Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Обычная микроволновка расходует больше электричества, поддерживая работу электронных часов в режиме ожидания, чем разогревая пищу.

Еще   [X]

 0 

Удачный проигрыш (Чайлд Морин)

Ронан Конолли уверен, что любовь приносит несчастье. Однако, порвав с Лорой, он не в силах расстаться с ней навсегда. А Лора мечтает о семье, о детях. Сумеют ли они найти компромисс?

Год издания: 2013

Цена: 39.9 руб.



С книгой «Удачный проигрыш» также читают:

Предпросмотр книги «Удачный проигрыш»

Удачный проигрыш

   Ронан Конолли уверен, что любовь приносит несчастье. Однако, порвав с Лорой, он не в силах расстаться с ней навсегда. А Лора мечтает о семье, о детях. Сумеют ли они найти компромисс?


Морин Чайлд Удачный проигрыш

Глава 1

   Ронан Конолли постучал в ярко-синюю дверь несколько раз, затем затаился и прислушался. За дверью не раздавалось ни звука, хотя он прекрасно знал, что Лора там. Черт! Он чувствовал, как она стоит, прислонившись к этой проклятой двери. Как же хитра эта женщина! Когда-то он считал это ее качество обворожительным. Теперь же упрямство и хитрость Лоры вышли ему боком.
   Время шло, молчание затягивалось, отчего Ронан злился все сильнее. Он взглянул на солнечно-желтый «фольксваген» Лоры, припаркованный возле дома, а затем снова устремил взор на запертую дверь:
   – Думаешь, я поверю, будто тебя нет дома? Черт побери, Лора, твоя машина стоит на улице!
   За дверью послышался тихий, но четкий голос:
   – В Америке это называется подъездной дорожкой, Ронан. Ты не в Ирландии, не забывай.
   – А жаль. – Он в отчаянии закатил глаза. Если бы они сейчас были в Ирландии, половина деревни Данли была бы на его стороне, и он заставил бы Лору открыть эту чертову дверь.
   – Я все слышала, – отозвалась она. – Давай прыгай в частный самолет и возвращайся в свой Коноллиленд, когда тебе вздумается!
   Если бы он мог! Ронан приехал в Калифорнию, чтобы открыть здесь филиал своей фирмы «Козен», и, пока работа не наладится, ему деваться некуда.
   Он осознавал, что сильно устал и пребывает на грани, к тому же у него не было настроения разбираться с женским упрямством и капризами, особенно с таким сложным характером, как у Лоры.
   Последние шесть недель Ронан путешествовал по Европе, выступая в роли телохранителя шестнадцатилетней поп-звезды, пение которой раздражало его все же меньше, чем ее поведение. Ронан уже был готов расторгнуть контракт и вернуться к нормальной жизни. Он ожидал, что по возвращении его ждут мир и покой, но не тут-то было…
   Стиснув зубы, Ронан сосчитал до десяти, потом еще до десяти.
   – Мне все равно, как ты называешь это, Лора. Твоя машина стоит на улице, и это факт, да и сама ты дома, за запертой дверью.
   – Что, если бы меня не было дома? – поинтересовалась она. – Ты об этом задумывался? Ведь у меня есть друзья, понимаешь?
   Конолли вскипел, однако постарался держать себя в руках и умерить пыл.
   – Но ты дома, верно? Ты пытаешься свести меня с ума и заставляешь кричать, словно я деревенский идиот, ухлестывающий за тобой.
   – Тебе не обязательно кричать, я и так все слышу, – спокойно ответила она.
   Лора Пейдж жила в приятном районе у пляжа Хантингтон, в типичном для этих мест домике. Впервые увидев ее дом, Ронан был поражен и очарован. Теперь же он смотрел на здание так, словно именно оно стало причиной их разлада.
   Подул легкий ветерок, позади дома покачивались верхушки вязов. Над головой сгустились тучи – предвестники шторма. Ронан надеялся, что Лора все же откроет дверь, и он успеет спрятаться от дождя.
   – Твои соседи меня тоже могут услышать, – заметил он, увидев за забором мужчину. – Открой дверь, нам надо поговорить. Наедине.
   – Мне не о чем с тобой говорить.
   Ронан усмехнулся. Лора была очень самоуверенной женщиной; таких, как она, ему еще не доводилось встречать. Поначалу это Ронану даже нравилось. Его всегда окружали женщины, которые ловили каждое слово, смеялись над глупыми шутками, лишь бы снискать его расположение. Лора была другой.
   Она была упряма и сварлива, ей было наплевать на его деньги и известность. Но, честно говоря, Ронан получал удовольствие от словесных перепалок с Лорой. Он приходил в восторг от ее острого ума и дерзкого язычка. Он стал восхищаться ею еще больше, когда сумел затащить строптивую дамочку в постель. Ронан взглянул на букет из дюжины красных роз, который держал в руке, и обозвал себя глупцом. Он надеялся, что Лора растает при виде цветов и от его сладких речей. Черт! Она не видела букет и, судя по всему, так и не увидит. Едва сдерживая раздражение, Ронан произнес:
   – Ты знаешь, почему я здесь. Давай покончим с этим.
   Воцарилась тишина, словно Лора обдумывала его слова. Наконец она заявила:
   – Ты его не получишь.
   – Что?
   – Ты меня слышал.
   Ронан нахмурился:
   – Да, слышал, но я тебе не верю. Я пришел, чтобы забрать свое, и не уйду, пока не достигну цели.
   – Свое? Тебя не было два месяца, Ронан. С чего ты взял, что он все еще принадлежит тебе?
   Швырнув цветы на землю, Ронан оперся о дверь.
   – Лора, я провел в самолете десять часов, слушая, как девочка-подросток составляет список причин, по которым ею следует восхищаться. Ее мамаша возмущалась всем – от качества минеральной воды до упругости подушек. Я был на грани, любовь моя. На протяжении многих недель меня поддерживала одна мысль: вот я вернусь в свой дом на утесе и увижу свою чертову собаку. Я без пса не уеду.
   Неожиданно дверь распахнулась. На пороге стояла она. Высокая блондинка со стройной фигурой смотрела на него голубыми глазами, ясными, словно небо. Несмотря на то что женщина была одета в поношенные джинсы и белую рубашку, выглядела она сногсшибательно. Ронан немедленно забыл о причине своего возмущения.
   Одной рукой она придерживала дверь, а другой уперлась в косяк, преграждая ему путь. Ронан опустил взгляд и увидел собаку, которая с покорным видом стояла возле Лоры. Он сердито уставился на пса по кличке Зверь, однако животное не обратило на хозяина никакого внимания.
   – Прошло несколько недель, и ты меня забыл? – обратился Ронан к псу. – И это называется преданностью? Какой же ты друг после этого?
   Собака заскулила и прижалась к Лоре.
   – Друг не покинул бы его, – выступила она в защиту Зверя.
   – Но я не бросил его на произвол судьбы где-нибудь в джунглях. Ему не приходилось охотиться, чтобы добыть себе пищу, – заметил Ронан. – Мой кузен Шон…
   – Оставил его у меня, когда улетал в Ирландию. Теперь ты убедился, что с псом все в порядке. Ему хорошо со мной.
   – Возможно, – начал Ронан, смерив собаку испытующим взглядом. – Но он не твой, ведь так?
   – Зверь живет в моем доме, так что, по сути, он мой.
   – Он оказался в твоем доме лишь потому, что Шон попросил присматривать за ним до моего возвращения.
   Ронан был готов поколотить своего кузена. Неожиданно того понесло в Ирландию, к тому же Шон оставил Зверя у Лоры. Но теперь ничего не поделаешь. Да, Шон сделал правильный выбор и не отправил собаку в приют. Но как же Ронан? Ему пришлось встретиться с Лорой, хотя их отношения закончились два месяца назад. Однако выкинуть Лору из головы было трудно, почти невозможно. Черт его дернул самому взяться за работу телохранителя. Ронан мог поручить задание одному из своих подчиненных, но только это позволило ему держаться на расстоянии от Лоры. Однако он так и не забыл ее. Лора снилась ему, а утром он просыпался с мыслями о ней.
   Даже сейчас от цветочного аромата ее кожи в его голове всплывали воспоминания: как он прикасался к ней, пробовал на вкус…
   – Ронан, – прервала Лора его размышления, – мы оба понимаем, что Зверю со мной будет лучше. Ты не в силах о нем позаботиться…
   – Черт возьми, я – его хозяин, – не сдавался Ронан.
   Она проигнорировала его слова.
   – Скоро ты вернешься в Ирландию и…
   – …заберу пса с собой, – закончил он фразу.
   По правде говоря, Ронан понятия не имел, что делать с собакой, когда он переберется в Ирландию. Но уступать Лоре он не собирался.
   Ронан посмотрел в ее голубые глаза и призадумался. Неужели Лора действительно спокойна? И он не вызывает у нее никаких эмоций? Неужели она успела забыть его?
   – Зверь – мой, – настаивал Ронан. – Я намеревался взять его в Ирландию. Решение не изменилось.
   – Ну конечно, – парировала Лора, делая шаг навстречу. – Ты хочешь забрать собаку с собой, так?
   – Именно.
   – И прошла вечность с тех самых пор, как ты видел Зверя в последний раз?
   – Я понимаю, к чему ты клонишь. Это не важно.
   – Важно! – настаивала она, скрестив руки на груди. – Собаке нужно уделять много времени, Зверю необходимы любовь и ласка. Рядом с ним должен быть человек, на которого он может положиться.
   Насупившись, Ронан взглянул на Лору. Именно поэтому закончились их отношения. Лора хотела быть любимой. А он был не в силах дать ей это. Роман закончился, толком не начавшись.
   – Лора, ты сейчас говоришь о Звере или о себе?
   Она удивленно уставилась на него:
   – Твое самомнение не знает границ. Ты действительно считаешь, что с тех пор, как мы расстались, я не нахожу себе места? Тоскую по тебе?
   Вообще-то именно так он и считал. Увидев, как эмоционально Лора обсуждает эту тему, Ронан понял, что она еще переживает из-за разрыва.
   – Дело не в нас, Ронан, а в собаке. Зверя ты не получишь. Ты его недостоин.
   Прежде чем он успел что-либо ответить, Лора захлопнула дверь и заперлась на ключ. Ошарашенный Ронан не мог поверить своим глазам.
   Еще никто не хлопал дверью прямо перед носом Ронана Конолли, черт подери!
   Мужчина услышал, как Лора начала успокаивать Зверя, уверяя пса, что он в безопасности и никакие хулиганы его не достанут. Ронан разозлился еще сильнее и хотел было снова ломиться в дверь. Но он был выше этого.
   «Пусть Лора считает, что выиграла этот бой. Она расслабится, и потом-то ей не поздоровится», – рассуждал Ронан.
   Он яростно растоптал лежащие на земле розы и удалился.
   Но он еще вернется. Конолли так легко не сдаются!

   – Все хорошо, мой сладкий, – сказала Лора, обращаясь к Зверю и почесывая его за ушком. – Злой дядя ушел.
   К тому моменту, когда Ронан завел свой спортивный автомобиль и умчался прочь, Лору трясло. И дело было не в споре. Она понимала, что разговора не избежать. Но снова увидеть Ронана – тяжкое испытание.
   Высокий, широкоплечий, с каштановыми волосами, Ронан был одет в пиджак и джинсы, отчего выглядел пугающе и неотразимо одновременно. Ясно, что за два месяца Лоре не удалось окончательно подавить в себе любовь.
   Еще несколько месяцев назад, когда Ронан Конолли впервые зашел в офис, она поняла, что не сможет устоять. Лора и ее сестра часто продавали дома состоятельным людям, но у них не появлялось желание оказаться среди богачей. Ронан же сразу привлек внимание Лоры, хотя разум пытался ее предостеречь. Затем он бесследно исчез на два месяца. Видимо, так и должно было случиться. В конце концов она понимала, что этот роман долго не продлится. Ронан Конолли был богат, а Лора не принадлежала к его кругу. Он водил «феррари», а она «фольксваген». Он жил в Ирландии, она – в Калифорнии.
   Лора вздохнула и посмотрела на собаку. Зверь был большим и лохматым псом с черной шерстью, весившим по меньшей мере пятьдесят килограммов. Точно определить породу было невозможно, однако Лора предполагала, что среди предков Зверя могли быть даже пони.
   Зверь посмотрел на нее с сочувствием, и Лора улыбнулась.
   – Конечно, – прошептала она, поглаживая пса по голове, – я знала, что Ронан не так прост. Но он – восхитительный, успешный мужчина с ирландским акцентом. Как перед таким устоять?
   Пес одарил ее мокрым поцелуем, и Лоре не удалось сдержать смех. Зверь по-своему походил на своего очаровательного хозяина – еще одна причина, по которой она не хотела расставаться с псом.
   Лора встала и направилась в кухню, слыша, как клацают по полу когти Зверя, идущего за ней.
   – Ну, – заговорила ее сестра Джорджия, сидя за кухонным столом, – ты вела себя достойно.
   Лора приготовила себе кофе, а затем заняла стул напротив сестры. Она постаралась избежать сосредоточенного взгляда Джорджии, любуясь уютной кухней.
   Нежно-желтые стены контрастировали с унылым видом из окна. Белые бытовые приборы ярко выделялись на фоне черной гранитной столешницы. Стеклянный стол с хромированными ножками располагался возле окна, которое выходило на задний двор. Стояла осень, листья уже опали, обнажив деревья.
   Джорджия постукивала пальцами по столу.
   – Я не собираюсь сейчас обсуждать с тобой эту тему, – заявила Лора.
   – Хорошо, – согласилась сестра, убирая планшет в чехол. – Я буду говорить, а ты слушать. Неужели ты действительно думала, что Ронан не объявится и не потребует вернуть пса?
   – Конечно нет. – (Зверь устроился под столом, у ног своей хозяйки.) – Я знала, что он придет.
   Отчасти Лоре хотелось вновь увидеть Ронана, хотя она осознавала, что к добру это не приведет. У них не было будущего. Их страстный роман был очень коротким. Но выкинуть Ронана из головы было невыносимо трудно.
   – И твой план заключается в том, чтобы взять собаку в заложники? – поинтересовалась Джорджия.
   – Зверь больше не принадлежит Ронану. Шон отдал пса мне. Забыла?
   – Я помню. По-видимому, ты собираешься держать собаку у себя до тех пор, пока Ронан к тебе не вернется. – Джорджия взяла чашку с кофе и откинулась на спинку стула.
   У Джорджии волосы были светлее, чем у Лоры. Глаза были темно-синие, а фигура имела чувственные изгибы. Сестра отличалась сильным характером и, ко всему прочему, была лучшей подругой Лоры.
   – В чем дело, дорогая? Ты пытаешься вернуть Ронана? – допытывалась Джорджия. – Преподать ему урок? Разбить его сердце? Поступить с ним так же, как и он с тобой?
   – Я не собираюсь делать ничего подобного, – ответила Лора. – Кроме того, он не разбивал мне сердце. Я всегда знала, что нашим отношениям вскоре придет конец.
   – Конечно, но гораздо лучше первой бросать парней, а не ждать, когда они бросят тебя.
   Несмотря на сложившуюся ситуацию, Лора развеселилась:
   – Что ты говоришь!
   Джорджия улыбнулась:
   – В любом случае я считаю, что дело вовсе не в собаке, и ты это прекрасно понимаешь. Признайся, сестренка.
   Зачем? – подумала Лора. Она нахмурилась, открыла свой ноутбук и нажала на кнопку. Ожидая, когда он загрузится, она обдумывала слова Джорджии.
   Возможно, Лору задело, что Ронан с легкостью положил конец их отношениям и ушел не оглядываясь. Ей было больно осознавать, что он, в отличие от нее, не испытывал никаких чувств. За несколько месяцев она успела влюбиться и, расставшись с Ронаном, многое потеряла. Но у нее есть дом, сестра, а теперь и собака.
   Чего еще можно желать? Внутренний голос твердил: «Любовь – вот что тебе нужно». Лора старалась отогнать эти мысли.
   – Может, пора уходить в монастырь? – задумчиво промолвила она.
   – Ну да, – хихикнула Джорджия. – Ведь ты такая послушная и с радостью выполняешь чужие приказы.
   Лора понимала, что в словах сестры есть смысл. Если бы ей не составляло труда выполнять приказы, то сейчас она по-прежнему работала бы в серьезной компании у Мэнни Толедо и не пыталась бы основать собственный бизнес.
   Зверь посапывал под столом, и Лора улыбнулась. Ронан просто не нашел в себе сил признать, что псу с ней будет гораздо лучше.
   – Это моя вина, – пробормотала она. – Да, собака принадлежит ему, но этого недостаточно. Зверю нужны забота и любовь. Ронан не может мотаться по всему свету и думать, что все будет так, как хочет он.
   – Угу. Но мы обе понимаем, что речь все-таки не о собаке.
   Лора нахмурилась. Чем больше она думала, тем больше была уверена в правильности своего решения. У Ронана нет возможности позаботиться о собаке, а Лора успела полюбить Зверя. Она не собиралась опускать руки и сдаваться без боя. Ей и так пришлось от многого отказаться в своей жизни.
   На мгновение в душе возникла боль, а глаза наполнились слезами. Лора проглотила ком в горле и гордо вздернула подбородок. Хватит! Не всегда мечты становятся реальностью. Кроме того, у нее есть дом, который она любит, сестра, с которой они основали свой бизнес. Кстати, о бизнесе…
   – Может, поговорим о работе? – Лора сознательно старалась избегать взгляда Джорджии, уставившись на монитор ноутбука.
   – Хорошо.
   – Спасибо, – с облегчением произнесла она.
   – Итак, – начала Джорджия, – наш обожаемый хозяин поднял стоимость полугодовой аренды.
   – Что?!
   – Но одновременно он обещал снизить цену, если мы решим купить помещение.
   – Поднял аренду и снизил цену за покупку? В чем смысл?
   – Напрочь отсутствует, – кивнула Джорджия. – Но поскольку он является хозяином, у нас нет выбора. К тому же срок аренды помещения скоро истекает, так что…
   Как хорошо забыть о Ронане хотя бы на несколько минут!
   Сестры основали компанию по продаже недвижимости «С чистого листа». Они сняли небольшое здание в Ньюпорт-Бич. Арендная плата была ошеломляющая, но округ Оранж славился дороговизной.
   – С чего он решил снизить цену?
   – Без понятия. – Джорджия пожала плечами. – Рыночная стоимость понизилась, и он это понимает. К тому же его жена хочет уехать в Монтану, чтобы быть ближе к внукам.
   «Пять лет назад родители быстро собрали вещи и перебрались в Орегон», – вспомнила Лора. Она завидовала людям, которые способны уехать куда глаза глядят. Повидать новые места. Но Лора родилась в Калифорнии и не могла представить себя в другом месте.
   – Все, что нам сейчас нужно, так это всего лишь финансы, – вздохнула она.
   – Да, – согласилась Джорджия. – Всего лишь.
   – Ладно, накопить будет нелегко, но если мы будем усердно работать несколько месяцев, то справимся. Я могла бы заложить дом и…
   – Нет! – отрезала сестра. – Это безумие, Лора. Не стоит рисковать твоим домом.
   – Нашим, – поправила ее Лора.
   – Спасибо, но мой ответ – нет. Мы найдем выход.
   К счастью, всегда находились клиенты, которые искали роскошные апартаменты и дома. Процентов от комиссии им хватит.
   – Хорошо, мы найдем способ заработать деньги.
   – Посмотрим, – сказала Джорджия, не сводя глаз с сестры. – Почему ты оптимистично настроена насчет покупки помещения, но не по поводу Ронана?
   – Давай не будем об этом.
   Лора устремила взор на экран, проклиная свой ноутбук, который не желал загружаться.
   – Ты такая циничная, – заметила сестра. – Я разведена, и мне приходиться жить с тобой под одной крышей, поскольку бывший муж обналичил наш совместный банковский счет и сейчас наверняка направляется за границу с очередной грудастой блондинкой.
   Лора расхохоталась. Джорджия в точности сумела описать ситуацию. Ее бывший муж был футбольным тренером в небольшом колледже. Два года назад, когда закончился сезон, он и лидер группы поддержки, которая, ко всему прочему, была дальней родственницей сестер, сбежали на Гавайи, прихватив с собой деньги, а заодно и самоуверенность Джорджии. Сестра долго приходила в себя, не в силах простить предательство и унижение. Но, в конце концов, семейство Пейдж всегда отличалось сильным характером.
   – Итак, – произнесла Джорджия, – мне сложно доверять мужчинам из-за моего горького опыта. У меня возникает вопрос: ты переживаешь, потому что боишься, что случай с Томасом может повториться?
   Томас Бэнкс! Они с Лорой собирались пожениться. Пять лет назад. Мечты ее рухнули. Но это было давно. Лора с трудом могла вспомнить, почему влюбилась в Томаса по уши.
   – Нет, это не так. Я хотела провести с Томасом всю жизнь, но он решил порвать со мной, поскольку на горизонте появилась Диана…
   – Хоть бы она ослепла от блеска бриллианта на ее безымянном пальце! – вставила Джорджия.
   – Спасибо за поддержку. – Лора сделала глубокий вдох. – В любом случае после расставания с Томасом сердце мое не было разбито. Думаю, я его никогда не любила. Он заслуживает счастья.
   – Как и ты, – добавила сестра.
   Улыбнувшись, Лора произнесла:
   – Но Ронану тоже не удалось задеть мои чувства. Я всегда знала, что он лишь временный вариант. Он опасен и непостоянен, а мне нужна стабильность. Если мне хочется побыть дома, то его тянет к приключениям. Мы прямо-таки лед и пламя.
   – И все же его собака у тебя.
   И снова у Лоры взыграла совесть. Особенно если вспомнить лицо Ронана, когда она отказалась вернуть ему Зверя.
   – Ну, Зверь не виноват, что его хозяином был Ронан.
   – Был?
   Пес заскулил во сне, и Лора нагнулась, чтобы погладить его.
   – Теперь Зверь мой, и он останется здесь.
   – Ну, тогда удачи тебе.
   Удача Лоре не помешала бы. Да, Ронан бросил ее, но он еще вернется. Она была в этом уверена. Ронан Конолли не сможет признать поражение. Никогда! Ронан относится к тому типу людей, которые любят, когда все выходит по их плану. Он основал свою компанию, которая теперь занимает первое место в мире среди частных охранных фирм. Путешествует он на личном самолете. Знаком со знаменитыми людьми, а также персонами с дурной славой. Ронан отличается самоуверенностью. Это качество и привлекало Лору, и раздражало. Совершенно невозможно доказать свою точку зрения такому человеку – ведь он считает себя правым всегда.
   – Но все же дело не в собаке, – твердила Джорджия, – и мы обе это понимаем. – Лора приготовилась к худшему. Ей не хотелось больше затрагивать эту тему, но Джорджия была упряма и не оставляла сестру в покое. – Нельзя винить Ронана в том, о чем он даже не знал.
   – Я его не виню, – возразила Лора, но отчасти сестра была права, как бы смешно это ни звучало. – Серьезно. Ронан в прошлом, вот и все. У наших отношений был срок годности, который истек. Я знала, что так и будет.
   – Может, это еще не конец? – предположила Джорджия.
   – Не я была инициатором разрыва, помнишь? Ронан приехал в Америку лишь на время. Скоро он вернется в Ирландию. Ну а я останусь здесь. К тому же у нас нет ничего общего, мы двигаемся в разных направлениях. Наш роман просто… обречен на провал.
   – А ты не считаешь, что Ронан должен обо всем узнать? У него есть на это право.
   – Может, и есть.
   Лора выглянула в окно. Ветер срывал последние желтые листья и кружил их в танце. Небо заволокло тучами, и пошел дождь. Капли начали настойчиво стучать по стеклу, словно маленькие пальчики легонько ударяли по поверхности стола.
   Посмотрев на сестру, Лора произнесла:
   – Зачем мне докладывать Ронану, что у меня был выкидыш?
   – Дорогая, – мягко проговорила Джорджия, – это был его ребенок. Причина очевидна.
   «Все равно уже ничего не изменишь, – подумала Лора. – Да и едва ли ему это интересно».
   Лоре не хотелось видеть реакцию Ронана на ее рассказ о выкидыше и о том, что он мог стать отцом.

Глава 2

   Фирма считалась самой прибыльной в мире, поскольку Ронану удалось создать мощную и сильную основу, а именно подобрать соответствующую клиентуру. Он решил открыть филиал своей компании в Америке. Конечно, здесь таких служб было предостаточно. Например, «Кинг секьюрити», которая тоже располагалась в Калифорнии. Кстати, несколько месяцев назад в Европе открылись отделения этой фирмы.
   Ронан улыбнулся. Если уж «Кинг секьюрити» решила зайти на его территорию, то и он не должен отставать. К тому же компания «Козен» имела немного другой профиль. «Кинг» специализировалась на охране зданий и мероприятий, а компания Ронана занималась личной охраной. В ее штате были профессиональные телохранители.
   «Надеюсь, что с ребятами из «Кинг» у нас проблем не будет. А если и будут, то ничего страшного», – размышлял Ронан. Просто здоровая конкуренция. В бизнесе всегда есть лидеры и отстающие, а если Ронану удастся добиться успеха в Калифорнии, это несомненный плюс.
   «Победа, только победа» – таков был девиз его отца. Старший Конолли – безжалостный человек. Он сумел сколотить состояние, скупая убыточные фирмы, которые впоследствии становились успешными. Он всегда говорил, что первым делом надо отделить зерна от плевел, так сказать, избавиться от мертвого груза и обзавестись амбициями. Друзей у него было мало. Все свои знания он передал сыну. «Главное – победа, а если ты успешен, остальное приложится».
   Ронан зашел в офис через парковку, каблуки его ботинок громко стучали по блестящему полу. Он окинул взглядом помещение. На бледно-зеленых стенах были развешены картины местных художников, в рамках висели фотографии благодарных клиентов. Очень многие известные личности старались избежать огласки и оставаться тише воды ниже травы, однако они все равно попадали в объективы камер.
   В приемной стояли удобные диванчики и низкий стол, заваленный журналами. На тумбе красовалась хрустальная ваза, наполненная яркими цветами. Когда Ронан появился, офис-менеджер тут же кивнула в знак приветствия:
   – Доброе утро, мистер Конолли.
   Он кивнул в ответ и прошел дальше, не обращая внимания на трепет девушки перед начальником. Ронан взлетел по лестнице и оказался на втором этаже. Здесь царила суматоха, коллеги сидели за компьютерами, одновременно громко разговаривая по телефону, жужжали принтеры. Такая атмосфера успокаивала его. Ронан перебрался в Калифорнию, потому что народ тут всегда находится в движении, а это для него важно. Конолли уже не волновали женщины и собаки. Главное – бизнес. В этом ему не было равных.
   Ронан начал трудиться в подростковом возрасте. Ему многого удалось добиться, но, если бы пожилой тиран-отец был еще жив, он ни за что не признался бы, что гордится сыном.
   Отец всегда был скуп на похвалы или доброе слово.
   Ронан повернул налево и направился в свой кабинет.
   – Мистер Конолли!
   Он тут же узнал голос Брайана Доэрти, но шаг не замедлил. Брайан приехал вместе с Ронаном из Ирландии, чтобы помочь ему организовать работу калифорнийского филиала. Они были знакомы давно, и он прекрасно знал характер Ронана.
   – Что это? – спросил Конолли, взяв у коллеги кипу документов.
   – Бенсоны. Они будут здесь через несколько минут. Вы назначили им встречу.
   – Точно. – Ронан совершенно позабыл о деловой встрече, и все из-за скандала с Лорой. Эта женщина негативно влияет на него и его дела.
   Он начал пролистывать дело, чтобы вспомнить суть.
   Значит, так. «Бенсон электроникс». Джереми и Мария. Семья с достатком, имеющая двух детей-подростков, уже успела отвергнуть услуги нескольких небольших компаний. Теперь они хотят нанять двух охранников из «Козен» на длительный срок. Именно такие клиенты были по душе Ронану Конолли.
   – Как только они приедут, проводите их ко мне, – распорядился он, заходя в свой кабинет.
   Ронан закрыл дверь и осмотрелся: в его отсутствие ничего не изменилось.
   Его не было долго. Если бы не Брайан, доступ к скайпу, телефону и факсу, Ронан не сумел бы справиться. Но «Козен» представляет собой хорошо отлаженный механизм. Несмотря на то что в этой стране компания обосновалась недавно, Ронан Конолли успел добиться многого. Главное – опытный персонал, который был готов обеспечить высококлассный сервис.
   Нахмурившись, Ронан сел за стол, поднял трубку телефона и набрал номер. Связь установилась, и через пару секунд он услышал знакомый голос с ирландским акцентом:
   – Ронан, это ты?
   – Кто еще может звонить с этого номера? – возмутился он.
   – Может, один из твоих подчиненных, поскольку ты был занят охраной звездного тинейджера.
   – Я вернулся, хотя, признаюсь, моя затея была чудовищной ошибкой. Я заходил к Лоре, хотел забрать свою собаку.
   – Ах, Зверь, – протянул Шон. – Ну и как он поживает?
   – Если бы я знал… Мне удалось лишь мельком взглянуть на него.
   Ситуация не на шутку раздражала Ронана. До сегодняшнего дня никому не удавалось вывести его из себя. Лора прямо-таки совершила невозможное.
   – Что случилось? – поинтересовался Шон.
   – Она не позволила мне переступить порог ее дома, – прорычал Ронан.
   – Ого! Все еще злится, да?
   – Злится, но на что? Я ничего не понимаю.
   Кузен усмехнулся:
   – Когда я общался с ней, Лора была безумно зла на тебя.
   – В чем причина? – пробормотал Ронан.
   Два месяца назад Лора спокойно восприняла их разрыв, не спорила. Но Ронан припомнил блеск в ее глазах. Сегодня она стояла на пороге, защищая свой дом, словно девственница, которая оберегает свою честь.
   – Женщины – самые загадочные существа, – сказал Шон. – Может, она просто захотела тебя вернуть, но возникает вопрос: зачем?
   Возможно, в этом все дело. Неужели ей хочется снова быть с ним и, чтобы добиться своего, она держит в заложниках Зверя?
   – Если так оно и есть, почему, черт подери, не сказать прямо?
   – Если бы я знал, – задумчиво проговорил Шон, – я написал бы книгу и заработал бы состояние на ее продаже.
   Хорошая идея, мысленно усмехнулся Ронан.
   – Ну и как ты собираешься вернуть Зверя, если она не пускает тебя на порог?
   – Я работаю над этим. Но я до сих пор не могу понять, почему ты отдал пса моей бывшей. О чем ты думал, Шон?
   – Действовать пришлось быстро. Я должен был оказаться в Ирландии как можно скорее, чтобы выиграть битву. Так что я отдал собаку и прыгнул в самолет.
   Тогда все ясно, мрачно подумал Ронан. Бизнес для Конолли занимал первое место, и кузен не отличался от остальных членов семьи. Шон долго работал, пытаясь втиснуть свои авиалинии «Айриш эйр» в расписание полетов международного аэропорта на западе Ирландии.
   – Все удалось? Ты выиграл?
   – Конечно, – ответил Шон. – Три борта в день. Для начала, – добавил он.
   – Прими мои поздравления. Так уж и быть, я сжалюсь, а ведь мне хотелось тебя поколотить.
   – Ну, спасибо и на этом, – рассмеялся кузен. – Хотя, когда мы поссорились в последний раз, был сломан твой нос, не мой.
   – И то правда. – Ронан коснулся своего носа с горбинкой. – Я до сих пор не отплатил тебе за него.
   – Не спеши отдавать должок. – На заднем плане послышался рев двигателей самолета, набирающего высоту, и Шон выжидал, пока он стихнет. – Сколько ты пробудешь в Калифорнии?
   – Не знаю. – Ронан повернулся к окну. На небе сгустились серые тучи, море взбунтовалось – волна за волной накрывала берег. Пейзаж напомнил ему Ирландию – грозные тучи, ветер свищет и бушует море. Ронан скучал по дому. – Пока я уезжать не собираюсь.
   – Значит, у тебя есть время отвоевать у Лоры Зверя.
   Ронан нахмурился:
   – Пес мой, и точка. Мне незачем его отвоевывать.
   – Тогда забирай то, что принадлежит тебе, и позволь мне вернуться к деловой беседе, от которой ты меня отвлек.
   Ронан повесил трубку. В дверь постучали. Пора забыть о Лоре и Шоне, работа не ждет. Он встал.
   – Входите.
   Брайан отворил дверь, сделал шаг назад и пропустил вперед посетителей.
   – Мистер и миссис Бенсон, разрешите представить: Ронан Конолли.
   – Спасибо, Брайан. – Ронан указал на два стула возле письменного стола и предложил супругам присесть.
   – Спасибо, что согласились встретиться с нами, – поблагодарила его Мария Бенсон.
   Ронан кивнул и взглянул на мистера Бенсона:
   – Итак, чем наша компания может помочь вам?
   Когда Джереми Бенсон начал говорить, Ронан тут же сконцентрировал все свое внимание на поставленной задаче. А проблему с Лорой он разрешит позже.

   Зверь посапывал во сне.
   «Хоть кто-то из нас сумел заснуть», – размышляла Лора.
   На улице бушевала буря, капли дождя стучали по окну. Обычно ей нравился этот звук, но сегодня ее мысли путались.
   Лора, казалось, слышала голос Ронана, его акцент, она вспоминала, как менялся его тон, если он злился. Она представляла его плотно сжатые губы и нахмуренные брови, искры в его глазах и напряжение, которое витало в воздухе.
   Молодая женщина пыталась уснуть, но все было тщетно, поскольку она никак не могла избавиться от видений. Лора села, включила ночник и открыла любовный роман. Она прочитала одну и ту же страницу раз десять. К сожалению, мысли о Ронане не исчезли, хотя Лора упорно старалась сосредоточиться на книге.
   Услышав, как входная дверь открылась и сразу же тихонько закрылась, она предположила, что Джорджия наконец-то вернулась со свидания.
   Плохой знак, подумала Лора. Ей очень хотелось, чтобы сестра обрела счастье. Она решила встать и встретить Джорджию, но тогда придется обсуждать не только неудачное свидание сестры, но и неудачную личную жизнь самой Лоры. Ну уж нет! Спасибо.
   Повернувшись, она поправила подушку, и сразу же ее захлестнули воспоминания о том, как в ее постели лежал Ронан. От этой мысли на лице появилась легкая ухмылка. Она провела кончиками пальцев по прохладным простыням, представляя, что ласкает разгоряченное тело мускулистого ирландца.
   – Как же было хорошо, – прошептала Лора в пустоту. – Но недолго.
   Дверь в ее спальню отворилась. Она ожидала увидеть свою сестру, однако это был Ронан. Он заметил, как ее рука скользит по простыням, и поинтересовался:
   – Скучаешь по мне?
   От неожиданности Лора подпрыгнула, а книга взлетела чуть ли не до потолка.
   Волосы его были влажными. Капельки дождя сверкали на свитере, будто бриллианты. Ронан глаз не сводил с Лоры. Сердце ее бешено забилось.
   – Что ты… как ты… зачем…
   – У меня остались ключи, которые ты мне когда-то дала, – ответил Ронан, показывая связку ключей и убирая ее в карман джинсов.
   – Верни их мне.
   – Это вряд ли, – сказал он, делая шаг к Лоре.
   Она вжалась в спинку кровати и натянула одеяло бледно-салатового цвета почти до подбородка. Слишком поздно. Ронан знал каждый дюйм ее тела, знал, как она реагирует на его ласки.
   Лучше перестраховаться, решила Лора.
   Внутри она ощущала невероятный жар, словно огонь разливался по ее жилам, а гормоны и вовсе взбунтовались. Несмотря на злость, Лора настолько сильно желала его, что каждый нерв ее тела был напряжен.
   – Что ты здесь делаешь, Ронан? – потребовала она ответа, вцепившись в одеяло, словно в поисках спасения.
   – Я пришел поговорить, – сказал он, подходя ближе к кровати. Ближе к Лоре.
   – Нам не о чем говорить. Между прочим, почему ты мне сразу не отдал ключи от моего дома?
   Как она забыла про них?! Но если честно, воспоминания о расставании и о том, что они обещали больше не попадаться на глаза друг другу, были весьма болезненными.
   Ронан похлопал по карману джинсов:
   – Ты сама дала мне их.
   – Когда мы были вместе, – заметила Лора и вздрогнула оттого, что оказалась способна издать только писк.
   В углу слышалось сопение Зверя.
   – Может, мы еще сойдемся. – Ронан покосился на пса и не заметил удивленного взгляда Лоры. – Понятно, почему ты решила оставить Зверя, – добавил он сухо. – Злой пес-охранник. Именно с таким чувствуешь себя в безопасности.
   Зверь засопел громче.
   – Он составляет мне компанию.
   – Да уж, – размышлял вслух Ронан, – отличный собеседник. – Он наклонился и начал чесать брюшко Зверя. – Эй, проснись, лентяй.
   Пес тут же открыл глаза, увидел хозяина, вскочил и потянулся к нему, приветствуя.
   Ронан расхохотался, громоподобный смех, казалось, заполнил спальню. Лору переполняли эмоции. Но перед ее глазами стояла та ночь, когда Ронан ушел от нее.
   Молодая женщина вспомнила нестерпимую боль, которую ей пришлось пережить, когда она потеряла…
   «Возьми себя в руки», – повторяла про себя Лора.
   – Ронан, тебе здесь не место. Уходи.
   – Пока я не готов уйти.
   Его голубые глаза сияли, и Лора заметила в них игривые искорки. Ситуация забавляла Ронана, и это раздражало ее еще больше.
   – Тебя не приглашали.
   – Ты бы позволила мне зайти?
   – Нет.
   – Я так и знал. – Он пожал плечами и присел на краешек кровати. Зверь положил морду на его колено, и затем оба посмотрели на Лору.
   Как же он близко!
   – Судя по всему, твой охранник не против моего присутствия, – усмехнулся Ронан.
   Лора сочла необходимым заступиться за пса:
   – Просто он понимает, что опасность мне не грозит.
   Ронан наклонил голову набок и пристально вгляделся в ее лицо:
   – На твоем месте я не был бы в этом уверен.
   Ей стало не по себе. Лора провела рукой по волосам, а затем снова натянула на себя одеяло.
   – Ронан, тебе пора идти.
   – Нет. Я не уйду, пока ты не признаешься, что тебя мучает.
   – Я не хочу говорить об этом. – Лора вжалась в подушки, пытаясь отодвинуться.
   – Да, я так и знал, но в чем причина? Дело не в Звере, верно? А в чем?
   – Не важно, – бросила она.
   На улице завывал осенний ветер, дождь стучал в окно. Ронан ждал ответа, он надеялся, что Лора расскажет правду. Как это на него похоже! Но она не собиралась удовлетворять его любопытство.
   – Ты расстался со мной, не забыл? Что ты тогда сказал? Ах да: «Все было замечательно, но нам пора попрощаться».
   Он нахмурился:
   – И ты была к этому не готова. Ведь так, любовь моя?
   Лора улыбнулась, услышав заветные слова, но она понимала, что сейчас они ничего не значат.
   Ронан улыбнулся в ответ, потрепал Зверя по голове, затем встал, сделал пару шагов и снова вернулся к Лоре.
   – Видишь ли, я подумал и, кажется, понял, в чем заключается проблема.
   – Поздравляю, – фыркнула она, перекатываясь на другую сторону кровати.
   Лоре было трудно лежать и общаться с Ронаном. Ей хотелось прикоснуться к нему. И одновременно она ненавидела себя за эти мысли и желания.
   В мгновение ока Лора встала и добавила:
   – Теперь иди.
   Все еще улыбаясь, Ронан обошел кровать и встал возле нее. Оборачиваться она не торопилась.
   – И ты не хочешь узнать, что я понял?
   – Если я скажу «да», ты уйдешь?
   Он ухмыльнулся:
   – Возможно.
   – Хорошо. – Лора скрестила руки на груди. – В чем же дело?
   – Дело не в том, что ты не позволяешь забрать пса, – начал он, опуская руки на ее обнаженные плечи.
   «Господи, почему я решила лечь спать в майке на тоненьких бретельках? Надо было надеть фланелевую пижаму», – нервно размышляла Лора.
   Она ощущала тепло его рук, нежно ласкающих ее плечи. Тело пылало. Лора пыталась бороться с эмоциями, переполнявшими ее. Инстинкты вопили: «Прикоснись же к его груди! Поцелуй губы!»
   – Я знаю, чего ты добиваешься, Лора. – Ронан посмотрел ей в глаза. – Хватит сдерживать себя. Если ты хочешь меня, стоит только попросить.
   Время остановилось.
   Позже Лора корила себя за то, что слишком долго молчала после этого заявления.
   – Болван!
   – Что?
   Она сбросила с плеч его руки и отпихнула Ронана так резко, что он покачнулся.
   – Неандерталец!
   – Применять силу вовсе не обязательно, – проговорил он с ирландским акцентом, от которого мысли ее вечно путались.
   – Ты с ума сошел? Ты действительно считаешь, что я забрала Зверя, чтобы вернуть тебя?
   – В чем же тогда дело? – спросил Ронан.
   В его голосе слышалось раздражение, однако глаза выражали желание.
   – Ах, я не знаю. Может, мне стало жаль пса. Зверь выглядел брошенным. А может, потому, что я считаю тебя законченным придурком, который не заслуживает такого пса.
   – А ну-ка, подожди…
   – Нет.
   – Ты хочешь сказать, что ничего ко мне не испытываешь? – Ронан встал рядом с ней и не собирался двинуться с места.
   – Так и есть, – отрезала Лора.
   – Ты лжешь.
   – Ты…
   Не дожидаясь продолжения, Ронан схватил ее, притянул к себе и впился в губы. Она тут же забыла, что хотела сказать. Ее охватили эмоции. Лора чувствовала его губы, его вкус, то, как его сильные руки крепко держат ее. Она была не в силах противостоять Ронану.
   Она сдалась и наслаждалась моментом. Как приятно вновь оказаться в его объятиях! Даже сейчас, понимая, что совершает огромную ошибку, она не могла остановиться и отдалась порыву.
   Однако, как только Лора начала получать удовольствие, все закончилось.
   Ронан выпустил ее и сделал шаг назад. Лора заметила игривые искорки в его глазах.
   – Теперь мы оба знаем ответ, – произнес он.
   – Выметайся отсюда, – прошептала она.
   Зверь залаял.
   – Хорошо.
   Лора была потрясена.
   – Вот так просто?
   Ронан пожал плечами:
   – Я не могу остаться, поскольку ты выгоняешь меня. Но я не успокоюсь, Лора. Ведь наши чувства еще не остыли, верно?
   – Да, – согласилась молодая женщина и только потом поняла, что проговорилась.
   – Хорошо. – Ронан протянул руку и коснулся ее щеки. – Мы еще подумаем, что делать дальше, ведь так?
   – Зачем, Ронан? Два месяца назад ты ушел не оглядываясь.
   Мужчина убрал руку.
   – Ты о чем-то умалчиваешь, Лора. Ты жаждешь быть со мной, это очевидно… – (Она скорчила гримасу и раздраженно вздохнула.) – Но помимо этого есть что-то еще, и ты понимаешь, что я имею в виду. Я должен разобраться в этом.
   Лора осознала, что у нее большие неприятности. Когда Ронан был рядом, ее тело однозначно реагировало на его близость. Он способен узнать правду о ее беременности и о том, как плачевно она закончилась. Может, Джорджия права? Может, стоит рассказать ему обо всем?
   Но этот ребенок был ее тайной, ее потерей.
   Лора с самого начала понимала, что будущего у них с Ронаном нет. В тот день, впервые зайдя в ее офис, он говорил исключительно о делах. Четко и ясно излагал, чего он ждет от компании. Возможно, свою роль сыграл его ирландский акцент, и Лора не смогла устоять. Но сейчас это уже не так важно. Она позволила страсти быстро разгореться, но остался лишь пепел.
   – Еще увидимся, – прошептал Ронан. – Эти искорки в твоих глазах… Они заинтриговали меня. У тебя есть секрет, дорогая.
   – Нет, вовсе нет, – солгала она.
   Он расхохотался во весь голос:
   – У каждой женщины есть секрет, и каждый мужчина старается его узнать.
   – Ты так уверен в себе?
   Конечно же это было так. Именно это качество ей так понравилось в Ронане. Поначалу.
   – Глупо это отрицать, верно? – Он по-прежнему веселился.
   Лора еще никогда не встречала столь самоуверенного мужчину, который считал себя правым во всем. Она завидовала Ронану, но в то же время это ее раздражало. Причем довольно часто.
   Ронан развернулся и направился к выходу.
   – Что насчет Зверя? – спросила она.
   Он мельком взглянул на пса. Огромный мохнатый Зверь стоял возле Лоры. На лице Ронана появилась ухмылка.
   – Он может остаться у тебя, но только на время.
   Лора потрепала собаку по голове.
   – Ронан!
   Он остановился и обернулся. Ночник не освещал его лицо, так что глаза оставались в тени. Лора спросила:
   – Почему тебе так важно узнать мой секрет?
   Наступило молчание; лишь дыхание Зверя нарушало его да шум дождя за окном. Она уже решила, что отвечать на ее вопрос он не намерен, однако Ронан произнес:
   – Потому что я хочу то, что принадлежит мне, Лора Пейдж.
   – Я тебе не принадлежу.
   – Когда-то ты была моей, – напомнил он. – И если твои секреты касаются меня, я должен все узнать, пока еще не поздно.
   Ронан ушел, тихо закрыв за собой дверь.
   Лора присела на краешек кровати, поскольку ноги больше не слушались ее. Она коснулась своих губ ладонью, вспоминая поцелуй. Затем вздохнула.
   Ронан так и не вернул ей ключи.

Глава 3

   Когда все замки сменили, Лора почувствовала себя более уверенно, следовательно, могла оставить Зверя одного и помчаться на помощь сестре. Конечно, настроение было ни к черту, а причиной тому служило появление Ронана прошлой ночью.
   «Это все неправильно», – повторяла про себя Лора, отпирая дверь в офис и вешая табличку с надписью «Открыто». Пора бы уже забыть о Ронане, исключить его из своей жизни.
   Позвонил телефон, и Лора ринулась к нему.
   – Компания «С чистого листа», я вас слушаю, – произнесла она радостно, хотя улыбаться ей вовсе не хотелось.
   – Ты сегодня поздно, – заметил Ронан.
   – Пришлось ждать мастера, который сменил замки. – Она удовлетворенно вздохнула. – Ах да, теперь ты можешь выкинуть ключи от моего дома.
   Он рассмеялся:
   – Я сохраню их в качестве сувенира.
   – Ты теперь собираешь различные безделушки? – поинтересовалась Лора, сидя за столом и просматривая почту. Счета… счета… сплошные счета. Лора бросила письма на рабочий стол и откинулась на спинку стула.
   От вчерашнего ливня остались лишь лужи на асфальте и кучи мокрой листвы, которую ветер сорвал с деревьев. Небо было голубым, а из-за холодного ветра, дувшего с океана, земля почти высохла.
   Возле двери офиса припарковался черный автомобиль. Лора взглянула на водителя, который отворил дверцу, и недоверчиво помотала головой. Это был Ронан. Их взгляды встретились. Он прижимал мобильный телефон к уху и ухмылялся.
   – Ты не забыл, что в Калифорнии нельзя разговаривать за рулем, держа телефон в руке? – поинтересовалась Лора.
   – Я люблю рисковать.
   Да, Ронан любил риск и потому был опасен. Но она не решилась дискутировать на эту тему. В течение бессонной ночи Лора корила себя за тот поцелуй. Больше такую ошибку она не допустит.
   Ронан – словно плохая привычка, от которой трудно избавиться.
   Он отворил дверь в офис, о чем ее тут же известил звонкий колокольчик. Лишь тогда Ронан отключил мобильный телефон и убрал его в карман.
   – Даю тебе второй шанс показать, что ты хочешь быть со мной, – заявил он.
   – Господи, ты неисправим!
   – Если ты считаешь это оскорблением, я с тобой не соглашусь. – Ронан подошел ближе. – Мне интересно, почему в моем присутствии ты ведешь себя странно. Раньше такого не было.
   – Времена меняются, – парировала Лора, затем водворила свой телефон на базу.
   – Мне нравятся девушки с характером, – не унимался он. – Наверное, это недостаток.
   – Ты признаешь, что у тебя есть недостатки?!
   Ронан улыбнулся, словно сказанное его порадовало.
   – Ты оставила Зверя дома?
   – С ним все будет в порядке. Он знает, что я скоро вернусь.
   – Признайся, он тосковал по мне? – спросил Ронан.
   Нахмурившись, Лора стала перебирать стопку писем со счетами, но краем глаза все же следила за Ронаном.
   – Зачем ты пришел?
   – Предупредить, что меня некоторое время не будет в городе.
   Она ощутила разочарование.
   Как глупо! – подумала Лора. Ведь она должна радоваться, что он уезжает.
   – Вот и доказательство моих слов. Ты так часто бываешь в разъездах, что позаботиться о собаке не в состоянии.
   – В этот раз я мог бы взять его с собой, – заметил он.
   – Ты представляешь себе Зверя в самолете?
   – Разве я упоминал самолет?
   – Нет.
   – И ты не спросишь, куда я собираюсь?
   – Меня это не касается, – отрезала она, хотя безумно хотела узнать.
   Может, он снова сопровождает кого-то как телохранитель? Снова подвергает свою жизнь опасности? Или же сбегает от нее?
   – И все же скажу. Я еду в тренировочный лагерь, где новые сотрудники проходят проверку.
   Ронан рассказывал ей, что, прежде чем приступить к работе, будущие телохранители проходят определенные тесты. Лора знала, что находится лагерь где-то в пустыне, хотя точное местоположение держалось в секрете.
   «Из соображения безопасности», – уверял ее Ронан. Тогда Лора почувствовала себя оскорбленной, поскольку понимала, что он ей не доверяет. Оказывается, все осталось по-прежнему.
   Лора посмотрела в окно. На улице было много прохожих. Она надеялась, что вот-вот кто-нибудь зайдет и прервет этот мучительный разговор. На Джорджию надежды не было, поскольку та отправилась на почту.
   Лора вздохнула и поняла, что надежды на спасение ей не видать. Значит, придется разбираться с Ронаном самой, несмотря на то что ей трудно находиться с ним в одной комнате. Главное – не думать о поцелуе. Но, с другой стороны, уж лучше эти воспоминания, нежели тот момент, когда он бросил ее.
   – Зачем ты мне это рассказываешь? – поинтересовалась Лора, стараясь держаться от него подальше.
   – Хочу, чтобы ты по мне скучала.
   Она не поверила своим ушам.
   – Что?!
   Ронан улыбнулся и присел на краешек стола. Скрестив руки на груди, он взглянул на Лору:
   – Я хочу, чтобы ты вспоминала обо мне, пока я буду в отъезде.
   – И какова причина всего этого? – спросила она, хотя понимала, что все будет именно так, как хочет Ронан. Но вот в чем вопрос – ему какая разница? – Тебя не было два месяца, и я не скучала по тебе.
   – Врушка! – Его глаза игриво заблестели.
   – Я не скучала по тебе раньше, да и сейчас не буду, – запротестовала Лора, надеясь на то, что слова прозвучали убедительно. – С чего мне по тебе скучать? Именно ты положил конец нашим отношениям, Ронан.
   – Да, но, возможно, я совершил ошибку…
   – Вот это да! – воскликнула она, пытаясь успокоить свои нервы. – Сначала ты признаешь, что у тебя есть недостатки, а теперь – что совершил ошибку. Может, тебе следует обратиться к врачу? Ты точно здоров?
   Ронан рассмеялся:
   – Почему мне так нравится твой дерзкий язычок?
   Лора встала и направилась к шкафу с документами, стоящему у противоположной стены. Но Ронан остановил ее, и она немедленно ощутила жар его прикосновения.
   – Ну? – не унимался он, придвигаясь ближе.
   – Не знаю, – ответила Лора и посмотрела на его губы, которые тянулись к ней. Все ближе и ближе. – Не стоит!
   Она говорила громко и отчетливо. Ронан склонил голову набок, изучая ее лицо.
   – Ведь ты хочешь поцеловать меня так же сильно, как и я – тебя?
   – Не хочу. – Когда он снова потянулся к ее губам, Лора отпрянула назад.
   Глубоко вздохнув, Ронан выпрямился и отошел. Его взгляд был холоден, и он произнес равнодушно:
   – Хорошо. Я не буду на тебя давить.
   – Отлично!
   – Пока не буду.
   Солнечные лучи пробивались в окно, освещая Ронана. Он походил на ангела. Лора улыбнулась: ведь в Ронане Конолли не было ничего ангельского. Он постоянно искушал ее. Иногда он был ласковым и нежным, а потом становился жестоким и холодным, способным превратить вас в глыбу льда, если подойдете слишком близко.
   Однажды Лора испытала это на себе. Если бы только она могла забыть об отношениях с Ронаном! Но ей не хватало на это сил.
   Она подарила ему всю себя, но Ронану это было не нужно. Лора потеряла ребенка, и больше она терять не собиралась. От этой мысли ей стало не по себе, по спине пробежали мурашки, однако она старалась держаться и лишь гордо вздернула подбородок.
   – Ронан, ты мне неинтересен.
   – Очередная ложь, – произнес он, и уголки его губ поползли вверх.
   – Ладно.
   Лора подошла к шкафу, выдвинула металлический ящик и вытащила картонную папку с документами, не заботясь, что внутри. Она просто пыталась продемонстрировать Ронану, что занята, и ей сейчас не до игр.
   – Да, глупо отвергать тот факт, что ты… привлекателен.
   Он фыркнул.
   – Но, – продолжила она, – я не собираюсь снова вступать на скользкую дорожку. Черт возьми, ты ведь сам ушел от меня.
   – Теперь ты будешь всю жизнь попрекать меня этим? – поинтересовался он.
   – Почему бы и нет? – Лора прошла мимо него и встала возле стола. – Мы встречались три месяца, но ты решил бросить меня. Пора двигаться дальше, тебе не кажется?
   Ронан снова одарил ее пронзительным взглядом, который был направлен прямо в душу.
   – Мне кажется, – начал он, – ты что-то недоговариваешь.
   – Если и так, это не твоего ума дело и касается лишь меня, – парировала Лора и бросила папку с документами на стол.
   – Вот здесь ты ошибаешься. – Ронан оперся обеими руками о стол и посмотрел ей прямо в глаза. – Если ты действительно хочешь, чтобы я исчез из твоей жизни, ты обязана вернуть мне Зверя. Но ты на это не согласна, значит, тебе не все равно. И тогда я задаю себе вопрос: «Почему?»
   – Оставь меня в покое.
   – Расскажи, что скрываешь от меня, и все, – попросил он.
   Ронан коснулся ее лица, убирая непокорную прядь волос. От этого прикосновения Лора вздрогнула, а он нахмурился. Ему это не понравилось, но каждый раз, когда он тянулся к ней, Лоре было трудно устоять.
   – Расскажи мне, – прошептал Ронан, а на его лице появился намек на улыбку. – Почему в твоих глазах я вижу грусть и печаль… а также страсть, когда ты смотришь на меня? Объясни, зачем тебе моя собака, почему ты держишь пса в заложниках? Расскажи…
   Лора покачала головой и выставила вперед руку, пытаясь остановить его:
   – Я не обязана ничего тебе рассказывать, Ронан.
   – Не обязана, но ты это сделаешь.
   – Потому что ты требуешь? Сомневаюсь.
   – Нет, – возразил он, становясь позади Лоры. – Потому что это съедает тебя изнутри. Еще чуть-чуть, и ты проболтаешься. Сейчас ты стараешься контролировать каждое свое слово. Лора, прекрати. Если ты действительно хочешь, чтобы я исчез из твоей жизни, расскажи мне все.
   Если она выложит ему правду, то получит колоссальное удовольствие при виде замешательства на его лице, но уйдет ли Ронан из ее жизни после признания? И готова ли она к этому? Собственно, дело не только в этом. Выдав свою тайну, Лора станет уязвимой, а ей этого не хотелось.
   Зазвенел колокольчик. Вошла Джорджия и замерла на пороге, увидев Ронана:
   – Я вам не помешала?
   – Помешала, – ответил он.
   – Нет, – не согласилась Лора.
   – Хорошо, у нас ничья, – сказала Джорджия, подходя к столу. – Но поскольку я только что провела полтора часа в самом медлительном почтовом отделении в мире, я вас прерву и налью себе кофе.
   Ронан не сводил с Лоры глаз. Голос сестры звучал где-то вдалеке, словно Лора находилась под водой. Она не заметила, как Джорджия занялась приготовлением кофе.
   – Я, пожалуй, пойду, – заявил Ронан.
   – Пока.
   Он подошел к двери и кивнул Джорджии, затем вновь взглянул на Лору:
   – Ты будешь по мне скучать.
   Это был не вопрос, а утверждение, но она все равно не удержалась:
   – Нет, не буду.
   Он ухмыльнулся:
   – Врунишка.

   Ронан старался успокоиться, привести мысли в порядок и не обращать внимания на сильный ветер. Он нацелился на мишень в ста метрах от него. Выдохнув, Ронан медленно нажал на спуск, затем еще и еще раз, пока магазин не опустел.
   

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →