Интеллектуальные развлечения. Интересные иллюзии, логические игры и загадки.

Добро пожаловать В МИР ЗАГАДОК, ОПТИЧЕСКИХ
ИЛЛЮЗИЙ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ РАЗВЛЕЧЕНИЙ
Стоит ли доверять всему, что вы видите? Можно ли увидеть то, что никто не видел? Правда ли, что неподвижные предметы могут двигаться? Почему взрослые и дети видят один и тот же предмет по разному? На этом сайте вы найдете ответы на эти и многие другие вопросы.

Log-in.ru© - мир необычных и интеллектуальных развлечений. Интересные оптические иллюзии, обманы зрения, логические флеш-игры.

Привет! Хочешь стать одним из нас? Определись…    
Если ты уже один из нас, то вход тут.

 

 

Амнезия?   Я новичок 
Это факт...

Интересно

Средних размеров кучевое облако имеет массу восьмидесяти слонов.

Еще   [X]

 0 

Возмездие полнолуния (Лазарева Ярослава)

После того как Лиля чуть не погибла от рук Норы, матери Златы, у нее сохранилась черная жемчужина – магический артефакт, созданный из ее же крови. Девушка не знает, какими свойствами обладает эта вещица, но уверена, что бусину надо обязательно уничтожить. Правда, сначала она хочет с ее помощью спасти своего друга Женю, которого Нора и Злата обратили в вампира. Каждый раз, когда Лиля решает воспользоваться силой черной жемчужины, что-то в ней самой меняется. Сможет ли девушка остаться прежней? Или душа черной рыси постепенно возьмет над ней верх?

Год издания: 2011

Цена: 59.9 руб.



С книгой «Возмездие полнолуния» также читают:

Предпросмотр книги «Возмездие полнолуния»

Возмездие полнолуния

   После того как Лиля чуть не погибла от рук Норы, матери Златы, у нее сохранилась черная жемчужина – магический артефакт, созданный из ее же крови. Девушка не знает, какими свойствами обладает эта вещица, но уверена, что бусину надо обязательно уничтожить. Правда, сначала она хочет с ее помощью спасти своего друга Женю, которого Нора и Злата обратили в вампира. Каждый раз, когда Лиля решает воспользоваться силой черной жемчужины, что-то в ней самой меняется. Сможет ли девушка остаться прежней? Или душа черной рыси постепенно возьмет над ней верх?


Ярослава Лазарева Возмездие полнолуния

Часть первая
Снежан

   Она покоя лишена.
   Любовь – дорога в ночь, в ненастье,
   Под вспышки молний. Лишь она
   Сквозь бурю приведет нас к счастью!
Григорий Грег[1]
   Гонконг встретил нас сияющим солнцем. Несмотря на январь, погода здесь была весенняя. Мы летели через Харбин, а так как я плохо переношу самолеты, то чувствовала себя неважно. Когда мы высадились в международном аэропорту Гонконга и пересели в такси, я видела только сияющее небо и солнце и старалась глубже дышать в открытое окошко. Влад сидел рядом и крепко обнимал меня.
   – Лилечка, ты что-то очень бледна, – прошептал он мне на ухо.
   Стас, который сидел рядом с водителем, обернулся и глянул на меня с явной тревогой. Но я улыбнулась и сказала, что все в порядке.
   – Скоро приедем в гостиницу, там отдохнешь, – заметил Рос.
   – Конечно, конечно, – тихо ответила я и положила голову на плечо мужа.
   Влад мягко коснулся губами моей макушки и крепче обнял меня.
   Братья приехали в Гонконг на выступления. Их гимнастическое шоу пользовалось большой популярностью, платили очень неплохо, и Стас уже в третий раз привез шоу сюда. Я до последнего момента сомневалась, стоит ли мне уезжать из селения. Недавние события внушали тревогу. Нора и Злата – эти две вампирши, испытывали ненависть лично ко мне. В этом я не сомневалась. Так получилось, что именно я уничтожила их души. Они обе до превращения в вампиров были оборотнями – черными рысями. А уничтожить черную рысь можно только растворив в кислоте ее черную жемчужину. У всех оборотней-рысей души заключены именно в жемчужины. У меня – в малиновую, так как с недавнего времени я тоже девушка-рысь, как и мой муж Влад и его братья Стас и Рос. И у них жемчужины малиновые. Но не только цветом наших душ мы отличаемся от черных рысей. Племя славов, к которому мы принадлежим, само по себе миролюбиво, старается не вступать ни в какие междоусобные войны, жить с другими оборотнями в мире и не соваться без нужды на их территории. Но черные всегда являлись настоящими исчадиями ада, они несли только смерть. Люди и славы в свое время объединились, чтобы избавить землю от этих монстров. И казалось, что им удалось. Однако они уничтожили не всех. Злата и ее мать Нора были именно черными. И волею случая мне удалось растворить их души в кислоте. Но каковы повороты судьбы! Они не погибли, мало того – обе стали вампирами. И я не сомневалась, что они мечтают лишь об одном – уничтожить меня. По этой причине братья отправили меня в селение славов, укрытое в тайге. Территория тщательно охранялась, чужаков не пускали. Вампиры и оборотни издавна враждуют, но не стремятся без нужды истреблять друг друга. Тем более миролюбивое племя славов старается избегать конфликтов. Мало того, у нас даже есть друзья среди вампиров. Хотя друзья – это слишком громко сказано. Скорее, среди них есть те, кто относится к нам неплохо. Один из них, по имени Дино, не раз выручал меня в сложных ситуациях. Ему я могла доверять, даже несмотря на то, что он вампир.
   Новый год мы встретили в селении. Это был большой праздник, и именно в новогоднюю ночь хранитель племени Венцеслав провел обряд и мы с Владом стали законными мужем и женой. У нас есть свой дом, мне в нем очень хорошо. И так не хотелось покидать безопасное селение! Братья настаивали, чтобы я осталась в тайге. Они тоже беспокоились из-за сложившейся ситуации и не хотели зря рисковать. Я встала перед выбором: или разлука с обожаемым мужем, или я еду вместе с братьями и покидаю безопасное место. Я выбрала второе, так как с трудом представляла, что на две недели разлучусь с Владом. Я не могла без него ни дня. Когда я сообщила о своем решении, он неприметно улыбнулся, и я поняла, насколько он рад, что я еду с ними. Стас, правда, поворчал о нашей безрассудности, но я заверила, что буду предельно осторожна. К тому же у меня имелся могущественный талисман. Я получила его в дар от нашего друга Грега. Он защищал от любых иных сущностей, в том числе и от вампиров. Когда он находился в серебряном футляре, то его энергия как бы гасилась. Но стоило мне открыть футляр, как талисман разил всех «иных», находящихся поблизости. На меня он не действовал, так как я знала рецепт особого травяного настоя и вовремя приняла его. Дала я этот чудодейственный настой и Владу, так что на него энергия талисмана тоже никак не влияла. Но Стас и Рос не были от нее защищены, поэтому в их присутствии я воспользоваться этим средством не могла.
   Такси ехало около получаса, и, когда я уже хотела сказать, что больше не могу и хочу выйти из машины хотя бы на пять минут, водитель затормозил, пытаясь найти место для парковки. Я выглянула в окошко и поняла, что мы подъехали к гостинице. Она была современной на вид, многоэтажной.
   – Шангри Ла[2], – прочитала я название.
   – Я выбрал именно этот отель по той простой причине, что здесь категорически запрещено заселяться с любыми домашними животными, – пояснил Стас.
   – Это хорошо, – пробормотала я.
   Я уже не раз сталкивалась с тем, как животные реагируют на наше появление. Они не выносили оборотней, начинали буквально сходить с ума и визжать, как только мы появлялись в поле их зрения и обоняния. Поэтому главный критерий выбора меня совсем не удивил.
   Стас забронировал два номера, и меня порадовало, что я могу остаться с Владом наедине.
   – Одни расходы с этой твоей женитьбой, – шутливо заметил Стас, когда мы поднялись на свой этаж. Он дал чаевые и отпустил служащего, который нес наши вещи. – Раньше прекрасно занимали один номер! А сейчас подавай вам отдельный! А цены в Гонконге о-го-го! Недаром город считается одним из самых дорогих в мире.
   – Незачем было выбирать такую дорогую гостиницу! – спокойно заметил Влад и открыл дверь в наш номер. – Могли бы прекрасно обойтись какой-нибудь подешевле и на окраине… А тут-то! Вот это вид! – восхищенно добавил он, когда вошел в номер. – Это же залив Виктория!
   – Наслаждайтесь! – рассмеялся Стас нам вслед. – Все-таки вы молодожены!
   Братья отправились в соседний номер, а мы стали устраиваться. Я уже пришла в себя и быстро разложила немногочисленные вещи в шкафу. Номер был, на мой взгляд, роскошный. Он состоял из спальни и гостиной. Особенно меня покорили огромные от пола до потолка окна. Стекла ослепительно чистые и совсем не мешали наслаждаться открывающимся видом на залив. Многочисленные суда сновали по нему, длиннющие полосы мостов тянулись с острова Гонконг на полуостров Коулун. Небоскребы блестели в лучах солнца узкими застекленными боками.
   Влад подошел и обнял меня. Я прислонилась к нему, но продолжала любоваться видом на гавань.
   – Стас мне сказал, что в отеле есть крытый бассейн, – прошептал Влад мне на ухо. – Если хочешь, то можно поплавать.
   – Вот как? – улыбнулась я и повернулась к нему. – Это ты к чему?
   – Помню, что ты раньше обожала купаться, – с улыбкой сказал он и заглянул мне в глаза. – Тебя ведь это расслабляло.
   Я вдруг увидела в его глазах появившуюся картинку, но не подала вида, так как мне стало любопытно узнать, о чем он сейчас думает. Конечно, Влад, как и все славы, с детства учился контролировать трансляцию своих мыслей на радужку глаз, но когда он очень волновался или, наоборот, пребывал в покое и полностью доверял тому, кто рядом, то его мысли превращались в своего рода картины и их можно было увидеть. Сейчас я видела большое озеро, по которому плыла на спине. Я была обнажена, мое тело хорошо видно в прозрачной воде, распущенные волосы колышатся вокруг головы, словно длинные водоросли. Влад наблюдал за мной с толстого свешивающегося над водой сука. Я вспомнила, что когда еще была обычной девушкой, то летом приезжала к бабушке в деревню и подолгу гостила там. Эта деревня находилась почти на границе территории славов, и местные избегали ходить в тайгу в ту сторону, так как отлично знали, кто их соседи. Правда, я об этом даже не подозревала, а бабушка была или настолько стара, что просто забыла предупредить меня об этом, или вообще не придавала значения местным преданиям о людях-рысях. Однажды в жаркий летний денек я плавала обнаженная в озере, и Влад сейчас вспоминал именно об этом. Он тогда в виде зверя затаился на сосне, низко свешивающейся над водой, и наблюдал за мной. Когда я его заметила, он удрал, оставив на стволе цветок водяной лилии. Эти лилии были священными цветами рысей, и если слав дарил его своей половинке, то таким образом признавался ей в вечной и верной любви.
   – Та лилия была очень красива, – прошептала я, не сводя с него взгляда.
   Влад моргнул и залился краской.
   – Но и эта хороша! – засмеялась я, забавляясь его смущением и поднимая руку.
   На пальце сверкало кольцо с бриллиантовой лилией, которое Влад подарил мне, когда сделал предложение.
   – О чем ты только думаешь! – с притворным возмущением проговорил он.
   – Я?! Да ведь это ты только что представлял меня голой! Я все видела в твоих глазах!
   Я расхохоталась и погрозила ему пальцем.
   – Просто подумал, что ты захочешь поплавать, чтобы снять напряжение после перелета! – ответил он и схватил меня в объятия. – Поэтому и заговорил о бассейне в отеле!
   – Правда? – не унималась я. – А вот мне кажется, что ты думал не только об этом! Я все видела! Не отпирайся!
   Но Влад лишь смущенно засмеялся и потащил меня в спальню. Я притворно возмущалась, шутливо отбивалась, но вскоре ощутила такой сильный прилив желания, что перестала сопротивляться и позволила ему делать все, что он хочет.
   Когда мы пришли в себя, Влад встал с кровати.
   – Я в душ! – бросил он и исчез за дверью.
   Я потянулась. Тело ныло от недавних бурных ласк, губы горели от поцелуев. Но как же я была счастлива! Я любила Влада и то, что мы были вместе, считала чуть ли не чудом. Вначале я была растеряна, когда начала осознавать, что постепенно превращаюсь в рысь, но сейчас понимала, что поистине все в этом мире – к лучшему!
   Когда Влад вышел из душа, я залюбовалась его обнаженным телом с капельками влаги на коже, рассыпанными по плечам мокрыми волнистыми волосами, сияющими медово-золотистыми глазами. И вздохнула – настолько глубоким было счастье.
   – Знаешь, – тихо проговорила я, беря его за руку и притягивая к себе, – как только я стала рысью, то поняла, что вода не моя стихия.
   – Значит, в бассейн ты не хочешь? – сделал он вывод и засмеялся, так как я начала щекотать его, проводя ноготками по животу.
   – Определенно нет, – ответила я и потянула его к себе.
   В этот момент в номер постучали.
   – Вот досада! – сказал Влад, отрываясь от моих губ. – Забыл повесить табличку «Не беспокоить»!
   – А не будем открывать! – беззаботно произнесла я и обняла его за шею.
   Раздался повторный стук. Влад вскочил и бросился к двери.
   – Ну вы что, совсем головы потеряли? – услышала я возмущенный голос Стаса, слетела с кровати и накинула халат. – Мы же договаривались, что пойдем обедать! Или уже забыли?
   – Да они сыты любовью! – сказал Рос.
   Я плотно запахнула халат, вышла из спальни и улыбнулась.
   – Лиля! – продолжал возмущаться Стас. – Времени уже прошло предостаточно! Для всего, – со значением добавил он. – Не забывай, что у нас режим и мы должны вовремя принимать пищу и спать. Шоу отнимает очень много сил. Или ты хочешь, чтобы твой муж упал прямо на сцене?
   – Нет, конечно! – засмеялась я. – И не нужно сгущать краски!
   – Короче, даю вам пять минут, – сурово произнес он. – Ждем!
   И братья покинули наш номер.
   Я молча открыла шкаф.
   – На улице плюс десять, – сообщил Влад.
   – Тепло! – пробормотала я, изучая вешалки. – Но я думала, что мы пообедаем в ресторане отеля.
   – Стас еще в прошлый наш приезд нашел одно весьма примечательное даже для Гонконга заведение, – сказал Влад и начал натягивать джинсы. – Наверняка, он захочет отправиться туда.
   – И что это за место? – поинтересовалась я и достала черные обтягивающие джинсы и свободную хлопковую рубашку.
   – Для сыроедов, как объяснил мне Стас. Там только сырая пища, и каждый может найти что-то на свой вкус.
   – И мясо? – изумилась я.
   – Говорю же – на любой вкус! – ответил Влад. – Там даже имеются клетки с собаками. И можно заказать понравившуюся тебе.
   – Как интересно! – облизнулась я. – Но собаки при виде рысей, должно быть, впадают в панику.
   – Да, в прошлый раз они визжали, когда мы к ним подошли, но там на это никто и внимания не обращает, тем более клетки стоят за кухней.
   Я вдруг ощутила во рту вкус сырого мяса и сглотнула слюну. Жалости к собакам, предназначенным для еды, я не испытывала. После обращения я стала принимать судьбу любой твари как должное. Есть хищники и есть их жертвы, так уж заведено в природе.
   – А вообще, – после паузы сообщил Влад, – здесь это не такая уж и редкость. Во многих ресторанах есть живые продукты питания, если можно так выразиться. В клетках сидят и собаки, и кошки. Посетители ресторанов выбирают понравившееся животное, его убивают и готовят блюдо. Китайцы подходят к процессу питания весьма своеобразно.
   – Еще бы! – засмеялась я. – С таким перенаселением будешь есть все что угодно! Однако я уже ощущаю дикий голод! – добавила я, надевая рубашку.
   – Тогда пошли!
   Мы накинули легкие куртки и вышли из номера. Стас и Рос стояли в коридоре и что-то весьма оживленно обсуждали.
   – Вот, хочу отвести вас в тот ресторанчик с живой пищей, – быстро сказал Стас. – Но Рос что-то ленится.
   – Просто у нас сегодня выступление, хотелось бы как следует отдохнуть, – ответил тот. – Я думал поесть в отеле!
   – А заведение далеко? – уточнила я.
   – В паре кварталов, – усмехнулся Стас. – Заодно и разомнемся.
   – Неохота! – упирался Рос.
   – Вот что, ты вернись в номер и закажи еду, – предложил Стас. – Ты хуже всех переносишь перелеты и, судя по виду, все еще не пришел в себя. Поешь в номере и ложись спать. Так, думаю, будет правильно. А мы отправимся в ресторан.
   – Пожалуй! – явно обрадовался Рос.
   Когда мы вышли из отеля, то я удивилась, насколько тепло на улице. Солнце светило ярко, пахло весной, и я распахнула куртку. Свежий ветер с пролива охлаждал, я вдыхала его полной грудью.
   – Смотри, еще простудишься! – заботливо произнес Влад и застегнул молнию на моей куртке. – Все-таки мы сменили климат, так что лучше быть осторожнее!
   Стас при его замечании расхохотался.
   – Ну ты даешь, брат! – сказал он, когда успокоился. – Когда это рыси простужались? Лиля, ты разве не чувствуешь, что после обращения стала намного здоровее и неуязвимее для всяких там микробов?
   – Чувствую! – охотно согласилась я и расстегнула куртку. – И к холоду я стала более устойчива.
   – Закономерно! – улыбнулся Стас. – Так что не нужно вести себя как заботливая мамаша, – обратился он к Владу.
   Тот ничего не ответил, лишь обнял меня за плечи. Мы шли по улице, я глазела по сторонам. Гонконг впечатлял. Стена небоскребов, заключенных в стекло, множество вертикально висящих рекламных надписей, состоящих из разноцветных иероглифов, толпы разноязычных граждан, множество машин и нереальная чистота. На это я сразу обратила внимание. Ни единой бумажки или окурка не валялось на тротуаре, витрины были отмыты до прозрачного сияния, дороги блестели ровной, словно только что отполированной, поверхностью, чистые машины ехали по ним, все вокруг сверкало какой-то нетронутой новизной.
   – Идеальная чистота! – заметила я.
   – Еще бы! – усмехнулся Стас. – Здесь платят нереальный штраф даже за бумажку, брошенную мимо урны.
   Мы прошли два квартала, но я и не заметила этого, так как впитывала впечатления.
   И когда Стас свернул в узкий проулок, напоминающий щель между двумя нереально высокими зданиями, я даже удивилась, что мы уже пришли. Стас уверенно двигался вперед. И вот он остановился возле спуска в подвальное помещение. Красные иероглифы матово сияли над входом в заведение.
   – Ресторан называется «Живое для живых», – сообщил Влад и взял меня за руку.
   – Ну-ну, – пробормотала я, с любопытством оглядывая вход.
   Это была обычная деревянная дверь с резными драконами на створках.
   Зал оказался огромным. Полумрак, царивший в нем, не позволял оценить его истинные размеры, стены терялись в желтоватой дымке неясного света бумажных фонариков, развешанных по потолку. Правда, потолок был довольно низким для такого большого помещения. Зал был поделен на небольшие кабинки, границы которых обозначали витые красно-белые колонны. Администратор бросился к нам. Стас заговорил на английском. Нас с поклонами провели в самый угол зала и усадили за столик на четверых. Мягкие диванчики, обтянутые малиновой кожей, были весьма удобны. Я откинулась на спинку и с любопытством осмотрелась. Посетителей довольно много, все заняты едой. Запахи сырого мяса, рыбы, растений и овощей заполнили мой нос и вызвали обильное слюноотделение.
   – Что закажем? – спросил Стас и уткнулся в меню.
   – Мясо, – с улыбкой ответил Влад.
   – Есть молодой козленок, – облизнулся Стас. – Словно нас и дожидается!
   – Отлично! – обрадовалась я. – И к нему…
   – Думаю, ничего не нужно! – продолжил Влад.
   Стас поднял руку. Официант стоял наготове и сразу устремился к нам. Стас сделал заказ. Официант кивнул и записал.
   – Сейчас забьют, – сообщил он, когда официант ушел.
   – Жаль, что мы сами не можем это сделать! – заметила я. – Вы вот все обещаете мне устроить настоящую охоту, однако никак время не найдете!
   – Зато Злата нашла! – хмуро произнес Влад.
   Я вздрогнула и с укором на него посмотрела. Действительно, как-то Злата зазвала меня на настоящую охоту. Правда, дичь мы тогда так и не нашли, поэтому задрали быка, которого Злата выгнала в поле из коровника. Это была моя первая охота, и пока единственная. Но я тогда в полной мере ощутила, что такое настоящее, еще теплое мясо только что убитого животного. Кстати, именно в ту ночь я обнаружила одну весьма неприятную вещь: когда талисман был на мне, я не могла обратиться в рысь. Вспомнив об этом, я машинально провела рукой по рубашке. И испугалась, так как поняла, что забыла украшение в номере.
   – Черт побери! – пробормотала я.
   – Ты чего? – настороженно спросил Влад.
   – Талисман забыла, – прошептала я.
   – Не волнуйся! – ответил он. – Мы пообедаем и вернемся в гостиницу!
   В этот момент к нашему столу подошли два официанта. Они несли огромный котел с только что освежеванным козленком. Установив его в центре стола, ловко расставили перед нами глубокие глиняные чашки, положили приборы и принесли миски с водой для споласкивания пальцев. Запах от только что убитого животного шел такой, что у меня потемнело в глазах. Официанты поклонились и удалились, а мы запустили руки в котел. Какое же это было наслаждение! Мы так увлеклись, что ели молча. Миски нам не понадобились, так как мы таскали куски мяса из общего котла. И когда первый голод был утолен, я сполоснула пальцы и откинулась на спинку дивана.
   И только тогда ощутила какое-то неясное беспокойство. Мне казалось, что чей-то острый взгляд буквально сверлит мне щеку. Я замерла. Сильный запах мяса перебивал все остальные ароматы, поэтому мое обоняние буксовало. Стас и Влад продолжали поглощать козленка, поэтому ни на что не обращали внимания. Я медленно повернулась и столкнулась взглядом с мужчиной. Он сидел сбоку от нашего столика и внимательно меня изучал. Его властное лицо, роскошные седые волосы, откинутые назад с высокого лба, падающие чуть ли не до талии и похожие на жидкое серебро, большие серые холодные глаза, крупный нос и изогнутые губы с приподнятыми кончиками притягивали взгляд. Мужчина выглядел значительным, мощь и сила, несмотря на пожилой возраст, исходили от него. Его осанка была поистине королевской. Белая одежда с неяркими серыми оттенками лишь усиливала впечатление.
   «Оборотень! – мгновенно поняла я. – И что-то близкое к рысям!»
   Я поняла это по особому разрезу глаз, по рисунку рта и по едва уловимому запаху кошки, который начала ощущать. Мужчина улыбнулся и встал. Он спокойно подошел к нашему столику и поклонился, заговорив на китайском. Стас оторвался от мяса и ответил, что мы не понимаем.
   – Русский? – уточнил он.
   – Да, – ответила я, удивляясь, что он говорит практически без акцента.
   Но я знала, что оборотни весьма способны к языкам и легко обучаются, так что все было закономерно.
   – Русские рыси, – мягко заметил мужчина.
   Стас и Влад вскинули на него глаза.
   – Присаживайтесь, – предложил Стас.
   Мужчина устроился рядом с ним и напротив меня.
   – Угощайтесь! – сказал Влад и пододвинул к нему котел. – Тут еще прилично осталось. Вы ведь… тоже любите сырое мясо! – добавил он и пристально посмотрел на мужчину.
   – Естественно, – мягко ответил тот и, завернув рукав, запустил руку в котел. – Мой заказ пока не принесли. Но как только официанты появятся, то я угощу и вас в ответ на ваше любезное предложение.
   – А что вы заказали? – улыбнулась я.
   – Решил попробовать сырого тунца, – ответил он. – Хотя, как и вы, предпочитаю мясо копытных. Снежан, – без перехода представился он.
   Мы назвали наши имена.
   – Знаю про ваше племя, – спокойно сказал он. – Ведь вы славы?
   Обычно находясь в людском обществе, мы тщательно скрывали свою принадлежность к рысям. Но Снежан явно не был человеком, к тому же его внутреннее спокойствие, чувство собственного достоинства, благородство мгновенно располагали к нему. Поистине это существо не могло нанести удар в спину, это считывалось с первого взгляда.
   – А вы кто? – спросил Стас, пристально глядя на Снежана.
   – Ирбис, – после паузы ответил тот.
   – Снежный барс! – одновременно проговорили братья и переглянулись.
   По их лицам я поняла, что эта разновидность оборотней им отлично известна.
   – Впервые вижу снежного! – взволнованно проговорил Стас. – Мы очень уважаем ваше племя!
   – А я вам по-хорошему завидую, – ответил Снежан. – Славы очень дружны, а вот ирбисы все одиночки, так что определение «племя» мне даже польстило.
   – А вы здесь по делам или так? – спросил Стас.
   – Так, – улыбнулся Снежан. – Я отдыхаю, развлекаюсь… по жизни. У меня что-то типа небольшого поместья немного севернее Чжухай.
   – Чжухай? – переспросил Влад. – А где это?
   – Соседний город с Макао, – любезно пояснил Снежан и вытащил кусок козлятины из котла. – Отличное мясо! – сказал он, отправляя кусок в рот. – И на черта я заказал эту рыбу? Хотя в ней много фосфора, а это полезно для мозга.
   – Макао… – задумчиво произнес Стас. – Это же китайский Лас-Вегас! Странное место вы выбрали! Такое многолюдное…
   – Я больше всего люблю охоту и… игру, – ответил Снежан. – Не могу избавиться от страсти к рулетке, игровым автоматам и всем остальным видам азартных игр. Просто наваждение! Меня это будоражит, тонизирует, но и выматывает!
   – И вы не боитесь? – поинтересовалась я.
   – Чего, милая Лилеслава? – ласково улыбнулся он.
   – Можно себя выдать, – тихо ответила я. – Ведь вы не совсем человек… как, впрочем, и мы. Я вот не до конца могу себя контролировать в некоторых ситуациях. И представляю, что со мной будет во время азартной игры!
   – Я стар и мудр, – мягко произнес он. – И меня крайне трудно вывести из себя. К тому же я богат, и мне совсем не жаль расставаться с деньгами. На то они и существуют, чтобы доставлять нам маленькие радости жизни. А вы чем занимаетесь? – повернулся он к Стасу.
   – Выступаем с гимнастическим шоу, – ответил тот. – В Гонконг приехали именно за этим. У нас три выступления, а затем мы улетаем домой.
   – Как интересно! – тут же воодушевился Снежан и даже заерзал на месте. – А мне можно попасть на ваше шоу? Я просто мечтаю его увидеть. Должно быть, фантастическое зрелище!
   И он даже зажмурился, как довольный кот.
   – Выступление уже сегодня, – с сомнением проговорил Влад, – так что навряд ли получится!
   – А вы проведите меня в зал! – просящим тоном проговорил Снежан. – Мне очень хочется увидеть вас на сцене! Представляю, как хороша Лилеслава в обтягивающем трико!
   – Но я не участвую в шоу, – со смехом ответила я.
   – А жаль, – явно огорчился он. – И все равно!
   – Ладно, приходите сегодня около половины десятого к концертному залу, – вдруг согласился Стас. – Запишите адрес.
   Снежан радостно заулыбался и закивал. Он достал откуда-то из недр одежды изящный блокнот с черной лакированной обложкой и быстро записал под диктовку Стаса адрес.
   В этот момент к его столику подошел официант, неся продолговатое стеклянное блюдо с разделанным тунцом. Снежан что-то крикнул ему на китайском и махнул рукой. Официант невозмутимо поклонился и подошел к нам. Он поставил блюдо, снова поклонился и молча удалился. Рыба пахла восхитительно, к тому же меня удивил ее цвет. Она была темной, словно говядина.
   – Присоединяйтесь! – пригласил довольный Снежан. – Это должно быть вкусно!
   – Пожалуй! – сказала я и взяла кусок.
   Тунец был сочным, его мясо буквально таяло во рту.
   – Прелесть какая! – хвалил Снежан, быстро поедая кусок за куском.
   – И все равно нет ничего лучше самолично загнанной дичи, – неожиданно заявил Стас, наблюдая, как мы едим рыбу.
   – Это точно! – охотно согласился Снежан. – Так что приезжайте ко мне в гости, устроим настоящую охоту!
   – Там видно будет, – уклончиво ответил Влад и глянул на меня.
   Я понимала, что он немного ревнует, уж очень явно ирбис оказывал мне знаки внимания, но думала, что после ресторана поговорю с ним и успокою.
   – Приезжайте! – настойчиво повторил Снежан. – Я живу замкнуто, компании, как вы понимаете, мне здесь нет. Конечно, оборотни в Гонконге имеются. Да и в Макао они есть. Встречал некоторые виды. Но они не стремятся заводить новые знакомства. Да и я особо не стремлюсь к этому. А вот вы мне приглянулись с первого взгляда! А уж Лилеслава! Есть в ней нечто загадочное, пока не могу понять, в чем тут дело. Вот и тянет!
   – Можно просто Лиля, – мягко заметила я.
   Снежан закивал и расцвел в улыбке.
   Его откровенность была настолько естественна, что воспринималась мною вполне адекватно. Снежан, что думал, то и говорил. Но меня беспокоил угрюмый взгляд Влада. Я понимала, что его разъедает ревность.
   – К тому же я сразу понял, что вы тоже оборотни, – продолжил Снежан. – И принадлежите к кошачьему племени. Конечно, этот ресторан любят и вампиры, – добавил он.
   И я вздрогнула.
   – Вампиры? – переспросил Влад и взял меня за руку.
   – Понимаю, что вы их не выносите, впрочем, как и я, – заметил Снежан. – Но в Гонконге их полно. Любят они эти места. Однако при таком ярком солнечном свете встретить их шансов мало, так что не беспокойтесь и не бойтесь!
   – А мы и не боимся! – весело произнес Стас. – Однако нам пора. Необходимо отдохнуть перед выступлением.
   – Конечно! – улыбнулся Снежан. – И я очень рад, что познакомился с такими милыми славами. Я много слышал о вашем дружелюбии и всегда удивлялся, как вы ухитрились выжить, обладая такими характерами. И сейчас вижу, что слухи полностью соответствуют действительности. С вами очень приятно общаться!
   – И мы рады познакомиться с представителем легендарных ирбисов, – важно проговорил Стас.
   Когда мы покинули ресторан, Влад сразу начал ворчать.
   – Брат, что это было? – хмуро говорил он. – С чего это ты решил пригласить незнакомого нам оборотня на шоу?
   – Понимаешь, – ответил Стас, – снежные уже превратились в живую легенду! Я посчитал за честь, что один из них придет на наше шоу. А уж побывать у него в гостях! Он же пригласил нас на охоту.
   – Все это от скуки! – заметил Влад. – Живет один, семьи нет, да еще и таскается по всем этим игорным заведениям. Тоже мне жизнь! И мне крайне не понравилось, как он заигрывал с Лилей! – зло добавил он. – А ведь я ясно сказал ему, что это моя жена!
   – Зря ты так! – ответила я и взяла его под руку. – Снежан просто галантный кавалер, только и всего. Мне кажется, он так ведет себя со всеми девушками. Это такой стиль общения, понимаешь?
   – Ничего я не хочу понимать! – раздраженного проговорил Влад и вырвал руку, отойдя от меня.
   – Ну-ну, не ссорьтесь! – увещевающим тоном сказал Стас. – К тому же Лиля права. Ирбис, видимо, сам по себе такой. И ты, Влад, зря кипятишься.
   – Он, наверное, мне не доверяет, – хмуро заметила я и перешла к Стасу, взяв его под локоть. – И меня это обижает.
   – И правда, брат, успокойся!
   Я выглянула из-за плеча Стаса. Влад все еще хмурился, но я видела, что он уже начинает остывать. Легкая улыбка тронула его губы. Он глубоко вздохнул и потянул меня к себе.
   – Извинись! – сказала я.
   – Прости! – легко ответил он. – Я люблю тебя! И мне неприятно, что другие смотрят с неприкрытым вожделением на мою Лилечку.
   – Бог мой, да этому Снежану сто лет в обед! – весело рассмеялась я и перешла к Владу.
   Он обнял меня за плечи и прижал к себе.
   – Глядя на вас, жениться еще долго не захочешь! – проворчал Стас. – Ну просто на пустом месте возникла ссора!
   – Ревность, – тихо ответила я. – Но и я такая же! Не выношу, когда на Влада пялятся девицы. А уж эти ваши поклонницы! Эти визжащие от восторга дурочки!
   – Говорю же, еще долго не женюсь, – констатировал Стас. – Кстати, сегодня у тебя будет шанс полюбоваться визжащими дурочками, как ты выразилась. Ведь на наше шоу приходят в основном девушки. А уж после окончания они так и рвутся в гримерку!
   – Ничего! Я буду стоять на страже, – сурово пообещала я.
   Но мне это не удалось. Снежан явился в назначенный час, а так как братья были заняты, то мне пришлось составить ему компанию. Он вцепился в меня не хуже клеща и не выпускал ни на минуту. Вначале мы смотрели шоу. Братья устроили нам отличные места в ложе, справа от сцены, и мы могли насладиться зрелищем в полной мере. Снежан открыто выражал свои эмоции и бурно восхищался каждым прыжком гимнастов, каждым поворотом или статичной позой, позволяющей полюбоваться литыми мышцами их полуобнаженных тел.
   – Как я тебя понимаю, девочка моя! – шептал он мне на ухо, не сводя глаз со сцены. – Твой муж великолепен! И ты не могла сделать лучшего выбора!
   Я смотрела на Влада, на его точеную фигуру, на пластику его движений и молча кивала.
   Когда шоу закончилось, я хотела отправиться в гримерку, но Снежан сказал, что ему стало душно и необходимо срочно выйти на улицу. Пришлось сопровождать его. Влад позвонил мне, я объяснила ситуацию. Он что-то проворчал, затем сказал, чтобы мы никуда не уходили и ждали их возле служебного входа. Но Снежан резко воспротивился туда идти, заявив, что именно сейчас все поклонницы ринутся к дверям, чтобы поджидать «звезд», и предложил мне посидеть пока в его машине. Что было делать? Я согласилась. Увидев на стоянке огромный внедорожник, засмеялась, так как аэрография отчего-то была исключительно на тему тигров. Полосатые морды этих зверей украшали и капот, и бока машины.
   – Логичнее было бы изобразить на вашей машине снежных барсов, – заметила я, забираясь на заднее сидение.
   – Выпьешь чего-нибудь? – невозмутимо предложил Снежан.
   – Минералки, – ответила я.
   – О’кей, – произнес он, покопался в холодильнике и вынул бутылку минеральной воды. – А я, пожалуй, скотч!
   – Так ведь вы за рулем! – изумилась я.
   – И что? – пожал он плечами. – Я чуть-чуть, к тому же разведу минеральной. А по поводу твоего вопроса, перекрасить все времени нет. Это же надо в сервис… Хотя буду честным, Лиля! Мне ее проиграл один тип в Макао. Так что она досталась мне именно в таком виде!
   И Снежан расхохотался. Он налил виски на дно плоского бокала и долил доверху минеральной воды.
   Дверцы джипа оставались открытыми. Было уже заполночь. Стоянка являлась круглосуточной, машина Снежана находилась в самом углу на довольно открытой площадке. Я посматривала на вход, ждала, когда появятся братья. Два охранника в серой форме о чем-то тихо переговаривались. На нас они не обращали внимания. Затем они скрылись в будке. На стоянке стало безлюдно. Я неожиданно ощутила легкое беспокойство, хотя причины для него не видела, не слышала и не чуяла носом. Однако я заметила, что и Снежан как-то странно поводит плечами, словно ему мешала одежда. Он явно беспокоился. И вдруг с неба спустились какие-то странные светящиеся серебром пятнышки.
   – Лунная пыльца, – прошептал Снежан.
   Я вдвинулась вглубь салона, хотя эти существа выглядели абсолютно безобидно.
   – Не бойся! – сказал Снежан и протянул раскрытые ладони. – Они что-то наподобие… призраков, но совершенно безобидных.
   Пятнышки сгустились и опустились ему на руку серебристыми цветами.
   – Это они на тебя решили произвести впечатление, – засмеялся он и подбросил пыльцу.
   Призраки сплелись в гирлянду и подплыли ко мне.
   – Вообще-то они появляются лишь тогда, когда хотят предупредить об опасности, – сообщил Снежан и выглянул из машины. – Они своего рода охранники ирбисов.
   В этот момент холодное дуновение пробежало по моему лицу. Ощутив приближение мертвящей энергии, я поняла, что к нам приближается вампир. И не ошиблась. Уже через секунду возле машины появилась Злата. За ней тенью возникла Нора.
   – Черт побери! – с чувством проговорил Снежан. – Вампиры! То-то лунные тут появились!
   Серебристые пятнышки при появлении незваных гостей словно растаяли в воздухе. Я с испугом смотрела на две фигуры, стоящие неподвижно. Мать и дочь выглядели словно сестры-близнецы. Возраст Норы определить было невозможно, она смотрелась как ровесница восемнадцатилетней Златы. К тому же они оделись одинаково – в черные обтягивающие комбинезоны и сапоги на высокой шпильке. Я заметила, что и волосы вампирши подстригли одинаково – очень коротко. Но это выглядело стильно. Мне на миг показалось, что я вижу кадр из какого-то суперсовременного и стильного фильма про вампиров.
   – Чем обязаны? – вежливо поинтересовался Снежан, но из машины не вышел. – Я ничего не нарушал, к прелестным вампиршам не приставал, никого не уничтожал.
   – Заткнись, кошка! – грубо ответила Злата. – Мы не к тебе!
   – Кто бы мог сомневаться! – пробормотала я и вздохнула.
   Особого страха я не испытывала, так как талисман был на мне. И стоило только открыть футляр… Но рядом находился ирбис, так что на такие меры я могла пойти только в самом крайнем случае.
   – Тебе нужна помощь, – тихо проговорил Снежан. – Девушки настроены весьма агрессивно. Что ты им сделала?
   – Выходи из машины, Лиля! – сказала Злата и обворожительно улыбнулась.
   Но ее улыбка не могла меня обмануть. Я видела, что она шутить не намерена. Краем глаза я заметила, что Снежан достал мобильный и кому-то позвонил.
   – Или мы должны вытащить тебя? – рассмеялась Нора.
   – Ладно, – пробурчала я, – послушаю, что вы скажете!
   – Ты мне должен еще три желания, – раздался голос Снежана. – И одно я сейчас озвучу…
   Меня это удивило, но дослушивать я не стала и выбралась на улицу. Я подошла к вампиршам.
   – Странно, но она нас не боится! – констатировала Нора. – В чем дело? Неужели ты права? – повернулась она к Злате.
   При этих словах я начала напрягаться. А вдруг речь шла о моем талисмане? Но откуда бы они узнали о нем? Я постаралась сохранить спокойствие и решила послушать, что они мне скажут.
   – У тебя есть что-то, что неуловимо изменяет тебя, – вкрадчиво проговорила Злата. – Сознайся! И мы оставим тебя в покое! В знак нашей прежней дружбы…
   – Дружбы? – изумился Снежан и высунулся из машины. – Рысь может дружить с вампирами? А я думал, что только сам способен на такое.
   – У тебя есть друзья-вампиры? – спросила я, решив потянуть время, чтобы дождаться, когда появятся братья.
   Я понимала, что их сейчас осаждают поклонницы, они раздают автографы, отвечают на вопросы. Но когда-то же они должны были появиться!
   – Один, – кивнул Снежан. – А вот и он!
   Я машинально повернула голову. Серебристая пыль зависла позади Златы и Норы, но я уже знала, что это лунная пыльца ирбисов. И вот она развеялись, и, словно из воздуха, возник молодой человек. Он плавно двинулся к нам. Я четко понимала, что это вампир, но даже я, рысь по сути, не смогла не отдать должное его необычной красоте. Он был чуть выше среднего роста, гибок, изящен и безупречен. Казалось, что это ожившее произведение искусства, античная мраморная статуя, в которую вдохнули жизнь. Его белое лицо с точеными чертами и большими, прозрачными, наполненными голубоватым свечением глазами, крупные кольца золотистых кудрей, высокий гладкий лоб, прямой ровный нос, крупные чувственные губы, округлый подбородок с ямочкой только усиливали сходство с прекрасным античным юношей, изваянным каким-нибудь великим скульптором древности. К тому же юноша был полностью обнажен, что позволяло любоваться безупречными пропорциями его гармонично развитого мускулистого тела.
   – Гал! – засмеялся Снежан. – Ты в обществе дам! Хоть бы оделся!
   – Простите! – ответил вампир. – Я даже и не заметил! Мне всегда удобнее обнаженным, ты же знаешь!
   Гал уже стоял перед нами в темно-сером костюме. Воротник бледно-розовой рубашки был небрежно расстегнут, но это не портило впечатления элегантности и изысканности.
   – Позвольте представить, милые дамы, – важно проговорил Снежан и выбрался из машины, – мой хороший друг Галатей.
   – Как? – изумилась я. – Не знала, что есть вариант женского имени Галатея[3]!
   – Его и нет! – мило улыбнулся Гал. – Это я так себя назвал, ведь когда-то меня создали из статуи. Одна сумасшедшая художница последовала примеру Пигмалиона…
   – Потом расскажешь, – оборвал его Снежан. – Если кому-то будет интересна твоя история.
   – Нам интересна! – вдруг встряла Злата.
   И я не сдержала усмешки. Гал был необычайно хорош собой, и она, видно, уже стала жертвой его красоты. Я знала, что вампиры эстеты и необычайно ценят красивые эксклюзивные вещи, машины, дома и так далее. А Гал, несомненно, являлся такой вот эксклюзивной вещью, если можно так выразиться.
   – Представь же меня! – прошептал Гал и глянул на улыбающегося Снежана.
   – К чему нам церемонии? – заворковала Злата. – Ведь ты вампир, как и мы! Так что познакомимся поближе! А с кошками всегда успеешь пообщаться!
   Гал поднял на нее глаза. Их голубое сияние напоминало предрассветное небо. Нора и Злата тут же потеряли к нам интерес, подхватили Гала под руки и исчезли.
   – Что и следовало доказать! – расхохотался донельзя довольный Снежан. – Эти дамочки имеют к тебе какие-то претензии?
   – Имеют, – вздохнула я. – По правде говоря, они обе когда-то были рысями, но черными. Слышал про таких?
   – Проклятое племя! – с отвращением проговорил он. – Но каким образом рыси стали вампирами?
   – Долгая история, – ответила я. – И это произошло не без моей помощи. Как же сейчас я жалею об этом!
   – Могу себе представить! – закивал Снежан. – Расскажешь?
   – Позже, – кратко ответила я.
   – Поедем ко мне в поместье, – довольным тоном продолжил он. – Там будет предостаточно времени для разговоров! Знаешь, я после встречи с вами впервые за последнее время ощутил хоть какой-то интерес к жизни, а не только к игре!
   – Я слышала, ты говорил по телефону о трех желаниях, – решила я прояснить обстановку. – Ты беседовал с Галом?
   – С ним! – усмехнулся Снежан. – Гал такой же азартный игрок, как и я. Мы познакомились в одном из местных казино. Сколько же мы тогда просадили денег! Но это было весело. И хоть я знал, что он вампир, это меня не остановило. Когда мы охвачены азартом, то уже не так важно, кто рядом. К тому же он весьма милый юноша. И вампиром от него не сильно несет.
   – А он что, должен тебе три желания? – засмеялась я.
   – Ага! – подтвердил Снежан и расхохотался. – Однажды нам надоело играть на деньги, и мы начали играть на желания.
   – И ты решил…
   – Именно! – оживился он. – Я решил, что Гал моментально отвлечет этих двух милых девушек, которые чего-то хотели от тебя и были настроены весьма и весьма злобно. Злата и Нора, насколько я понял? Так их зовут?
   Я кивнула.
   – Понимаешь, Гал весьма странный вампир. К тому же он обладает какой-то таинственной притягательностью. Я еще не видел ни одну девушку, которая могла бы устоять перед ним. А уж вампирши, словно мухи на мед, слетаются к нему. Иногда, особенно поздними ночами, это начинает напрягать. Гал часто гостит у меня в поместье. И бывает, что они слетаются туда, словно ночные бабочки на огонь. Я даже сделал своего рода энергетический купол. Включаю его, когда Гал гостит у меня.
   – Защищающий купол? – удивилась я.
   И тут же вспомнила, как Нора, будучи черной рысью, вот также выставила невидимый защитный энергетический экран, сквозь который Влад не смог пройти.
   – Не буду вдаваться в подробности, – нехотя ответил Снежан. – К тому же это тайные техники моего племени.
   – Конечно, конечно, – пробормотала я.
   – А ведь Гал действительно был вначале создан мраморной статуей, – продолжил он. – Его вытесала одна греческая девушка, которая хотела воплотить в камне образ идеального парня.
   – Знаем, читали! – улыбнулась я.
   – Она, видимо, тоже читала греческий миф про Галатею и решила, что может повторить путь Пигмалиона. Только все пошло не так, как она задумала. Она создала прекрасную статую и принесла жертвы богине Афродите, чтобы та ее оживила. Но, видимо, богиня была не в духе и не стала помогать девушке. Тогда та в полном отчаянии стала умолять любые силы, и небесные и подземные, выполнить ее желание. И явилась Лилит.
   – Лилит? – удивилась я.
   Мне не понравилось созвучие с моим именем.
   – По легенде первым вампиром на земле была Лилит, первая жена Адама, – вполне серьезно ответил он. – Она-то ради забавы и оживила прекрасную статую. И Галатей стал вампиром. Девушка-скульптор, увидев, что получилось из мечты всей ее жизни, сошла с ума, а затем умерла. А новоявленный вампир оказался предоставлен сам себе и с тех пор путешествует по миру.
   – Интересно! – прошептала я.
   – Видимо, Лилит наделила его таким непередаваемым и невыносимо притягательным очарованием, – продолжил Снежан. – Никто не может устоять перед его мраморной красотой! Но, знаешь, он внутри совсем не злой, скорее равнодушный и очень падок на развлечения. Но, как видишь, дружить он не прочь даже с оборотнями. Хотя, мне кажется, ему просто все равно, лишь бы в удовольствие.
   – Значит, ты отдал одно выигранное желание, чтобы спасти меня от злобных вампирш? – уточнила я.
   – Лиля, ты сильно не обольщайся! – расхохотался Снежан. – Просто я подумал, что твои злющие подружки помешают нам поехать в поместье, только и всего. И легко устранил их с нашего пути при помощи Гала. Шахматная партия, не более того! Но где парни? Пора бы им и подойти!
   Я достала телефон и набрала номер Влада. Он ответил не сразу, а когда все-таки взял трубку, то я услышала веселые девичьи голоса и смех.
   – Какого черта вы там застряли?! – раздраженно поинтересовалась я. – Может, мне одной уехать со Снежаном?
   – Нет-нет! – испугался Влад. – Просто тут девушки нас не отпускают. Но мы уже бежим!
   – В общем, мы вас подберем возле концертного зала, – сухо проговорила я. – Выезжаем!
   Я положила трубку и кивнула улыбающемуся Снежану. Он с любопытством прислушивался к разговору, и, когда я закончила, уже заводил мотор.
   – Поехали! – сказала я.
   – А ты ревнуешь! – заметил он и тронул машину с места.
   – Ничего подобного! – разозлилась я. – И знаешь, лучше про появление Златы и Норы братьям не рассказывать!
   – Это ваши дела! – пожал он плечами.
   – К тому же, как я поняла, ты можешь выставить защиту от вампиров в своем поместье.
   – Могу, – спокойно ответил он и выехал за ворота стоянки.
   Вначале я сомневалась, стоит ли нам принимать приглашение Снежана, но услышав, как «веселится» Влад с поклонницами, подумала, что уж лучше мы отправимся в поместье, чем будем проводить время среди восторженных девиц.
   А те и не собирались отставать от «звезд». Я увидела толпу девушек, окруживших братьев. Они стояли на улице неподалеку от концертного зала и что-то оживленно говорили. Заметив, что одна особо нахальная поклонница повисла на Владе, я не выдержала. Снежан как раз затормозил у тротуара. Я не стала дожидаться, пока братья заберутся в машину, и выскочила из нее. Отпихнув что есть силы девушку, которая от моего удара тут же упала на тротуар, потащила Влада прочь. Поклонницы заверещали и кинулись на меня. Кровь бросилась мне в голову. Если бы не талисман, я точно обратилась бы в рысь и растерзала парочку девиц. Братья поняли, в каком я бешенстве. Они мгновенно забрались в машину. Влад впихнул меня на заднее сидение, и Снежан начал движение. Поклонницы что-то кричали нам вслед, я едва сдерживалась. А увидев в руке Влада белого плюшевого зайца, окончательно разъярилась. Я вырвала у него игрушку и бросила в открытое окно.
   – Ребята! Вы что-то застряли тут! – увещевающим голосом проговорил Снежан. – Нельзя же оставлять Лилю так надолго и тем более с таким красавцем, как я! – лукаво добавил он.
   – Да им, смотрю, любовь этих дурочек важнее, чем все остальное! – злобно произнесла я.
   – Лиля, у тебя начал портиться характер! – миролюбиво заметил Стас.
   – Но мы и правда что-то подзадержались, – покаянным тоном сказал Влад и попытался меня обнять.
   Но я отодвинулась в угол и скрестила руки на груди.
   – В холодильнике есть выпивка, – сообщил Снежан.
   – Спасибо, – вяло произнес Рос. – Но нам бы лучше кусок сырого мяса!
   – Будет! – кратко ответил Снежан.
   Мы замолчали. Разговаривать у меня настроения не было. Особенно бесило то, что, пока я подвергалась опасности, Влад развлекался и даже не думал обо мне.
   «Черт меня принес в этот Гонконг! – раздражено размышляла я, отвернувшись от Влада и глядя в окно на сияющие огнями рекламных надписей улицы. – Сидела бы в селении и ни о чем не знала! Точно спокойнее было бы!»
   Влад отлично почувствовал мое настроение и больше не пытался обнять или завести беседу. Он даже отодвинулся от меня и о чем-то тихо переговаривался с Росом. Стас сидел рядом со Снежаном. Они весело обсуждали местных девушек и не обращали на нас никакого внимания. Постепенно я успокоилась. Мысли потекли более плавно, я смогла рассуждать здраво.
   «Что же все-таки хотели Нора и Злата? – думала я. – Они так ясно говорили о чем-то, что есть у меня и что их очень интересует. Неужели они узнали о талисмане? Но откуда?»
   В памяти всплыли картины, как мы со Златой приехали на тусовку вампиров в один загородный дом. Она тогда пыталась спасти свою мать от Ренаты. Именно эта вампирша обратила ее, причем от скуки, ради собственной забавы. Она же забрала черную жемчужину Норы, и та стала марионеткой в ее руках. Рената выводила Нору в облике черной рыси в «вампирский» свет и хвасталась тем, какое у нее «домашнее животное». Ее все это развлекало. Злата решила использовать меня для достижения своей цели. Она даже пыталась дружить со мной, и в то время она казалась очень искренней, хотя я понимала, что словосочетание «искренний вампир» звучит нелепо. Но Злата тогда очутилась в полном одиночестве. Рената потеряла к ней всякий интерес, хотя по правилам именно она, как проведшая инициацию, и должна была заниматься новым вампиром до его полной адаптации. Но Ренате больше нравилось демонстрировать новую игрушку – Нору. Ее друг Дино, который присутствовал при обращении Златы, вначале принял участие в ее судьбе, но потом и он отказался от мысли подружиться с ней. Настоящие причины такого поведения мне известны не были. Но, зная Дино, я могла предположить, что крайне агрессивная Злата, бросавшаяся на все, что двигалось, могла невыносимо раздражать его. И он отказался от общения с ней. К тому же он вовсе не обязан был ею заниматься. Эпизод, который имел место быть на той вечеринке, привел к тому, что я раскрыла талисман, присутствовавшие вампиры словно бы лишились сознания. В результате чего я смогла забрать у Ренаты черную жемчужину-душу Норы и растворить ее в кислоте. Но разве я могла предположить, что Злата не растеряется и, чтобы не дать матери умереть, укусит ее, а та превратится в вампира. В результате у меня появились два врага, причем оба вампиры, к тому же связанные кровными узами. Но про талисман они обе знать не могли. Так что же тогда их так интересовало? Я уже пожалела, что Снежан вызвал Гала, который увел обеих девушек в неизвестном направлении. Если бы мы пообщались подольше, то, возможно, я узнала бы правду.
   – Снежан! – необдуманно позвала я, поддавшись порыву и решив попросить его вернуть Гала.
   Но тут же прикусила язык. Братья понятия не имели, что только что произошло на стоянке. И не думаю, что они оставили бы появление вампирш без внимания. Кто знает! А вдруг Стас решит немедленно отправить меня в селение славов.
   – Да? – повернулся ко мне Снежан.
   – Не отвлекай водителя! – хмуро предупредил Стас.
   – Так, ничего… – ответила я и улыбнулась как можно беззаботнее. – Просто хотела спросить, далеко ли до твоего поместья.
   – Через час приедем, – сообщил Снежан.
   – Может, зря мы согласились? – прошептал мне на ухо придвинувшийся Влад.
   Моя злость уже утихла, ревность улеглась. Я прижалась к нему. Он облегченно вздохнул и обнял меня.
   – У вас следующее выступление только послезавтра вечером, – заметила я. – Почему бы нам не отдохнуть в поместье нашего нового друга?
   – Я думал, ты хочешь посмотреть Гонконг! – сказал он. – Ведь ты впервые в этом городе!
   – По магазинам неплохо бы пробежаться, – с улыбкой ответила я.
   – Кстати, неподалеку от вашей гостиницы есть весьма популярный рынок Ladies Market[4], – сказал Снежан. – Вот где раздолье для милых дам! Он работает чуть ли не до полуночи, целая улица завешена модными вещицами, ходи и выбирай!
   – Хочу! – засмеялась я.
   – Обязательно сходим! – оживился Влад.
   Мы замолчали. Я прижималась к любимому и чувствовала себя все спокойнее.
   «Про талисман вампиры не знают, – размышляла я. – Что же их так интересует?»
   Когда все случилось в том загородном доме, вампиры, естественно, сильно обеспокоились произошедшим. Они не могли понять, что или кто вывел их из строя. А так как страж у входа видел меня, то они решили, что все дело во мне. Нас с братьями заманили в ловушку и попытались узнать, имею ли я ко всему этому отношение. Мне удалось ловко перевести стрелки на охотника Камаэля. Вампиры его отлично знали. И когда я заявила, что лично видела Камаэля возле стен загородного дома, они уже не сомневались, что он изобрел какое-то новое средство для их поражения, и отпустили меня с братьями. Но кто знает, что произошло за это время! Я была в отдалении от Грега, а именно он знал все последние новости из жизни вампиров, ведь Рената была его сестрой, а Дино – другом. На связь он не выходил, наверное, хотел, чтобы мой медовый месяц ничем не омрачался. И вот появление Златы и Норы.
   «Когда приедем на место, – решила я, – нужно будет потихоньку от братьев выяснить у Снежана, где Гал».
   Но «потихоньку» мне это выяснить не удалось. Мы приехали в поместье, охранник распахнул ворота, Снежан подвез нас ко входу в дом. Это было здание в колониальном стиле. Я знала, что Макао – бывшая португальская колония, поэтому подумала, что это не новодел, а настоящий памятник архитектуры. Когда мы вышли из машины, я сразу обратила внимание на мраморную статую обнаженного юноши в античном духе, стоящую у лестницы и выбивающуюся из общего стиля. Я приблизилась, заметив, что у статуи вполне живые глаза, не выдержала и воскликнула:
   – Галатей! Это ты?
   Братья подошли ко мне. Они явно не понимали, отчего я обращаюсь к статуе. Но как только они приблизились, статуя «ожила». Я услышала рычание и обернулась. Три рыси ощетинились и приняли угрожающие позы. К моему удивлению, Снежан тоже принял звериный облик. Впервые я видела ирбиса во всей его красе. Это был роскошный зверь с дымчатой шкурой, покрытой сероватыми пятнами, с большими янтарными глазами на крупной морде, с округлыми аккуратными ушами без кисточек. Меня поразил его хвост. Он был очень длинным для барса и казался толстым от обилия шерсти. Ирбис встал напротив сгруппировавшихся рысей и зарычал так угрожающе, что у меня душа ушла в пятки. Гал из обнаженной статуи уже превратился в обычного на вид юношу во вполне приличном белом костюме. Черная рубашка, шляпа и сигара в уголке рта придавали ему разительное сходство с итальянским мафиози. И я невольно заулыбалась, ощутив, что страх уходит.
   – Спокойно! – сказала я и подняла руку.
   Ирбис перестал рычать, и вот уже рядом со мной стоит улыбающийся Снежан.
   – Что за представление вы тут устроили? – поинтересовалась я. – Напугали всех!
   – Извини, Лиля! – со смехом ответил он. – Это чисто рефлекторно. Вижу, рыси, ну и в ответ мое тело приняло второй облик. А все ты! – повернулся он к Галу. – Нельзя же так пугать моих друзей!
   – Так это же был розыгрыш! – рассмеялся тот.
   – Мы и не испугались! – сказал Стас и подошел к нам. – Просто не выносим вампиров. Так что и мы… рефлекторно!
   Рос и Влад уже стояли рядом со мной. Влад взял мои дрожащие пальцы и крепко их сжал.
   – Познакомьтесь, – вежливо проговорил Снежан, – это мой друг Галатей. Шалопай еще тот, хоть и вампир!
   – Можно просто Гал, – любезно сказал Галатей.
   Братья назвали свои имена.
   – Куда ты подевал девушек? – не выдержала я.
   – Кое-как от них удрал! – расхохотался он. – Я не обделен женским вниманием, но эта ваша Злата…
   – Злата?! – хором воскликнули братья.
   – Лиля, ты бы рассказал им о незваных гостях, – предложил Снежан. – И давайте пройдем в дом!
   Он начал подниматься по лестнице, но Гал продолжал стоять возле меня. Снежан задержался на верхней ступеньке и укоризненно на него посмотрел. Тот сразу опомнился и двинулся за ним.
   – Злата? – прошептал Стас, провожая взглядом Гала. – Когда это ты успела с ней встретиться?
   – Когда, когда, – проворчала я. – Пока вы там любезничали с вашими поклонницами! Злата и Нора появились на стоянке, чего-то от меня хотели. Но я не успела понять, что им нужно, так как вмешался Снежан, вызвал своего дружка, и тот увел вампирш в неизвестном направлении.
   – Дьявол! – вскрикнул Рос.
   Он стоял, подняв голову и вглядываясь в небо. Мы машинально посмотрели вверх. Зрелище было странным, но и в чем-то забавным. Две фигуры распластались высоко над нами. Они словно повисли в воздухе, растопырив руки и ноги и двигая ими.
   – А вот и наши милые девочки! – усмехнулась я. – Прилетели словно бабочки на огонь!
   – Злата? Нора? – изумились братья. – Но почему они в таком странном положении?
   – Снежан говорил мне, что выставляет своего рода защиту в виде энергетического купола. Видно, милые дамы шлепнулись на этот купол и не понимают, отчего не могут пробиться внутрь.
   И я расхохоталась.
   В этот момент с лестницы сбежал Снежан. Он тоже поднял голову и вгляделся в дергающихся девушек.
   – Ага, а вот и наши недавние знакомые! – констатировал он. – Что будем делать?
   И он повернулся к Стасу. Тот задумчиво смотрел на меня.
   – Что им нужно? – спросил он.
   Я пожала плечами.
   – Гал им нужен! – весело ответил Снежан. – Он же как магнит для девушек. И что они только в нем находят? Что будем делать? – повторил он. – Я могу снять защиту хоть сейчас. И милые дамы приземлятся прямо здесь.
   – Нет уж! – возмутилась я. – Только вампиров нам здесь не хватало! Пусть и дальше болтаются в воздухе. А когда поймут, что все бесполезно, уберутся восвояси.
   – Может, отправить к ним этого твоего Галатея? – предложил Рос. – И пусть убираются вместе с ним подальше отсюда!
   – Он мне и самому нужен, – хмуро ответил Снежан. – Мы развлекаем друг друга игрой. А так как оба азартны, то пока друг другу не надоели.
   – Странная дружба вампира и оборотня, – сказал Влад.
   – Да Галатей вообще странный вампир! – с улыбкой пояснил Снежан. – От него, конечно, несет смертью, что нам всем чрезвычайно неприятно, но эта энергия какая-то… мраморная, что ли. Он как камень, но отнюдь не труп.
   – Это так! – согласилась я. – Гал мне даже приятен в чем-то. А уж красив! Глаз не оторвать!
   Влад тут же нахмурился и выпустил мою руку. Я глянула на него и тихо засмеялась. Ревность явно не давала ему покоя. А так как я сама только что испытала безумный приступ этого же чувства и чуть не растерзала его поклонниц, то появилось ощущение, что мы квиты и «обнулили счет». Это принесло умиротворение.
   – Давайте не будем обращать на вампирш внимания и пройдем в дом, – предложила я. – Пусть болтаются на высоте, сюда они все равно проникнуть не смогут. К тому же лично я жутко голодна!
   – Ай-яй-яй! – заохал Снежан. – Позор на мои седины! Я совсем забыл о законах гостеприимства, держу вас на пороге, голодных, уставших после шоу!
   И он быстро устремился вверх по лестнице. Мы отправились за ним.
   – Чего хотели эти двое? – хмуро спросил Влад, идя рядом со мной.
   Он оглянулся, поднял голову.
   – Висят, – добавил он.
   – Сама не знаю, – честно ответила я. – Они появились внезапно и начали вести весьма туманные разговоры. Упоминали какую-то вещь, которая якобы есть у меня.
   Влад остановился и тревожно на меня глянул.
   – Они узнали про талисман? – предположил он.
   – Я подумала об этом же, – кинула я. – Но вот выяснить ничего не успела. Явился красавчик Гал, они начали млеть, и он сразу утащил их.
   – Но кто мог им сообщить? – тихо проговорил Влад.
   – Может, они вовсе не это имели в виду! – ответила я и начала подниматься вслед за Стасом и Росом, которые уже обогнали нас.
   – Но тогда что за вещь может быть у тебя, по их мнению? – резонно заметил он. – Причем такая, которая бы вызывала такой жгучий интерес?
   Я вздрогнула. Мне впервые пришло на ум, что, возможно, Нора совсем не забыла о том «полуфабрикате», который тогда получился из моей крови и крошки ее черной жемчужины. Когда она восстановила тело убитой Златы, то должна была получить и душу для него, что закономерно. А так как я растворила жемчужину Златы в кислоте, то была уверена, что назад пути нет. Но нет! Как оказалось, черные рыси могли получить новую душу. Для этого нужна была кровь и последующая смерть их злейших врагов. Для этой цели Нора заманила меня в ловушку, ранила и подставила под капли моей крови мисочку, в которой лежала крохотная частичка ее черной жемчужины. Она пояснила, что моя кровь напитает новую жемчужину, она вырастет, и как только я умру, – оживет и будет пригодна для Златы. Но дальше развитие событий пошло не по ее замыслу. Братья спасли меня, Рената обратила Злату в вампира, а саму Нору забрала в плен. Про недоросшую черную жемчужину в тот момент все забыли. Но только не я, хотя и находилась на грани обморока от потери крови. Однако я достала «полуфабрикат» из мисочки и спрятала. И с тех пор жемчужина всегда была со мной. Но выглядела неживой, хотя достаточно напиталась моей крови и хорошо выросла. И цвет имела соответствующий – матово-черный. Сама не знаю, зачем я тогда ее спрятала, видимо, это произошло инстинктивно, ведь чем бы ни являлась эта неизвестная мне субстанция, но она почти полностью состояла из моей крови. А я, став рысью, научилась намного больше доверять именно звериному чутью, а не разуму.
   «А если они имели в виду вовсе не талисман, про который им по-прежнему ничего неизвестно, а именно эту недоросшую жемчужину? – размышляла я, идя рядом с Владом к двери, которую уже гостеприимно распахнул Снежан. – Но опять-таки зачем она им? Ведь они теперь вампиры, и этого не изменишь никакими силами!»
   Я, конечно, знала историю Грега и его обратного превращения, как и историю Рубиана Гарца, его кровного родственника, жившего задолго до Грега. Эти два вампира смогли сделать невозможное и снова стать людьми. Но я точно знала, что такой путь подходит исключительно вампирам-мужчинам. А вот девушки обречены навсегда оставаться в таком виде и жить вечно. Злата и Нора тоже знали это. Так что интереса к душе черной рыси по идее у них возникать не должно.
   – Прошу, гости дорогие! – вывел меня из задумчивости голос Снежана.
   Он стоял у распахнутой двери и широким жестом приглашал нас внутрь дома. В освещенной гостиной я заметила Гала. Он уже переоделся в роскошные ниспадающие одежды и походил на римского императора. Золотые крупные кудри, статная фигура и античная лепка лица только придавали сходства. Я ощутила его энергию и подумала, что Снежан прав. Действительно, казалось, что это не вампир, а ожившая мраморная статуя. Наверное, поэтому я не чувствовала обычного при виде вампиров отвращения. Я заметила, что и братья уже не так напряжены в присутствии Гала.
   Когда мы оказались в просторной гостиной, Снежан предложил нам присаживаться. Мы заняли низкие, но мягкие диванчики с резными деревянными подлокотниками. Гал преспокойно уселся напротив, закинул ногу на ногу и подтянул длинный подол своего балахона. И при этом непринужденном движении, открывшем его колени, весь его царственный вид исчез. Я прыснула, но тут же взяла себя в руки. Гал глянул на меня и широко заулыбался. Я не смогла совладать со смущением и опустила глаза. И невольно залюбовалась босыми ступнями Гала. Они были безупречной формы. Создавалось ощущение, что это ноги статуи, которая не ступала по земле. Когда я оторвалась от созерцания вампира, тут же поймала недовольный взгляд Влада. Он снова ревновал.
   – Красиво у тебя, Снежан! – вежливо произнесла я, отводя глаза от недовольного мужа и оглядывая обстановку гостиной.
   Снежан оказался весьма безалаберным хозяином. Единого стиля не было. Создавалось ощущение, что сюда привозилось все, что в какой-то момент понравилось хозяину. Я видела и красивые античные статуи, и антикварные, тонко расписанные китайские напольные вазы, и какие-то деревянные поделки ручной работы, и позолоченных будд, и медных драконов, на вид дешевых и купленных в какой-нибудь лавке для туристов.
   – Благодарю, – вежливо ответил Снежан. – Но все так… хаотично расставлено. Никак не найду время заняться стилем. У меня имеются любимые вещи, но они спрятаны в специальной комнате.
   – О! – оживился Гал. – Там есть поистине удивительные штуки! Я даже пытался выиграть кое-что для себя!
   – Хотелось бы посмотреть! – хмуро заметил Стас и заерзал на диване.
   Я не смогла сдержать улыбку, так как поняла, что он уже сильно раздражен этой пустой, на его взгляд, болтовней, ничего смотреть не хочет, а буквально умирает от голода. Я и сама ощущала, что желудок сжимается и явно требует пищи.
   – Не знаю, – уклончиво ответил Снежан.
   – Может, поохотимся? – вдруг предложил Гал. – Уже хочется свежей крови! Я со вчерашней ночи ничего не ел!
   – Неплохо бы! – пробормотал Рос. – Но мы не людоеды! Хочу сразу предупредить. А вот ирбисы…
   – А уж вампиры! – встрял Влад.
   И метнул острый взгляд на Гала. Тот сидел, развалившись, и периодически поглядывал на меня. Но при замечании Роса сразу выпрямился и с обиженным видом заявил, что равнодушен к человеческой крови и его вполне устраивает кровь животных.
   – Что ж! – громко сказал Снежан, хлопнул себя по коленям и вскочил. – Ирбисы тоже не людоеды! Но пора бы загнать зверя!
   К моему удивлению, он достал из кармана мобильный, отошел к двери и что-то кому-то приказал резким тоном. Гал довольно заулыбался и даже потер руки.
   – Хоть бы это была косуля! – тихо проговорил он.
   При его словах у меня потекла слюна.
   – Ну что, погнали? – с воодушевлением предложил Снежан, когда закончил разговор и вернулся к нам.
   – Я только «за»! – вскочил Гал.
   – И куда? – настороженно спросил Стас.
   – Разомнемся! – улыбнулся Снежан. – Побежим на северо-восток!
   – Шинг Мун[5]? – радостно уточнил Гал. – А можно я обращусь волком? Или твои гости будут возражать?
   – Будем возражать, – сухо повторил Рос. – Только не волк! А то я за себя не ручаюсь.
   – Ну хорошо, – капризным тоном произнес Гал. – Я буду самой красивой рысью! Лиле должно понравится!
   – Даже не думай понравиться моей жене! – сурово проговорил Влад.
   – Прекратим эти споры! – сказал Снежан. – За мной!
   Он быстро вышел на улицу, и уже на ступенях обратился в снежного барса, и помчался к выходу из поместья. Его длинный хвост так и стлался по ветру и служил нам отличным ориентиром. Стас и Рос уже летели за ним. Гал действительно принял облик молодого и сильного самца рыси и бежал рядом. А вот я застряла на ступенях и раздраженно наблюдала, как удаляется группа. Влад разогнался вслед за ними, но, увидев, что меня нет, повернул обратно. Он принял человеческий облик и подбежал ко мне.
   – Лиля? Ты решила остаться здесь? – уточнил он. – Но это не вполне вежливо по отношению к хозяину! Хотя я буду только рад побыть наедине с тобой! А уж братья о нас не забудут и прихватят кусок мяса… если, конечно, завалят дичь!
   – Да я не могу обратиться! – ответила я. – Талисман-то на мне! А Злата и Нора наверняка затаились где-нибудь поблизости!
   – Проблема! – протянул он. – Что будем делать?
   – Варианта два: или я снимаю талисман и оставляю его здесь, или сама остаюсь… А поохотиться очень хочется!
   Влад глянул на меня, затем снял свою куртку и положил ее в угол дивана.
   – Давай талисман! – сказал он. – Не думаю, что он отсюда может пропасть. В моей куртке есть внутренний потайной карман, спрячем туда! Все равно придется сюда вернуться! Мы же решили погостить тут до завтрашнего дня!
   – Это такой риск! – задумчиво проговорила я, раскрывая кармашек, который оказался на молнии.
   – Тогда просто пропустим охоту, только и всего, – ответил Влад.
   – Ну уж нет! – возмущенно произнесла я. – Голод становится невыносимым!
   Я оглянулась, но мы были в доме одни. Если у Снежана и имелись какие-то слуги, то они были невидимы и неслышимы. Я сняла цепочку с талисманом и уложила ее поглубже в кармашек. Куртку плотно свернула и спрятала под сумочку на диване. И тут же почувствовала себя свободнее и раскованнее. Прыгнув к двери и на лету обращаясь в рысь, я глубоко втянула носом воздух и побежала на запах. Влад уже мчался рядом.
   Мы неслись с такой скоростью, что скоро настигли охотников. Впереди бежал Снежан, за ним – Рос и Стас, рядом с ними Гал. Но едва мы присоединились к группе, появились и другие участники охоты. Две черные волчицы словно возникли из воздуха и помчались рядом со мной. Я понимала, что нас преследуют Злата и Нора, но была в таком азарте, что решила не обращать внимания на незваных гостей. К тому же они на бегу лишь глянули на меня и тут же догнали Гала. Он мгновенно обратился в волка и занял место вожака, однако девушки не возражали и держались чуть позади него.
   Мы уже были в густом лесу. Снежан снизил скорость. Я почувствовала запах косули. Во влажном воздухе он разносился быстро, и перепутать было невозможно. Мы ловко загнали жертву в ловушку. Это оказалась самка. Она пыталась удрать, но мы взяли ее в кольцо. Мне кажется, она умерла мгновенно, и скорее от ужаса всего происходящего. Три волка, рыси и снежный барс, охотящиеся вместе, – было отчего сойти с ума нормальному зверю. Косуля сдалась без борьбы, и мы легко ее завалили. Пока мы отдирали мясо с ее задних ног, три вампира впились в ее шею. Нора, Злата и Гал приняли свой обычный вид и припали к венам. Они всасывали пока теплую кровь, но я старалась не смотреть на насыщающихся вампиров, чтобы не портить собственный аппетит. Однако Снежан удивил меня. Он принял человеческий облик, вынул из складок одежды нож, ловко вырезал сердце у косули и тут же начал его поедать. Я так изумилась, что оторвалась от теплого вкусного мяса и замерла, наблюдая за поведением ирбиса. Когда он съел сердце, то вдруг вытянулся и замер. Вампиры тоже оторвались и начали смотреть на него. Неожиданно ирбис превратился в только что убитую нами косулю. Он подпрыгнул и поскакал по кругу. Братья оторвались от мяса и зарычали, видимо, от неожиданности. Нора и Злата длинно прыгнули и попытались вцепиться в «возрожденную» косулю. Один Гал остался спокоен и с улыбкой наблюдал за происходящим. Вампиры пролетели сквозь тело, словно его не существовало, и я поняла, что это всего лишь проекция. Девушки вскочили, они выглядели весьма обескуражено.
   «Какие они глупые! – мелькнула мысль. – Сразу бросаться, хотя неизвестно, кто это… или что это».
   Гал начал хохотать. Я глянула на его красивое лицо, но, заметив красные потеки на подбородке, ощутила легкую неприязнь, хотя вся моя морда была в крови. Я уже чувствовала себя сытой, поэтому приняла человеческий облик.
   – Все ирбисы поедают сердца жертв, – сообщил мне Гал. – Я это наблюдаю уже не первый раз.
   – Но зачем? – уточнила я.
   – Как объяснил мне Снежан, чтобы иметь много жизней и много душ. Это древний обряд его племени. Сейчас он вобрал в себя жизнь еще одной косули и стал сильнее.
   «Косуля» в этот момент крутанулась на месте, теперь мы снова видели Снежана. Он выглядел весьма довольным. Нора и Злата плюнули в досаде, выругались и вернулись к шее жертвы. Братья подошли ко мне.
   – Может, нам уже отправляться обратно? – спросил Стас и настороженно посмотрел на вампиров. – Пока эти заняты едой. – И он кивнул в их сторону.
   – Можно! – согласился Снежан. – Лично я сыт. И если мои гости тоже, то отправляемся в поместье и предадимся веселью. А у меня целый бар веселящих напитков.
   И он облизнулся.
   – Везет вам! – с сокрушенным видом заметил Гал.
   – Но ты же попил кровушки вдоволь, – тихо ответил Снежан и обнял его за плечи.
   Но Гал нахмурился и резким движением освободился от его объятий. Он отошел в сторону и скрестил руки на груди. Его красивое лицо приняло мрачное выражение.
   – Ну не злись! – увещевающим тоном проговорил Снежан.
   – Ладно, вы тут разбирайтесь, а мы возвращаемся! – вдруг сказал Стас. – За мной!
   Он строго посмотрел на нас с Владом и прыгнул, обращаясь в рысь. Рос уже мчался за ним. Влад начал обращаться, я приготовилась к прыжку, но тут прямо передо мной опустились вампиры. Влад вновь принял человеческий облик и встал между нами.
   – Отстаньте! – глухо произнес он и сжал кулаки. – Между нами больше нет ничего общего! Отвяжитесь от нас!
   Я оглянулась. Стас и Рос уже скрылись из вида. Снежан стоял рядом с Галом и с любопытством наблюдал за происходящим. Но я знала, что он мне друг, поэтому рассчитывала на его помощь в случае чего. Талисмана на мне не было, так что дополнительная защита была необходима.
   – И как только я могла сходить с ума по такому ничтожному зверьку, как ты! – злобно проговорила Злата. – Но как раз ты нам совсем не интересен. У нас дело к Лиле! Так что отвали по-хорошему!
   – И не подумаю! – сурово сказал Влад.
   И тут Нора одним движением отбросила его в сторону. Оно было почти неуловимо, но вот сила! Высокий мускулистый Влад отлетел, словно пушинка, на несколько метров. На лету он обратился в рысь, поэтому легко приземлился на лапы. И тут же повернулся в нашу сторону и зарычал, приняв угрожающую позу.
   – Ой, как страшно! – презрительно проговорила Злата. – Мы тебя можем убить одним ударом! – добавила она.
   Я беспомощно глянула на Снежана. Он приподнял брови, словно спрашивал меня, что ему делать. Мне захотелось крикнуть «Бежим!», но я понимала, что от вампиров таким способом скрыться невозможно.
   – А вот интересно, – вдруг сказал он, – если съесть еще трепещущее сердце вампира, то я тоже приобрету какие-то ваши способности?
   – Попробуй, подойди! – с угрозой ответила Нора.
   – Да я так… мысли вслух, – миролюбиво пояснил он. – А то я уже много сердец за свою долгую жизнь употребил, так что способностей приобрел самых разных. Гал, за мной! – быстро добавил он и обратился в невиданных размеров орла.
   Я не успела и слова сказать, как он подхватил меня крупными лапами, поднялся в воздух и полетел с такой скоростью, что у меня уши заложило. И почти тут же рядом с нами появился Гал. Он тоже обратился в птицу, но это был небольшой серый коршун.
   – Где Влад? – крикнула я.
   Коршун на лету повернул ко мне голову и сверкнул фиолетовым глазом. Я посмотрела вниз. Но мы летели очень высоко, и даже мое сверхобострившееся зрение не позволяло увидеть, что происходит на земле.
   «Надеюсь, вампиры не причинили вреда Владу, – неслись мысли. – Ведь им нужна только я! Но каков ирбис! Никогда не думала, что кошачьи могут так трансформироваться! Наверняка это из-за обычая поедать сердца убитой дичи. Видимо, Снежан когда-то убил орла!»
   Страха я не чувствовала. Оборотень держал меня очень бережно.
   Но, когда в воздухе перед нами возникли две огромные летучие мыши, похожие скорее на монстров, так как их массивные лапы были снабжены длинными, острыми на вид когтями, а из угрожающе раскрытых пастей торчали клыки, я реально испугалась. Нора и Злата завернули прямо к нам, их когти целились мне в лицо. Орел увернулся и взмыл в высоту. А коршун мгновенно начал атаку на мышей. Это отвлекло их. И мы смогли улететь. Когда Снежан начал снижаться, я поняла, что мы уже возле поместья. Он осторожно опустил меня на землю возле самых ворот и тут же принял привычный облик величественного господина. Тряхнув длинными седыми волосами, он мягко мне улыбнулся.
   – Все в порядке, милая Лиля? – ласково поинтересовался он и подал мне руку.
   – Спасибо, что избавили от этих… – я не договорила. – А где братья?
   Но я уже слышала их приближающийся запах. И буквально через пару минут они показались. Три рыси – я с радостью поняла, что Влад уже присоединился к ним, – мчались к нам. Ни вампирш, ни Гала видно не было, и я вздохнула с облегчением.
   – Ты включишь защищающий купол? – уточнила я у Снежана.
   – А как же! – закивал он. – Сейчас распоряжусь. А вы отправляйтесь в дом.
   Рыси уже подлетели к нам. На ходу они обратились в братьев. Влад сразу бросился ко мне. Он схватил меня, принялся оглядывать, ощупывать. От волнения говорить не мог. Влада буквально трясло.
   – Да все в порядке! – с улыбкой сказала я. – Успокойся!
   – Лиля! Это все невыносимо! – нервно ответил Влад и крепко меня обнял.
   – Да уж! – хмуро произнес Стас. – Я слышал об удивительных способностях ирбисов, но чтобы обращаться в птиц!
   – Это из-за того, что они, съедая сердца, приобретают новые свойства, – пояснила я.
   – Да мы уж поняли! – сказал Рос и вытер пот со лба. – Ну мы и гнали!
   – Может, и нам есть сердца? – задумчиво проговорил Стас. – Хотел бы я вот так же лихо летать!
   – Не поможет! – усмехнулся Рос. – Это особенности именно ирбисов. Мы же принадлежим к другому виду!
   – Да понятно! – с легким раздражением ответил Влад. – Пошли-ка в дом. А то от всех этих треволнений…
   – Пошли! – оборвала я его, взяла за руку, и мы быстро направились к зданию. – Мне необходимо взять твою куртку, – шепотом добавила я.
   Влад глянул на меня и сразу ускорил шаг.
   Когда мы вошли в гостиную, Снежан уже был там. Он суетился возле низкого стеклянного журнального столика. Я увидела несколько бутылок спиртного и бокалы. Хозяин хлопнул в ладоши. В гостиной появились двое слуг очень маленького роста, они едва доставали мне до талии.
   – Сыр, мясная нарезка, хлеб, оливки, – отчетливо проговорил Снежан.
   Слуги поклонились и молча исчезли.
   – Присаживайтесь, – любезно предложил он. – Извиняюсь за испорченную охоту! Но кто бы мог подумать, что эти девушки окажутся такими настырными! Да еще и покусятся на нашу дичь! Лиля, чего они так настойчиво от тебя добиваются?
   Я уже достала куртку Влада из-под подушки, но при его вопросе не стала вынимать из карманчика талисман, так как Снежан наблюдал за мной.
   – Понятия не имею! – уклончиво ответила я и села на диван, не выпуская куртку из рук.
   Влад устроился рядом.
   – Это застарелая вражда, – попытался объяснить Стас. – Не думаю, что Лиле приятно вспоминать об этом! Главное, что они сюда попасть уже не смогут, насколько я понимаю. А что это за такая хитрая защита?
   – Ну… в моем племени много чего есть… секретного, – нехотя ответил Снежан. – Как вы уже сами видели, мы не такие примитивные оборотни, как рыси… И много чего знаем и умеем.
   – А мы вовсе не примитивные! – с легкой обидой заметил Рос.
   – Я не это имел в виду! – обворожительно улыбнулся Снежан. – Давайте лучше выпьем! У меня отменный бар! Есть напитки на любой вкус. Что предпочитает дама? – наклонился он ко мне.
   – Воду, – ответила я и улыбнулась.
   – Ну… – разочарованно протянул хозяин. – Есть прекрасное французское розовое шампанское!
   – Ну если чуть-чуть, – согласилась я.
   Вбежали слуги. Они несли подносы, уставленные тарелками. На столике появились сыры различных сортов, всевозможные мясные продукты, зеленые оливки, аккуратные горки нарезанного хлеба.
   – Это, конечно, не сырое мясо, – со вздохом констатировал Снежан, – но все равно довольно приятно вот так подзакусить. Прошу!
   Слуги уже удалились, а Снежан вынул из серебряного ведерка со льдом бутылку шампанского и ловко открыл ее. Пока он этим занимался, я незаметно вынула из кармашка талисман и надела его на шею. На душе сразу полегчало. Я была защищена и даже решила при удобном случае выйти за ворота. Конечно, вампиры не отстанут, пока не узнают то, что хотят. Правильнее выяснить у них все начистоту. А талисман защитит, если что.
   Братья решили выпить немного белого вина. Снежан налил себе виски и бросил туда несколько кубиков льда. Мы чокнулись.
   – Скоро рассветет, – заметил Стас после довольно долгой паузы, так как разговор отчего-то не клеился.
   Даже словоохотливый Снежан помалкивал, только потягивал виски.
   – Да-да, – спохватился он. – Вам, наверное, необходимо отдохнуть! На втором этаже у меня полно комнат для гостей. Можете выбирать любые! Хоть каждому по комнате!
   И он снова замолчал, пристально глядя на свой полупустой бокал с виски.
   – Пожалуй, и правда мы отправимся на покой! – сказал Стас и встал. – Благодарим за отличную охоту!
   – Не за что! – улыбнулся Снежан. – Отдыхайте, гости дорогие!
   Когда мы поднялись на второй этаж, Стас и Рос открыли первую же дверь в начале длинного коридора.
   – Подходяще! – заметил Стас. – А вам советую занять комнату где-нибудь поблизости! Все-таки хоть Снежан и кажется гостеприимным, но не будем забывать, что мы на чужой территории. Мало ли! К тому же этот его подозрительный дружок-вампир!
   – Он вроде безобидный! – с улыбкой ответила я. – Словно статуя ходячая.
   – Гал вампир! – строго произнес Рос. – И этим все сказано!
   Они скрылись за дверью, а мы вошли в соседнюю комнату. Это оказалась очень милая на вид спальня. Меня сразу покорили светлые обои в голубенький, какой-то деревенский на вид цветочек. Шерстяные полосатые половички, широкая деревянная кровать с резным изголовьем, шелковые синие с золотом шторы – все выглядело уютно. Влад заметил, что он чертовски устал после такого насыщенного дня и не менее утомительной ночи, и даже свежее мясо его не взбодрило, поэтому немедленно ложится спать и мне советует. Он скинул одежду, упал на кровать, и я почти сразу услышала его тихое сопение. Он уже провалился в сон. Я на цыпочках приблизилась к кровати и склонилась над ним, прислушиваясь к дыханию. Влад, без сомнения, спал. Тогда я осторожно вышла за дверь, прикрыла ее и быстро спустилась вниз. Я видела, что край неба уже начал светлеть, и боялась, что Нора и Злата убрались восвояси. Они пили человеческую кровь, поэтому солнечный свет был для них губителен. Но до восхода солнца еще было время, и я надеялась, что увижу их. Мало того, я была очень разозлена их появлением и поведением, а талисман давал мне уверенность, что вампиры не смогут причинить мне никакого вреда и я смогу беспрепятственно выяснить с ними отношения. И я смело отправилась к выходу. Я знала из разговоров со Снежаном, что защищающий купол располагается исключительно над поместьем. Я была уверена, что вампиры все еще подкарауливают меня, и не ошиблась.
   Как только я вышла за ворота, кивнув высунувшемуся из будки такому же низкорослому, как слуги, охраннику, то увидела в нескольких метрах Злату, Нору и Гала. Они расположились в довольно уютном уголке. Небольшой и весьма живописный пруд был окружен явно искусственно высаженными кустами, так как они росли ровными полукружьями. В углублениях находились деревянные скамьи без спинок. На одной из них и сидела троица вампиров. Начинало светать, и в темно-сером неясном освещении их лица выглядели отвратительно. Они походили на трупы. Правда, Гал был более свежим, так как его мраморно-белая кожа казалась молочной, тогда как у девушек лица были мертвенно-серыми.
   – А вот и она! – весьма миролюбиво заявила Злата, когда я приблизилась.
   Но я особо не обольщалась, так как понимала, что девушки заняты Галом, поэтому так расслаблены и неагрессивны.
   «Отлично! – подумала я. – Подходящий момент я выбрала! Они, видно, тают в присутствии такого красавчика. Да еще и солнце скоро встанет, а заря их всегда ослабляла, так что я могу быть спокойна за свою безопасность. Но нужно побыстрее выяснить, что им от меня нужно. А то с первыми лучами они исчезнут».
   – Не спится? – ехидно спросила Нора.
   И они обе расхохотались. Гал смотрел на меня с непонятным выражением. Мне показалось, что он недоумевает, зачем я вообще сюда явилась.
   – Свежая кровь будоражит, – туманно ответила я. – К тому же я хочу понять, какого черта вы меня преследуете. Ведь мы все давно выяснили!
   – Она хочет! – расхохоталась Нора. – Нет, дочь, ты это слышала? – повернулась она к улыбающейся Злате.
   – Да, – кивнула та и пристально на меня посмотрела. – Я вообще удивляюсь, насколько изменилась эта девчонка после того, как стала рысью. Раньше-то она все мямлила, всего боялась, старалась уйти от любого конфликта со мной. А я ведь практически на ее глазах вешалась на шею Владу. Сейчас-то ты бы живо лицо мне расцарапала? – спросила она и засмеялась.
   – Сейчас я бы тебя убила, – спокойно ответила я и села на край скамьи.
   Вампирши сразу замолчали. Их лица застыли. Но я не боялась. Стоило мне открыть футляр, как они упали бы без сознания. Я это уже наблюдала в том загородном особняке на вампирской тусовке. По правде говоря, я с трудом сдерживала желание сделать это немедленно.
   «А ведь мне на самом деле так легко их убить, – пришла мысль. – И никакой охотник не потребуется! Открыть футляр, затем проткнуть их сердца – тела-то будут обездвижены – осиновым колом или серебряным прутом. Так и поступил тогда Камаэль, воспользовавшись моментом. Вообще надо обдумать такой вариант. Зачем мне эта постоянная угроза в виде двух злобно настроенных девиц? Главное, чтобы остальные вампиры не узнали, что это сделала именно я. Иначе мне несдобровать. Они и так очень хотели выяснить, что же произошло на той тусовке и не причастна ли я к гибели вампиров».
   – Может, не будем говорить о столь грустных и неприятных вещах в такое прекрасное утро? – вдруг встрял Гал. – Лиля, ты вышла прогуляться, насколько я понял. Могу составить тебе компанию, ведь девушки с первым солнечным лучом отправятся в безопасное место.
   – А ты можешь находиться под солнцем без вреда для себя? – уточнила я.
   – Конечно, – невозмутимо ответил он. – Ведь я не убиваю людей без нужды и не питаюсь их кровью. Да и вообще я намного легче переношу день, чем обычный вампир, не пьющий кровь. Видимо, это из-за моей мраморной природы. По сути, я же статуя! – добавил он и мягко улыбнулся.
   – Значит, ты предпочтешь меня этой девчонке?! – с угрозой спросила Злата.
   – И меня? – встряла Нора.
   Гал расплылся в улыбке.
   – Она ведь рысь! – продолжила Злата.
   Поняв, что их препирательства могут затянуться, а солнце уже скоро встанет, я решила, что пора выяснить интересующий меня вопрос.
   – Давайте вы с приходом ночи продолжите ваше милое общение, – предложила я. – А сейчас ответьте мне, что конкретно вас так интересует? Зачем вы нашли именно меня?
   Я замолчала и в упор посмотрела на Злату. Гал вытянул шею и с любопытством переводил взгляд с одной девушки на другую. Нора украдкой на него глянула. Я поняла, что, возможно, они не хотели при нем обсуждать какие-то вещи, но, так как обе уже им увлеклись, прогонять его опасались.
   – Послушай, Гал, – ласково поговорила я, – ты не мог бы подождать меня… к примеру, возле ворот. Поместье большое, мы сможем, если ты захочешь, прогуляться и там.
   – Сможем, – задумчиво ответил он. – А защищающий купол с первыми лучами солнца исчезнет.
   – Тем более! – улыбнулась я.
   – Если хотите обсуждать свои секреты без меня, то так бы и говорили! – с легкой обидой сказал он и встал.
   – Ну что ты, милый… – хором заворковали девушки.
   – Кстати, а почему на тебя этот купол не влияет? – полюбопытствовала Нора. – Мы вот бьемся невидимую воздушную стену, будто непробиваемое стекло. А для тебя его будто не существует. Но ведь ты вампир!
   – Почему, почему… – раздраженно проворчал Гал. – Потому что я не употребляю человеческую кровь! Сами могли бы догадаться!
   Я видела, что заря разгорается все сильнее, поэтому довольно бесцеремонно проговорила:
   – Гал, мне нужно переговорить с ними наедине! Ты бы топал отсюда!
   И он тут же исчез, словно испарился. Вампирши ахнули и набросились на меня с упреками.
   – Вы еще подеритесь из-за него! – ехидно заметила я. – Ближе к делу! Солнце уже встает. Чего вы от меня хотели?
   – Жемчужину! – кратко ответила Нора.
   И я вздрогнула, но постаралась не подать вида.
   – Снова хотите мою душу? – уточнила я, хотя отлично понимала, о какой жемчужине идет речь. – Вы и так уже натворили много зла! И я не прощу вам, что вы обратили моего лучшего друга Женю в вампира! Вот тут вы точно переборщили!
   Вся кровь бросилась мне в голову при воспоминании о том случае. Нора и Злата решили мстить мне и заполучить мою душу, чтобы превратить меня в марионетку. Для этого они похитили меня и Женю и начали шантажировать меня его жизнью. Я никак не могла принять решение, так как весы не хотели качнуться ни в одну сторону. Моя душа и жизнь моего друга – разве возможно выбрать? Но Женя из-за любви ко мне сам принял решение. Он надкусил кожу на запястье, полилась кровь, вампиры не выдержали и бросились на него. А я смогла скрыться.
   Я видела, что при моих словах девушки смешались.
   – Значит, ты знаешь, что он тогда не умер, – пробормотала Нора.
   – Я с ним виделась, – хмуро сообщила я. – И сразу поняла, что Женя – вампир.
   – Мы не хотели, – сказала Злата и отодвинулась от меня. – Мы тогда вообще не могли себя контролировать при виде свежей крови, голод был непреодолим!
   – Не забывай, что мы только что прошли обращение, – добавила Нора.
   – Что с ним сейчас? – тихо поинтересовалась я.
   – Он стал одиночкой, хотя мы предлагали помощь в адаптации, – сухо проговорила Злата и нахмурилась.
   – Он взял имя Фаэтон[6], – добавила Нора. – И любит обращаться в птицу с огненными крыльями.
   – Женька! – прошептала я.
   Я не могла себе даже представить, что мой школьный друг отныне носится по ночам в облике птицы с огненными крыльями. И причиной, пусть и косвенной, всего произошедшего являюсь именно я.
   – Вернемся к интересующему всех вопросу, – раздался встревоженный голос Златы. – А то солнце на подходе. У меня уже начинает чесаться кожа и режет глаза. Где черная жемчужина?
   – Какая? – сделала я «невинные глаза».
   – Та самая, которую я начала творить из твоей крови! – сказала Нора.
   Они приблизились ко мне и склонились. Я сидела на самом краешке скамьи, отдвинуться было некуда. Их мертвящий запах бил прямо в нос, я с трудом сдерживала рвотный рефлекс.
   – Понятия не имею! – пожала я плечами и встала, отойдя от них.
   – Но я возвращалась в ту пещеру! – пояснила Нора. – Я все там тщательно обыскала! Однако жемчужина из миски исчезла.
   – Да мало ли куда она могла подеваться! – нарочито равнодушным тоном ответила я. – К тому же не пойму вашего интереса. Сейчас-то она вам зачем? Вы же вампиры!
   – И что? – злобно произнесла Нора. – Я не могу вот так оставить частичку души черной рыси. Ты-то должна знать, что это не просто бусины, а живые субстанции. У тебя самой такая!
   – Я не знаю, где эта ваша жемчужина! – четко произнесла я. – Поэтому оставьте меня в покое раз и навсегда! Не то хуже будет!
   – И кто это нам тут угрожает?! – расхохоталась Злата.
   Она одним прыжком подскочила ко мне, ее рот распахнулся, показались отросшие клыки. Нора уже рычала, наклоняясь ко мне. Но в этот момент из-за леса вылетели лучи солнца. Вампирши зашипели, словно змеи, и мгновенно исчезли.
   Я без сил опустилась на скамью. Солнце появилось вовремя.
   «Мне придется уничтожить этих двух красоток, – пришла мысль. – Они не дадут покоя ни мне, ни Владу. Они не отстанут».
   Но моя душа сжималась при одной мысли, что я должна убить Нору и Злату. Я уже один раз сделала это, и раскаяние все еще периодически мучало меня. Ох, как это было неприятно!
   «Но ведь они по сути своей уже трупы, – говорила я себе, чтобы заглушить муки совести. – К тому же несут угрозу моей семье. Они не отстанут. Тем более черная жемчужина у меня. И рано или поздно они это обнаружат».
   Я понимала, что если бы Нора все еще оставалась черной рысью, то уже давно вышла бы при помощи звериного чутья на «полуфабрикат». А так они могли лишь предполагать, что именно я забрала эту вещь.
   – О чем ты так задумалась, Лиля? – услышала я голос и вздрогнула от неожиданности.
   Рядом со мной на скамье возник Гал. Он улыбался так ясно, что у меня даже настроение улучшилось.
   – Боишься этих двух… красоток? – продолжил он. – Но днем они не появятся, так что можешь спокойно отдыхать. Влад спит?
   – Да, я оставила его, чтобы выяснить кое-что важное у Златы и Норы. Но я их не боюсь! Ты ошибаешься!
   Я подняла на него глаза. Розовые лучи подкрасили и оживили его мраморную кожу нежным румянцем, и он сейчас казался обычным парнем с красивым античным лицом. Голубые глаза были прозрачны, словно озерная вода, кудри отливали в золото. Я уже начала привыкать к его энергии, поэтому особого дискомфорта, сидя рядом с вампиром, не испытывала. От Гала, как я чуяла, даже пахло камнем, и это не было противно.
   – Спасибо, что помог, – сказала я, любуясь его точеным лицом.
   – Но ведь я должен три желания Снежану, – засмеялся он. – Так что выхода не было. Осталось еще два!
   – Ты милый, – прошептала я.
   – Но-но! – шутливо погрозил мне пальцем Гал. – Не увлекайся! У тебя муж!
   – Да ну тебя! – рассмеялась я и шутливо толкнула его в плечо.
   Холод и твердость его тела на миг неприятно поразили, и я отдернула руку. Гал изменился в лице.
   – Иногда меня угнетает моя сущность, – пробормотал он. – Уж лучше бы я оставался статуей!
   Я промолчала, ощутив неловкость.
   – Иногда завидую вампирам, – после длительной паузы сказала я, – что им не нужен сон.
   И встала. Гал глянул на меня беспомощно и тоже встал.
   – Да-да, тебе нужно поспать! – быстро сказал он.
   – Извини, что оставляю тебя! – покаянным тоном проговорила я. – Но я и правда очень устала.
   – Конечно! – закивал Гал. – А я опять останусь в одиночестве! И буду скучать!
   Он потупился. На миг мне стало его жаль, но не могла же я развлекать вампира в ущерб своему отдыху!
   – Мы скоро вернемся к тебе! – сказала я. – Вот отдохнем и снова будем веселиться! Если хочешь, поедем с нами в Гонконг! Посмотришь шоу братьев!
   – Да? – оживился он. – Наверное, это захватывающее зрелище! Но знаешь… я не люблю Гонконг!
   – Почему? – удивилась я и направилась ко входу в поместье.
   Мне хотелось быстрее очутиться в спальне, а Гал явно не желал меня отпускать. Он шел рядом.
   – Там много вампиров, – пояснил он. – Этот город манит своей перенаселенностью. Столько свежей крови! Столько самых разных вариантов людей. А ведь кровь на вкус отличается! У меня даже как-то мелькнуло подозрение, что в Гонконг слетаются исключительно вампиры-гурманы. Но я не люблю встречаться с ними. Они все крайне агрессивны.
   – Еще бы! – заметила я. – Чем больше употребляешь крови, тем злее становишься!
   – А ты пробовала человеческую? – изумился он.
   – Что ты! – рассмеялась я. – Славы не людоеды! И никогда ими не были! Это мое предположение.
   – И оно верно! – нервно ответил Гал. – Когда меня обратили в вампира, я чуть с ума не сошел от запаха человеческой крови. Я слышал только его и убивал всех подряд. Девушка-скульптор, создавшая меня, именно из-за этого сошла с ума. Получилось, что она выпустила в мир чудовище, а не прекрасного юношу, как она хотела. Хорошо, что довольно быстро моя изначальная природа статуи взяла верх. И я уже давно почти аскет. Крови употребляю мало, и исключительно животных. Это быстро охладило меня и уравновесило внутренний мир. Только вот скука мучает. Если бы я мог умереть, то даже был бы рад этому! Но ведь мы вечны!
   Я глянула на Гала. Он выглядел абсолютно искренним. Я жадно хотела жить, и его отношение к смерти не могло не удивить. И опять-таки я понимала, что жить вечно наверняка не так уж и весело.
   Мы вошли в ворота поместья. Солнце уже поднялось, но легкие хлопья тумана по-прежнему покрывали некоторые укромные уголки огромного двора. Из-за этого низкий в два этажа и длинный дом выглядел немного таинственным. Я вдруг представила, что Нора и Злата вполне могут затаиться в подвальном помещении, и вздрогнула. Холодок пробежал по спине и заставил поежиться. Я подняла голову. Защищающий купол, если и имелся, то я его не видела.
   – Не бойся! – мягко заметил Гал. – Вампиров здесь нет. Я бы их чувствовал.
   – А купол? – уточнила я.
   – Солнце уже встало, так что купол исчез, – пояснил он. – Но я точно знаю, что ни один вампир, кроме меня, конечно, не удостоился личного приглашения хозяина.
   При этих словах я вздохнула с облегчением, так как вспомнила, что вход в дом в этом случае ни для одного вампира невозможен. А значит, в подвале никто не затаился, и я могу спокойно выспаться.
   – А вот и твой муж! – сказал Гал, и я подняла голову.
   Второй этаж был с длинной узкой террасой, которую украшали перилла и колонны, поддерживающие крышу. Влад стоял, облокотившись о перилла, и внимательно смотрел на нас. Мое зрение мгновенно обострилось, я четко видела его лицо. Влад явно недавно проснулся, но выглядел хмурым и раздраженным. Его глаза следили за нами, и я поняла, что он недоволен моей прогулкой в компании вампира.
   – Знаешь, – еле слышно сказала я, – давай не будем никого посвящать в то, что я встретилась с вампиршами. А уж тем более Влада! Это дело касается только меня. И я не хочу зря его тревожить!
   – Как скажешь! – улыбнулся Гал. – К тому же ты ведь могла только что выйти во двор, просто прогуляться. А тут я… случайно оказался. А вообще, не хочу вам мешать! – добавил он.
   И не успела я ответить, как серый коршун взмыл в небо и исчез из вида. Я пожала плечами и пошла в дом.
   Влад ждал меня возле двери в спальню. Его лицо по-прежнему было хмурым и недовольным.
   – Любимый! – ласково произнесла я и обняла его. – Не будешь же ты ревновать меня к вампиру!
   – А зачем ты вышла во двор? – настороженно спросил он.
   – Ноги размять, – с улыбкой ответила я. – Заря меня разбудила. Я увидела ее розовый свет. Захотелось глотнуть свежего воздуха. Но не успела я выйти из дома, как возле меня возник Гал.
   – Что ему было нужно? – хмуро поинтересовался Влад.
   – А ничего! – беспечно ответила я. – Ему просто скучно. Мы все спим, а он тут болтается без дела. Вот и обрадовался, что хоть кто-то может составить ему компанию.
   – Понятно! – пробормотал он.
   Но я видела, что его лицо разгладилось. По всей видимости, мое объяснение показалось ему весьма удовлетворительным.
   – А ты чего поднялся? – мягко спросила я.
   – Замерз без тебя! – улыбнулся Влад и крепко меня обнял. – Пошли еще поваляемся немного?
   – Да, я бы поспала!
   Мы отправились в нашу комнату. Влад плотно закрыл дверь. Его глаза блестели. Желание мгновенно охватило меня. Я уже не раз отмечала, что нам и слов не нужно. Мы понимали друг друга без них. От Влада начал исходить призыв такой силы, что мое тело тут же откликнулось. Мы упали в кровать, не разжимая объятий…
   Уснула я мгновенно. И когда очнулась, увидела, что лежу в постели одна. Я села и протерла глаза. Влада в комнате не было. По высоким солнечным лучам я поняла, что уже день. Вскочив, выглянула в окно. Двор был пуст, в доме стояла тишина.
   – Куда они все провалились? – изумилась я и начала натягивать джинсы.
   В гостиной Снежан и Гал резались на диване в карты. Братьев не наблюдалось.
   – А вот и прекрасная Лилечка! – сказал Снежан, глянув на меня, но тут же опустив взгляд в карты.
   – Братья отправились прогуляться, – сообщил Гал. – Уже с полчаса как ушли. Сказали, что ты еще отдыхаешь.
   – Уже полдень, – рассеянно заметил Снежан. – А вот тебе валет пик! – нервно добавил он и кинул карту на стол. – Обедать будешь?
   – Позже! – ответила я. – Как братья вернутся.
   – Да… да, – пробормотал Снежан.
   – Не буду вам мешать, – сказала я.
   – Да… да… – раздалось в ответ.
   Я улыбнулась и вернулась в комнату.
   Я была даже рада, что осталась в одиночестве. Необходимо было кое-что обдумать. Из головы не выходили слова Норы о черной жемчужине. Она считала, что даже такой «полуфабрикат», как у меня, обладает силой. Я понимала, что она не все мне рассказала. Но ведь вампирши нашли меня только для того, чтобы попытаться выяснить, у меня ли жемчужина, – уже одно это говорило о многом. Если бы это была просто бусина, они бы не искали ее так упорно.
   Я закрыла дверь на задвижку, вынула сумку и достала бархатную коробочку для кольца. Именно в ней я хранила жемчужину. Сев на кровать, осторожно открыла коробочку. Мне показалось, что жемчужина как-то изменилась. Однако она выглядела все так же. Это была небольшая, неровных очертаний бусина, на вид мертвая. Матово-чернильный с каким-то неприятным оттенком запекшейся крови цвет не вызывал у меня восхищения. Я понюхала ее, запах показался неприятным. Лизнула, сама не зная зачем. И жемчужина вдруг «ожила». Я это видела по ее мгновенно изменившемуся цвету, будто внутри зажегся огонек. Но все равно она оставалась черной с еле видным багровым свечением, неровно горящим внутри.
   «А если вынуть мою малиновую жемчужину, – мелькнула мысль, – и вставить в язык эту? Ведь ясно, что ее оживляет именно непосредственный контакт, а вне моего тела она в покое».
   До меня дошло, что происходит, и я ужаснулась. Выходило, что это вовсе не «полуфабрикат», а вполне себе живая субстанция, неизвестно на что способная. Я тщательно вытерла жемчужину и уложила ее обратно в коробочку.
   – Было бы правильным немедленно растворить это в кислоте! – строго сказала я сама себе. – И избавиться от проблемы раз и навсегда!
   Я вновь открыла коробочку. На красном бархате матово сияла черная жемчужина. Она выглядела живой, и у меня сжалось сердце. Все-таки она была создана из моей крови, видимо, поэтому я чувствовала к ней такую тягу. И при мысли, что нужно растворить ее в кислоте и этим убить, похолодело сердце.
   «В конце концов, – говорила я себе, – никто не знает, что она у меня, никто ее не видел. Вампирши лишь догадываются, что именно я унесла ее из той пещеры, точно они знать не могут».
   Я осторожно вынула жемчужину из коробочки. Меня так и подмывало положить ее под язык и понять, как она может влиять на меня. Но я боялась последствий, тем более сейчас я находилась в гостях. Но желание было непреодолимым.
   Я выглянула из комнаты, коридор был пуст. Тогда я снова закрыла дверь на задвижку и вынула пирсинг из языка. Со времени своего обращения я впервые рассталась с малиновой жемчужиной и мгновенно ощутила ее отсутствие. Неприятный холод остудил конечности, внутри все начало застывать, появилась сонливость и заторможенность. Усилием воли я постаралась избавиться от этих крайне неприятных ощущений. И засунула в рот черную жемчужину. Жар разлился от языка по всему телу. Значит, она и правда действовала на меня. Я мгновенно ощутила прилив энергии, но пока не могла понять, какого она рода. Тогда я приблизилась к зеркальной дверце высокого шкафа и вскрикнула. Вокруг моего тела четко виднелся силуэт черной рыси, словно умелый художник обвел мою фигуру контурами, но это был явно эскиз, так как линии выглядели смазанными. Но я отчетливо видела очертания крупной головы, торчащих ушей с кисточками на концах, гибкого тела с налитыми мышцами и крупными лапами. И внутри рыси моя фигура.
   – А я была бы красивой черной, – прошептала я, приблизив лицо к отражению.
   – Лиля! – раздался голос за дверью.
   Я вздрогнула и вынула жемчужину. Силуэт рыси тут же исчез. Засунув бусину в коробочку, я быстро пихнула ее в кармашек джинс. И пошла открывать. Влад выглядел встревоженным.
   – Ты почему закрылась? – с подозрением спросил он, окидывая комнату внимательным взглядом. – Я видел внизу Снежана, он сообщил, что ты уже встала.
   – Да, встала, – повторила я. – И даже вниз спускалась. Но вас не было, вот я и вернулась в комнату. А дверь, наверное, машинально закрыла. А они уже не играют? – спросила я.
   – Кто? – не понял Влад.
   – Снежан и Гал, – ответила я удивленно. – А кто еще-то? Когда я спускалась в гостиную, они азартно резались в карты. Гала уже нет внизу?
   – Это я и хотел выяснить, – хмуро произнес Влад. – Внизу его точно нет. Снежан сидит на диване со скучающим видом. Когда мы вошли, он сразу обрадовался. Приглашает нас на обед.
   – Это хорошо, – сказала я.
   – Я решил, что вампир у тебя, – добавил Влад. – Вы так сдружились! Даже странно…
   – Ничего мы не сдружились! – раздраженно проговорила я. – Гал приятный парень, хоть и вампир. С Дино же вы общаетесь! Так что не вижу ничего экстраординарного, что и я общаюсь с подобным существом. И вообще ты должен радоваться, что твоей жене не скучно, что она легко нашла общий язык даже с такими странными особями, как ирбис и вампир.
   – Да-да, – мягко произнес он, – ты у меня просто умница!
   Влад обнял меня и потянул на кровать. Я засмеялась. Но он вдруг замер, глядя расширившимися глазами на прикроватный столик. Я проследила за его взглядом и вздрогнула. Там лежала штанга с малиновой жемчужиной. Я не успела ее вдеть в язык.
   – Что это? – строго спросил он. – Зачем ты ее вынула? Решила, что так легче общаться с вампиром? Ты с ним прогуливалась без жемчужины? Ты с ума сошла?!
   

notes

Примечания

1

2

3

4

5

6

комментариев нет  

Отпишись
Ваш лимит — 2000 букв

Включите отображение картинок в браузере  →