Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Космические аппараты перемещаются очень быстро достигая до 40000 миль/ч.

Еще   [X]

 0 

Сбежавшая из-под венца (Ханней Барбара)

После многих лет отсутствия в город своего детства возвращается Деймон Кавелло. За это время из хулиганистого подростка он превратился в журналиста-международника, пишущего репортажи из горячих точек. Он знает – здесь до сих пор живет его давняя школьная любовь по имени Белла…

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Сбежавшая из-под венца» также читают:

Предпросмотр книги «Сбежавшая из-под венца»

Сбежавшая из-под венца

   После многих лет отсутствия в город своего детства возвращается Деймон Кавелло. За это время из хулиганистого подростка он превратился в журналиста-международника, пишущего репортажи из горячих точек. Он знает – здесь до сих пор живет его давняя школьная любовь по имени Белла…


Барбара Ханней Сбежавшая из-под венца

Глава 1

   – Доброе утро, Белла! – Его притворно удивленный взгляд скользнул по сумке-рюкзаку, лежащей у ее ног. – Куда-то уезжаешь?
   Деймон Кавелло! Снова он? Встретить его второй раз за неделю – это уже слишком!
   Деймон…
   Все те же взъерошенные темные волосы и все тот же хулиганский вид, который свел ее с ума в старших классах школы.
   «Нет, только не сейчас! Сейчас встреча с ним нужна мне меньше всего».
   За последние десять лет она видела его много раз по телевизору. Он работал зарубежным корреспондентом и вел репортажи то из горячих точек земли, то с потрясающих бурных водопадов Южной Америки.
   Но совсем другое дело – увидеть его здесь и сейчас, собственной персоной, именно в это особенное утро.
   Белла почувствовала себя так, словно ее ударили обухом по голове. Она бы не смогла улыбнуться ему, даже если бы очень этого захотела. Ей пришлось приложить немало усилий, чтобы просто начать говорить:
   – Привет, Деймон. Я только что из гостиницы. – Именно там прошлым вечером у нее был девичник. – Надо разобраться, что произошло с моим дедушкой Пэдди.
   Она кивнула на табличку с названием дома престарелых, висящую на каменной стене у него за спиной. Затем, делая вид, что очень торопится, взяла в руки рюкзак и поспешила проститься с Деймоном Кавелло, сохраняя как можно более невозмутимый вид:
   – Прости, мне некогда болтать с тобой. У меня важное семейное дело.
   И Белла поспешила к зданию, когда вдруг услышала, как позади нее открылась дверца машины.
   – Постой минутку! – крикнул ей вслед Деймон, выходя на тротуар.
   На фоне пижонской спортивной машины он должен был смотреться нелепо и даже комично, но… по-прежнему выглядел великолепно.
   На нем была надета потертая черная футболка и джинсы, которые возмутительно подходили к его серым глазам с густыми ресницами и к взъерошенным волосам. Никогда еще он не выглядел настолько вызывающе сексуально!
   – Я уже сказала, что не могу говорить, Деймон, мне нужно идти. Пэдди пропал.
   – Спокойно, Белла. Я могу объяснить тебе, что случилось. – Она уставилась на него в немом изумлении, а он сказал: – Твой дедушка убежал с моей бабушкой.
   Белла почувствовала внезапное головокружение. У нее подкосились колени. Теперь она точно не справится с ситуацией.
   Еще часа не прошло, как ее жених Кент вышел из гостиничного номера Беллы с бриллиантовым обручальном кольцом в кармане. А спустя пару минут ей позвонили из дома престарелых и сообщили – дедушка Пэдди куда-то пропал…
   Она решила: старый трюкач опять затеял какую-нибудь авантюру. Это уже случалось с ним раньше. И Белла рассчитывала с минуты на минуту получить сообщение: Пэдди обнаружили в очередном боулинг-клубе или с удочкой на берегу Виллары-грик. Но в самом своем страшном кошмаре она…
   – Мне позвонили сотрудники из дома престарелых около часа назад, и я уже успел все выяснить, – сказал Деймон. – Судя по всему, прошлой ночью Пэдди и Виолетта уехали отсюда вместе на машине Виолетты.
   – Боже ты мой! Это что, увеселительная поездка?
   – Я поговорил с приятелем, у которого бензоколонка на окраине города. Он сказал, они разбудили его уже после полуночи и умоляли заправить бак их машины. Мол, они очень торопятся и рассказали, что едут на север.
   – Торопятся? – Белла нахмурилась. – Значит, это не увеселительная поездка. А насколько далеко на север они направлялись?
   – Это и есть самый главный вопрос. Они могут ехать куда угодно по побережью на север – возможно, решили доехать до Кэрнса. В этом случае им предстоит как минимум два дня пути. У парня с бензоколонки создалось впечатление – у стариков какое-то серьезное дело.
   Белла потерла лоб и попыталась сосредоточиться:
   – Но… это ведь сумасшествие какое-то. Они слишком стары для того, чтобы так взять и уехать на машине! Боже, им же обоим за восемьдесят! У Пэдди кардиостимулятор.
   – А у Виолетты высокое давление.
   Белла наконец подняла на него глаза, их взгляды встретились, и на какой-то ничтожный миг она забыла обо всем на свете, растворившись в серебристом омуте его великолепных глаз.
   Их связывало так много всего…
   «Нет. Господи, прошу тебя, нет!»
   – Это смешно, – резко сказала Белла, с трудом отведя взгляд и тяжело вздохнув. – Думаю, нам стоит позвонить им… но у Пэдди нет мобильного телефона. Когда он переехал в дом престарелых, он отказался от него – всем известно, где его можно найти.
   – То же самое сказала и Виолетта. Она ни в коем случае не хотела, чтобы номер ее телефона узнали в парикмахерской или в церкви. Она считала – если знакомые хотят пообщаться с ней, они сами придут и навестят ее.
   – И что теперь… что нам делать? Звонить в полицию?
   – Не думаю, что есть повод для паники, – осторожно начал Деймон. – Более того, я уже все распланировал.
   – Каким образом?
   – Я поеду за ними!
   – Ого! – Белла пристально осмотрела сияющую красную спортивную машину. – На этом? – И она критически приподняла бровь.
   Деймон чуть заметно улыбнулся:
   – Да, Белла. Именно на этом. И да, я знаю, машина представляется тебе фаллическим символом, но это было все, что смогли предложить мне в местном агентстве по аренде автомобилей. Зато она в сто раз быстрее той машины, на которой уехали наши старички. – Деймон повернулся. Теперь он мог начать погоню. – Рад был тебя увидеть, но, поскольку я собираюсь как можно скорее догнать нашу веселую парочку, мне нужно поторопиться.
   Она почти закричала:
   – Стой!
   Все произошло слишком быстро. Очередной сюрприз в череде сюрпризов этого удивительного утра. Но, заставив Деймона обернуться, Белла все еще не знала, что собирается сказать ему.
   И пока она обдумывала, что теперь делать, он повернулся к ней и спросил, слегка нахмурившись:
   – А ты как сюда попала? Ты на машине?
   Она покачала головой:
   – Я приехала прямо из гостиницы. – Все ее друзья, включая Зои, ее подружку на несостоявшейся свадьбе, вернулись после девичника в свои номера и сейчас мирно спали. – Мне посчастливилось поймать такси.
   – Давай я тебя подвезу, – сказал он вежливо, но безо всякого энтузиазма в голосе. – Ты собираешься обратно в город?
   – Вообще-то я собиралась в Блю-Гамс навестить папу. – Она должна была сообщить отцу об исчезновении Пэдди и еще объяснить ему, что они с Кентом уже не хотят жениться. По правде говоря, ей совсем не хотелось обсуждать с отцом ни одно, ни другое.
   – Я могу подвезти тебя. Все равно ферма находится на выезде из города.
   Белла засомневалась. Поездка в спортивной машине вместе с Деймоном Кавелло, парнем, с которым она встречалась в школе, могла вызвать слишком много воспоминаний из прошлого…
   Но сегодня утром его предложение было наилучшим выходом из ситуации.
   – Спасибо, – сказала она с чуть заметным придыханием в голосе.
   Она поставила свой рюкзак в ноги рядом с его багажом. Две их сумки – ее мягкий кожаный рюкзак и его набитая тяжелая холщовая дорожная сумка – удивительно гармонично смотрелись рядом.
   Все это было очень странно…

   Плюхнувшись на роскошное кожаное пассажирское кресло, Белла пристегнула ремень безопасности. Деймон сел за руль, и она уловила дразнящий запах его одеколона – одновременно горький, экзотический и очень мужественный.
   «Интересно, в какой части мира он купил его? В Европе? На Ближнем Востоке? Где-то в Азии?»
   Ей совсем не хотелось думать об этом.
   Наверное, стоило озадачиться поиском темы для разговора? Она знала – Деймон был на холостяцкой вечеринке Кента прошлым вечером. Но если она заговорит об этом, придется объяснять причину, по которой они решили отменить свадьбу. Впрочем, это было бы разумно, ведь Деймон приглашен на свадьбу, но сейчас ей слишком тяжело объяснять ему что-либо. Деймон начнет задавать вопросы, на которые она не была готова отвечать.
   В любом случае он уже направлялся к шоссе и, к счастью, не был настроен болтать. Он даже не предпринимал попыток завести разговор, пока они ехали по главной улице Виллары, которая была непривычно безлюдна и спокойна в раннее воскресное утро.
   Белла ничего не могла поделать со своими мыслями. Ей очень хотелось знать, вспоминает ли он так же, как и она, их совместное прошлое?

   В восемнадцать лет Деймон Кавелло был совсем еще юным, маняще опасным и очень привлекательным. И таким запретным…
   Он пробудил в Белле чувства, которые она так и не смогла заглушить с годами.
   «Перестань погружаться в воспоминания. Прямо сейчас. Остановись».
   Но когда они повернули направо и поехали, удаляясь от города, постепенно набирая скорость, Белла испытала настоящее дежавю, мысленно вернувшись в то время, когда она так же ехала на машине с Деймоном…
   Это случилось в один из последних выходных перед окончанием школы. Они ехали на барбекю, которое устраивали их друзья. На одном из поворотов Деймон свернул с дороги и остановился в тени массивных деревьев. Какое-то время он просто сидел в машине, глядя на дорогу впереди них.
   – Хочешь двигаться дальше? – спросил он.
   Сначала Белла не поняла, что он имеет в виду.
   – Двигаться дальше – куда?
   Он улыбнулся:
   – Я не знаю. Куда хочется. Разве ты никогда не испытывала острой необходимости просто позволить себе заглянуть за угол и посмотреть, что находится там?
   Она начинала понимать, к чему он клонит.
   – Нас ведь ждут на вечеринке!
   – Мы испортим им все веселье, если расскажем, что собираемся делать. Давай позволим им самим догадаться.
   Его глаза горели возбуждением и предчувствием невероятных приключений, и ее сердце забилось сильнее, подхватывая его ритм. Она обожала эту манеру Деймона постоянно удивлять.
   – С нами все будет хорошо. Я доставлю тебя домой к нужному времени. Давай, Белл, решайся! Давай устроим себе приключение. – Он улыбнулся, и его взгляд задержал в плену ее глаза, и конечно же она растаяла быстрее, чем шоколад в микроволновой печи.
   – Поцелуй меня, пока я раздумываю над твоим предложением. – Белла обожала поцелуи Деймона, ей всегда было их мало.
   Она уже в нетерпении отстегивала ремень безопасности, чтобы пододвинуться ближе к нему и встретить его мягкие, сексуальные, теплые губы.
   Деймон потрясающе целовался! В тот миг, когда их губы встречались, мир вокруг словно переставал существовать. Когда их рты соприкасались, губы прижимались, языки исследовали каждую мельчайшую подробность… Поцелуй становился все более и более страстным, но тут они услышали противный звук гудка, который издал водитель проезжавшего мимо грузовика, и оторвались наконец друг от друга.
   Белла улыбнулась и, переведя дыхание, сказала:
   – Ладно, твоя взяла! Давай поиграем в исследователей.
   С ним было легко рисковать.
   Когда-то…
   Воспоминания пробудили горько-сладкое чувство, которое словно лассо обвило ее сердце. Она оказалась не готова к тому, что в следующий миг ее накроет темная волна печали и депрессии.
   Возможно, это было последствием перенесенного шока – естественная реакция на странную череду событий сегодняшнего утра. Последние недели Белла увлеченно занималась подготовкой к свадьбе – подбором платья, цветами, разработкой меню для гостей. Тогда она четко знала, что случится с ней и как пройдет вся ее оставшаяся жизнь. Белла собиралась выйти замуж за своего старинного друга и по совместительству соседа Кента Ригби. Она собиралась стать женой фермера и жить по соседству с фермой своего отца.
   Белла была настолько уверена в этом! Хотя… Хорошо, возможно, она не была так уж уверена. Возможно, она просто смирилась с обстоятельствами, которые заставили ее бросить работу в Брисбене.
   Сегодня утром, когда было принято решение о расторжении помолвки, Белла сразу же почувствовала облегчение. И вот теперь на место облегчения приходили тяжелые, мрачные мысли по поводу неопределенности собственного будущего. Ни работы, ни планов… Зияющая черная дыра. Словно до настоящего момента Белла сладко спала, и вдруг ее разбудили – и она оказалась в полной растерянности и одиночестве посреди широкой безлюдной пустыни.
   Встреча с Деймоном только все испортила. Теперь Белла не могла отделаться от опасных воспоминаний. Деймон напоминал ей обо всех тех волнующих авантюрах, которые они планировали и которые так и не воплотились в реальность.
   Она выбрала стабильность и безопасность. И с чем осталась?
   Без работы, без партнера, без планов и мыслей о том, чем заняться теперь.
   Даже отмену свадьбы Кент взял на себя. Он настоял на том, что сам обзвонит приглашенных гостей и попросит Зои, несостоявшуюся подружку невесты, уладить все с ресторанной службой и другими нанятыми для подготовки празднования людьми.
   И теперь еще ее дедушка укатил в путешествие с Виолеттой, а Деймон решил пуститься за ними в погоню!
   Новости об отмене свадебной церемонии разлетятся со скоростью света. Ведь небольшие пригородные города живут ради сплетен. Ей придется выдержать нескончаемый поток вопросов и любопытных взглядов, а также выслушать слова сочувствия от всех знакомых в округе.
   Деймон свернул с главного шоссе на пыльную проселочную дорогу, ведущую к полуразрушенному фермерскому дому ее отца, и вдруг Белле пришла в голову совершенно неожиданная, но головокружительно восхитительная идея.
   – Думаю, мне надо ехать с тобой, – сказала она.
   Деймон нахмурился:
   – Что ты имеешь в виду? Куда ехать?
   – В погоню за Пэдди и Виолеттой! Ты не сможешь останавливаться в каждом городе. А я могу проверять те места, в которые ты не заехал. Я тоже могу взять машину напрокат. – И она добавила, указывая пальцем в небо: – С крышей.
   Это было отличное решение. Именно то, в чем Белла сейчас нуждалась. Поимка беглых старичков – веская причина уехать из Виллары хотя бы на ближайшие дни.
   Деймон не отвечал в течение пары минут.
   – Отличная идея, – сказал он наконец. – Думаю, твой жених будет не против, по крайней мере если ты не будешь гнать по шоссе слишком быстро. – И он наградил ее странной, невеселой улыбкой. – Если, конечно, ты успеешь вернуться вовремя, чтобы выйти за него замуж в воскресенье.
   Белла запнулась, вспомнив о том, что подтолкнуло ее принять столь блестящее решение. Она не могла дольше вилять и пытаться скрыть правду о своей свадьбе от Деймона.
   – Ты прав, – сказала она нервно, – Кент не будет против.
   – Белла, не будь идиоткой! Конечно, он будет против. Он будет вне себя! У тебя нет времени гоняться за полоумными стариками по всему Квинсленду. Ты выходишь замуж!
   – Дело в том… – она глубоко вздохнула, – что не выхожу.
   К ее огромному удивлению, Деймон со всей силы нажал на тормоза. Они еще не доехали до места назначения. Но, по всей видимости, ее новость была сейчас важнее всего остального. Он повернулся к ней и внимательно посмотрел на нее взглядом, в котором угадывалась досада.
   – Прошу прощения, – начал он слишком спокойно, – я тебя не понимаю…
   «Боже, помоги мне!» Так сложно говорить об этом Деймону! Но почему? Ведь теперь для нее он был никем. Деймон исчез десять лет назад, и с того времени они оба очень изменились. Очень. Белла знала, как много всего он повидал и испытал с тех пор, как уехал из Австралии. Они уже не были теми детьми со школьной скамьи, которые дурачились вместе.
   – Свадьба… – начала она, и вдруг, к ее неописуемому ужасу, из ее горла вырвался звук, похожий на икание. – Ее не будет…
   Казалось, глаза Деймона просверлят ее насквозь.
   – Что происходит, Белла?
   Она сглотнула, чтобы избавиться от кома в горле, мешавшего ей говорить.
   – Кент и я приняли это решение сегодня утром. Мы раздумали жениться.
   Наверное, прошли века, прежде чем Деймон наконец отреагировал. Он потер пальцами виски, словно внезапно почувствовал головную боль:
   – Ты сказала, это было обоюдное решение?
   – Да. – Голос Беллы дрожал. – Но если тебе нужны объяснения, хочу сообщить: сейчас я не в настроении давать их.
   Ни при каких условиях она не собиралась объяснять этому мужчине, что между ней и Кентом не было искры страсти!
   – Нет, конечно, ты не должна ничего объяснять, – кивнул Деймон.
   Белла почувствовала облегчение. Она очень боялась его расспросов – въедливых и точных расспросов опытного журналиста.
   – Тебе сейчас только не хватает переживать по поводу дедушки. – Очевидно, он уже оправился от первого шока и обрел способность рассуждать логически. – Не теряй времени.
   – Ты не прав. – Белла заставила себя рассмеяться, чтобы хоть как-то ослабить внутреннее напряжение. – Ты считаешь, наши старички будут вести себя более разумно? – Деймон улыбнулся, а Белла решила и дальше играть на его чувстве юмора. – Теперь ты понимаешь, почему я решила поучаствовать в поимке Пэдди? Я так же заинтересована в этом деле, как и ты, Деймон. Честно говоря, мне нужно сбежать из Виллары на пару дней. Ты же знаешь, как быстро распространяются слухи в маленьких городах…
   – Но это будет слишком накладно. Две машины, два бака с бензином и проживание… – Голос Деймона становился все тише, словно он сам начинал понимать, к чему клонит.
   И Белла поняла его. Возможно, Деймон сделал это бессознательно, но он только что предложил ей путешествовать вместе.
   Несмотря на то что было теплое летнее утро, она вся дрожала. Ей не хотелось становиться попутчицей Деймона. По очень многим причинам.
   – Это было бы настоящим безумием, согласна? – тихо спросил он.
   – Что именно? – спросила она, делая вид, что не понимает его.
   – Совместное путешествие.
   Ее сердце забилось так, словно она была маленьким зверьком, угодившим в ловушку.
   – На этой машине?
   – Но ты ведь видела сама – машина идеально комфортна.
   – Но я не могу ехать с тобой!
   – Почему нет?
   Его голос звучал холодно и бесстрастно, словно ему было абсолютно наплевать, что она ответит. Белла была уже готова высказать новый протест, но его безразличие поставило ее в дурацкое положение.
   Действительно, почему они не могут поехать вместе?
   С чисто практической точки зрения совместное путешествие обойдется им почти в два раза дешевле. Кроме того, они смогут вести машину по очереди. Что касается остального, они ведь не собирались делать никаких глупостей. Она только что избежала серьезного ошибочного шага, и у нее вовсе не было намерения заводить новые отношения с другим мужчиной, тем более с мужчиной, который уже причинил ей боль в прошлом.
   Кроме того, от соблазнительного шарма юного Деймона осталось уже не так много. Теперь он больше походил на вечного странника, стилем жизни которого стало одиночество. Теперь Деймон закрыт от нее и недоступен ее пониманию.
   Он смотрел на нее в задумчивости:
   – Я знаю, что справлюсь с Виолеттой, когда найду ее, но я не уверен насчет твоего дедушки…
   Это был очередной веский аргумент. Они пока еще не знали, почему Пэдди и Виолетта уехали в подобной спешке. И конечно, две головы сумеют лучше справиться с ситуацией, чем одна, когда они наконец обнаружат сбежавших старичков.
   – Видимо, все-таки имеет смысл поехать вместе. – Белла нервно улыбнулась. – Но признай, ситуация довольно щекотливая.
   – Безумная, – согласился он. – Совершенно экстраординарная.
   Итак, решение уже было принято.
   – Мне придется объясняться с отцом. Он даже не знает о… нашем разрыве с Кентом.
   – А он справится без тебя? Я слышал, твой отец не очень здоров.
   – Да, он сильно болел, но сейчас ему лучше. И за ним есть кому присматривать. Я думаю, с ним все будет в порядке.

   Они повернули к полуразрушенной ферме Блю-Гамс. Дом смотрелся довольно печально – со своей ржавой крышей, облупившейся краской и заброшенным садом.
   – Видишь, как плохо идут здесь дела с тех пор, как заболела мама, – сказала Белла, не понимая, зачем говорит это.
   – Я очень расстроился, когда узнал, что она умерла.
   Белла кивнула:
   – Ты прислал мне милую открытку из Дубровника.
   Его послание было очень сердечным и таким трогательным, что заставило ее рыдать навзрыд.
   – Прошу прощения, хотя отец и чувствует себя немного лучше, он еще не готов принимать гостей.
   – Все в порядке. Я подожду тебя в машине.
   – Постараюсь вернуться как можно быстрее. – Белла открыла пассажирскую дверцу и только сейчас поняла, как сильно трясутся ее колени.
   «Неудивительно», – подумала она, направляясь в дом.
   Ее жизнь сделала очередной крутой вираж.

Глава 2

   Он все еще не мог поверить в то, что согласился на совместное путешествие в машине с Беллой Шоу, хотя именно он и предложил это.
   Он же клялся себе в том, что больше никогда близко не подойдет к ней!
   Последние годы сделали его мудрее. Он столько всего повидал: горе, несчастье, болезни. Его держали под прицелом пистолета бессчетное количество раз…
   И вдруг здесь, в городе, в котором он провел последние пять лет школьной жизни, в городе, стоящем посреди золотых пшеничных полей и грязных коровников, он подвергся опасности совершенно иного рода.
   Непредвиденные ловушки.
   Эмоциональные ловушки… в виде его милой престарелой бабушки Виолетты, единственного члена семьи, которая постоянно общалась с ним и была единственным человеком на земле, которого он самозабвенно любил.
   И Беллы Шоу…
   Белла со светлыми шелковыми волосами, огромными зелеными глазами и гибкой, какой-то воздушной фигуркой.
   Издав тяжкий вздох, Деймон откинулся на спинку сиденья и потер ноющий лоб. Он очень хотел расслабиться, погрузиться в тишину и спокойствие деревенского пейзажа, наполненного жужжанием насекомых и отдаленным стрекотом сорок.
   Последние десять лет Деймон провел в добровольном изгнании. Он работал журналистом в Сингапуре, был очень занят, постоянно учился, сталкивался с опасностью каждый день и мог сейчас поклясться, что Белла Шоу его больше не интересовала. Когда-то, в старших классах, он безумно влюбился в нее, это правда. Но теперь все забылось…
   С тех пор у него было много женщин. Красивых, умных, грешных и опытных. И в каждой из них он находил что-то, достойное восхищения.
   Сегодня он не был похож на того парня, который когда-то жил здесь. Деймон давно уже понял – больше всего его привлекает одиночество. Он был истинным наблюдателем, не желающим надолго задерживаться на одном месте. Мужчина без привязанностей. Мужчина, который не готов был преклонять колени ради слегка заметной улыбки одной-единственной девочки.
   Деймон был уверен – возвращение сюда ничем ему не грозит. Все должно было пройти легко. Легко и просто. Белла собиралась выйти замуж за Кента Ригби.
   Эти вечные слова: «Согласна». Золотое кольцо на безымянном пальце… Одна короткая свадебная церемония закрыла бы дверь в прошлое Деймона, избавила бы его от преследований призраков тех лет.
   Ирония судьбы…
   Вместо того чтобы закопать прошлое, он выкопал его собственными руками и превратил в настоящее. Белла все еще была одна, и он согласился провести с ней неопределенный отрезок времени в тесном контакте…
   Черт возьми! Широко распахнув дверцу, он выпрыгнул из машины. Засунул руки в карманы и остановился на узкой пыльной дорожке, идущей вдоль забора фермы Блю-Гамс.
   Почему они отменили свои свадебные планы? Что пошло не так? На холостяцкой вечеринке прошлым вечером он не заметил никаких признаков надвигающегося разрыва.
   Черт!
   Холостяцкая вечеринка… Он вел себя как последний идиот, выставил себя на посмешище. Подошел к Кенту, намереваясь поздравить счастливого жениха, а потом потерял над собой контроль и начал расспрашивать Кента о его правах на Беллу.
   Вспоминая об этом сейчас, Деймон проревел так громко, что спугнул стаю зябликов с соседнего дерева. О чем он только думал тогда?
   Он даже не мог обвинить в этом воздействие алкоголя. Напился Деймон позже, когда понял, как глупо вел себя. Он не видел ни Беллу, ни Кента на протяжении последних десяти лет и, конечно, не имел права расспрашивать Кента.
   И все же он не смог скрыть своих сомнений. И пусть Кент был своим парнем, старым другом, и они с Беллой, казалось, словно предназначались друг другу, считались лучшей парой Виллары, но все же, все же…
   Разве Белла была бы счастлива в качестве жены фермера? Деймон не мог забыть, как она подшучивала над подобной перспективой.
   «Лучше застрели меня сейчас!» – обычно отвечала она тем, кто предполагал, что она сможет остаться в Вилларе до конца жизни.
   – Деймон!
   Голос Беллы заставил его повернуться. Она стояла у главных ворот, держа в руках небольшую дорожную сумку. Белла снова была готова запрыгнуть в его машину, может быть, не так спонтанно, как она сделала это много лет назад…
   Теперь она была мудрее. Мудрее и последовательнее. Впрочем, как и он.
   – Я готова ехать! – крикнула она.
   И Деймону стало страшно.

   Белла успела переодеться в повседневную одежду: старые, слегка потрепанные джинсы, хлопковую рубашку с длинными рукавами, идеально подходящую для солнечной погоды, и кроссовки. На ее лице не было макияжа, только блеск для губ. Волосы собраны в хвостик на затылке, который торчал из-под застежки бейсболки. Картину завершали солнечные очки, и, судя по всему, она была настроена совершенно серьезно. Никакого флирта!
   И самое щекотливое в данной ситуации то, что именно ей необходимо помнить об этом. Ей, а не Деймону! Она знала – не было никакого шанса, что он вдруг начнет заигрывать с ней. Единственной его целью было поскорее найти их бабушку и дедушку.
   – Как твой отец? – спросил он, когда подошел к ней.
   – Неплохо, спасибо.
   – Как он отнесся к новости?
   – Насчет свадьбы?
   – Да.
   Удивительно, но ее отец перенес известие об отмене свадьбы его дочери вполне нормально. Он заговорил об искрах пламени, которые сделали их с мамой совместную жизнь в браке счастливой. И Белле стало интересно: догадался ли он, что именно отсутствие подобных искр стало причиной их с Кентом разрыва?
   – Он заверил меня – с ним будет все в порядке, – сказала она. – Сейчас он сильнее озабочен побегом Пэдди. Но отец уверен: мы правильно поступаем, отправляясь на поиски. Да, кстати! Папа хотел бы с тобой повидаться, когда мы вернемся.
   – Отлично, – сказал Деймон, сдержанно улыбнувшись. – Тогда в путь!
   Солнце было уже высоко, и Белла подняла воротничок своей рубашки, чтобы защитить шею.
   – Боишься обгореть? – У Деймона от природы была великолепная смуглая кожа, доставшаяся ему в наследство от отца-итальянца. Он нахмуренно посмотрел на нее. – Нам ведь не придется поднимать крышу машины?
   – Пока все нормально.
   Беллу риск обгореть на данный момент не очень волновал. Она только начала отходить от напряжения последних недель, связанного с предстоящей свадьбой, и некоторое количество солнечных лучей и свежего воздуха, наоборот, могло помочь ей поскорее развеять печали.
   – Я думаю, нам стоит поехать вдоль побережья на Кингарой, – сказал Деймон, вытаскивая карту из бардачка. – Не предполагал, что она когда-нибудь мне пригодится. Но, наверное, так будет надежнее.
   – Это на тебя совсем не похоже.
   Деймон посмотрел на нее долгим холодным взглядом:
   – Думаю, я изменился. – Он немного помолчал, а затем добавил: – А ты?
   – Разумеется!
   В последние годы привычка планировать все до мелочей стала частью ее жизни. Поэтому сама жизнь начинала надоедать до зубного скрежета.
   – Я захватила с собой их фотографию. – Белла достала карточку из сумки. – Ее сделали на прошлое Рождество в доме престарелых. Мне немного неловко ее показывать – все мы одеты в дурацкие бумажные колпачки, но наши лица видно очень четко.
   – Отличная идея. – В глазах Деймона появилось тепло, когда он увидел счастливую троицу, обнимающуюся около новогодней елки. – Не очень-то просто задавать вопросы, не привлекая подозрительного внимания к себе. Эта фотография сможет подтвердить, что ты хорошо знакома с Пэдди и Виолеттой.
   Белле было до смешного приятно получить эту, пусть небольшую, порцию похвалы. Господи, где ей взять сил, чтобы успокоиться?
   Деймон был по-деловому спокоен:
   – Думаю, мы делаем все правильно. У работников дома престарелых есть наши телефонные номера. Если у них появятся новости, они сразу свяжутся с нами.
   И он наконец завел машину.
   Фактически против собственного желания Белла наблюдала за ним. Его руки всегда отличались силой и уверенностью. Когда-то она обожала наблюдать за тем, как Деймон делает этими руками совершенно ординарные вещи: ловит мяч, играет перочинным ножиком, меняет колеса на машине…
   Мотор взревел, Белла сделала глубокий вдох, и они тронулись с места.

   С самого начала Деймон делал все возможное, чтобы максимально сконцентрироваться на дороге и остаться равнодушным к присутствию Беллы на соседнем сиденье. Но он не мог заставить себя не обращать внимания на ее восхитительные руки, лежащие сейчас на коленках, – утонченные бледные руки ухаживающей за собой городской девушки. Ее ногти были покрашены серебристым лаком. Еще он заметил, что она периодически потирала кожу на безымянном пальце, в том месте, где недавно было обручальное кольцо…
   О чем она думала? Какое чувство испытывала сейчас, когда свадьба отменилась? Ее сердце было разбито? Или она чувствовала облегчение?
   Он не мог сказать наверняка. Конечно, это не его дело. Ему вообще надо немедленно перестать думать об этом. Надо было придумать тему для разговора, но единственная общая тема, которая связывала их, – их общие воспоминания, а по такому минному полю Деймон не был готов идти.
   – А как себя чувствует твой отец? – внезапно спросила его Белла.
   Деймон чуть не взревел. С его точки зрения, худшего начала для беседы невозможно было и придумать.
   Посмотрев на его лицо, Белла сразу все поняла.
   – С ним все так же трудно? – осторожно уточнила она.
   – Нет. – Деймон напряженно смотрел за дорогой в лобовое стекло. – Мы просто продолжаем держаться подальше друг от друга.
   Конечно, Белла прекрасно помнит нескончаемые войны, которые он вел со своим отцом-полицейским все те пять лет, пока находился в Вилларе. Последняя их ссора привела к отмене празднования восемнадцатилетия Деймона и к окончанию их школьного романа.
   – Ты сделал все, чтобы не пересекаться с ним как можно дольше, – сказала она.
   Деймон начинал злиться. Разговор об отце всегда гарантированно выводил его из себя.
   – Мой отъезд из Австралии – это не просто побег.
   – Уверен?
   Он не мог ошибаться – в ее голосе прозвучали нотки критицизма. Но Деймон пока не готов был признать – Белла практически права.
   – Я хотел посмотреть мир, – сказал он. – Хотел расширить свой кругозор, повидав максимально возможное количество стран, испытав все возможности.
   – Звучит очень привлекательно.
   В ее голосе он почувствовал тоску. Деймон посмотрел на нее, пытаясь уловить выражение ее лица, недоступное из-за больших солнцезащитных очков и козырька бейсболки.
   Насколько сильно отличались последние десять лет ее жизни от того, как жил он? Пока он исполнял роль блудного сына, Белла была хорошей, преданной дочерью, оставаясь в Квинсленде и заботясь о болеющих родителях. Она пережила смерть матери, с которой была очень близка…
   И он сказал то, что очень хотел сказать:
   – Наверное, это прозвучит бестактно, но мне очень нравилась твоя мать. Она была замечательной!
   Белла покачала головой:
   – Это не бестактно. Это очень мило с твоей стороны. Такое нечасто услышишь. Многие избегают говорить о моей маме. Видимо, боятся расстроить меня. – Она повернулась к нему: – Маме ты очень нравился, Деймон.
   – Пока я не совершил ошибку.
   – Нет. Она была настоящей твоей поклонницей. Я тебе говорила, что она испекла для тебя торт?
   – На мое восемнадцатилетие?
   – Да, для вечеринки, которая так и не состоялась. – Почти сразу Белла опомнилась: – Прошу прощения. Забудь о том, что я сказала.
   – Сказала что?
   Подавив чувство досады из-за собственной оплошности, Белла улыбнулась. Деймон улыбнулся ей в ответ. На какую-то долю секунды обоим показалось, что былые времена подкрались опасно близко…
   Они остановились, чтобы перекусить в придорожном кафе. Белле совсем не хотелось есть, поэтому она всего лишь надкусила поджаренные сэндвичи, в то время как Деймон с удовольствием подкрепился аппетитным гамбургером.
   Когда они вновь оказались в машине, Белла вдруг почувствовала, как ее глаза закрываются. Она очень мало спала прошлой ночью – вертелась в кровати и не могла заснуть с того самого момента, как получила позднее сообщение от Кента о том, что им срочно надо поговорить. А утром с первым лучами солнца он постучал в дверь ее гостиничного номера…
   Она громко зевнула.
   – Не стесняйся. Ты можешь поспать, – сказал ей Деймон.
   – О нет. Еще слишком рано. Если я сейчас засну, то не засну ночью. Давай лучше продолжим разговор.
   – О чем?
   – Ну я не знаю… Можешь рассказать мне о своих подружках.
   – Здесь не о чем особо говорить, – пожал плечами Деймон.
   – Не говори ерунды. Я читала о твоих похождениях в журнале. Разве ты не меняешь девушек как перчатки?
   Неожиданно он ответил вопросом на вопрос:
   – Полагаю, у тебя тоже было немало парней?
   Ой-ой! У Беллы совершенно не было желания рассказывать Деймону Кавелло о своем печально ограниченном любовном опыте.
   Она вздохнула:
   – Видимо, мне придется объяснить тебе, почему мы с Кентом расстались. Почему приняли решение не вступать в брак.
   Его руки вцепились в руль.
   – Только если ты сама этого хочешь.
   – Все нормально. В конце концов, вы с Кентом друзья. Но это очень долгая история.
   – У нас много времени.
   – Да. – Она вздохнула. – Ну… наши отношения начались, когда заболел мой отец…
   – Тебе пришлось нелегко.
   Она кивнула:
   – После того как умерла мать, мы все были потеряны. Папа, Пэдди и я. Но твоя бабушка очень помогла Пэдди. Она сделала все возможное, чтобы утешить его.
   Деймон улыбнулся:
   – У нее талант поддерживать людей. Я рад, что она смогла помочь. Она говорила мне – твой отец очень переживал.
   – Так оно и было. Он начал много пить, топить в алкоголе свои печали. На самом деле это было просто ужасно…
   – Ты работала в то время в Брисбене, правильно я помню?
   – Да, и я даже не представляла, насколько быстро мой отец может опуститься. Он совершенно забросил фермерское хозяйство. Не оплачивал счета. Как только я поняла, насколько все плохо, я стала приезжать домой каждые выходные, а Кент помогал мне на ферме. Чинил заборы. Вспахивал землю. Кент мне очень помог.
   Деймон посмотрел на нее очень внимательно:
   – Тогда вы и стали близки?
   – Да. – Она отвернулась и затем мягко добавила: – Я не знаю, в курсе ли ты, но Кент всегда с большим уважением относился к моему отцу. Наверное, ты слышал – мой отец спас Кента, когда тот был ребенком и чуть не утонул. Кент считал, что он в неоплаченном долгу перед моим отцом. Он очень переживал, когда отец запил. Потом у отца обнаружили проблемы с сердцем. Он буквально убивал себя с помощью алкоголя.
   – И Кент очень хотел помочь.
   – Да.
   – Женившись на тебе?
   Настойчивость Деймона заставила Беллу вздрогнуть.
   – Более или менее. – Она поежилась и потерла ладонями предплечья. – Кент предложил обручиться, и мне вдруг показалось – это решит все мои проблемы! Мы будем жить по соседству с отцом и всегда сможем присмотреть за ним, помочь с фермой…
   – И еще подарить ему внуков, которые привнесут смысл в его жизнь.
   – На это мы тоже надеялись…
   Помедлив немного, Деймон учтиво заметил:
   – Вполне надежный план. Не решаюсь спросить, что пошло не так?
   «Господи, помоги!» Теперь Белле предстояла самая сложная часть объяснения.
   Как она могла рассказать этому мужчине, который заставлял ее сердце биться с бешеной скоростью, о том, что им с Кентом не хватило искры и пламени страсти.
   – Мы осознали, что благодарность – не лучший повод для вступления в брак, – тихо сказала она.
   Умные серые глаза Деймона сузились.
   – И это было обоюдно дружественное решение?
   – Безусловно.
   Внезапно Белла поняла – с нее достаточно! Она и так уже сказала Деймону гораздо больше того, что собиралась сказать.
   – Я не собиралась давать тебе интервью, Деймон. Если ты не против, давай закроем эту тему. – Сказав это, она притворно зевнула и прикрыла глаза.

   Деймон сосредоточился на дороге, и через некоторое время голова Беллы свесилась в сторону. Она задремала. Ее бейсболка упала с головы, открыв мягкие светло-пшеничные волосы. Одна прядка выбилась из хвостика и теперь мягко переливалась на солнце – как золотистый ручеек.
   Белла дремала, а в его душе поднялся целый водоворот противоречивых чувств.
   Деймон размышлял над историей, которую она только что ему рассказала. В голосе Беллы он не услышал и капли жалости к себе, но сам он считал – то, что она рассказала, очень грустно. Белла – любительница развлечений, секса и приключений, которой он ее помнил, – столкнулась с непосильным грузом ответственности, проблем и горя.
   Если проанализировать тайный подтекст ее рассказа, все эти несчастья стали причиной того, что она решила принести себя в жертву, приговорив к замужеству без любви.
   Деймон попытался сосредоточиться на сером асфальте бегущей впереди дороги и на ярко-голубом небосводе, простирающемся над линией горизонта. Он целенаправленно сконцентрировался на запахе сухой земли, смешанном с ароматом эвкалиптов, витавшим в свежем прозрачном воздухе.
   Его всегда привлекал аромат странствий, и, если бы сейчас его голова не была занята беспокойными мыслями о Виолетте и Пэдди, он в полной мере наслаждался бы этим путешествием – каждым поворотом дороги, за которым скрывается новая возможность, новое приключение…
   Деймон по натуре был цыганом, кочевником. А теперь он окончательно убедился – ему не стоило приезжать домой.

Глава 3

   Затылок Деймона? Что-то было не так. Она часто заморгала и попыталась сесть ровно, но это ей не позволил пристегнутый ремень безопасности. Тут она поняла – ее сиденье опущено вниз, спинка откинута, а у машины появилась крыша.
   Когда все эти изменения успели произойти? Она ничего не помнила.
   Под ее щекой лежало что-то мягкое, похожее на подушку – мужской свитер с легким запахом экзотического одеколона Деймона был свернут в ролик, на котором лежала ее голова.
   Она нажала на рычаг, и ее сиденье вернулось в исходное положение.
   – Который час?
   Деймон улыбнулся:
   – Эй, привет!
   Позевывая, Белла протянулась к бутылке с водой и сделала пару глотков. Ей стало намного лучше.
   – Так который час? – повторила она вопрос. – Я долго проспала?
   – Почти пять.
   – Ого! Получается, я проспала пару часов.
   – И даже больше.
   Все еще не проснувшись до конца, она бросила взгляд на проносящийся мимо пейзаж. Свет за окном подсказал ей – сейчас не может быть пять часов вечера. Тогда небо было бы золотисто-медным и уже начинало бы темнеть на западе.
   Белла вздрогнула:
   – Деймон, сейчас ведь не может быть пять утра?
   – Еще как может!
   – Нет! Это невероятно… – Шокированная новостью, она села максимально прямо, заворачиваясь еще сильнее в свою куртку. Стоп! Минуточку. А откуда взялась ее куртка? Она повернулась к Деймону: – Ты достал куртку из моей дорожной сумки?
   – На твоих руках я заметил гусиную кожу.
   Она в задумчивости потерла затекшую часть шеи:
   – Но я не могла проспать всю ночь!
   – Ты очень устала, Белла, и нуждалась в отдыхе. У тебя были очень сложные последние двадцать четыре часа.
   – Ты прав. Но ведь ты не мог провести за рулем всю ночь?
   – Я прекрасно себя чувствовал.
   – Деймон, не следовало этого делать! Надо было остановиться.
   Она начинала злиться. И одновременно чувствовала себя виноватой. Она же с ним договаривалась – они будут вести машину попеременно.
   – Почему ты меня не предупредил, что не собираешься останавливаться?
   – Но это произошло спонтанно. Мне показалось отличной идеей позволить тебе отоспаться и проехать как можно дальше.
   – Но мы могли бы остановиться в мотеле!
   Он вопросительно поднял брови:
   – Тебе не терпится провести ночь в мотеле?
   – Естественно, в разных номерах.
   – Разумеется. – В его глазах скользнуло удивление.
   Белла чувствовала, как все внутри ее начинает кипеть.
   – Любой здравомыслящий человек скажет тебе: во время длительных поездок за рулем необходимо отдыхать!
   Машина сделала поворот, и Белла бросила раздраженный взгляд на простирающиеся по обеим сторонам шоссе поля, залитые приглушенным утренним светом, на которых уже паслись стада коров.
   – Ну и где мы сейчас?
   – К югу от Рокгемптона.
   – Рокгемптона? Но это смешно! Какой смысл в бешеной гонке по шоссе, если мы не можем наверняка сказать, куда именно направились Виолетта и Пэдди? Мы могли пропустить их ночью где-нибудь в Джимпи или Хервей-Бее.
   – Я уже понял, что ты плохо чувствуешь себя по утрам, – мягко парировал Деймон.
   Белла слегка прищурилась, глядя на него. Деймон может считать себя профессионалом в своем деле, но сейчас предполагается, что они – члены одной команды.
   – Я буду в полном порядке, как только получу чашку кофе.
   – Очень скоро на пути будет кафе…
   – Дело не в этом! Все решения мы должны принимать сообща. Если возникнет необходимость ехать всю ночь, я тоже хочу участвовать! Я поехала с тобой не ради увеселительной прогулки, ты прекрасно это знаешь. Мне следует подменять тебя.
   – Я тебя услышал.
   Его спокойные лаконичные ответы ужасно раздражали ее, поэтому Белла выбросила свой последний козырь:
   – И еще. Как я и сказала, нет никакого смысла в бешеной гонке по шоссе. Мы не знаем, куда подались наши бабушка и дедушка. Предполагалось, по пути мы будем останавливаться и расспрашивать местных жителей.
   – Обстоятельства изменились.
   Она уставилась на него в изумлении:
   – Не поняла?
   – Мне позвонила Бренда Холмс из дома престарелых. Они обнаружили записку от Виолетты.
   Белла удивилась еще больше:
   – Ты хочешь сказать, я так крепко спала, что не услышала телефонного звонка?
   – Спала как убитая, – в знак подтверждения кивнул Деймон.
   Если бы он не был сейчас за рулем, Белла бы не выдержала и стукнула его.
   – И когда ты собираешься посвятить меня во все детали?
   – Когда ты позволишь мне вставить хоть одно слово.
   Он вел себя просто ужасно: сначала обращался с ней как со спящим ребенком, а теперь бросал в нее оскорбительные шутки. Белла с удовольствием бы продолжила читать ему лекцию о правилах хорошего тона, но, по всей видимости, этот мужчина себе на уме.
   – И где же была записка? – спросила она. – И почему Бренда Холмс нашла ее только сейчас?
   – Она застряла под дверным ковриком соседки Виолетты. Скорее всего, Виолетта просунула ее под дверь той ночью, когда они бежали, и, возможно, в темноте записка скользнула под ковер. В любом случае до прошлой ночи никто ее обнаружить не смог.
   – И что в ней написано?
   – Не так уж много. Похоже, у них было какое-то неотложное дело в Порт-Дугласе, и Пэдди был решительно настроен попасть именно туда. Тогда Виолетта решила одолжить ему свою машину, а потом сообразила – она не может отпустить его одного в такую дальнюю дорогу.
   Белла пыталась переварить последние новости:
   – Но они ведь могли доехать до Брисбена и сесть там на самолет.
   – Очень сомневаюсь. Водитель с заправочной станции был уверен на сто процентов, что они направлялись на север.
   – Это так. Кроме того, я только что вспомнила – Пэдди не может летать самолетом. У него проблемы с сердцем.
   Белла не могла даже предположить, какое именно дело могло заставить стариков пуститься в путь. В их возрасте достаточно опасно совершать подобные путешествия.
   – Порт-Дуглас находится еще севернее Кэрнса.
   – О чем и речь! Поэтому я и решил ехать без остановки.
   – Очень интересно, какое неотложное дело может быть у Пэдди? – начала она размышлять вслух, пытаясь вспомнить, не рассказывал ли ей дедушка что-нибудь о Порт-Дугласе. Теперь у Беллы было смутное ощущение – когда-то он упоминал это название. – Кажется, в Порт-Дугласе живет один из приятелей Пэдди. Дед рассказывал мне об одном старом друге – ветеране корейской войны.
   – А ты не помнишь его имени?
   – Нет, – вздохнула Белла. – Возможно, смогу вспомнить позже, но на данный момент оно ускользает из памяти. Возможно, папа его знает? Я позвоню ему попозже. – По крайней мере, она окончательно проснулась. – Ты должен пустить меня за руль, Деймон. Наверное, ты ужасно устал.
   – Давай остановимся позавтракать в Рокгемптоне, и после завтрака ты подменишь меня. – И он подмигнул ей: – Имеет смысл сначала попить кофе.
   При упоминании о кофе и еде ее желудок заурчал от голода. Вчера днем она едва прикоснулась к обеду, а ужин проспала.
   – Я умираю с голода, – призналась Белла.
   – Отличный знак.
   Его улыбка слишком сильно напоминала ей Деймона из прошлого. Именно в эту улыбку она когда-то влюбилась.

   В столь ранний утренний час в городе было всего лишь несколько мест, открытых для посетителей. В конце концов они остановились у придорожного кафе. Как только они открыли дверь, в нос им ударил одурманивающий запах свежеприготовленного кофе.
   Как только они сделали заказ, Белла направилась в туалет, чтобы умыться. Там она распустила волосы и тщательно расчесалась.
   «Ты не собираешься флиртовать с Деймоном!» – строго напомнила она себе.
   Белла вспомнила, как Деймон улыбался ей пару минут назад. В его серых глазах она увидела искры волнения. И волны тепла пробежали по всему ее телу от макушки до самых кончиков пальцев ног. И вновь Белла поймала себя на том, что думала об их прошлом, вспоминала их поцелуи. Она все еще чувствовала вкус его губ, а ее тело помнило, как таяло в его объятиях…
   «Прекрати немедленно!»
   Она решительно собрала волосы в хвост, закрепила резинкой и вновь напялила бейсболку. Деймон – источник ее неприятностей! В старших классах школы ее родители запретили ей встречаться с ним – и поступили очень мудро! А вскоре Деймон вообще навсегда покинул их город и окончательно разбил ее сердце.
   И именно об этом ей следовало сейчас думать! Наконец Белле удалось направить мысли в нужное русло и вернуться к столу.
   Принесли кофе. Он был обжигающе горячим и очень ароматным, а вскоре за этим официант поставил на стол омлет с ветчиной и тосты с маслом. В обычных условиях такое огромное количество еды показалось бы Белле ужасающим. Но сегодняшнее утро не было обычным, и она с жадностью принялась уплетать завтрак.
   Деймон последовал ее примеру.
   Теперь, изрядно подкрепившись, Белла почувствовала себя более раскованно. Она взяла второй кусочек поджаренного хлеба и сказала:
   – Наверное, ты пробовал совершенно разные завтраки в разных уголках мира.
   – О да. – Он улыбнулся. – Например, в Монголии я ел протухшее мясо и запивал его молоком яка.
   – Фу! Боюсь, мои кулинарные похождения ограничились бы жареным рисом или блинчиками.
   – А вот это уже звучит аппетитно! И где можно попробовать такой завтрак?
   – В Испании.
   Белла ярко представила себе путешествие Деймона в Испанию.
   Вот он идет по улицам со старинными зданиями, а прелестные сеньориты призывно кидают на него взгляды темных глаз…
   – Тебе не хватало австралийской еды? – быстро спросила она.
   Он рассмеялся:
   – Виолетта постоянно присылала мне съестные посылки.
   – Добрая старушка Виолетта. Я чувствую большое облегчение – теперь мы знаем, куда они направляются. Нам не нужно останавливаться по дороге и расспрашивать местных жителей.
   – Да, стало легче, когда мы поняли, что эти двое не сошли с ума, – спокойно заметил Деймон.
   – Ты тоже допускал подобные мысли?
   – Это было первое, о чем я подумал, когда узнал, что Ви пропала. В моей голове даже пронеслась мысль – подобное событие может быть началом старческого маразма…
   – Но Пэдди и Виолетта вряд ли бы сошли с ума одновременно!
   – В том-то и дело. К тому же разум Виолетты все еще не омрачен. Ей удавалось поддерживать постоянную связь со мной, где бы я ни находился. Однажды ей удалось обнаружить меня в самой горячей точке – там шла война.
   По крайней мере, теперь Белла была уверена – им удастся найти обоих старичков, и вся история закончится через пару дней. Деймон присмотрит за Виолеттой. И если Пэдди не слишком заупрямится, Белла сядет с ним на поезд от Кэрнса до Брисбена, а оттуда доставит его обратно в Виллару – быстро и надежно. И снова будет свободна!
   Свободна от свадебных планов, свободна от бывшего парня и, возможно, свободна от всех семейных неурядиц. И тогда она сможет, наконец, задуматься, что же хочет делать в этой жизни.
   Но сейчас у нее нет возможности раздумывать над своим будущим.
   Когда они вышли из кафе, Белла даже удивилась, насколько лучше она себя почувствовала. Она прекрасно выспалась, ее желудок был наполнен едой, а доза кофеина уже хорошенько взбудоражила ей кровь. Ее даже не раздражал смехотворный вид их маленькой и низкой красной спортивной машины, словно спрятавшейся среди огромных грузовиков на парковке возле придорожного кафе.
   – Давай сегодня утром прокатимся с поднятым верхом, – сказала она в приступе воодушевления. – Или ты хотел бы опустить его на время, пока будешь спать?
   – Я согласен поднять. – Деймон уже нажимал нужный рычаг.
   Белла устроилась за рулем, передвинула кресло и зеркало заднего вида. Она вставила ключ и повернула его, мотор завелся, и машина издала низкое горловое рычание, словно дикая африканская кошка.
   Круто! Ее возбуждение нарастало. Первый раз за последние годы она была готова к новому приключению…

   Когда они выехали из Рокгемптона и направились на север, утренний воздух все еще был свеж, а лучи солнца – не палящими. За окнами машины проносился равнинный пейзаж, пересеченный прямыми дорогами. Деревьев встречалось совсем мало, поэтому видно было на много миль вокруг. Чистое и прозрачное небо казалось бесконечным. Прямо над их головами пролетела стайка розовых какаду, яркие розовые грудки которых резко контрастировали с тускло-серым опереньем крыльев.
   Белла чувствовала, как ее настроение поднимается. Она сильнее нажала на педаль газа, и машина подпрыгнула в ответ. Ей все это очень нравилось.
   – Ты должен немного поспать, – сказала она Деймону, но его глаза оставались широко открытыми.
   Неужели он не доверял ее водительским способностям? Она еще немного прибавила скорости, но тут же разумно снизила ее, увидев, что спидометр показывает превышение.
   Уголком глаз она заметила улыбку Деймона. Белле очень хотелось, чтобы он наконец заснул. Чтобы хотя бы ненадолго забыть о нем, она попыталась вернуться мыслями к Кенту. Оставалось надеяться – с Кентом все в порядке. По крайней мере, она была уверена, что не разбила его сердце. И все-таки Белла чувствовала себя немного виноватой – именно Кент взял на себя неприятные обязанности, связанные с обзвоном приглашенных на свадьбу гостей. Но он сам настоял на этом…
   К ее облегчению, Деймон тоже начал расслабляться. Он вытянул ноги настолько, насколько это позволял салон автомобиля, откинул голову назад и прикрыл глаза.
   Отлично. Наконец он доверился ей!
   Белла глубоко вздохнула. Она никогда не уезжала так далеко на север. Внимательно осматривая окружающие пейзажи, Белла пыталась представить, на что похожа жизнь людей, проживающих в одиноких домах на огромных стойбищах, которые протянулись на мили по обеим сторонам шоссе.
   Она почувствовала себя настолько спокойно и легко, что непременно бы запела веселую песню, если бы Деймон не дремал на соседнем сиденье. Вместо этого она начала тихонечко мурлыкать мелодию себе под нос – и все еще беззаботно мурлыкала, когда в зеркале заднего вида показалась белая машина с синими полосками.
   Полицейская машина?
   Белла бросила беглый взгляд на спидометр. Ого! Она превысила скорость.
   Сделав скорбное лицо, она нажала на тормоза, надеясь, что полицейский радар не успел засечь ее.
   Но удача отвернулась от нее. Почти сразу сзади замигали голубые и красные фонари.
   Белла застонала:
   – О боже! – и с несчастным видом свернула на обочину.
   Деймон пошевелился:
   – Что случилось? В чем дело?
   – Полиция, – пробормотала она плаксиво.
   Деймон бросил взгляд назад и увидел, как за ними останавливается полицейская машина.
   – Ты ехала очень быстро?
   – Не совсем…
   Деймон издал протяжный вздох. В боковом зеркале вырисовалась фигура высокого мужчины в голубой униформе. Полицейский был совсем юным, но имел очень напыщенный и самодовольный вид.
   – Доброе утро, – сказал он противным притворно-дружеским тоном.
   – Доброе утро, констебль, – ответил Деймон.
   Молодой полицейский проигнорировал его приветствие и сконцентрировал все внимание на Белле, сверля ее холодным взглядом голубых глаз.
   Она попыталась сделать невинный вид:
   – Я ведь не превышала скорость?
   Полицейский пожал плечами:
   

notes

Примечания

1

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →