видел эти методы, так сказать, воочию. Когда нам пытались вдолбить, что ты, как опытный игрок, всегда рассчитываешь весь план своей оперативной работы на много ходов вперед, я называла это полной чушью, чем доставала наставников до печенок. Они пытались строить из тебя кумира. Но я – и они тоже, – кивнула она на Клафа и Лоэр, – прекрасно знали, что в основе твоих методов работы совсем иное. Планирование – да. Но только в той мере, в которой можно спланировать такую непредсказуемую работу, как наша. В основном же – импровизация, основанная на великолепной подготовке в качестве базовой основы этой самой импровизации. Как можно спланировать исход стычки с сотней работорговцев на Фортуне или с пиратами на Сфере? Или то, что пуля десантника на Коринде попадет тебе в ключицу, а не в голову? И это притом, что тогда вы еще не имели доступа к технологиям Предтеч и не могли толком переписывать матрицу сознания с биологического носителя на электронный? Я очень тщательно изучила все твои операции. Не только потому, что это было нужно по программе подготовки. Ты «зацепил» меня. Таких мужчин и таких воинов я никогда не встречала. Теперь, зная кто ты, и что ты, я благодарю Создателя, что он дал мне шанс встретиться с тобой. Я ознакомилась с концепцией рыцарства. Ты – настоящий рыцарь. И я пойду за тобой в огонь и в воду. Я хотела бы принести тебе присягу верности… Отправимся ли мы в другую вселенную или к черту на куличики – мой меч всегда будет охранять твою спину. И не бойся: я никогда не перейду черты, которая бы могла заставить Роэну волноваться. Ты принимаешь мою клятву?
   Странник несколько секунд молчал, вглядываясь в глаза Черной Шали. Наконец, медленно произнес:
   – Я принимаю твою клятву. На «Ковчеге» ты будешь выполнять обязанности заместителя командира рейнджеров. Будешь правой рукой Ингрид.
   – Она достойный воин. Ты сделал хороший выбор. Да, вот еще что. Не зови меня больше Черной Шалью. Я ее выбросила. Обращайся ко мне просто по имени.
   – Хорошо, Хелга. А вы, друзья, – обратился Странник к Лоэр и Клафу, – что думаете вы по поводу предстоящего рейса?
   – А что тут думать? – пожал плечами Клаф. – Это наша работа. Мы будем вместе, капитан нас устраивает, – что еще надо?
   – Принято. В таком случае ты, Лоэр, присоединяйся к планетарным дизайнерам, которые начинают переоборудование «Ковчега» для приема экипажа. В виде прохождения дипломной практики, так сказать. Ты, Клаф, тоже в этом поучаствуй, пока весь экипаж не будет на борту. Будет интересно и познавательно.
   – Ясно. Как нам оформиться с переводом?
   – Обратитесь к Грею Гаргавану. Он все сделает.
   – Тогда до встречи на борту, капитан. Мы пойдем, пожалуй.
   Странник кивнул и, проводив товарищей взглядом, направился к тройке землян, беседующих о чем-то неподалеку.
   – Еще раз приветствую земляков. Что обсуждаем?
   – Говорим о том, что давно хотели познакомиться с вами, командир, да как-то все не складывалось.
   – У меня аналогичные ощущения. Когда узнал о вас, был на Фортуне. Потом, почти без перерыва – Коринда и Тромб. То я занят, то вы – так и не сложилось. Вы решили?
   – Что тут решать? Для нас будет честью поработать с вами, Мастер, – отозвался японский астронавт.
   – Отлично. Вопросы, связанные с переводом, решите с Греем. На «Ковчеге» будете зачислены в группу рейнджеров. Командир – Ингрид Гаргаван, королева амазонок.
   – Мы в курсе. Крутая тетка.
   – Командир рейнджеров другой быть и не должна. Настраивайтесь на то, что с первых дней на борту будут проводиться усиленные тренировки. Времени мало, а на место мы должны прибыть на пике формы. Кто знает, что там нас ждет.
   – Это понятно, командир. Нет проблем.
   – Необходимые распоряжения по снаряжению и вооружениям отданы. Ознакомьтесь с каталогом. Если что-то нужно еще – доложите Роэне. Этими вопросами занимается она.
   – Все ясно.
   – Давно были на Земле?
   – Около месяца назад вернулись, все трое. Последнюю операцию мы выполняли вместе, и отпуска совпали. На старушке, естественно, встретились. Славно отдохнули.
   – Кого-то с собой планируете брать в рейс?
   – Нет. Из близких у нас там никого не осталось, а здесь обзавестись не успели.
   – Ясно. Тогда – до встречи на «Ковчеге».
Глава шестая
   Наутро Странник и Роэна встречали Мурада Стоннера. Прославленный журналист выглядел слегка утомленным, но очень довольным.
   – Спасибо, что не забыли о своем обещании. Я всю ночь работал с материалами, которые мне передал Грей Гаргаван. Потрясающе. Это будет мой лучший репортаж. Хотя нет, не репортаж. Это будет документальный фильм. Но какой! Самые супер – крутые игровые боевики могут отдыхать. Впрочем, о формате я еще подумаю. Возможно, это будет сочетание нескольких. Однако для завершения работы нужен заключительный аккорд. А именно: что происходило на борту «Непобедимого» после того, как вы попали в плен. Никаких записей об этом, вполне естественно, нет. Между тем, это ключевой момент. Без него история борьбы с Машинным Разумом не может быть дописана. В общих чертах динамика событий мне, конечно, известна. Но детали… Я понимаю, что сразу после окончания операции вам было слишком тяжело рассказывать об этом и полностью одобряю режим жесткой блокады, который установила Дальразведка, чтобы дать вам полноценно отдохнуть. Но, может быть, теперь вы сможете восполнить этот пробел?
   – Вы правы. Сразу после завершения операции я был слишком измотан, чтобы давать интервью. Да и супруге досталось. Между тем, это действительно был ключевой момент. А происходило там вот что…
   Странник четко и сжато начал рассказывать о событиях на борту «Непобедимого». Когда он добрался до момента появления в рубке звездолета Роэны, Мурад Стоннер впервые перебил его.
   – Думаю, здесь будет уместно передать слово вашей жене.
   Странник согласно кивнул и вопросительно взглянул на Роэну. Она продолжила рассказ, заметно волнуясь и заново переживая события полугодовой давности.
   – Я получила от Грея Гаргавана приказ ждать и ничего не предпринимать. Но это оказалось выше моих сил. Знать, что любимый рядом, что ему плохо – а я каким-то образом чувствовала это! – и просто сидеть и ждать – нет, это было совершенно невозможно. И я решилась. Я вышла из катера, вскарабкалась на броню крейсера и послала четкий мысленный пакет: «Я – Роэна Гардова, жена Алексея Гардова, Предтеча по происхождению, обращаюсь к тому, кого мы называем Машинным Разумом. Я хочу попасть на борт «Непобедимого». Машинный Разум рассуждал чисто логически: если вместе со Странником в его власти окажется и его жена, к тому же еще и Предтеча, это намного увеличит его шансы на успех. И люк «Непобедимого начал раскрываться. Я прошла в рубку. Там, в самой середине, я увидела странный мерцающий экран. Позже я узнала, что это была капсула времени. Не успев толком присмотреться к этому экрану, я увидела, как он исчез, и внезапно передо мной появился мой муж. Он выглядел крайне изможденным. Он молчал, но его глаза словно пытались что-то мне сказать. Я постаралась настроиться на его волну, такую родную и близкую, и мы медленно пошли навстречу друг другу. Все же мы в первую очередь профессионалы, и вскоре мне удалось поймать канал информации, на котором муж хотел работать со мной, хотя раньше этим каналом мы никогда не пользовались. Это было то, что называется телепатией, но частота была совершенно немыслимой. Однако любовь помогла мне справиться с настройкой. Потом уже я узнала, что эта частота была «не по зубам» Машинному Разуму. Муж начал передавать мне, что следует сделать. А потом был зондаж…
   – Записи зондажа сохранились в памяти «Непобедимого». Там много личного, и в фильм войдут лишь фрагменты этой записи. Поясните мне другое: когда вы почувствовали, что ваш план удался?
   – Сразу, едва закончился зондаж. Когда Машинный Разум вновь заговорил с нами, его голос перестал быть… неодушевленным, что ли. В нем не было былой безликой холодности. Смысл произнесенных им слов подтвердил, что мы добились успеха. Правда, мы не ожидали, что все закончится именно таким образом – гашением матрицы сознания. Самоубийством, проще говоря.
   – Что же конкретно он сказал?
   – Сказал, что осознал, какое страшное зло сотворил, уничтожив миллиарды жизней разумных существ. И что продолжать жить с таким грузом не может. Извинился перед нами и… все. Наши предложения продолжить существование и попытаться хотя бы частично исправить последствия его… скажем так… заблуждений, он отверг, как неприемлемые для него.
   – Вот, значит, каким образом проявилась прививка человечности… Что же было потом?
   – Потом? Потом мы обнялись, постояли так несколько мгновений, и пошли к выходу. На этом, собственно говоря, все и закончилось.
   – Момент вашего появления рука об руку на палубе «Непобедимого» – один из наиболее часто транслируемых по Глобальной Сети сюжетов… Скажите, Алексей, а как сложилась судьба ваших друзей, с которыми вы вместе добрались до «Непобедимого»?
   – Как вы, очевидно, знаете, капитаны Зена Кроуф и Атон Стоурел возглавили недавно открывшееся представительство Сферы ZF на Леге. Кстати, – не для СМИ, а только для вас – с ними и мой проводник Дрол из уничтоженной карателями деревни. Они усыновили его.
   – Замечательно. А остальные? Ваши главные спутники – Дарена и этот колоритный придворный маг? Дулат, кажется?
   – Через двое суток с очередным транспортом Дарена и Дулат прибывают на Легу по приглашению Зены Кроуф и Атона Стоурела. И нашему, естественно. Все это время они с помощью наших советников помогали отцу Дарены наводить порядок в своем королевстве и весьма преуспели в этом.
   – Очень интересно. Нужно будет встретиться с ними. Вы мне поможете это организовать?
   – Попробую.
   – И, наконец, последний и стандартный вопрос: каковы ваши дальнейшие планы?
   – Работать по специальности. В настоящее время я принял по приглашению Предтеч командование «Ковчегом–2» и занят подготовкой к рейсу в другую вселенную.
   

notes

Примечания

1

2

3

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →